Содержание
  1. Обращение К Тем, Кто Несет Бремя Ответственности
  2. Неосвященные Способности
  3. Неуравновешенные Люди
  4. Близкая Дружба С Мирскими Людьми
  5. Дело Божье В Нью-йорке
  6. Родственники В Церкви
  7. Соработники У Бога
  8. Ненадежный Опыт
  9. Добросовестное Отношение К Домашним Делам
  10. Гордость И Тщеславие
  11. Работа В Батл-крике
  12. Богатым Родителям
  13. Правильное Воспитание
  14. Санитарная Реформа
  15. Институт Здоровья
  16. Опасность Аплодисментов И Похвалы
  17. Труд Для Заблудших
  18. Субботняя Школа
  19. Работники Канцелярии
  20. Любовь И Долг
  21. Церковь В Батл-крике
  22. Миссионерская Работа
  23. Последствия Споров
  24. Обязанности Молодежи И Опасности, Стоящие На Ее Пути
  25. Служители, Которые Пасут Самих Себя
  26. Корыстолюбие
  27. Лаодикийская Церковь
  28. Моисей И Аарон
  29. Молодому Служителю И Его Жене
  30. Пионеры Божьего Дела
  31. Мечтательность
  32. Великое Восстание
  33. Призыв К Молодежи
  34. Десятины И Приношения
  35. Систематическая Благотворительность
  36. Личная Независимость
  37. Единство В Церкви
  38. Истинное Очищение В Служении
  39. Важность Работы
  40. Состояние Мира
  41. Состояние Церкви
  42. Любовь К Миру
  43. Самоуверенность
  44. Сила Аппетита
  45. Руководство
  46. Призывы Жертвовать
  47. Долг Перед Несчастными
  48. Долг Человека По Отношению К Ближним
  49. Грех Алчности
  50. Предприимчивость В Служении
  51. Родители В Качестве Реформаторов
  52. "не Могу Сойти"

Свидетельства Для Церкви (том 3)

Елена Уайт

Часть 1.

Обращение К Тем, Кто Несет Бремя Ответственности

Дорогие братья и сестры, я чувствую побуждение выполнить долг, которым долгое время пренебрегала.

Перед тем как мой муж опасно и тяжело заболел, он трудился больше, чем за двоих. Он ни на минуту не мог освободиться от бремени забот и дать отдых уму и телу. Через свидетельства он получил предупреждение об опасности, поскольку мне было показано, что он слишком много работает умственно. Я снова привожу здесь свидетельство, записанное мной 26 августа 1855 года.

"Когда я трудилась в Париже, штат Мэн, мне было показано, что здоровье моего мужа находится в критическом состоянии, что у него не хватит сил справиться с таким грузом забот. Когда мы через печатные издания начали распространять истину для настоящего времени, он прилагал к этому титанические усилия, но почти не получал ободрения и помощи от братьев. С самого начала он взвалил на себя непосильную ношу, которую его организм не в состоянии был вынести. [10]

Если бы это бремя распределили равномерно между несколькими братьями, оно не было бы столь тяжким. В то время как мой муж взял на себя самую большую ответственность, некоторые его собратья по служению не захотели брать вообще никакой, не желали взваливать на себя бремя и нести ответственность, не понимали, как ему тяжело, и не были в должной степени заинтересованы в продвижении дела Божьего. Мой муж чувствовал недостаток братьев посвящения и подставил свое плечо. Но бремя оказалось слишком тяжелым, и он почти что падал под его тяжестью. Благодаря дополнительным усилиям, приложенным моим мужем, будет спасено больше душ, но именно это титаническое напряжение подорвало его здоровье и лишило его сил. Мне было показано, что ему следует в значительной мере избавиться от своих тревог; Богу угодно, чтобы его освободили от этого изнурительного труда, дабы он больше времени уделял исследованию Писаний и чаще бывал со своими детьми, занимаясь их духовным воспитанием.

Я видела, что в наши обязанности не входит решать чужие проблемы, нам следует избегать умственного перенапряжения, возникающего из-за желания исправить чужие ошибки. Мой муж может окончательно истощить все свои силы, однако в таком случае он преждевременно сойдет в могилу и будет потерян для дела Божьего на этой земле. Но если сейчас освободить его от избыточных нагрузок, пока у него еще остались какие-то силы, он проживет дольше и его труды увенчаются большим успехом".

Теперь я приведу фрагмент свидетельства, данного в 1859 году: "В последнем видении мне было показано, что Господу угодно, чтобы мой муж больше времени уделял исследованию Писаний. Это даст ему возможность успешнее проповедовать Слово Божье и наше учение; он будет говорить и писать еще убедительнее. Я видела, что в прошлом мы расходовали слишком много сил и энергии на волнения и беспокойства, когда пытались исправить положение дел в Церкви. Бог не требует такого изнурительного труда сразу в нескольких направлениях, Он не требует от нас носить бремена Церкви, ибо Церковь сама должна нести свое бремя. Наше дело - наставлять людей в Слове Божьем, как можно лучше разъяснить людям истину и убеждать их в том, как важно иметь личный духовный опыт. Бог желает, чтобы мы возвысили голос в большом собрании и разъяснили важные пункты истины для настоящего времени. Их надо изложить ясно и решительно и при этом еще записать, чтобы наши слова, эти молчаливые вестники, повсеместно возвещали истину людям. С нашей стороны требуется более основательно посвятить себя главному делу; мы должны искренне стремиться жить во свете лика Божьего. Если бы мы меньше думали о церковных проблемах, то больше бы размышляли над библейскими темами, наши мысли привычно текли бы в библейском русле и мы были бы лучше готовы к той важной работе, которая поручена нам. [11]

Мне было показано, что Бог не возлагал на нас такого тяжкого бремени, которое мы несли в прошлом. Наш долг - беседовать с Церковью и открывать ей ее обязанность самостоятельно трудиться. Мы взяли на себя слишком много. От нас не требовалось взваливать такую непомерную ношу и изнурять себя тяжким трудом, потому что Господь желает, чтобы мы выполняли другую важную работу. Ему угодно, чтобы мы не истощали свои физические и умственные силы, но, напротив, поберегли их, дабы в критических ситуациях, когда наша помощь непосредственно понадобится, наши голоса были услышаны.

Я видела, что будут приниматься важные решения, требующие нашего активного участия и руководства, что на Церковь будет оказано плохое влияние и в нее проникнут заблуждения. И вот тогда потребуется наше влияние, чтобы выправить положение. Но если нас изнурит непосильный труд, у нас не останется спокойного, здравого суждения, рассудительности и самообладания, столь необходимых для принятия важных решений, когда мы должны будем сказать свое веское слово.

Сатана сделал наш труд малоэффективным, ибо Церковь требовала от нас двойных усилий, дабы прокладывать путь через тьму и неверие. Эти непрерывные попытки выправить положение дел в церквах подорвали наше здоровье, в результате чего у нас появились усталость и изнеможение. Я видела, что нам предстоит большая работа, но враг душ будет сопротивляться всем нашим усилиям. Люди так отступят от Бога, что Он не сможет благословить их, и это нас огорчает. Но мы не должны унывать, нам надо выполнить свой долг: открыть людям свет и возложить на них ответственность". [12]

Теперь я приведу фрагмент еще одного свидетельства, написанного 6 июня 1863 года: "Мне было показано, что церкви все еще нуждаются в нашем свидетельстве, что нам следует трудиться, дабы в будущем избежать проблем и треволнений, и что нам необходимо уделять больше времени молитве и исследованию Писаний. Работникам канцелярии надо побольше работать головой, а моему мужу непозволительно переутомляться. Он слишком много времени уделяет вопросам, которые огорчают его и угнетают его мозг, в результате чего он теряет способность к исследовательской работе и писательской деятельности и его светильник не светит должным образом в журнале Ревью.

Моему мужу не следует перегружать и переутомлять свой мозг. Ему надо отдыхать и почаще переключаться на писательскую деятельность, а также заниматься вопросами, которые другие работники не в состоянии осилить. Братья, работающие в канцелярии, могли бы снять с него значительную долю нагрузки, если бы полностью посвятили себя делу Божьему и проявили больше заинтересованности. У работников канцелярии не должно быть никаких корыстных мотивов. Они делают Божье дело и несут перед Ним ответственность за свои помыслы и за то, как осуществляется эта часть дела. Им нужно лучше организовать свой труд и не оправдывать собственную рассеянность, потому что рассеянность в деле Божьем - большой грех. Она становится причиной непростительных ошибок, большого беспорядка и многочисленных злоупотреблений. Нельзя забывать о первостепенных вещах. Надо настолько организовать свою умственную деятельность и дисциплинировать ум, чтобы он приучился запоминать важные вещи.

У моего мужа было достаточно забот, и он многое делал за других, поскольку боялся доверить им важные дела. Из-за своей невнимательности и небрежного отношения эти люди могли наделать много ошибок, которые затем трудно было бы исправить и которые могли повлечь за собой большие потери. Такие нагрузки стали непосильным бременем для мозга моего мужа. Работникам канцелярии надо многому научиться; им надо дисциплинировать себя, упражнять свой мозг и ответственно относиться к каждому заданию, ибо им поручено только лишь служение управления, а на моем муже лежит бремя ответственности за многие отделы. Если управляющий допускает ошибку по собственной небрежности, ему следует возместить потери из личного кошелька и впредь не допускать, чтобы канцелярия из-за него несла убытки. Ему надо не снимать с себя ответственности, но предпринять вторую попытку, избегая ранее допущенных ошибок. Таким образом он научится тщательно выполнять каждое дело, как того требует Слово Божье, и тогда он будет верно исполнять свой долг. [13]

Моему мужу следует основное время уделять той работе, которая не нанесет ущерб его здоровью. Он сам должен сделать свой выбор, поскольку ему уже открылось, что если он не сложит с себя бремя ответственности канцелярской работы, его разум истощится. Мне было показано, что когда Господь освободил мужа от занимаемой должности, Он дал ему такие же ясные доказательства того, что бремя снято с него, как и тогда, когда Он возлагал на него эту работу. Но муж взвалил на себя слишком тяжелую ношу, а работники канцелярии и его собратья по служению очень сильно хотели, чтобы именно он нес это бремя. Они не желали брать часть бремени на себя, сочувствовали тем, кто роптал на него, и оставили мужа одного, когда он сгибался под тяжестью критических замечаний в свой адрес. Так продолжалось до тех пор, пока Бог не вмешался и не оправдал его в глазах всей Церкви. Если бы братья взяли на себя часть бремени, моему мужу стало бы намного легче.

Я видела, что Бог требует от нас заботиться о здоровье, которое Он нам дал, ибо наша работа еще не закончена. Наше свидетельство еще будет возвещаться и оказывать влияние на людей. Нам надо беречь свои силы, чтобы потрудиться для дела Божьего в то время, когда наш труд будет особенно нужен. Нам не следует брать на себя бремя, которое могут и должны понести другие. Нам нужно сохранять жизнерадостность, надежду и внутренний мир, ибо от этого зависит наше здоровье. Работа, порученная нам Богом, не помешает нам заботиться о своем здоровье, ибо мы обязаны преодолеть последствия перенапряжения. Чем крепче будет наше здоровье, тем лучше мы сможем потрудиться. Когда мы перенапрягаемся, наш организм ослабевает и мы часто простужаемся. Даже самые простые болезни могут дать серьезные осложнения, если защитные силы организма будут ослаблены. Мы не должны возлагать на Бога заботу о нашем организме, потому что Он возложил эту ответственность на нас. [14]

25 октября 1869 года, когда я находилась в Центре Адамса, в Нью-Йорке, мне было показано, что некоторые наши служители не желают исполнять ту работу, которую Бог им поручает. Такая безответственность вынуждает других служителей брать на себя дополнительное бремя, и это в первую очередь относится к моему мужу. Отдельные служители не желают прийти на помощь собрату и что-то предпринять для дела Божьего. Надо принимать важные решения, но поскольку смертный человек не знает конца от начала, некоторые братья боятся проявить инициативу и смело пойти вперед, куда ведет их Божественное Провидение. Но кто-то ведь должен идти вперед, кто-то ведь должен принять решение в страхе Божьем, доверив Господу конечный результат.

Служители, боящиеся брать на себя ответственность, многое теряют. Они не могут обрести тот духовный опыт, который Бог желает им дать, дабы они стали сильными, успевающими тружениками, на которых можно положиться в бедственное время.

Брат А., ты избегаешь всякого риска. Ты не желаешь ничего предпринимать, когда впереди нет полной ясности. Но кому-то надо делать эту работу, кто-то должен пойти вперед с верой, иначе дело Божье не будет продвигаться и мы ничего не добьемся. Тебя сковывает страх допустить ошибку и принять неверное решение, за которое тебя потом будут обвинять. Ты оправдываешь свое нежелание взять на себя ответственность тем, что в прошлом уже совершал ошибки. Но тебе следует поступать так, как тебе подсказывает твое здравое суждение, и доверить конечный результат Богу.

Кто-то должен это сделать, и для любого человека это трудный пост. Нельзя взваливать всю ответственность на одного человека, но после напряженного размышления и серьезной молитвы ее следует поровну разделить на всех.

Во время болезни моего мужа Господь проверил и испытал Свой народ, чтобы открыть, что у многих на сердце; и, сделав это, Он показал им то, что они сами в себе не видели и что не соответствовало Духу Божьему. [15]

Трудные обстоятельства, в которых мы оказались, потребовали от наших братьев таких качеств, которые в противном случае не могли бы проявиться. Господь показал Своему народу, что человеческая мудрость на самом деле - безумие и что если у людей не будет твердого упования на Бога, их планы и расчеты не сбудутся. Нам надо научиться на этом опыте. Нам надо учиться на своих ошибках и промахах, но не слагать с себя всякую ответственность и бремя. В важных вопросах, от решения которых зависит очень многое, Божьи рабы несут личную ответственность. Они не смогут исполнить волю Божью, если сложат с себя всякое бремя. Некоторым служителям не хватает качеств, необходимых для созидания церквей, и они не желают переутомляться в деле Божьем. Они не склонны полностью отдавать себя работе, отвергнув все другие интересы, и трудиться с неослабевающей ревностью, терпением и настойчивостью. Если бы служители все время развивали у себя эти качества, в наших церквах был бы полный порядок и моему мужу не пришлось бы работать на износ. Не все служители помнят о том, что труд каждого должен пройти проверку на великом суде и что каждый получит награду по делам своим.

Брат А., ты несешь ответственность за Институт здоровья (Теперь он называется медико-хирургический санаторий.). Тебе следует больше размышлять и анализировать ситуацию. Зачастую время, которое ты тратишь на чтение, лучше было бы использовать на аналитическую работу и определить, какие шаги следует предпринять, чтобы выправить положение в Институте и в канцелярии. Мой муж взваливает на себя данное бремя, поскольку понимает, что кто-то должен помочь этим учреждениям. Но так как другие не хотят брать на себя ответственность, он встает в проломе и сам восполняет недостаток попечения. [16]

Бог предупредил моего мужа о необходимости заботиться о своем здоровье. Мне было показано, что Господь восстановил его, и то, что он до сих пор жив, - это чудо Божьей милости. Но Бог сохранил мужу здоровье не для того, чтобы он снова взваливал на себя то непосильное бремя, которое однажды чуть не убило его, но чтобы народ Божий воспользовался его бесценным опытом в продвижении дела Божьего в связи с работой, которую Господь поручил мне, и бременем, которое Он возложил на меня.

Брат А., тебе следует проявлять большую осторожность, особенно в Батл-Крике. Во время посещений ты должен беседовать на самые важные темы. Старайся подкреплять свои наставления личным примером. Это важное служение, требующее кропотливого труда. Пока ты находишься здесь, найди время подумать над тем, что следует предпринять. Об этом надо серьезно размышлять и глубоко и ревностно молиться. Тебе следует проявить такой же неподдельный интерес к делу Божьему, к медицинской работе в Институте здоровья и к издательскому делу, какой имеет мой муж; пойми, что теперь это твое дело. Ты не в состоянии выполнить ту работу, на которую Бог особо приготовил моего мужа, а он не может выполнять работу, к которой Бог призвал тебя. Однако если вы объедините свои усилия (ты в своей области, а мой муж - в своей), то добьетесь многого.

Мы заинтересованы в великой работе, а успевающих, преданных делу тружеников, готовых носить бремена, так мало. Бог даст тебе силы, мой брат, если ты будешь идти вперед и уповать на Него. Он даст силы мне и моему мужу для нашего совместного труда, если мы все будем трудиться во славу Его по нашим способностям и силам. Тебе следует занять такое положение в церкви, которое даст тебе благоприятную возможность развивать свой дар в соответствии со способностями, дарованными тебе Богом. Ты должен всецело положиться на Бога и предоставить Ему возможность учить, вести тебя и оказывать на тебя доброе влияние. Ты искренне заинтересован в деле Божьем, и тебе нужно обращаться к Господу за светом и руководством. Он дарует тебе свет, но от тебя требуется, чтобы ты оказался верным посланником Христовым и исправлял ошибки в кротости и любви; тогда твои усилия не останутся без плода.

С тех пор как мой муж окреп и поправился, мы неустанно работаем. Мы не ищем личных удобств или удовольствий. Мы путешествуем и трудимся на лагерных собраниях и зачастую теряем чувство меры. Но как только мы пренебрегаем отдыхом, наше здоровье резко ухудшается. В 1870 году мы посетили двенадцать лагерных собраний, причем на некоторых были главными организаторами. Мы переезжали из Миннесоты в Мэн, а оттуда в Миссури и Канзас.

Мы с мужем объединили усилия, чтобы улучшить журнал Реформатор в области здоровья (Теперь этот журнал называется Хорошее здоровье.) и сделать его интересным и полезным, то есть таким, чтобы его с удовольствием читали не только наши собратья, но и все классы общества. Для мужа это была тяжелая нагрузка, поскольку он также существенно усовершенствовал журналы Ревью и Наставник. Муж выполнил работу, которую следовало бы поделить между тремя людьми. В то время как он совершал весь этот труд в издательском отделе, финансовые отделы Института здоровья и Издательской ассоциации запросили на помощь двух работников, чтобы выйти из материальных затруднений. [17]

Неверные люди, которым доверили работу в канцелярии и в Институте, из-за своей корысти и отсутствия должного посвящения довели эти учреждения до плачевного финансового состояния. Надо было обязательно закончить ранее начатые деловые операции. Мой муж встал в проломе и трудился изо всех сил до изнеможения. Мы видели, что ему угрожает опасность, но не знали, как освободить его от этой нагрузки, чтобы не повредить нашей канцелярии. Почти каждый день возникали новые затруднения и неприятности из-за полной безответственности тех людей, которые прежде отвечали за данную работу. Муж испытывал страшное умственное перенапряжение, но худшие времена теперь позади, и дело движется успешно.

На Генеральной конференции мой муж просил, чтобы его освободили от всякой нагрузки, но, не смотря на его мольбы, на него возложили бремя редактирования Ревью и Реформатора. При этом ему пообещали, что его поселят в Батл-Крике, если он возьмет на себя бремя ответственности. Однако до сих пор никто не пришел на помощь и не освободил его от бремени финансовой работы в канцелярии.

Мой муж быстро устает. Мы посетили четыре лагерных собрания на Западе, и братья уговаривают нас посетить собрания на Востоке. Но мы не осмеливаемся взваливать на себя дополнительное бремя. Когда мы в июле 1871 года вернулись домой после лагерных собраний, состоявшихся на Западе, то обнаружили, сколько дел накопилось за время отсутствия моего мужа. У нас пока нет возможности для отдыха. Моего мужа надо освободить от возложенного на него бремени. Слишком многие привыкли пользоваться его умом, вместо того чтобы поднапрячь свой. Учитывая тот свет, который Богу угодно было дать нам, мы умоляем вас, братья мои, освободите моего мужа. Я не хочу рисковать его здоровьем, ведь ему будет угрожать серьезная опасность, если он продолжит трудиться с тем же рвением. Он верно и бескорыстно служил вам многие годы, пока не упал под тяжестью возложенного на него бремени; и после этого его братья, которым он доверял, оставили моего мужа. Больного они бросили его мне на руки и ушли. Почти два года я была его нянькой, сиделкой и врачом, и я не хочу второй раз пережить это. Братья, пожалуйста, снимите с нас нагрузку и позвольте нам поберечь свое здоровье, как этого хочет Бог, чтобы все Его дело в целом выиграло благодаря тем усилиям, которые мы сможем приложить, укрепившись Его силой! Или вы хотите, чтобы мы вконец ослабли, заболели и стали бесполезными для Бога? [18]

Предыдущая часть этого воззвания была зачитана на лагерном собрании в Нью-Гемпшире в августе 1871 года.

Когда осенью 1870 года мы вернулись из Канзаса, брат Б. лежал дома с высокой температурой. Сестры Ван Хорн в это время не было в канцелярии, поскольку она серьезно заболела после внезапной смерти ее матери. Брат Смит также уехал из канцелярии в Рочестер, штат Нью-Йорк, чтобы восстановить силы после гриппа. В канцелярии было много недоделанной работы, однако брат Б. бросил ответственную работу из-за личной прихоти. Этот факт его биографии показывает, что люди иногда легкомысленно относятся к священному долгу.

Такое поведение брата Б. подорвало доверие к нему. Как это непохоже на жизнь Христа, Который является нашим примером во всем! Он был Сыном Иеговы и Совершителем нашего спасения. Он трудился и страдал за нас. Он отверг Себя, и вся Его земная жизнь была наполнена только лишениями и тяжким трудом. Если бы Он захотел, то мог бы беззаботно проводить время на этой земле, сотворенной для Своего удовольствия, ни в чем не нуждаясь, участвуя во всех увеселениях и развлечениях, которые только мог предложить Ему мир. Но Христос не считался с личными удобствами. Он жил не для того, чтобы ублажать Себя, но чтобы творить добро и осыпать других Своими благословениями. [19]

Брат Б. тяжело заболел. Однако ради справедливости к делу Божьему я вынуждена сказать следующее: его болезнь не была вызвана неустанным трудом в интересах канцелярии. Причиной столь затяжного и мучительного недуга было то, что его просквозило по дороге в Чикаго, куда он отправился ради удовольствий и развлечений. Бог не одобрил эту поездку в такое неподходящее время, когда в канцелярии по уважительным причинам отсутствовали многие люди, занимавшие ответственные посты. Именно в тот момент, когда ему не следовало бы отлучаться даже на час, он оставил ответственный пост, и Бог не поддержал его.

У нас не было ни минуты отдыха, хотя мы крайне нуждались в нем. Нужно было редактировать Ревью, Реформатор и Наставник. Многие письма мы отложили до возвращения домой. Положение дел в канцелярии стало весьма плачевным. Все надо было приводить в порядок. Мой муж начал трудиться, и я помогала ему, чем могла, но этого оказалось мало. Он неустанно трудился, чтобы выправить тяжелое финансовое положение и улучшить состояние наших периодических изданий. При этом муж не мог положиться на помощь своих собратьев-служителей. Его голова, сердце и руки были загружены до предела. Братья А. и К. не воодушевляли его, хотя знали, что он один несет на себе бремя работы в Батл-Крике. Они не поддерживали моего мужа, зато написали письмо, в котором малодушно оправдывали себя тем, будто здоровье их пошатнулось и они, мол, так устали, что на них нельзя больше полагаться ни в каком деле. Мой муж понял, что от братьев А. и К. не приходится ждать помощи и, несмотря на свою двойную загрузку летом, он не мог позволить себе отдых. Не обращая внимания на слабость, мой муж засучил рукава и выполнил ту работу, от которой другие отказались.

Журнал Реформатор почти уже умер. Брат Б. вынудил доктора Тролла занять крайнюю точку зрения в вопросах питания. В результате доктор выступил на страницах Реформатора намного резче, чем он сделал бы это без влияния брата Б., призвав полностью отказаться от употребления молока, сахара и соли. Предложение полностью отказаться от употребления этих продуктов, может быть, и не плохо само по себе, если его дать в правильном контексте, но еще не пришло время, чтобы все верующие единодушно отказались от молока, сахара и соли. Люди, настаивающие на полном отказе от этих продуктов, сами должны освободить от них свои столы. Но брат Б., хотя и поддерживает изо всех сил позицию доктора Тролла о вредном воздействии соли, молока и сахара, высказанную доктором на страницах Реформатора, в своей личной жизни не следует этому учению. На его столе указанные продукты находятся постоянно. [20]

Многие из членов Церкви потеряли интерес к журналу Реформатор, и каждый день приходят письма, содержащие одну и ту же просьбу: "Пожалуйста, не высылайте мне больше Реформатор". Были получены письма из западных штатов, где землю начали обрабатывать не так давно и где фруктов не так много; в этих письмах наши собратья пишут: "Как поживают друзья реформы здоровья из Батл-Крика? Неужели они полностью отказались от соли? Если это так, то мы не можем в настоящее время принять реформу здоровья. Мы не можем добыть достаточно фруктов, и в то же самое время мы полностью отказались от употребления мяса, чая, кофе и табака; однако нам необходимо хоть что-то есть для поддержания жизни".

Мы жили некоторое время на Западе и знаем, как трудно там раздобыть фрукты, поэтому мы сочувствуем нашим братьям, искренне стремящимся жить в единстве с Церковью адвентистов, чтущих субботу. Часть из них впала в уныние и вообще отказалась от санитарной реформы, боясь, что в Батл-Крике собратья заняли крайнюю и фанатичную позицию. Мы не смогли пробудить у наших братьев на Западе интерес к журналу Реформатор в области здоровья. Никто не пожелал подписаться на него. Мы поняли, что авторы, пишущие статьи для этого журнала, удалились от людей и оставили их где-то позади. Если мы занимаем позицию, которую не желают принять добросовестные христиане, стремящиеся проводить в жизнь санитарную реформу, то как мы можем надеяться принести пользу той категории людей, которую можно заинтересовать только разумной информацией о здоровом образе жизни?

Мы не должны бежать быстрее тех, чей разум и совесть убеждены в правильности отстаиваемых нами истин. Мы обязаны снисходить до уровня людей. У иных из нас годы ушли на то, чтобы выработать ту точку зрения на санитарную реформу, которой мы придерживаемся в настоящее время. Изменение привычного питания - длительный процесс. Нам приходится бороться с силой извращенного вкуса, ибо весь мир порабощен чревоугодием. Если бы мы дали людям столько же времени на изменение своих привычек, сколько понадобилось нам самим, чтобы достичь определенных высот в санитарной реформе, мы были бы очень терпеливы к ним и позволили им, как это делали мы сами, продвигаться шаг за шагом до полного утверждения в санитарной реформе. Но нам надо быть очень осторожными и не идти слишком быстро, чтобы затем не раскаиваться в поспешных действиях. В деле реформы нам лучше не дойти одного шага до цели, чем на один шаг заступить за черту. Но если нам суждено впасть в заблуждение, пусть это будет то же заблуждение, в котором находятся и другие наши люди. [21]

Прежде всего нам надо взять себе за правило никогда не отстаивать письменно или устно те теории, которым мы не следуем на практике в наших семьях. Это было бы притворством и лицемерием. В Мичигане нам легче обойтись без соли, сахара и молока, чем многим собратьям на крайнем Западе или на дальнем Востоке, где фруктов не так много. Однако и в Батл-Крике лишь немногие семьи отказались от этих продуктов. Мы знаем, что неумеренное употребление молока, соли и сахара может быть вредно для здоровья, и во многих случаях нам кажется, что если бы их вообще не употребляли, люди чувствовали бы себя намного лучше. Но в настоящее время не это главное. Люди настолько отстали от нас в правильном образе жизни, что будет вполне достаточно, если они откажутся от наркотиков и нечистой пищи. Мы, безусловно, будем выступать против табака, спиртных напитков, чая, кофе, мяса, животного масла, острых приправ, жирных пирожных, сладких пирожков, пересоленных блюд и любых возбуждающих веществ, которые сейчас употребляются в пищу.

Если мы приходим к людям, еще не просвещенным относительно санитарной реформы, и в первую очередь излагаем наши нетрадиционные взгляды на питание, они могут впасть в уныние, когда поймут, от чего им придется отказаться. Поэтому они скорее всего не будут даже пытаться начинать санитарную реформу. Мы обязаны терпеливо и постепенно вести людей, помня, из какой ямы были сами извлечены. [22]

Неосвященные Способности

Мне было показано, что в характере брата Б. имеются серьезные изъяны. Они делают его непригодным для дела Божьего, исполнение которого требует брать на себя серьезную ответственность. У брата Б. достаточно умственных способностей, но сердце и чувства его не посвящены Богу, поэтому на него нельзя полагаться как на человека, которому можно доверить весьма важное дело - издание в канцелярии Батл-Крика публикаций, представляющих истину. Ошибка или небрежность в этой работе могут повредить делу Божьему в целом. Брат Б. не видит своих недостатков, поэтому не стремится их исправить.

Именно в малом проверяется наш характер и вырабатывается честность и порядочность. Ты, брат мой, склонен недооценивать важность маленьких происшествий в повседневной жизни. Это серьезная ошибка. Ничто в нашей жизни нельзя считать незначительным и маловажным. Каждый наш поступок ставит нас либо на сторону правды и добра, либо на сторону зла и лжи. Наш характер формируется, и мы подвергаемся испытаниям именно в мелких эпизодах повседневной жизни, когда бывает нужно проявить принципиальность. Бог испытывает и проверяет нас в различных жизненных обстоятельствах, и через это мы обретаем силу, чтобы выдержать более великие и важные испытания и занять более важные и ответственные посты в Церкви. В повседневных испытаниях нам надо выработать навык ставить долг и принципы выше чувственных наклонностей и удовольствий. Люди, закалившие себя в повседневных испытаниях, не колеблются между правдой и неправдой, подобно тому как тростник колеблется на ветру; но как только перед ними встают неотложные вопросы, они сразу же распознают, что это дело принципа, и, не рассуждая слишком долго, внутренним чутьем выбирают правду. Они хранят верность, потому что выработали у себя навыки верности и послушания истине. Проявляя верность в малом, они обретают силу характера, и им бывает намного легче сохранить верность в более важных вопросах. [23]

Брат Б. не был воспитан таким образом, чтобы развить в себе сильные морально-волевые качества, которые помогли бы ему самостоятельно и твердо отстаивать истину, опираясь на Божью силу. Сталкиваясь с сильнейшим сопротивлением, он не в состоянии оставаться твердым и верным принципу, как скала; он не может сохранять нравственное превосходство и быть непреклонным и непоколебимым, когда его хвалят, или ругают, или поощряют; ему не хватает внутренней силы, чтобы предпочесть смерть осквернению совести. Но именно такая порядочность и такая сила характера необходимы в нашем издательстве, откуда исходят серьезные, священные истины, цель которых - испытать всех живущих на земле.

Для продвижения Божьего дела требуются люди высоких нравственных принципов, мужи с сердцами, пламенеющими святой ревностью; нужны целеустремленные натуры, которых непросто поколебать и которые могут отказаться от собственных корыстных интересов и отдать все ради креста и венца. Дело истины для настоящего времени страдает от недостатка людей, верных чувству долга и правды, непоколебимых в своих нравственных принципах, порядочных и достаточно энергичных, чтобы использовать новые возможности, которые открывает Божественное Провидение. Эти качества ценнее самых больших денег, пожертвованных для дела Божьего. Энергия, неподкупность и целеустремленность - вот те качества, которые нельзя возместить никаким богатством. Люди, обладающие этими достоинствами, будут повсюду оказывать сильное влияние. Их жизнь будет намного красноречивее и убедительнее самых интересных проповедей. Бог призывает людей большого ума и сердца, обладающих неподкупной честностью, и желает сделать их хранителями Своей истины. Они будут правильно представлять ее священные принципы в своей повседневной жизни.

В некоторых областях брат Б. имеет способности, которые даются лишь немногим. Если бы его сердце было освящено для служения, он мог бы занять важное положение в канцелярии и Бог принял бы его. Ему надо обратиться, смирить себя, подобно малому дитяти, и стремиться к чистой, исходящей из сердца религии, чтобы повсюду - и в канцелярии, и в деле Божьем - оказывать доброе влияние. До сих пор брат Б. своим влиянием наносил большой ущерб всем сотрудникам канцелярии и особенно молодым. Заняв руководящую должность, он стал оказывать влияние на подчиненных, но не вел себя благопристойно в страхе Божьем, поступая зачастую лицеприятно и пренебрегая теми, кто заслуживал особого поощрения за свой добросовестный труд. Более того, он огорчал и расстраивал тех, к кому следовало проявить особый интерес. Люди, оказывающие знаки внимания и уважения одному или двум подчиненным и поощряющие только их в ущерб остальным, не должны ни одного дня занимать ответственного положения в канцелярии. Для Бога оскорбительна такая неосвященная предвзятость, когда всячески ублажают и превозносят одних и пренебрегают другими, наиболее добросовестными и богобоязненными сотрудниками, весьма ценными в глазах Бога. Нам следует ценить то, что ценит Бог, а Он красоту кроткого и молчаливого духа ценит больше внешних украшений, красоты, богатств или мирских почестей. [24]

Истинные последователи Христа не станут стремиться к близкой дружбе с людьми, в характере которых заметны серьезные изъяны и примеру которых в целом небезопасно следовать. В то же самое время им будет приятно общаться с теми, кто добросовестно выполняет свой долг и в деловой, и в духовной жизни. Люди, не имеющие твердых принципов и не преданные делу, часто оказывают более сильное влияние на умы своих близких друзей, чем уравновешенные люди, способные исправлять и наставлять в правде малодушных и порочных, но которым не хватает духовности и преданности делу.

Если брат Б. не освятится истиной, он и дальше будет оказывать опасное влияние на людей, подражающих его примеру. Всех восхищает его обходительность, тактичность и творческий подход к делу. В результате работающие с ним превозносят его за те качества, которыми он на самом деле не обладает. Находясь в канцелярии, он совершенно не дорожит временем. Если бы это касалось только его одного, то было бы еще полбеды; но руководящее положение дает ему определенное влияние на сотрудников. Он не был осмотрительным и сдержанным во взаимоотношениях с работниками канцелярии и особенно со своими помощниками. Если бы помимо своей одаренности брат Б. обладал еще и развитым чувством нравственного долга, его услуги для канцелярии оказались бы бесценными. Если бы у него были твердые принципы, и ничто не отвлекало бы его от добросовестного исполнения долга, и никакими приманками нельзя было склонить его к неверным поступкам, тогда своим влиянием он положительно воспитывал бы других сотрудников. Но стремление к удовольствиям и развлечениям настолько владеет им, что он не может занимать такой ответственный пост. Если бы он стоял в силе Божьей и был равнодушен к лести и несправедливым обвинениям, оставался верен принципу, правде и справедливости, то был бы превосходным человеком и повсюду оказывал бы сильное и благородное влияние. Брату Б. не хватает бережливости и умеренности, у него нет духовного зрения, которое позволило бы ему идти туда, куда направляет его Божественное Провидение, и сделало бы его добросовестным и основательным человеком. Он любит человеческую похвалу, не проявляет стойкости в испытаниях, склонен уступать искушению, и на него нельзя во всем положиться. [25]

У брата Б. не было основательного духовного опыта, он действовал не из принципа, а под влиянием минутного порыва; его сердце было неправо перед Богом, и перед его глазами не было страха Божьего и славы Божьей. Он вел себя во многом как люди, занятые обычным бизнесом, и почти не сознавал святость того дела, которым занимался. Брат Б. не проявлял самоотречения и бережливости, поэтому не накопил в этом опыта. Временами он честно трудился и проявлял заинтересованность в деле, а затем снова беспечно транжирил время и тратил драгоценные минуты на пустую болтовню, мешая другим выполнять свой долг и подавая пример безответственного и недобросовестного отношения к делу. Дело Божье свято и требует от работников безукоризненной честности и порядочности. Нужны люди, поступающие по справедливости даже в малом, не позволяющие себе впустую тратить Божье время, сознающие, что они имеют дело с Божьими средствами, и не позволяющие потратить на себя ни одного цента, если в этом нет абсолютной необходимости. Нужны люди, которые будут добросовестны, внимательны, прилежны и требовательны к себе в своем труде как в отсутствии своего работодателя, так и в его присутствии, доказывающие своей добросовестностью, что они не просто человекоугодники, честно трудящиеся только под наблюдением начальника, но верные и добросовестные труженики, поступающие по правде не для того, чтобы заслужить похвалу людей, но потому что они любят и избирают правду из высокого чувства ответственности перед Богом. [26]

Родители не воспитывают должным образом своих детей. Они не видят необходимости дисциплинировать их и таким образом формировать их сознание. Они дают детям поверхностное образование, уделяя больше, внимания внешнему лоску, чем закладыванию глубоких принципов, которые могли бы направить детей по верному пути, пробудить дремлющие силы души и ума и побудить их к дальнейшему самообразованию. Умственные способности необходимо развивать и упражнять во славу Божью; большое внимание следует уделять культуре мышления, чтобы различные умственные способности равномерно развивались благодаря постоянным упражнениям. Если родители позволят детям всегда добиваться своего и следовать только собственным желаниям и наклонностям в ущерб долгу, их характер будет развиваться соответствующим образом и они вырастут совершенно неспособными занимать ответственные посты на службе. Нужно учить молодежь обуздывать свои желания и наклонности, избавляться от слабостей характера и подавлять слишком сильные увлечения.

Если какой-то один интеллектуальный дар будет недостаточно развит или не направлен на путь правды и добра, Божьи намерения в жизни этого человека не осуществятся. Все силы и свойства ума нужно хорошо и равномерно развивать и упражнять, чтобы разум находился в уравновешенном состоянии, ибо все качества ума тесно взаимосвязаны. Если одни из них будут все время развиваться и упражняться, а другие останутся неразвитыми, поскольку так хочется вашим детям, то когда дети вырастут, они обретут неуравновешенное мышление и несбалансированный характер. В чем-то они будут развиты и сильны, а в чем-то другом, не менее важном, безнадежно отстанут от остальных. Они не смогут стать компетентными и грамотными работниками, потому что их изъяны станут очевидны для всех и будут портить их характер и репутацию. [27]

Брат Б. развил у себя почти неуправляемую страсть к путешествиям и осмотру достопримечательностей ради собственного удовольствия. Он выбрасывает на ветер большие деньги, чтобы удовлетворить эту страсть к путешествиям, и тратит впустую драгоценное время. Его корыстная любовь к удовольствиям приводит его к пренебрежению священным долгом. Брат Б. любит проповедовать, но не относится к этому святому делу так, чтобы чувствовать скорбь, если он не проповедует Евангелие. Он часто бросал работу в канцелярии, требовавшей его попечения, и откликался на приглашения некоторых братьев из других церквей. Если бы он понимал всю серьезность дела Божьего в наше время и доверял Богу, проявляя самоотречение и возвышая крест Христов, то принес бы Церкви большую пользу. Но он так плохо сознает святость дела, что чересчур часто пользуется возможностью посетить другие церкви, а заодно испытать наслаждение от осмотра достопримечательностей и удовлетворить свою страсть к путешествиям. Как это непохоже на жизнь апостолов, которые отправлялись в путь, обремененные словом жизни, и в явлении Духа Божьего проповедовали Христа распятого! Они указывали людям живой путь через крест и самоотречение. Они участвовали в страданиях своего Спасителя, и их величайшее желание заключалось в том, чтобы познать Иисуса Христа и притом распятого. Они не считались со своими удобствами и не дорожили самой жизнью. Они жили не ради удовольствий, а чтобы приносить пользу и спасать людей, за которых умер Христос.

Брат Б. способен приводить аргументы в пользу тех или иных доктрин, но ему самому нужно на практике усвоить уроки освящения, самоотречения и креста. Он может ублажать слух людей своими проповедями, но поскольку он сам не испытал освящающего воздействия этих истин и не воплотил их в свою жизнь, ему не дано так довести истину до сознания и сердца людей, чтобы они глубоко прочувствовали ее важность и серьезность ввиду приближающегося суда, на котором будет решаться дело каждого. Брат Б. не воспитал должным образом свой разум, а его поведение вне собраний весьма далеко от идеала. Он не чувствует на себе ответственности за дело Божье и поэтому ведет себя несерьезно, как мальчишка, и своим примером принижает святость истинной религии, ставя на один уровень священное и обыденное. [28]

Брат Б. не желает брать крест и нести его, он не желает следовать за Христом от колыбели до зала суда и Голгофы. Своим стремлением к удовольствиям он навлек на себя тяжкие страдания, но ему придется в конце концов понять, что его сила - это слабость, а его мудрость - безумие. Если бы он только осознал, что ему поручено Божье дело и что он всем обязан Тому, Кто даровал ему время и таланты и Кто желает, чтобы они использовались во славу Его, если бы он только верно стоял на своем посту, то не заболел бы этой тяжелой и продолжительной болезнью. Во время очередной развлекательной поездки брата Б. просквозило, и он обрек себя на долгие месяцы страданий и мучений и мог бы умереть, если бы Бог не услышал ревностную и настойчивую молитву веры, которую вознесли за него люди, понимающие, что он еще не готов к смерти. Если бы брат Б. умер в тот момент, его положение перед Богом было бы гораздо хуже, чем положение грешника, не просвещенного истиной. Но Бог смилостивился и услышал молитву его собратьев, продлил ему жизнь, чтобы дать брату Б. возможность покаяться в неверности и добросовестно прожить отпущенное ему на этой земле время. Своим примером брат Б. оказал отрицательное влияние на многих людей в Батл-Крике.

Брат Б. оправился от болезни, но он и его семья почти не смирились под крепкой рукой Божьей! Святой Дух и исходящая от Него мудрость проявляются не в том, чтобы сделать нас счастливыми и самодовольными, но в том, чтобы обновить наши души в познании и истинной святости. Насколько лучше было бы для этого брата, если бы скорбь побудила его к серьезному исследованию сердца, чтобы он увидел несовершенства своего характера, избавился от них и в смирении, как очищенное золото, вышел из огненной печи, отражая образ Христа.

Церковь помогла ему перенести болезнь, которую он сам на себя навлек. Церковь посылала к нему сиделок и оплатила большую часть расходов на лечение; однако ни он, ни его семья не оценили должным образом эту щедрость и заботу со стороны церкви. Они решили, что на самом деле заслужили такое к себе отношение. Когда брат Б. оправился от болезни, он начал испытывать недобрые чувства к моему мужу, потому что Джеймс не одобрял его предосудительного поведения. Он вместе с другими братьями попытался ослабить влияние моего мужа, и поскольку брат Б. ушел из канцелярии, то не чувствовал себя правым. Если Бог испытает его, то едва ли он устоит. [29]

Брат Б. еще не понял того урока, который ему придется усвоить; если он все же надеется спастись, то обязан исполнить урок самоотречения и отказаться от удовольствий. Ему придется снова пройти испытание и притом испытание более суровое, поскольку прошлое ничему его не научило. Оправдывая себя, он вызвал неудовольствие Бога. Брат Б. фактически еще не участвовал в страданиях Христа; ему нравится пускать пыль в глаза, и он не привык экономно расходовать средства. Господь все знает; Он взвешивает внутренние побуждения и намерения сердечные. Он понимает человека и испытывает его верность. Он желает, чтобы мы любили Его и служили Ему всей душой, всем сердцем и крепостью. Любители удовольствий могут принимать на себя вид благочестия и иногда даже проявлять самоотречение; они могут жертвовать деньги и время, однако же их "я" не смиряется и воля их не подчиняется воле Божьей.

Сестры Д. оказали очень плохое влияние в Батл-Крике. Они не были воспитаны должным образом. Их мать пренебрегала своим священным долгом и не держала в строгости своих детей. Она не воспитывала их в страхе и наставлении Господнем. Прихотям детей всячески потакали и освобождали их от любой ответственности, пока девушки не возненавидели самую простую и необходимую работу по дому. Мать приучила дочерей думать о нарядах, но не обращала их внимание на превосходство внутренней красоты. Эти молодые девушки возгордились и увлеклись суетой. У них были нечистые помыслы и порочные связи, однако кое-кто в Батл-Крике любил общаться с такого рода людьми, опускаясь до их уровня. К сожалению, девушек не воспитывали со всей строгостью, какую они заслуживали. Они любят общество молодых людей, ставших главной темой их размышлений и разговоров. У них плохие манеры, они своевольны и самонадеянны. [30]

Вообще вся их семья любит показуху. Мать не отличается благоразумием и женским достоинством; у нее нет необходимых качеств, чтобы правильно воспитывать детей. Для нее важнее понаряднее одеть детей, чем воспитать в них внутреннюю красоту. Она не дисциплинировала себя, ее воля не подчинилась воле Божьей, ее сердце неправо перед Богом, ей неведомо воздействие Его Духа на сердце, когда все желания и привязанности сердца стремятся только к послушанию Христу. У нее отсутствует душевное благородство, и она не отличает святое от несвятого. Она позволила своим детям делать то, что им заблагорассудится. Страшное переживание, которое она испытала с двумя старшими детьми, не произвело на нее должного, глубокого впечатления, что было бы естественно при таких обстоятельствах. Она приучила своих детей любить красивую одежду, мирскую суету и всякие глупости. Она не наказывала двух младших дочерей. Д. стал бы достойным молодым человеком, если бы вращался в хорошей среде, но ему предстоит многому научиться. Он больше следует душевным порывам, чем чувству долга. Он любит развлекаться и потакать себе во всем, у него нет правильного представления о долге, лежащем на христианине. Самоугождение и потакание своим желаниям он склонен считать долгом. Он не смирил собственное "я". Ему предстоит много поработать над собой, чтобы духовно прозреть и понять, что значит освятить себя для Бога, и уразуметь, как много Бог требует от него. Серьезные пробелы в его воспитании сильно вредят ему.

Если бы брат Б., с его незаурядными способностями, был уравновешенной личностью и добросовестным руководителем канцелярии, его труд представлял бы большую ценность и заслуживал двойной оплаты. Но в последние годы, учитывая недостатки и недоброе влияние брата Б., дела в канцелярии шли бы намного лучше без него, даже если бы его услуги вообще не оплачивались. Брат и сестра Б. не усвоили урок бережливости. Потворство аппетиту, тяга к развлечениям и роскоши владели ими в последние годы. Для них было бы лучше получать небольшую зарплату, поскольку они в любом случае тратят все, сколько бы ни получали. Они стремятся получать удовольствие от жизни, и если их постигнет скорбь, они будут к ней совершенно не готовы. Двадцать долларов в неделю тратятся точно так же, как и двенадцать. Если бы брат и сестра Б. экономно расходовали средства, проявляя самоотречение, они уже могли бы иметь свой дом и даже отложить какую-то сумму на черный день. Но они не экономят средства, как те братья, к кому они иногда обращаются за помощью. Если они не усвоят этих уроков, их характер не сделается совершенным в день Божий. [31]

Христос проявлял к брату Б. большую любовь и снисхождение, однако брат Б. никогда не стремился подражать великому Эталону. Он все свои годы претендовал в этой жизни на лучшую долю, чем та, которой довольствовался наш Господь. Он никогда не чувствовал глубин невежества и греха, из которых Христос предложил поднять его и сделать причастником Божественного естества.

Страшно служить святыни, когда сердце и руки не святы. Быть соработником Христа - значит взять на себя великую ответственность; быть Его представителем на земле - это слишком серьезно. На великом и страшном суде дело каждого будет испытано. Апостол сказал: "Мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа" (2 Кор. 4:5), "потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4:6). Апостол уповал не на себя, а на благостное влияние Духа Христова, который наполнял его душу и пленял всякое помышление в послушание Христу. Сила истины, сопровождающая проповедь Слова, будет либо запахом живительным на жизнь, либо гибельным запахом на смерть. От служителей требуется быть живыми примерами разума и духа Христова, живыми посланиями, узнаваемыми и читаемыми всеми людьми. Я трепещу, когда думаю о том, что даже среди адвентистов седьмого дня есть служители, не освятившие себя истинами, которые они проповедуют. Ничто, кроме животворящего и могущественного Духа Божьего, действующего в сердцах Его вестников и дающего им познание славы Божьей, не может даровать им победу. [32]

Дух Божий не уполномочил брата Б. проповедовать Евангелие. Он может красноречиво и ясно выражать мысли, но его проповедям недостает духовности. Его призывы не умиляют сердца. Он говорит много красивых слов, но сердца слушателей не воспламеняются и не размягчаются нежностью и любовью Спасителя. Грешники не обличаются и не привлекаются ко Христу от сознания того, что "Иисус из Назарета прошел мимо". У грешников должно появиться ощущение, что Христос близок к ним и желает даровать им спасение. Людям надо представить Спасителя, а сердце говорящего должно быть покорено и напоено Духом Святым. Даже в интонации его голоса, во взгляде и словах должна проявляться неотразимая сила, способная тронуть сердца и пленить ум. В сердце служителя должен жить Иисус. Если Его присутствие ощущается как в словах, так и в интонации голоса, если они насыщены Его нежной любовью, это будет более ценным благословением, чем все богатства, наслаждения и радости этого мира; это обязательно совершит переворот в сердцах и жизни людей. Появится убеждение в собственной греховности, будет произведено неизгладимое впечатление, и человек задаст вопрос: "Что мне делать, чтобы спастись?"

Неуравновешенные Люди

Бог дал каждому из нас священное поручение, об исполнении которого мы должны будем дать отчет. Он желает, чтобы мы так воспитывали свой разум, что смогли бы использовать данные нам способности, приносить наибольшую пользу и максимально отражать славу Подателя этих даров. Мы должники Бога, ибо Он наделил нас всевозможными умственными способностями, которые можно развивать и разумно направлять, чтобы осуществлять то, для чего, эти способности и даны нам Богом. Наш долг - воспитывать свой разум таким образом, чтобы высвободить энергию души и развить все наши дарования. Когда мы будем упражнять все данные нам таланты, наше мышление обострится и мы сможем использовать все свои дары по назначению.

Многие не приносят максимальной пользы, потому что их ум работает только в одном направлении и они не уделяют должного внимания тем отраслям знания, к которым, как им кажется, у них нет склонности. Таким образом остаются невостребованными скрытые резервы, поскольку люди не находят удовольствия в работе, способной раскрыть и развить эти дремлющие силы. Следует упражнять и развивать все умственные способности. Чтобы мышление было многогранным, нужно в равной степени развивать восприятие, суждение, память и логическое мышление. [33]

Если мы используем одни способности и пренебрегаем другими, намерения Божьи в отношении нас не осуществляются в полной мере, ибо все таланты важны и в значительной степени взаимосвязаны. Таким образом, одну способность нельзя успешно использовать, если не разовьются остальные, чтобы сохранялось чудное равновесие. Если все внимание уделять одному дарованию и не упражнять другие, человек начнет впадать в крайности, поскольку не будет уравновешенной личностью. У некоторых людей разум находится в ущербном и даже беспокойном состоянии. Не у всех от природы одинаковые умственные способности. Все мы мыслим по-разному. Некоторые сильны в одном и слабы в другом, однако эти очевидные недостатки и эту однобокость можно и нужно исправить. Если бы люди, имеющие недостатки, стремились преодолеть их с помощью целенаправленных упражнений, они бы избавились от всяких перекосов.

Приятно упражняться в том, что хорошо получается с детства, хотя это не принесет нам большой пользы, если мы будем пренебрегать развитием своих слабых сторон, которые нужно и можно выправить. Следует уделять максимум внимания тому, что у нас плохо развито от природы, чтобы все умственные способности были уравновешены и каждая выполняла определенную роль подобно тому, как работает хорошо отлаженный механизм. В сохранении и приумножении всех наших способностей нам надо положиться на Бога. Христиане имеют перед Ним обязательство упражнять свои умственные силы, дабы они полнее развивались и укреплялись. Если мы пренебрегаем этим долгом, многие наши дарования не выполнят своего предназначения и останутся невостребованными. Мы не имеем права пренебрегать хотя бы одной из тех способностей, которыми нас наградил Бог. По всей стране мы видим множество маньяков, людей, одержимых какой-то одной страстью. Все это потому, что они уделяли основное внимание одному предмету и пренебрегали развитием других умственных способностей. В результате у них возникало умственное перенапряжение, болезнь, и они терпели крах. Бог не прославляется в жизни этих людей; если бы они равномерно развивали все имеющиеся у них способности, не делая акцент лишь на чем-то одном, то все силы их организма развивались бы нормально и ни один из них не был бы сломлен. [34]

Служителям следует хранить себя и своими личными планами не препятствовать осуществлению планов Божьих. Им угрожает опасность слишком узко подходить к делу Божьему, ограничивая свой труд определенными областями и не развивая у себя интерес к делу Божьему во всех его проявлениях. Кто-то сосредоточивает внимание на чем-то одном и не обращает внимания на другие стороны дела, которые могут быть не менее важными. Это люди одной идеи. Все силы их естества сосредоточиваются на том предмете, который занимает их в данное время. При этом теряются из виду другие важные вещи. Все мысли таких служителей вращаются вокруг одной излюбленной темы, и все их разговоры идут только об этом. Все свидетельства, имеющие какое-то отношение к их любимому предмету, жадно впитываются и запоминаются, и человек размышляет над ними так долго, что его ум устает и нередко повреждается.

Время часто уделяется тому, чтобы объяснять материал, не являющийся очень важным, давно принятый как должное, без дополнительных доказательств, ибо многие вещи вполне очевидны. Но действительно важные пункты истины следует пояснять как можно понятнее и убедительнее с помощью яркого языка и точных доказательств. Способность сосредоточиваться на одном предмете и не обращать внимания на другие, может быть, в какой-то мере хороша, но постоянное упражнение одной и той же умственной способности утомляет органы, при этом задействованные, и перегружает их, в результате чего человек уже не может принести максимальную пользу. На одни органы ложится большая нагрузка, в то время как другие не упражняются. Таким образом, здоровые умственные упражнения отсутствуют, и, как следствие, жизнь сокращается.

Необходимо развивать все способности, давая каждой определенную нагрузку, чтобы они гармонично уравновешивали друг друга. Люди, посвящающие все силы своего ума одному предмету, чрезвычайно невежественны в других вопросах по той причине, что их умственные способности непропорционально развиты. Один предмет приковывает их внимание, и они продолжают бесконечно углубляться в него. Они, конечно, видят свет новых познаний по мере того, как углубляется их интерес к данному вопросу, но немногие люди смогут оценить их познания, если только сами не уделят столько же времени изучению этого же вопроса. Эти люди рискуют настолько глубоко вспахать грунт и посеять семя, что нежный и драгоценный росток так и не пробьется из-под земли на свет Божий. [35]

Люди зачастую тяжело трудятся над тем, что не требует таких усилий и что не будет по достоинству оценено. Если люди, имеющие свойство сосредоточивать все внимание на чем-то одном, станут развивать эту способность в ущерб другим, они не получат пропорционального умственного развития. Они уподобятся механизму, у которого работают только несколько шестеренок, в то время как другие ржавеют от простоя. Те же, что работают, быстро изнашиваются, поскольку на них ложится избыточная нагрузка. Люди, развивающие одну или две способности и не упражняющие в равной степени все свои таланты, не смогут принести в мире и половину той пользы, которую ожидает от них Бог. Это односторонние люди: у них половина данных от Бога сил используется, а вторая половина ржавеет от бездействия.

Если такого рода людям поручается особая работа, требующая вдумчивого отношения, им не следует посвящать ей все силы своего ума и отказываться от всего остального. Даже если что-то становится их главным делом, им все-таки следует уделять часть своего времени другим отраслям. Это будет гораздо лучше для них самих и для дела в целом. Нельзя уделять исключительное внимание только одному занятию и совершенно пренебрегать другими. Некоторым служителям надо быть все время на страже в своих письменных трудах, чтобы не затуманивать ясные и простые истины многочисленными аргументами, не представляющими живого интереса для читателей. Если они нудно и длинно излагают какие-то мысли, вникая во все мыслимые и немыслимые подробности, их труд почти напрасен. У читателя не хватит терпения, чтобы исследовать данный предмет до конца. Самые важные пункты истины можно сделать малопонятными, если уделять внимание каждой мелочи. [36]

Раскрываются большие пласты истины, но работа, на которую затрачивается столько труда, не сможет пробудить всеобщий интерес, а потому не принесет наибольшую пользу.

В наш век, когда столько приятных басен плавает на поверхности и привлекает умы, истина, изложенная просто и доступно и подкрепленная несколькими сильными доказательствами, воспринимается лучше, чем ошеломляющая масса аргументов. Зачастую люди гораздо лучше понимают тот или иной вопрос до того, как их внимание привлекают ко всевозможным возражениям и доказательствам. На многих лучше действуют определенные утверждения, чем пространные аргументы. Они многое воспринимают как само собой разумеющееся, и многочисленные доказательства не сослужат им добрую службу.

Противящиеся адвентисты

Самые злейшие наши противники - из числа адвентистов первого дня. Они ведут сражение нечестно, они готовы идти любым путем, каким бы неразумным и непоследовательным он ни был, чтобы только сокрыть истину и попытаться создать видимость, что Закон Божий не имеет силы. Они льстят себе мыслью, что цель оправдывает средства. Люди из их числа, которым они сами не доверяют, начинают высказываться против субботы четвертой заповеди, и они повсюду разглашают эти заявления, какими бы лживыми, несправедливыми и даже нелепыми они ни были, если только эти изречения можно как-то использовать против истины, которую они ненавидят.

Нам не следует колебаться или терять самообладание из-за этого несправедливого воинствования, которое ведут неразумные люди. Те, кто принимает то, что эти люди говорят и пишут против истины, и довольствуются этим, относятся к той категории людей, которых истина никогда не убедила бы по-настоящему, и даже если бы они приняли ее, все же они никогда не смогли бы почтить и возвысить дело Божье. Можно найти гораздо лучшее применение своему времени и силам, чем изучать умствования наших противников, которые только и делают, что клевещут и воздвигают всяческие наветы. Пока драгоценное время тратится на разбор подковырок и уловок нечестных противников, люди, открытые для принятия истины, погибают от недостатка знания. Вниманию людей предлагается вереница бессмысленных вымыслов сатанинского происхождения, в то время как люди жаждут того, что насыщает, пищу вовремя. [37]

Изобретением этих вымыслов заняты люди, которые настроили свои умы на вражду с истиной, и мы поступаем неразумно, когда принимаем эти басни из их рук, начинаем разбирать их, тем самым передавая тысячам других людей, которым они никогда бы не пришли в голову, если бы мы не опубликовывали их. Наши противники только этого и добиваются - они хотят, чтобы на них обратили внимание, и используют нас для этой цели. Это особенно относится к некоторым, которые пишут свои лживые измышления, превратно истолковывают истину и характер тех, кто любит и защищает ее, именно с целью спровоцировать спор. Эти заблуждения и ложь исчезнут намного быстрее, если оставить их без внимания и относиться к ним с молчаливым презрением. Они не хотят оставаться без внимания, потому что любят противодействие и живут им. Если бы не это, их влияние было бы сведено к минимуму.

Из всех людей труднее всего убедить в истине именно адвентистов первого дня. Они в целом отвергают истину, как это делали иудеи. Нам следует, по возможности, идти вперед так, как будто этих людей не существует. Они вносят хаос и неразбериху, и среди них процветает ужасающая безнравственность. Если бы многие из их числа приняли истину, это было бы стихийным бедствием. Им пришлось бы от всего отучиваться и всему учиться заново, иначе они стали бы причиной больших неприятностей для нас. В некоторых случаях приходится отвечать на их грубую ложь. Но если такая необходимость возникает, это надо делать своевременно и быстро, а затем снова переключаться на нашу работу. Нам следует руководствоваться методами обучения, которые использовал Христос. Он изъяснялся просто и понятно и всегда смотрел в корень вопроса, в самую суть дела, благодаря чему все люди получали для себя ответ.

Чрезмерно углубляться в детали и говорить все, что только можно сказать по данному вопросу, - не самый лучший метод. Немногочисленные аргументы зачастую вполне способны охватить суть вопроса, и их достаточно, чтобы переубедить противников или заставить их умолкнуть. Сегодня вы можете разбить все их доводы и заставить их замолчать, но на следующий день они снова возьмутся за старое. Это будет повторяться снова и снова, потому что они не любят свет и не идут к свету, не желая избавляться от тьмы своих заблуждений. Лучше припасти несколько аргументов, вместо того чтобы выдавать все свои знания и информацию по тому или иному вопросу, который был бы понят и без такой пространной аргументации. Служение Христа длилось только три года, и за это короткое время была совершена огромная работа. В эти последние дни большую работу необходимо проделать за короткое время. В то время как многие готовятся что-то предпринять, души гибнут от отсутствия света и знания. [38]

Если люди, занятые изложением и защитой библейской истины, попытаются исследовать и доказать ошибочность и непоследовательность тех, кто бесчестно превращает истину Божью в ложь, сатана еще больше распалит их противников, да так, что им не останется времени передохнуть и отложить перо, в то время как другие отрасли дела Божьего будут страдать.

У нас должен в большей степени проявляться дух тех мужей, которые строили стены Иерусалима. Мы заняты великим делом и не можем бросить его. Если сатана видит, что у него есть возможность отвлечь мужей Божьих на дискуссии с противниками и таким образом заставить их замолчать и помешать им выполнять самую важную работу для нашего времени, его цель достигнута.

Труд "История субботы" слишком долго скрывали от детей Божьих, но он необходим им, даже если попадет к ним в несовершенном виде. Его никогда не удастся приготовить таким образом, чтобы полностью исключить все неразумные возражения противников, которые не отличаются постоянством и извращают Писания к собственной погибели. В этом мире много занятых людей. Мужчины и женщины, зарабатывающие себе на пропитание тяжким трудом, не имеют достаточно времени для размышлений и даже для чтения Слова Божьего, чтобы уразуметь все его важные истины. Длинная, развернутая аргументация будет представлять интерес лишь для малого круга людей, ибо большинство вынуждено читать на ходу. Вы сможете убедить адвентистов, чтущих первый день недели, в необходимости соблюдать заповедь о субботе не в большей степени, чем Спаситель мира смог убедить иудеев Своими великими чудесами и знамениями, что Он - Мессия. Он не смог этого сделать, коль скоро иудеи твердо решили не принимать этот факт. Подобно упрямым, неверным иудеям, адвентисты первого дня избрали тьму вместо света, и если бы даже к ним обратился ангел из небесных чертогов, они бы сказали, что это дьявол. [39]

Мир сегодня нуждается в тружениках. Повсюду слышны призывы, подобные македонскому зову: "Придите и помогите нам". Ясные и четкие аргументы, словно верстовые столбы, намного лучше и успешнее убедят людей в целом, чем множество чрезмерно обширных и расплывчатых аргументов, которые могут представлять какой-то интерес только для специалистов в данной области. Людям надо дать "Историю субботы". Пока они будут пользоваться первым изданием и получать большие благословения, труд этот можно значительно усовершенствовать, доколе не будет предпринято все возможное, чтобы довести его до совершенства. Мы добьемся успеха в том случае, если нас начнут понимать самые простые смертные. Одаренные люди, занимающие высокое положение в обществе, настолько превознесли себя над евангельской простотой и стали настолько самодовольньми, что не испытывают никакой потребности в истине. Они пребывают в том же состоянии, в котором пребывали самоправедные, надменные иудеи. Они не чувствуют своей немощи, поэтому не испытывают нужду во враче.

Близкая Дружба С Мирскими Людьми

10 декабря 1871 года мне было показано, брат Е., что ты и твои сестры находитесь в очень опасной ситуации; твое положение еще более усугубляется тем, что ты не понимаешь своего истинного состояния. Я видела, что ты блуждал во тьме, но твое погружение в эту тьму не было внезапным. Ты начал постепенно входить во мглу, почти незаметно для себя самого, пока тьма не стала казаться тебе светом, а она тем не менее с каждым днем все сгущалась. Я то и дело видела проблески света, которые временами рассеивали тьму вокруг тебя, но затем она снова окутывала тебя и становилась еще гуще, чем прежде. [40]

Твои певческие школы всегда были для тебя ловушкой. Ни ты, ни твои сестры не имеете достаточно глубокого духовного опыта, который защищал бы вас от осквернения при вашем соприкосновении с порочной средой в этих школах. Чтобы общество, в котором вы вращаетесь, не оказывало на вас отрицательного влияния, надо обладать намного более решительным характером и твердыми принципами. Прислушайся к словам Христа: "Вы - свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы. И зажегши свечу, не ставят ее под сосудом, но на подсвечнике, и светит всем в доме. Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:14- 16). Может ли твой пример и влияние оказать должное впечатление и привести к обращению людей, с которыми ты общаешься? Думаю, что нет. Твой рассудок поврежден, тьма объяла тебя и заслонила твой свет, чтобы он не горел ярко и не рассеивал тьму вокруг других людей. Ты все дальше и дальше уходишь от Бога.

Ты, брат мой, едва ли отдаешь себе отчет в том, что ты делаешь, а между тем ты мешаешь своим сестрам продвигаться вперед в духовном развитии. Они обе, и в особенности Ф., оказались в ловушке колдовских дьявольских чар спиритизма, и теперь ей придется предпринимать отчаянные усилия, чтобы избавиться от этой сатанинской нечисти, лишившей ее способности воспринимать духовные предметы. Она находится на волосок от гибели, и если сестра спасется, то это станет настоящим чудом. Ты ослепил, обманул и прельстил сам себя. Ты сейчас крайне ослаблен, хотя мог бы быть сильным в драгоценной, спасающей истине, утвержденным и укоренным на скале спасения - Иисусе Христе. Я глубоко переживаю за тебя. Я вижу, как искушения подступают к тебе со всех сторон, а у тебя нет сил противостоять им.

Брат Е., мне было показано, что ты увлечен и ослеплен относительно своих истинных мотивов и намерений сердечных. Я видела тебя в обществе дочери брата Г. Ее сердце никогда не покорялось Христу. Мне было показано, что она навредила себе и чувствует обличения совести. Но твое поведение отнюдь не углубляет ее раскаяния и не создает у нее впечатления, что эти вопросы особо важны. Ты утверждаешь, что спасение души и истина для настоящего времени для тебя священны. Она же принципиально не почитает субботу, любит мирскую суету, наслаждается земными удовольствиями и гордыней. Ты медленно, но верно удалялся от Бога и от света и в конце концов перестал понимать, что истина неизбежно разделяет любящих Бога и тех, кто любит удовольствия больше, чем Бога. Я видела, что ее общество влечет тебя. Духовные встречи и священный долг мало значат для тебя, тогда как присутствие по сути еще ребенка, не знающего истины, несведущего в духовном, очаровывает тебя. Ты упустил из виду самоотречение и крест, лежащие непосредственно на пути каждого ученика Христова. [41]

Мне было показано, что если бы ты ходил во свете, то решительно встал бы на сторону истины. Ты показывал бы своим примером, что придаешь истине исключительно большое значение, что направляешь свои привязанности и сердце только туда, где различим образ Христа. Христос теперь спрашивает тебя: что ты избираешь, Меня или мир? Именно такое решение тебе предстоит принять. Будешь ли ты следовать порывам неосвященного сердца, свернешь ли с пути самоотречения и наступишь ли на крест Христов, даже не поднимая его? Или ты все же поднимешь крест, каким бы тяжелым он ни был, и пойдешь на жертву ради истины? Да поможет тебе Бог увидеть свое истинное положение, чтобы ты смог по достоинству оценить вечные ценности. Сейчас ты настолько духовно близорук, что ставишь священные вещи на один уровень с обыденными. На тебе лежит большая ответственность, потому что твое поведение в значительной мере влияет на поведение твоих сестер. Только отделившись от мира, ты можешь обезопасить себя.

Мне было показано, как ты, мой брат, водишь молодежь на увеселительные мероприятия во время духовного пробуждения, а также участвуешь в певческих школах вместе с мирянами, которые пребывают во тьме и которых окружают злые ангелы. Как сможет твой слабый, тусклый свет светить в этой кромешной тьме среди искушений? Ангелы Божьи не сопровождают тебя на эти мероприятия, и тебе остается уповать только на собственную силу. Сатана вполне доволен твоим положением, поскольку христианина, соблюдающего заповеди Божьи, он может успешнее использовать для осуществления своих планов, нежели неверующего человека. Истинный Свидетель обращается к Лаодикийской церкви: "Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть. Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся" (Откр. 3:15-19). [42]

Ты ослеплен и очарован. Ты считал себя сильным, тогда как на самом деле у тебя одни слабости. Ты можешь быть сильным только во Всемогущем Боге. Ты можешь быть орудием правды, если пожелаешь страдать Христа ради. Ты и твои сестры можете наверстать упущенное время, если захотите, но это будет стоить вам значительных усилий. Твоя младшая сестра связала себя с человеком, недостойным ее привязанности. В его характере имеются серьезные изъяны, он не благоговеет перед святынями, его сердце не было изменено Духом Божьим. Он эгоист, хвастун и развлечения любит больше долга. У него нет опыта в самоотречении и смирении.

Надо проявлять большую осторожность в выборе друзей, чтобы не войти в близкие отношения с тем человеком, характеру которого небезопасно подражать, ибо следствием такой близости будет удаление от Бога, от преданности и любви к истине. Тебе, безусловно, опасно сближаться с друзьями, не имеющими духовного опыта. Если кто-либо из вас или вы все трое будете следовать водительству Святого Духа и ценить спасение души, то вы не станете выбирать в качестве близких друзей тех, кому нет дела до духовности и на кого истина не оказывает практического влияния. Вечные интересы должны стоять у вас на первом месте. Ничто не может оказать более коварного и опасного влияния на ум и успешно стать на пути серьезного отношения к истине и к голосу Святого Духа, как общение с легкомысленными и беспечными людьми, преданными миру и суете. Чем более обаятельны эти люди, тем опаснее иметь с ними дело, поскольку они делают бездуховную жизнь весьма приятной и привлекательной. [43]

У Бога есть права на всех вас троих, и вы не можете пренебречь этим. Иисус выкупил вас ценой собственной крови. Вы не свои, "ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии" (2 Кор. 6:20). Неужели вы ничем не желаете пожертвовать для Бога? На вас возложена большая ответственность в повседневной жизни. В книгу Божью ежедневно записываются ваши дела. На вашем жизненном пути вас подстерегают большие опасности. Если бы я могла, то взяла бы вас на руки и перенесла через эти ямы и ловушки, но мне не позволено этого делать. Вы переживаете критический период в своей жизни. Если вы разбудите дремлющую энергию души и направите ее на то, чтобы стяжать вечное и непреходящее, и если вы все подчините этой цели, то добьетесь успеха в совершенствовании христианского характера. Вы все можете начать духовную битву против осаждающих вас грехов и с помощью Христа выйти победителями. Но это будут не детские игры, а суровое сражение, требующее самоотречения и несения креста. Опасность заключается в том, что вы можете не вполне осознавать свои отступления и опасное состояние. Если вы не начнете реалистично относиться к жизни, не освободитесь от ярких образов, рождающихся в вашем воображении, и не усвоите отрезвляющих уроков повседневной действительности, то когда вы наконец пробудитесь, будет уже слишком поздно. Тогда вы осознаете, какую страшную ошибку допустили.

К сожалению, родители не воспитали в вас устойчивого и твердого характера, поэтому теперь вам необходимо получить то воспитание, которое вам должны были дать много лет назад. Ваша мать слишком баловала вас. Когда мать слепо любит своих чад, она часто поступает неразумно, ибо не учитывает их вечных интересов. У вас была нежная мать, но она слишком многое вам позволяла и чрезмерно оберегала вас. Она почти свалилась под непосильным бременем, которое могли бы понести ее дети и притом понести весьма успешно. [44]

Отсутствие твердости и самоотречения в вашем характере - серьезный недостаток, мешающий вам в обретении истинного духовного опыта, и это не малозначащее дело. Твердость и целеустремленность надо воспитывать. Такие качества совершенно необходимы для успешной христианской жизни. Если душа ваша будет чиста, вы не сойдете с правильного пути. Никакие побуждения не смогут вынудить вас уклониться от исполнения долга, вы останетесь верны и преданы Богу. Заверения в любви и привязанности и даже жажда дружбы не заставят вас свернуть с пути истины и долга; вы не пожертвуете долгом в угоду своим наклонностям.

Если ты, мой брат, испытываешь соблазн соединить свою жизнь с молодой неопытной девушкой, которая совершенно не приучена к исполнению повседневных обязанностей, знай - это будет ошибкой; но данные ее недостатки - сущий пустяк в сравнении с ее невежеством в отношении своего религиозного долга. Она не была лишена небесного света и имела духовные преимущества, но, несмотря на это, она не сознает своего падшего греховного состояния без Христа. Если в своем ослеплении ты все время оставляешь молитвенное собрание, где Бог встречается со Своим народом, только ради того, чтобы общаться с той, которая не любит Бога и не видит ничего привлекательного в религии, то как ты можешь надеяться, что Бог благословит такой союз? Не торопись. Ранние браки не следует поощрять. Если молодые женщины или мужчины не уважают Божьи требования, если они не желают исполнять свой духовный долг по отношению к Богу, то существует опасность, что они не будут серьезно относиться и к брачному обету. Опасно вырабатывать у себя привычку часто бывать в обществе того, кто тебе нравится, жертвуя при этом духовными преимуществами и молитвой; в итоге ты потерпишь недопустимый урон. Привычка просиживать допоздна распространена повсеместно, но Богу это не угодно, даже если вы оба - христиане. Просиживание допоздна имеет видимость зла, вредит здоровью, утомляет мозг, делая его неспособным к выполнению дневных обязанностей. Мой брат, я надеюсь, у тебя хватит самоуважения, чтобы отказаться от такой формы ухаживания. Если ты сосредоточишь свой взор на славе Божьей, то будешь идти вперед с большой осторожностью. Ты не допустишь, чтобы болезненно-любовная сентиментальность ослепила тебя настолько, чтобы ты перестал понимать высокие требования, которые Бог предъявляет к тебе как к христианину. [45]

Дорогая молодежь! Я обращаюсь к вам троим. Поставьте перед собой цель прославлять Бога и уподобляться Ему в нравственном отношении. Просите Духа Божьего формировать ваш характер. Теперь вам представилась золотая возможность омыть одежды своего характера и убелить их кровью Агнца. Я считаю это поворотным этапом в судьбе каждого из вас. Что вы изберете, спрашивает Христос: Меня или мир? Бог призывает всецело подчинить Ему ваши сердца и привязанности. Если вы любите друзей, братьев или сестер, отца или мать, дома или земли больше Меня, говорит Христос, вы недостойны Меня. Религия предъявляет к человеку большие требования, чтобы он жил согласно великим принципам. Как таинственная магнитная стрелка всегда указывает на север, так и религия всегда указывает на славу Божью. Ты связан обетом, который дал при крещении: чтить Творца своего, решительно отвергнуть себя, распять свои страсти и похоти и даже свои помыслы подчинять воле Христа.

Избегай искушений. Когда искушения окружают тебя и ты не в состоянии устранить возникшие обстоятельства, тогда предъяви свои права на обетование Божье и с уверенностью и сознанием силы воскликни: "Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Флп. 4:13). Вся сила твоя в Боге, но ты не почувствуешь нужду в этой силе, которая одна только и может спасти тебя, до тех пор, пока не осознаешь свою слабость и греховность. Иисус, твой драгоценный Спаситель, уже сейчас призывает тебя занять твердую позицию на фундаменте вечной истины. Если будешь страдать вместе с Ним, Он увенчает тебя славой в Своем вечном царстве. Если ты пожелаешь пожертвовать всем ради Него, Он станет твоим Спасителем. Но если ты продолжишь упорно идти своим путем, то будешь блуждать во тьме до тех пор, пока не окажется слишком поздно стяжать вечную награду. [46]

Какие страдания вы были готовы претерпеть ради истины? У вас ведь осталось немного времени на то, чтобы развить в своем характере благородные черты. Вы всегда были в какой-то степени не удовлетворены и несчастны. Вы все время на что-то жаловались. Вы высказывали неверие и осуждали ближних. Этот упрек особенно справедлив в отношении Ф. и X. Ваши сердца были преисполнены гордыни, а иногда и горечи. Вы пренебрегали возможностью уединиться для молитвы и не любили исполнять религиозный долг. Если бы вы проявляли настойчивость в своих усилиях возрастать во Христа, своего живого Главу, то сейчас были бы сильны и способны своим влиянием принести благословение ближним. Если бы вы накапливали и развивали в себе устойчивую, равномерную и неистощимую энергию, у вас появилась бы сила сопротивляться искушению. Но эти драгоценные качества можно обрести только через подчинение души требованиям религии. Тогда побуждения возвысятся, и благородные принципы приведут в гармонию разум и чувства. Бог начнет сотрудничать с нами только в том случае, если мы будем совершать здравые поступки. Мы должны почувствовать необходимость объединить наши человеческие усилия и ревностные действия с Божественной силой. Мы можем стоять в Боге и иметь силу для победы над грехом. Однако тебе, брат Е., не хватает целеустремленности, чтобы трудиться и при этом не изнемогать.

Какую большую ошибку допускают родители в воспитании детей, когда балуют их, потакают и потворствуют их прихотям! Дети вырастают эгоистичными и ни к чему негодными. Им недостает энергии для решения жизненных мелочей. Они не обучены закаливать свой характер через исполнение повседневных обязанностей, какими бы скучными они ни казались. Ты, брат Е., не желаешь охотно и радостно выполнять необходимые дела, которые кто-то так или иначе должен делать. Все мы сильно желаем найти более существенную и возвышенную работу. [47]

Но никто не сможет сделать великую и важную работу до тех пор, пока не научится исполнять маловажные и скучные обязанности. Характер формируется поэтапно, и человек постепенно приспосабливается прикладывать усилия и затрачивать энергию сообразно с поставленной задачей. Если мы постоянно зависим от обстоятельств, то никогда не сумеем усовершенствовать христианский характер. Ты должен владеть ситуацией и не допускать, чтобы обстоятельства господствовали над тобой. Ты можешь черпать энергию у креста Христова, шаг за шагом возрастать, побеждать трудности и преодолевать силу привычки. Жизнедающая сила Иисуса должна стимулировать тебя. Тебе следует испытать притяжение ко Христу и облечься в Его Божественную красоту и превосходство. Дочери брата Г. надо получить образование, поскольку она готова к исполнению женских и супружеских обязанностей и к несению тягот семейной жизни не больше, чем десятилетняя школьница.

Религиозные принципы должны руководить всеми твоими устремлениями и полностью владеть твоими чувствами. Если ты всецело отдашь себя в руки Христа и сделаешь Его силу своей силой, твое духовное видение обострится; тогда ты будешь в состоянии увидеть подлинные черты человеческого характера, не обманешься внешней привлекательностью друга или подруги и не допустишь серьезных ошибок в выборе друзей. Твое нравственное восприятие не должно притупляться, и суровые испытания не должны лишить тебя чуткости и проницательности. Ты обязан быть внутренне честным и порядочным, неподкупным и твердым, так чтобы ни суета, ни лесть, ни внешний блеск не смогли тебя ослепить.

О, как важно жить в мире с Богом, как важно, чтобы душа находилась в согласии с Создателем и чтобы в критический момент, когда нехороший, но обманчиво привлекательный пример будет прельщать душу уклониться от исполнения долга, ангелы пришли тебе на помощь! Но помни, если ты будешь стремиться навстречу искушениям, к тебе не придет Божественная помощь, чтобы сохранить тебя от падения. Три благородных юноши не потерпели вреда от огненной печи, потому что Иисус ходил с ними в пламени огненном. Если бы они одни, без Него вошли в огонь, то сгорели бы. Так будет и с тобой. Если ты сам не пойдешь навстречу искушению. Бог поддержит тебя, когда искушение тебя постигнет. [48]

Дело Божье В Нью-йорке

Когда я 10 декабря 1871 года находилась в Вермонте, мне было показано нечто в отношении Нью-Йорка. Дело Божье в этом штате пребывает в плачевном состоянии. Там находилось всего несколько работников, и они трудились не так успешно, как того требовала их вера в священные истины для нашего времени. Некоторых работников этого штата, проповедующих Слово Божье и наше учение, не назовешь прилежными тружениками. Хотя они убеждены в теории истины и проповедуют уже много лет, они не станут достаточно компетентными до тех пор, пока не изменят стиль работы. Они провели много времени в церквах, хотя оказались не способны принести им пользу. Они сами не посвятили себя Богу должным образом. Им, прежде чем они будут готовы помогать другим, нужно развить в себе выносливость, чтобы страдать Христа ради, чтобы "пить чашу" и "креститься крещением". Нужны бескорыстные, преданные делу труженики, дабы дело Божье в Нью-Йорке совершалось по библейским канонам. Эти же люди, путешествуя из одной церкви в другую, уклонились от исполнения своего непосредственного долга. Если Бог призвал их к служению, то их задача - спасать грешников. Им следует испытать себя на новых полях, чтобы самим узнать, поручил ли им Бог дело спасения душ.

Если бы братья Тейлор, Сондерс, Котрелл, Уитни, а также брат и сестра Линдсей трудились на новых полях, они бы значительно больше преуспели. Сталкиваясь с сопротивлением, они бы чаще обращались к Библии и черпали из нее аргументы в защиту своей точки зрения. Это помогло бы им лучше знать Священное Писание и дало бы определенную уверенность в своей способности достойно встречать противников истины. Те, кто довольствуется изучением одного и того же материала в церквах, никогда не накопят необходимого опыта. Они будут слабы и не обретут силы стоять и страдать за истину. Их работа вряд ли окажется успешной. Те, кто всем сердцем переживает за дело Божье и чувствует любовь к драгоценным душам, за которых умер Христос, не будут стремиться к личным удобствам или удовольствиям. Эти люди всегда поступят так, как поступал Христос. Они пойдут вперед, чтобы "взыскать и спасти погибшее". Он сказал: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". [49]

Если служители в Нью-Йорке желают помочь Церкви, то лучшее, что они могут сделать, - это идти на новые миссионерские поля и стараться обратить души к истине. Когда члены церкви увидят, что служители горят желанием трудиться, что служители сами глубоко чувствуют силу истины и других стремятся привести к ее познанию, это вдохнет в них новую жизнь и энергию. Сердца их взволнуются и наполнятся желанием хоть чем-то помочь в этой работе. Нет сегодня в мире людей, с большей готовностью жертвующих свои средства для продвижения дела Божьего, чем адвентисты седьмого дня. Если только сами служители своей ленью, неумением трудиться и бездуховностью не лишают их всякого желания жертвовать, то они в основном отзываются на любой призыв, взывающий к их совести и здравому суждению. Но люди, проявившие жертвенность, хотят видеть ее плоды. И братья в Нью-Йорке совершенно справедливо требуют плодов от своих служителей. Что они уже сделали и что они делают?

Служители в Нью-Йорке должны были уйти далеко вперед в своей работе. Но они не прикладывали максимум усилий и боялись натолкнуться на сильное сопротивление. Если бы они не боялись этого, то обратились бы к Слову Божьему и молитве, чтобы знать, как отвечать своим противникам. Умножая с помощью Слова Божьего свои способности, они бы удвоили их. Есть в Нью-Йорке служители, которые проповедуют годами, но которым нельзя доверить даже провести курс лекций. Их развитие остановлено, они не упражняют свой разум в исследовании Слова и в борьбе с противниками, они не крепнут в Боге. Если бы они, подобно верным воинам креста Христова, вышли "за стан", полагаясь на Бога и собственную энергию, но вовсе не на поддержку своих братьев, они приобрели бы ценный опыт и компетентность выполнять ту работу, в которой их помощь была бы особенно необходима. Если бы служители в Нью-Йорке в большинстве своем вышли из церквей, начали трудиться самостоятельно и не мешали бы церквам, то и церкви, и служители значительно продвинулись бы в духовности и познании истины. [50]

Многие наши братья и сестры в Нью-Йорке отказались от санитарной реформы. В штате осталось совсем немного ее настоящих приверженцев. Братьям в Нью-Йорке был дан свет и духовное разумение. Однако истина, которую они уразумели, и свет, который осветил их душу, но не получил достойной оценки, будут свидетельствовать против них в день Божий. Истина была дана для спасения верующих и повинующихся. Они будут осуждены не потому, что не получили света, но за то, что имели свет и не ходили в нем.

Бог снабдил человека изобилием благ, удовлетворяющих естественный, здоровый аппетит. Он предложил ему взять из произведений земли великое разнообразие продуктов питания, приятных на вкус и питательных для тела. Наш щедрый Небесный Отец говорит, что от всех этих деревьев и злаков "мы можем есть". Мы можем наслаждаться фруктами, овощами, зерновыми, не нарушая при этом законов здоровья. Указанные продукты, приготовленные самым простым и естественным способом, будут питать организм и сохранять его природную энергию без мяса и мясопродуктов.

Бог сотворил человека не намного ниже ангелов и наделил его качествами, которые, при правильном их использовании, сделали бы его благословением для мира и отражением славы Подателя всех благ. Но хотя человек был создан по образу Божьему, он из-за своего невоздержания нарушил Божьи принципы и физиологические законы, которым подчинено его тело. Невоздержание любого рода притупляет органы восприятия и настолько ослабляет нервные клетки мозга, что он теряет способность по достоинству оценить вечные ценности; хуже того - он ставит их на один уровень с обыденными вещами. Высшие способности ума, предназначенные для возвышенных целей, порабощаются низменным страстям. Если наш организм приучен к нездоровому питанию, умственные и нравственные силы не смогут развиваться и укрепляться, ибо между телесным и духовным существует тесная взаимосвязь. Апостол Петр хорошо понимал это и возвысил голос, предупреждая своих братьев: "Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу" (1 Петр. 2:11). [51]

В так называемом христианском мире сегодня мало нравственной силы. Люди развивают у себя порочные привычки, проявляют неуважение к физическим и нравственным законам, в результате чего крайне снижаются общие нормы благочестия и добродетели. Нехорошие привычки, пагубно влияющие на здоровье тела, ослабляют человека в умственном и духовном отношении. Потворство чрезмерному аппетиту и дурным страстям полностью овладевает нервными клетками мозга. Люди питают свои животные страсти, тогда как нравственное восприятие притупляется. Невоздержанный человек не может быть христианином, ибо высшие свойства его разума порабощаются нехорошими страстями.

Получившие свет о том, что питаться нужно просто, а одеваться в согласии с физическими и нравственными законами, и отвернувшиеся от этого света, указывающего на их долг, будут пренебрегать своим долгом и в других областях. Если они заглушают голос совести, лишь бы не нести крест, поскольку не желают идти на жертвы и жить в согласии с законами природы, то они будут нарушать и Десять Заповедей, только бы избежать общественного поношения и позора. У некоторых братьев и сестер наблюдается решительное нежелание нести крест, терпеть и презирать поношение. Кое-кто откажется от своих принципов, боясь, что их поднимут на смех. Дети Божьи, считающие себя странниками и пришельцами, ожидающими и желающими пришествия Господа, все более и более сообразуются с миром сим. Многие из соблюдающих субботу в штате Нью-Йорк охотнее держатся за паутину мирской моды и мирских похотей, нежели стремятся иметь здоровое тело, здоровый ум и освященное сердце.

Бог испытывает и проверяет отдельных людей в Нью-Йорке. Он даровал некоторым из них определенные материальные благословения, дабы выявить их сердечные намерения. Но гордость и любовь к миру разлучили их с Богом. Принципы истины фактически принесены в жертву, в то время как эти люди заявляют о своей любви к истине. Христианам следует пробудиться и действовать. Их влияние сказывается на мнениях и привычках других людей и формирует их. Им придется ответить за судьбы многих людей, на которых они оказывают влияние. [52]

С помощью ясных и конкретных истин для наших последних дней Господь отделяет от мира людей, а затем очищает их для Себя. Гордость и нездоровую моду, показуху и любовь к почестям - все это надо оставить в мире, если мы хотим обновляться в познании по образу Сотворившего нас. "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит. 2:11-14).

Церковь в N. нуждается в просеивании. Прежде чем трудиться для Бога, членам ее необходимо испытать действенное обращение. В их среде процветали себялюбие, гордость, зависть, злоба, нехорошие подозрения, сплетни, злословие, пустая болтовня, в результате чего Дух Божий почти полностью удалился от них. Пока некоторые братья, утверждающие, что знают Бога, остаются в своем нынешнем состоянии, их молитвы будут мерзостью в глазах Божьих. Они не подкрепляют свою веру делами, и кое-кому было бы лучше никогда не исповедовать истину, чем бесчестить ее. Хотя эти братья утверждают, что служат Христу, на самом деле они служат врагу правды. Их дела свидетельствуют о том, что они не знакомы с Богом и что их сердца не покоряются воле Христа. Для них религия - это детская игра, а ведут они себя, как капризные дети.

Дети Божьи по всему миру составляют одно великое братство. Наш Спаситель ясно определил дух и принципы, которые должны руководить действиями тех, кто своей последовательной святой жизнью отделяет себя от мира. Любовь друг к другу и любовь к Небесному Отцу должна светиться в их словах и делах. Нынешнее состояние многих детей Божьих напоминает семью, в которой дети все время ссорятся и выражают неблагодарность по отношению к родителям. [53]

Есть опасность, что в Нью-Йорке даже служители относятся к категории людей, которые вечно учатся и никогда не могут дойти до познания истины. Они не претворяют свои знания в жизнь. Они - слушатели, но не исполнители. Этим служителям нужен опыт в истине, который поможет постичь возвышенный характер порученной им работы.

Мы живем в самое торжественное и важное время земной истории. Нас окружают опасности последних дней. Впереди нас ожидают последние и страшные события. Как важно, чтобы все боящиеся Бога и любящие Его закон смирили себя перед Ним, скорбели и плакали, исповедуя грехи, разделившие Бога с Его народом. Величайшую тревогу должно вызывать то, что мы не чувствуем или не понимаем нашего падшего состояния, нашего низкого и жалкого положения и вполне довольствуемся тем, что имеем. Нам следует чаще прибегать к Слову Божьему и молитве, лично и со всей серьезностью искать Бога, чтобы найти Его. Все перечисленное должно стать нашим первым делом.

Члены церкви несут ответственность за вверенные им способности и таланты; христиане не смогут выполнить свой долг, пока не займут высокого положения сообразно с теми священными истинами, которые они исповедуют. Свет, освещающий наш путь, накладывает на нас ответственность указывать путь другим, чтобы они прославляли Бога.

Родственники В Церкви

Духовный рост церкви в N. не соответствует свету, который она получила. Бог доверил каждому из нас таланты, чтобы мы умножали их, пуская в оборот, и чтобы Хозяин получил Свое с прибылью. Церковь в N. состоит в основном из верных людей, однако ее члены никак не могут, хотя это им вполне по силам, подняться на высокий духовный уровень. [54]

Основной состав церкви в большинстве своем сосредоточен в трех больших семейных кланах, повязанных между собой узами брака. В церкви больше талантов и больше хорошего материала для Божьих работников, чем это требуется для данной местности. Но церковь в целом не растет духовно. Положение работников в церкви не благоприятствует их духовному укреплению и раскрытию и использованию талантов, данных им от Бога. Никак не получается всех задействовать в служении; один мешает другому, а всем вместе им не хватает духовной силы. Если бы эта церковь не была до такой степени семейной, каждый ее член чувствовал бы личную ответственность.

Если бы талант и влияние нескольких ее членов использовались в других церквах, которым действительно требуется их помощь, они бы приобретали более ценный опыт в духовных делах и, неся таким образом ответственность и бремя за дело Божье, были бы благословением для ближних. Помогая братьям, они бы следовали примеру Христа. Иисус приходил не для того, чтобы Ему служили, но чтобы Самому послужить людям. Он не ублажал Себя и не дорожил Своей репутацией в человеческом обществе, но принял на Себя образ раба и всю жизнь творил добро. Он мог бы проводить Свои дни на земле в комфорте и изобилии и наслаждаться жизнью во всех ее проявлениях. Но Он жил не ради наслаждений, а для того, чтобы спасать людей от страданий, и Его пример дан нам для подражания.

Если бы братья И. и Д. посвятили себя Богу, то смогли бы взять на себя более серьезную ответственность. До сих пор они считали, что их дело - охотно откликаться на любой призыв жертвовать на дело Божье и что это главное бремя, которое они должны нести в деле Божьем. Но Бог требует от них большего. Если бы они приучили свой ум к более вдумчивому изучению Слова Божьего ради того, чтобы стать соработниками в деле Божьем, и трудились бы ради спасения грешников так же ревностно, как они стяжают земные блага, у них бы появилась мудрость и сила в деле Божьем, которое так нуждается в тружениках. [55]

Оставаясь в окружении родных, эти братья не укрепляются умственно и духовно. Нет ничего хорошего в том, что дети нескольких семей, связанные брачными узами, поселяются в нескольких километрах друг от друга. Они только проигрывают от этого. Неурядицы и беды, которые случаются время от времени в любой семье и которые, по возможности, не должны выходить за рамки семейного круга, становятся достоянием всего семейства и оказывают плохое влияние на духовные собрания. Есть вещи, которые не следует открывать третьему лицу, каким бы близким этот человек ни был. Они должны оставаться внутри семьи. Однако тесные взаимоотношения нескольких семей, постоянно общающихся друг с другом, могут нарушить то достоинство, которое должно быть присуще каждой семье. В таком тонком деле, как обличение и наставление, существует опасность оскорбить чувства, если не делать этого с величайшей нежностью и осторожностью. Даже самые прекраснодушные люди могут ошибаться и заблуждаться, и надо все время следить за тем, чтобы не раздувать из мухи слона.

Такие семейные и церковные взаимоотношения, которые существуют в N., приятны для души, но если принять во внимание все факторы, то это не самые лучшие основы для развития сбалансированного христианского характера. Тесные взаимоотношения и семейные связи внутри церкви лишают ее способности оказывать сильное влияние на мир. Нарушается принцип человеческого достоинства и высочайшего уважения к личности, а также принцип конфиденциальности и любви, который является залогом процветания церкви. Все семьи были бы счастливее, если бы жили порознь, время от времени навещая друг друга. Их влияние друг на друга было бы в десять раз больше. [56]

Поскольку указанные выше семьи связаны друг с другом узами брака и члены их все время общаются друг с другом, все они хорошо знают слабости и недостатки друг друга и считают своим долгом исправлять их; так как они дорожат мнением друг друга, то часто огорчаются из-за пустяков, которые у других братьев они бы и не заметили. Некоторые остро переживают и страдают из-за того, что, как им кажется, с ними обошлись несправедливо и что они не заслужили такого обращения. Иногда возникает мелочная ревность и зависть, и маленькие холмики превращаются в непреодолимые горы. Эти мелкие недоразумения и пустяковые разногласия причиняют больше душевных страданий, чем внешние испытания.

Все перечисленное делает воистину добросовестных и благородных мужчин и женщин капризными и невыносимыми, хотя, если бы они жили подальше друг от друга, у них мог бы развиться хороший христианский характер. Они обкрадывают себя в умственном и духовном отношении и почти не приносят пользы делу Божьему. Их труды и интересы ограничиваются в основном их семейным кругом; они оказывают на общество все меньше влияния, тогда как должно происходить как раз обратное. Эти братья и сестры, бывая в разных неожиданных обстоятельствах, обязаны развивать данные им Богом способности таким образом, чтобы имя Божье прославлялось. Все умственные способности можно значительно усовершенствовать. Надо только разбудить дремлющую энергию души и использовать ее во славу Божью.

Соработники У Бога

Бог нуждается в миссионерах. В церкви в N. есть способные люди, которые будут расти и укрепляться по мере того, как продолжат упражнять свои способности в деле Божьем. Если эти братья приучат себя ставить дело Божье на первое место в своей жизни и будут жертвовать своими удовольствиями и увлечениями ради истины, благословение Божье почиет на них. Эти братья, любящие истину и многие годы радующиеся тому, что получают новый свет со страниц Священного Писания, должны просветить этим светом находящихся во тьме. Бог будет для них премудростью и силой и прославится через тех, кто последует за Ним во всем. Всякого, "кто Мне служит... почтит Отец Мой" (Ин. 12:26). Премудрость и сила Божья будут даны жаждущим и верным. [57]

Братья в N. охотно жертвовали свои средства на различные мероприятия, но не отдавали Богу самих себя. Они не сказали: вот я, Господи, пошли меня. Не человеческая сила или способности предопределяют успех в работе, которую необходимо проделать для Бога, но сила и премудрость Того, Который призывает к труду мужей и трудится с ними. Мы не сможем добиться одобрения Властелина Неба и земли и стяжать Его благословения, если будем предлагать Ему лишь материальные блага, не посвящая самих себя на служение. В сердцах братьев и сестер, живущих в N., должно появиться желание возложить все, в том числе и самих себя, на алтарь Божий.

В Батл-Крике нужны люди, которые могут и желают взять на себя бремя ответственности. Этот призыв звучит постоянно, но настоящего отклика на него до сих пор не последовало. Некоторые братья с удовольствием откликнулись бы на призыв, если бы от его реализации не пострадали их земные интересы. Но поскольку переезд в Батл-Крик не сулит им никаких материальных перспектив, они пренебрегают своим долгом. "Послушание лучше жертвы". Без послушания и бескорыстной любви самые богатые приношения Господину всего останутся слишком ничтожными и не могут быть приняты.

Бог призывает братьев и сестер в N. пробудиться и прийти на помощь Господу, на помощь Господу против вражеских сил. Причина бессилия многих исповедующих истину кроется в том, что они не используют и не развивают данные им Богом способности. Очень многие завернули свой талант в салфетку и зарыли в землю, но таланты умножаются лишь в том случае, если употреблять их на Божье дело. Бог испытает Свой народ.

Брат и сестра И. добросовестно несли бремя дела Божьего на своих плечах, и теперь их дети не вправе отходить в сторону и оставлять на родителях это тяжкое бремя. Пришла пора и детям использовать способности своих еще не перетружденных умов и более предметно потрудиться в винограднике Господнем. [58]

Некоторые братья и сестры в Нью-Йорке жаждут, чтобы брат и сестра К. - особенно сестра К. - почувствовали вдохновение трудиться в церквах. Но эта работа не для них. Бог действительно возложил на брата и сестру К. бремя трудиться, но не для церквей, ибо церкви в общем и целом ушли вперед в своем развитии. Перед братом и сестрой К. лежит мир, обремененный беззакониями. Перед ними - огромное поле для приложения их способностей и дарований и проверки их призвания. Чтобы работать на этом поле, им не надо прилагать свои усилия в том направлении, где уже трудятся их единоверцы, и строить на основании, которого они не закладывали. Брат и сестра К. очень медленно приобретают опыт самоотречения; они слишком неторопливо принимают санитарную реформу во всех ее проявлениях. Церкви намного опередили их в борьбе с греховным аппетитом, поэтому брат и сестра К. не могут быть благословением для них в этом отношении; скорее наоборот - они помеха для церквей.

Брат К. был не благословением, а великой обузой для церкви в N. Он все время мешал духовному росту членов церкви. Он никогда не оказывался в нужном месте и в нужное время, чтобы помогать тем, кто больше всего нуждался в его помощи. Он представлял нашу веру в ложном свете, потому что его речь и образ жизни далеки от святости. Он все время отставал и не был готов к тому, чтобы разуметь Божье Провидение и следовать за ним. Он мешал грешникам покаяться и оказывал плохое влияние на неверующих, отталкивая их от нашей веры.

Своим примером он затруднял работу церкви и отдалял своих неверующих соседей от Бога. Если бы брат К. полностью посвятил себя Богу, то принес бы большую пользу и совершил бы много добрых дел. Но более всего народ Божий отличается от популярных религиозных организаций не внешним исповеданием, а образцовым характером и бескорыстной любовью. Могучее, выражающееся в словах и делах, очищающее влияние Духа Божьего на сердце отделяет этих людей от мира и делает особым народом Божьим. Характер последователей Христа будет таким же, каким он был у их Господа. Он есть Образец, святой и совершенный пример, данный христианам для подражания. Его истинные последователи любят своих братьев и находятся в согласии с ними. Они будут по примеру Христа любить своих ближних и будут готовы на любую жертву - только бы убедить людей оставить грех и обратиться к истине. [59]

Истина, глубоко укорененная в сердцах верующих, даст ростки и принесет плод праведности. Их слова и дела - это каналы, по которым чистые принципы истины и святости передаются миру. Особые преимущества и благословения имеют люди, любящие истину и живущие в соответствии с полученным светом. Если они пренебрегают этим, то их свет становится тьмой. Когда дети Божьи начинают полагаться только на себя, Господь дает им возможность ходить своими путями и жить своим умом. Милость и истина обещаны людям, смиренным сердцем, послушным и верным.

Брат К. мешал своим детям духовно развиваться. Если бы он был посвящен Богу и вложил в дело Божье всю душу, то понимал бы, как важно заповедовать дому своему после себя ходить путем Господним, как это сделал верный Авраам.

Отсутствие согласия и любви между двумя братьями К. является поношением для дела Божьего. Виноваты оба. Обоим предстоит поработать над тем, чтобы смирить свое "я" и развивать христианские добродетели. Когда между двумя братьями по крови существуют раздоры, и я не слишком погрешу против истины, если скажу - даже ненависть, то Бог бесчестится. Брат А. К. очень виноват перед Богом. Он вынашивал в себе чувства, противные воле Божьей. Он знает особенности своего брата Б. К.; знает его сварливость и вечное недовольство всем на свете. Часто он не замечает доброго, хотя благословения находятся прямо перед ним. Он видит только злое и быстро впадает в уныние. Сатана побуждает его раздувать из мухи слона. Но, учитывая все это, следует сказать, что поведение Б. К. не столь предосудительно, как поведение его родного брата, поскольку оно не наносит ущерба делу истины для настоящего времени. [60]

Эти братья по крови должны полностью помириться, а затем уже вместе снять с дела Божьего то поношение, которое они навлекли на него своей враждой. "Дети Божии и дети диавола узнаются так: всякий, не делающий правды, не есть от Бога равно и не любящий брата своего" (2 Ин. 3:10). "Кто говорит, что он во свете, а ненавидит брата своего, тот еще во тьме" (2 Ин. 2:9). Трудящиеся для Бога должны быть чистыми сосудами, освященными и приготовленными для Господа. "Очистите себя, носящие сосуды Господни!". "Кто говорит: "я люблю Бога", а брата своего ненавидит, тот лжец: ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего" (2 Ин. 4:20, 21).

На посланников Христа возложена ответственная и священная работа. Они есть запах живительный на жизнь или запах губительный на смерть. Своим влиянием они решают судьбу душ, за которых умер Христос. Как брату, так и сестре К. не хватает опыта. Их жизнь не отличается святостью. Они не продвигаются постоянно вперед и вверх в жизни, освященной Богом, поэтому их опыт не представляет для церкви никакой ценности. Более того, их поведение немало обременяло церковь.

Прошлая жизнь сестры К. не может сделать ее благословением для ближних. Она понимала свой долг, но не исполняла его. Много раз сестра К. согрешала против своей совести, она все время стремилась к удовольствиям, предавалась суете, всяческим вольностям и была рабой моды, несмотря на то, что свет истины осветил ее путь. Она знала путь, но не желала идти по нему. Господь дал сестре К. предостерегающее и обличающее свидетельство. Она поверила свидетельству и отошла от тех людей, которые удовольствия любили больше, нежели Бога. Затем, размышляя о своей прошлой жизни, о невыполненном долге и многочисленных просчетах, сестра К. погрузилась во мрак неверия и отчаяния, и он окутал ее плотной пеленой. Когда сестра К. вышла замуж за брата К., в ее жизни кое-что изменилось, но время от времени на нее снова накатывали тоска и мрак отчаяния. [61]

Сестра К. хорошо знает пророчества и охотно рассказывает о том, как они исполнялись, поэтому некоторые единоверцы с нетерпением побуждали брата и сестру К. приступить к активному труду на ниве Божьей. Но есть опасность того, что они будут трудиться, не имея верной мотивации. У сестры К. было больше возможностей, чем у окружающих ее людей, получить хорошее образование. Трудясь в обществе, она активнее полагалась на свою силу, чем на Дух Божий. Ей был свойственен дух гордой независимости, и она полагала, что ей больше подходит учить других, нежели учиться самой. Поскольку ей не хватает духовного опыта, она не готова трудиться для церквей. У нее нет духовной силы и проницательности, чтобы созидать их. Если сестра К. и ее муж вообще когда-нибудь будут заниматься этой работой, им надо начать с того, чтобы оказывать доброе влияние в церкви в N. Им следует трудиться там, где этого требуют интересы дела Божьего.

Надо работать на новых миссионерских полях и предостерегать грешников, никогда не слышавших весть предостережения. Здесь у брата и сестры К. достаточно простора, чтобы трудом доказать свое призвание. Никто не вправе мешать им работать на новых полях. Во всех уголках страны есть грешники, нуждающиеся в спасении. Но некоторые служители склонны снова и снова перепахивать одно и то же поле и строить на чужом основании, тогда как они не в состоянии принести пользу церквам и только понапрасну тратят свое время.

Мы желаем, чтобы все рабы Божьи трудились для Господа. Предостерегать людей должны не только служители; но братья, имеющие истину в сердцах и оказывающие доброе влияние в своих семьях, обязаны почувствовать бремя ответственности и посвящать часть своего времени миссионерской работе среди своих соседей и в окрестных городах. Им следует распространять наши издания, беседовать с людьми и в духе Христа молиться с теми и за тех, кого они посещают. Это служение пробудит дух самоисследования и реформации. [62]

В течение ряда лет Господь обращает внимание Своего народа на санитарную реформу, являющуюся важным звеном в деле приготовления к пришествию Сына Человеческого. Иоанн Креститель вышел в духе и силе Илии, чтобы приготовить путь Господу и обратить людей к мудрости праведных. Он был прообразом верующих, живущих в эти последние дни, которым Бог доверил священные истины, чтобы они открывали их людям, готовя тем самым путь для Второго пришествия Христа. Иоанн был реформатором. Ангел Гавриил, посланный с небес, говорил с отцом и матерью Иоанна о здоровом образе жизни. Он сказал, что Иоанн не должен пить вина или сикеры и исполниться Святого Духа от самого рождения.

Иоанн отделился от друзей и от прелестей жизни. Простота его одежды, сотканной из верблюжьей шерсти, была постоянным обличением излишеств как иудейских священников, выставлявших себя напоказ, так и народа в целом. Его вегетарианское питание, состоявшее из саранчи и дикого меда, было обличением царившего повсюду невоздержания и чревоугодия. Пророк Малахия говорит: "Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного. И он обратит сердца отцов к детям и сердца детей к отцам их, чтобы Я пришед, не поразил земли проклятием" (Мал. 4:5, 6). Здесь пророк описывает характер дела Божьего. Готовящие путь для Второго пришествия Христа представлены в образе верного Илии, так же как и Иоанн в духе Илии готовил путь для Первого пришествия Христа. Надо все время поднимать великую тему реформы и возбуждать общественное сознание. Возвещение вести должно сопровождаться воздержанием во всем, чтобы отвратить детей Божьих от идолопоклонства, чревоугодия, излишества в одежде и прочих вещах. [63]

В противовес излишеству и пагубным для здоровья привычкам, свойственным людям, живущим в наш растленный век, надо говорить народу о самоотречении, смирении и воздержании, то есть о добродетелях, требующихся от праведных, которых Бог особо ведет и благословляет. Бог показал, что санитарная реформа также тесно связана с вестью третьего ангела, как рука - с телом. Нельзя найти более серьезной причины телесного и нравственного вырождения, чем пренебрежение этим важным вопросом. Люди, потворствующие аппетиту и страстям и закрывающие глаза на свет истины из-за страха уразуметь греховность тех пороков, которые им так не хочется оставлять, виновны перед Богом. Кто отворачивается от света в одном каком-либо случае, тот ожесточает свое сердце и начинает пренебрегать светом и в других вопросах. Кто нарушает нравственный долг в части питания и одежды, тот готовит путь для нарушения Божьих требований в вечных вопросах. Наши тела не принадлежат нам. Бог предъявляет на нас Свои права и требует, чтобы мы заботились о жилище, которое Он нам дал, и чтобы мы представили Ему тела наши в жертву живую, святую и благоугодную. Наши тела принадлежат Тому, Кто создал их, и мы обязаны знать, как наилучшим образом сохранять их от тления. Если мы портим свое здоровье, потворствуя аппетиту, ублажая себя и одеваясь в соответствии с модой, лишь бы только не отстать от мира, то становимся врагами Божьими.

Брат и сестра К. не оценили по достоинству свет, данный в части санитарной реформы. Они не нашли для него места в проповеди вести третьего ангела. Божье Провидение вело детей Божьих к тому, чтобы они отреклись от излишеств, свойственных людям мира сего, от потворства аппетиту и страстям и твердо встали на фундамент самоотречения и воздержания во всем. Люди, которых ведет Бог, это особый народ. Они не будут подражать миру, и если покорятся водительству Божьему, то осуществят Его планы и подчинят свою волю Его воле. Христос будет жить в сердце, храм Божий будет свят. Ваши тела, говорит апостол, суть храм Святого Духа. Бог не требует от Своих детей отказываться абсолютно от всего и подрывать свои телесные силы. Он желает, чтобы они подчинялись законам природы и тем самым поддерживали свое здоровье. Он расставляет указательные знаки вдоль природного, естественного пути, который достаточно широк для всех христиан. Бог щедрой рукой снабдил нас обильной и разнообразной пищей для подкрепления наших сил и наслаждения ею. Но чтобы мы не перестали получать удовольствие от естественных продуктов питания, сохраняющих здоровье и продлевающих жизнь, Он накладывает ограничения на наши пристрастия. Он говорит: остерегайтесь, не повинуйтесь нездоровому аппетиту. Если мы развиваем у себя испорченный вкус, то тем самым нарушаем законы, по которым функционирует наш организм, берем на себя ответственность за пренебрежительное отношение к телу и навлекаем на себя болезнь. [64]

Дух и сила Илии пробуждают сердца к реформе и направляют их к мудрости праведных. Брат и сестра К. так и не обратились к санитарной реформе, несмотря на многочисленные свидетельства Божьи по этому вопросу. Самоотречение важно для истинной религии. Людям, не научившимся в чем-то отказывать себе, не хватает жизненного, практического благочестия. Нам надо ожидать, что требования религии затронут наши земные интересы и природные увлечения. В винограднике Божьем есть дело для каждого, никто не должен пребывать в праздности. Все ангелы Божьи находятся в движении: они восходят на небо и нисходят на землю, неся весть милости и предостережения. Эти небесные посланники воздействуют на умы и сердца. Повсюду есть мужи и жены, сердца которых восприимчивы к истине и в состоянии вдохновиться от нее. Если знающие истину начнут трудиться в унисон с Духом Божьим, мы увидим славные результаты их работы.

Открываются новые поля, в которых все могут испытать свое призвание, практически работая над тем, чтобы вывести души из тьмы и заблуждения и утвердить их на фундаменте вечной истины. Если брат и сестра К. чувствуют, что Бог призвал их участвовать в Его деле, для них будет вполне достаточно призывать грешников к покаянию. Но чтобы Бог действовал в них и через них, им надо полностью обратиться. В эти последние дни дело приготовления людей к пришествию Христа есть самая священная и торжественная работа, для выполнения которой Богу нужны преданные, бескорыстные труженики. Люди, обладающие смирением, верой, энергией, настойчивостью и решимостью, найдут много работы в винограднике Господа. Надо выполнять ответственные поручения, требующие серьезного к ним отношения и приложения всех сил. Бог принимает лишь доброхотное служение. Если истина, которую мы исповедуем, так бесконечно важна, что решает судьбы человеческие, то насколько аккуратно и старательно нам следует излагать ее! [65]

"Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня". Брат и сестра К.! Если бы вы ходили во свете, который озарял ваш жизненный путь, если бы вы приблизились к Богу, твердо веруя в истину, и смиренно ходили бы перед Богом, исполненные тем светом, который Он даровал вам, у вас уже сейчас накопился бы бесценный опыт. Если бы вы использовали таланты, которые Бог доверил вам, вы бы воссияли, как светильники в мире. Но свет становится тьмой для тех, кто отказывается ходить в нем. Чтобы Бог принял и благословил нас, как Он благословил наших отцов, мы обязаны, подобно им, быть верными. Нам надо использовать наш свет так, как верные Богу пророки древности использовали данный им свет. Бог требует от нас работы пропорционально той благодати, которой Он наделил нас. Меньшего Он не приемлет. Необходимо полностью удовлетворять все Его праведные требования. Чтобы выполнять возложенные на нас обязанности, мы должны стоять на той славной высоте, где зиждется священная истина, которую мы исповедуем.

Брат Л. не понимает освящающего влияния истины Божьей на сердце. Он еще не стал таким терпеливым, смиренным и снисходительным, каким ему следует быть. Он быстро выходит из себя; его "я" дает о себе знать, и он говорит и делает многие вещи, не задумываясь. Не всегда брат Л. оказывает спасающее влияние на ближних. Если бы он был преисполнен Духом Христа, то мог бы одной рукой ухватиться за Всемогущего, а другой рукой веры и любви достучаться до сердца бедного грешника. Брату Л. надо ощутить могучее влияние Божественной любви, ибо оно обновит и очистит сердце, освятит жизнь, возвысит и облагородит всего человека. Тогда слова и дела брата Л. будут нести небесное благоухание, а не отражать его настроение.

Если слова вечной жизни найдут место в сердце, они принесут плод праведности и мира. Дух же самодовольства и собственной значимости ты обязан победить, мой дорогой брат. Тебе следует больше ценить наставление и совет. Что бы другие ни говорили и ни делали, тебе надо отвечать: "Что мне до того? Христос велел мне следовать за Ним". Тебе надо взращивать дух кротости, тебе необходимо на опыте познакомиться с истинным благочестием, и пока у тебя этого не будет, ты не сможешь разумно выполнять дело Божье. Твой дух должен смягчиться и покориться воле Христа. Во всякое время тебе нужно сохранять смиренное достоинство последователя Христа. Наши манеры, слова и поступки являются проповедью для других. Мы - живые послания, узнаваемые и читаемые всеми человеками. [66]

Тебе следует проявлять осторожность и не проповедовать истину из чувства соперничества или вражды, ибо если ты будешь делать именно так, то повернешь оружие против себя самого и станешь сражаться не за истину Божью, а на стороне врага. Всякий раз, когда ты вступаешь в спор, тебе надо делать это только из чувства долга. Если ты будешь искать силы у Господа, смиришь себя и позволишь истине завоевать победу, то козни сатаны и его огненные стрелы падут на него самого. Ты же укрепишься, будучи сохранен от заблуждений и от всякого ложного пути. Тебе нужно развивать осмотрительность и не рваться в бой, полагаясь только на собственные силы. Труд твой важен и свят, и ты обязан быть мудрым. Тебе надо советоваться с братьями, имевшими опыт в Божьем деле. Но превыше всего остального тебе следует глубоко осознать свою слабость и грозящие тебе опасности. Ты должен устранить слабые стороны своего характера, чтобы не потерпеть крушение в вере.

Нас окружают опасности последнего времени, и если мы будем вести себя независимо от Бога и полагаться только на себя, то можем пасть жертвой козней дьявольских. Тебе, брат Л., нужно избавиться от самомнения и укрыться в Боге, полагаясь лишь на Него как на Источник силы. Церкви не нуждаются в твоем труде. Если ты посвятишь себя Богу, то сможешь трудиться на новых полях, и Бог будет трудиться с тобой. Бог примет чистоту сердца и жизни, но меньшее Он не приемлет. Чтобы царствовать со Христом, мы должны страдать вместе с Ним. [67]

Брат М. мог бы принести большую пользу, если бы много лет назад отдал ради Христа все, что имел. Он не был освящен истиной, его сердце не примирилось с Богом. Он сокрыл свой талант в земле. Но что ответит человек, злоупотреблявший своими способностями, когда Господин потребует у него отчета о том, как он использовал эти способности? Брат М. не был украшением дела Божьего. Опасно бороться с Провидением Божьим и быть недовольным практически всем, упрекая Небо, что оно допускает зловещие обстоятельства, искушающие и губящие человека. Работа по отсечению всего недоброго и очищение, готовящее нас к жизни вечной, крайне важны; они будут стоить нам серьезных испытаний и страданий, поскольку наша воля не желает покоряться воле Христа. Мы должны пройти сквозь горнило, чтобы огонь очистил нас от всех шлаков и примесей и чтобы мы начали отражать Божественный образ. Люди, следующие своим наклонностям и руководствующиеся внешними обстоятельствами, не могут судить о том, что делает Бог. Они преисполнены недовольства и видят поражение там, где на самом деле одержана победа, и усматривают великие потери там, где имеется славное приобретение. Подобно Иакову, они готовы воскликнуть: "Все против меня", тогда как на самом деле те обстоятельства, на которые они жалуются, содействуют их благу.

Без креста не будет и венца. Как можно быть сильным в Господе без испытаний! Чтобы быть сильными, надо упражняться. Чтобы иметь крепкую веру, надо оказаться в таких обстоятельствах, которые как раз таки потребуют от нас большой веры. Апостол Павел, перед тем как стать мучеником, наставлял Тимофея: "Страдай с благовестием (Христовым) силою Бога" (2 Тим. 1:8). Многими скорбями надлежит нам войти в Царство Божье. Наш Спаситель терпел всевозможные испытания, однако постоянно торжествовал в Боге. Наше преимущество - укрепляться силой Божьей при любых обстоятельствах и черпать славу в кресте Христовом.

Ненадежный Опыт

Дорогая сестра Н.! В видении, данном мне 10 декабря 1871 года, мне было показано, что некоторые обстоятельства сильно препятствуют твоему выздоровлению. Особенные черты твоего характера помешали тебе обрести благо и поправить здоровье, а это было вполне реально. Ты решила пройти особый курс лечения и не желаешь отказываться от него. Ты действуешь, исходя из собственных взглядов и представлений, хотя зачастую они не согласуются с законами природы, но являются только твоими суждениями. [68]

У тебя острый ум и сильная воля, и тебе кажется, что ты понимаешь свою болезнь лучше других, поскольку ты анализируешь свои чувства. Тобою, таким образом, руководят чувства, и ты судишь по личному, субъективному опыту. Ты, к своему собственному удовольствию, испробовала разные методы и решила, что лучше следовать личному суждению в части лечения своего недуга. Однако что служило для тебя мерилом? Ответ: твои чувства. Но, сестра моя, что общего у твоих чувств с реальными фактами, составляющими историю твоей болезни? Общего очень мало. Чувства - плохой путеводитель, особенно когда на них влияет богатое воображение и сильная воля. Ты настроена очень решительно, и у тебя есть четкий план действий, но ты анализируешь свою болезнь, исходя из неверных предпосылок. Небезопасно доверять субъективному суждению, когда речь идет о твоей болезни.

Мне было показано, что твое состояние улучшилось, но не так быстро и не так существенно, как это могло бы произойти, если бы ты не брала все лечение в свои руки. По этой причине и дабы ты почувствовала необходимость довериться суждению более опытных людей, я пожелала, чтобы ты приехала в Институт здоровья. Врачи данного учреждения знают твою болезнь, ее причины и методы лечения лучше тебя и если ты охотно откажешься от своих устоявшихся представлений и доверишься суждению специалистов, у тебя появится надежда на выздоровление. Но если ты не примешь помощь врачей, я не вижу для тебя никакой надежды на полное исцеление, возможное только при правильном лечении.

Как я уже раньше говорила, ты, сестра моя, полагаешься на свой опыт и, исходя из него, решаешь, как себя вести. Однако то, что многие называют опытом, вовсе таковым не является - это просто привычка или навязчивая идея, которой люди слепо следуют чаще всего по незнанию, но с твердой и непреклонной решимостью, не задумываясь при этом, какие закономерности влияют на достижение конечного результата. [69]

Подлинный опыт складывается из разнообразных и тщательных экспериментов или жизненных испытаний, когда ум свободен от предрассудков и не зависит от ранее сформировавшихся мнений и привычек. Результаты тщательно анализируются, когда человек искренне желает чему-то научиться, а также исправить и изменить те навыки и привычки, которые расходятся с законами природы и морали. Одна только мысль о том, что кто-то не соглашается с твоим опытом, может казаться тебе нелепостью и даже жестокостью. Однако именно ложные представления об опыте более всего другого способствуют формированию заблуждений, от которых потом трудно отказаться, поскольку то, что часто называют опытом, на самом деле вовсе не является таковым, ибо человек часто не пытается с помощью честных экспериментов и непредвзятого, тщательного исследования познать принципы, управляющие теми или иными процессами.

Мне было показано, что твой опыт ненадежен, потому что он противоречит законам природы. Суеверие, моя дорогая сестра, являющееся плодом больного воображения, заставляет тебя идти против науки и принципа. Что же из двух этих попыток надо, по-твоему, избрать? Твои сильные предрассудки и предвзятые суждения о том, какие методы лечения следует использовать, долгое время закрывали для тебя благословения. Мне уже многие годы понятна твоя болезнь, но я чувствовала себя неспособной достаточно ясно изложить суть дела так, чтобы ты поняла причины своего недуга и претворила в жизнь данный тебе свет.

Сегодня есть много инвалидов, которые навсегда останутся в столь жалком состоянии только потому, что их невозможно убедить в ненадежности их опыта. Мозг - это главнейшая часть всего нашего организма, источник всех нервных импульсов и интеллектуальной деятельности. Нервные импульсы, исходящие из мозга, управляют всем телом. От нервных клеток мозга ко всем прочим нервным клеткам организма, как по телеграфным проводам, расходятся сигналы, образы и впечатления, контролирующие жизненно важные функции всех органов. Наш двигательный аппарат также управляется сигналами, которые он получает от мозга. [70]

Если ты дала себе умственную установку, будто ванна вредна для тебя, то это решение передается всем нервным клеткам тела. Нервы управляют кровообращением, поэтому кровь, вследствие ложных умственных установок, застывает в кровеносных сосудах, и ванна не дает желаемого результата. И все происходит из-за того, что разум и воля сковывают свободное движение крови, она не достигает внешней поверхности тканей, следовательно, кровообращение не стимулируется. Например, ты внушаешь себе, что после ванны ты можешь переохладиться. Мозг посылает эту информацию нервным окончаниям тела, и кровеносные сосуды, повинуясь твоему приказу, не могут должным образом выполнять свою работу и стимулировать кровообращение после ванны. С научной и практической точек зрения периодические ванны, принимаемые с большой осторожностью, ничего кроме пользы принести не могут. Это особенно справедливо в том случае, когда человек мало нагружает мышцы, тогда это единственный способ стимулировать кровообращение. Вода смывает с кожи накопившиеся шлаки, которые закупоривают поры, делает кожу влажной и мягкой, тем самым улучшая и выравнивая кровообращение.

Здоровые люди ни в коем случае не должны пренебрегать купанием и обязаны принимать ванну не реже двух раз в неделю. У нездоровых людей в крови много шлаков и нечистот, они не поддерживают кожу в здоровом состоянии. Множество пор в коже, через которые дышит тело, закупориваются и загрязняются шлаками. Кожу надо тщательно чистить и мыть, чтобы поры выполняли свою функцию и освобождали тело от нечистот. Поэтому немощным и больным людям тем более нельзя пренебрегать благословениями купания, ванну им надо принимать минимум два раза в неделю, а то и чаще. Если человек регулярно принимает ванну, ему свободнее и легче дышится независимо от того, болен он или здоров. Мышцы становятся более гибкими, мозг и тело получают заряд энергии, мыслительные способности активизируются, и все органы оживают. Ванна успокаивает нервы, улучшает общее потовыделение, стимулирует кровообращение, устраняет закупорку сосудов и благоприятно сказывается на работе почек и мочеполовых органов. Купание полезно для кишечника, желудка и печени, оно вдыхает в них новую энергию и жизнь, а также содействует пищеварению и укрепляет организм в целом. Правильно и своевременно принимаемая ванна не только не увеличивает опасность простудных заболеваний, а, наоборот, предохраняет от простуды, потому что кровообращение улучшается, и мочеполовые органы, которые часто бывают переполнены кровью, получают облегчение. Это происходит от того, что кровь приливает к поверхности кожи, чем достигается ее более непринужденное и свободное движение по кровеносным сосудам. [71]

Говорят, что опыт - лучший учитель. Истинный опыт действительно лучше книжного знания. Но привычки и навыки сковывают людей словно бы железными узами, а люди оправдывают их жизненным опытом в общепринятом понимании этого слова. Очень многие злоупотребляют драгоценным опытом. Они упорно держатся своих вредных привычек, решительно ослабляющих физическое, умственное и нравственное здоровье, а когда кто-то пытается вразумить их, они ссылаются на жизненный опыт, только бы оправдать свое поведение. Но истинный опыт не может противоречить законам природы и научным данным.

Часто в религиозных вопросах мы сталкиваемся с большими трудностями. Можно приводить самые очевидные факты, самые ясные истины, подкрепленные Словом Божьим, но уши и сердце останутся при этом закрытыми, и единственный аргумент, который человек приводит в свое оправдание, звучит так: "Это проверено на опыте". Кое-кто скажет: "Господь благословил меня верить в это и поступать таким образом, поэтому я не могу заблуждаться". Люди упорно держатся за спасительный якорь: "это проверено на опыте" и отвергают самые возвышенные и освящающие истины Библии ради того, что они именуют опытом. Многие отвратительные привычки сохраняются под тем предлогом, что их ценность доказана жизненным опытом. Многие пренебрегают преимуществом и долгом совершенствовать свои физические, умственные и нравственные силы только потому, что отстаивают надежность и достоверность своего жизненного опыта, хотя этот их мнимый опыт противоречит самым очевидным и несомненным научным фактам. Люди, подорвавшие свои силы и здоровье вредными привычками, рекомендуют другим последовать их примеру и довериться их жизненному опыту, тогда как именно этот недостоверный опыт и дурные привычки уже лишили их жизненных сил и здоровья. Можно приводить в качестве примера судьбы многих людей, которые оказались обманутыми из-за того, что полагались на свой опыт. [72]

Господь в самом начале создал человека совершенным. Он был сотворен с абсолютно уравновешенным умом, все его органы имели оптимальный размер и были прекрасно развиты. Адам был совершенным мужчиной, имевшим отлично сбалансированные умственные способности; находясь каждая на своем месте, четко взаимодействуя друг с другом, они обеспечивали полноценное и правильное использование любой из них. Адаму и Еве было позволено вкушать от всех деревьев в саду, за исключением одного. Господь сказал святой чете: в тот день, в который вкусите от дерева познания добра и зла, смертью умрете. Змей обольстил Еву и внушил ей, что Бог не выполнит Своей угрозы. "Нет, не умрете", - сказал змей. Ева попробовала плод и вообразила, что ощущает новую, более возвышенную жизнь. Она отнесла плод своему мужу и, сославшись на свой опыт, убедила и его вкусить запретный плод. Змей сказал Еве, что она не умрет, и ей в самом деле не стало плохо; во всяком случае она не почувствовала ничего похожего на первые признаки смерти, более того, как и обещал змей, у нее появилось приятное, сладостное ощущение, и она вообразила, что так чувствуют себя ангелы. Ее опыт, казалось бы, опровергал предостережение и заповедь Иеговы, и Адам соблазнился, наблюдая опыт своей жены. То же самое можно сказать и о религиозном мире в целом. Ясные Божьи заповеди нарушаются, а поскольку "не скоро совершается суд над худыми делами, от этого и не страшится сердце сынов человеческих делать зло" (Еккл. 8:11).

Имея от Бога самые определенные повеления, люди все-таки следуют собственным наклонностям и желаниям, а затем осмеливаются молиться о своем деле и убедительно просить Бога, чтобы Он позволил им поступать вопреки Его ясно выраженной воле. Господу не угодны подобные молитвы. Сатана стоит рядом с такими людьми, как он стоял рядом с Евой в Едемском саду, и внушает им свои идеи. Они же направляют мысли в русло сатанинских измышлений, а затем рассказывают об этом, как о самом удивительном опыте, который якобы даровал им Господь. Истинный опыт всегда согласуется с законами природы и с Законом Божьим. Ложный опыт постоянно противоречит науке и принципам Иеговы. Религиозный мир окутан плотной завесой духовной тьмы. Суеверие и фанатизм владеют умами людей и ослепляют их настолько, что они не понимают своего долга по отношению к ближним, а также долга безоговорочно подчиняться воле Божьей. [73]

Валаам просил Бога разрешить ему проклясть Израиль, потому что ему была обещана за это большая награда. Бог ответил: "Ты не должен идти туда"; но послы упрашивали Валаама и предложили еще большее вознаграждение. Валааму уже была показана воля Господня в этом вопросе, но он так жаждал получить подарки, что осмелился вопросить Бога повторно. И Господь позволил Валааму идти. Затем он пережил чудесный опыт, но разве кто пожелает руководствоваться таким опытом? Есть люди, охотно понимающие и исполняющие свой долг, если он соответствует их природным наклонностям. Обстоятельства и здравый рассудок могут ясно указывать им их долг, однако если он противоречит их природным наклонностям, люди зачастую отвергают самые ясные доводы. Затем эти люди лицемерно обращаются к Богу и просят Его открыть им Свою волю. Но с Богом нельзя шутить. Он позволит таким людям исполнять желания сердца. "Но народ Мой не слушал гласа Моего" (Пс. 80:12), "потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам" (Пс. 80:13).

Люди, желающие делать лишь то, что им приятно, рискуют оказаться во власти своих греховных наклонностей, ошибочно полагая при этом, что ими руководит Святой Дух. Некоторые люди достаточно ясно понимают свой долг на основании фактов и обстоятельств, но, поддавшись уговорам друзей, уступают своим желаниям, уклоняются с пути исполнения долга и закрывают глаза на самые очевидные факты и свидетельства. Затем с видимым рвением и добросовестностью такие люди долго молятся о Божественном свете, который хотели бы получить в этом вопросе. У них уже выработалось личное отношение к данному делу, которое они истолковывают как голос Святого Духа, но так они лишь обманывают самих себя. Это огорчает Духа Божьего. Люди имели свет и должны были понять свой долг, исходя из самой природы вещей, но несколько сладостных соблазнов направляют их мысли в греховное русло; они начинают молиться Богу и настаивать на своем, тут-то Господь и позволяет им поступать в согласии с их волей. Людьми овладевает настолько сильное и непреодолимое желание все делать, как они хотят, что Он дает им такую возможность, а затем позволяет пожать плоды. Вот эти-то люди и воображают, что у них был чудесный опыт. [74]

Моя дорогая сестра, твердость и решительность - главная особенность твоего мышления. Ты укрепилась в борьбе с противниками, когда оказывалась в затруднительных обстоятельствах. Ты не терпишь возражений, хотя ты крайне чувствительна и способна на глубокие переживания. Ты очень добросовестна и не уступаешь чужому мнению до тех пор, пока твой рассудок полностью не убеждается в правоте других людей. Если бы ты была здорова физически, то могла бы принести большую пользу. Но ты долгое время болеешь, и это сказалось на твоем воображении: ты сосредоточилась на себе, и воображение сыграло злую шутку с твоим организмом. Имеющиеся у тебя привычки во многих отношениях вредны. Количество и качество съедаемой тобой пищи оставляет желать лучшего. Ты потребляешь слишком много такой еды, которая при усвоении оказывает плохое воздействие на кровь. Ты приучила свой желудок к некачественному питанию. Твое суждение подсказывает тебе, что это для тебя наилучший рацион, поскольку пища меньше всего беспокоит тебя, но это обманчивые ощущения. Желудок твой не получал от такой еды необходимой энергии. Поскольку ты принимаешь ее в жидком виде, она не дает здоровой поддержки организму. Когда ты попытаешься изменить эту привычку и будешь больше есть твердой пищи, в желудке у тебя появятся неприятные ощущения, но тебе не надо обращать на это внимания и отказываться от реформы питания. Тебе нужно приучить желудок к более твердой пище. Ты носила на себе слишком много одежды, из-за чего твоя кожа ослабла. Ты не давала телу возможности дышать. Поры кожи, через которые дышит тело, закупорились, и организм зашлаковался. [75]

Твоя привычка ездить верхом, бывать на свежем воздухе и солнце очень благоприятно сказывалась на твоем здоровье. Благодаря тому что раньше ты так часто находилась на лоне природы, у тебя до сих пор осталось хотя бы немного сил. Но ты пренебрегала другими, еще более важными упражнениями. Ты все это время, пока болеешь, ездила в своем экипаже даже на небольшие расстояния. Тебе казалось, что если ты хотя бы немного пройдешь пешком, то повредишь себе, и потому быстро уставала от ходьбы. Но на субъективные ощущения нельзя полагаться.

Те же самые физические упражнения, которые ты выполняешь, когда садишься в экипаж и сходишь с него и когда поднимаешься вверх и вниз по лестнице, можно проделывать во время ходьбы или исполняя какие-то необходимые повседневные хлопоты по дому. Ты всегда была крайне беспомощна в домашних делах. Ты не считала возможным постирать одежду своего мужа или приготовить ему обед. Но теперь, сестра моя, эта неспособность существует скорее в твоем воображении, чем в действительности. Тебе кажется, что если ты займешься тем или иным делом, оно крайне утомит тебя. Так и происходит на самом деле, потому что ты сама себе внушаешь немощь. Но у тебя еще остались силы, и если ты будешь осторожно и бережно расходовать их, то многое сможешь сделать и почувствуешь себя куда более полезной и счастливой. Ты так сильно опасаешься стать беспомощной, что не используешь силы, которые Господь дал тебе. Ты во многом помогала своему мужу, но в то же самое время испытывала его терпение и возможности. Когда он рассчитывал, что ты могла бы изменить свои привычки в лучшую сторону, тебе казалось, будто он не понимает твоего недуга. Твои друзья считали, что ты могла бы приносить больше пользы по дому и не быть такой беспомощной. Это огорчало тебя; тебе думалось, что они ничего не понимают. Кто-то имел неосторожность навязывать тебе свое мнение по поводу твоей болезни, и это также огорчало тебя. Тебе казалось, что Бог в ответ на молитву поможет тебе, и много раз ты обретала таким образом необходимую помощь. Но тем не менее ты не восстановила свое здоровье полностью, хотя могла это сделать, но не сделала, так как не выполнила то, что ожидают от тебя. Ты не трудилась в совершенном единстве с Духом Божьим. [76]

Господь поручает тебе работу, которую никто за тебя не выполнит. Тебе следует начать жить по принципам и в соответствии с законами природы, независимо от своих ощущений. Тебе надо воплощать в жизнь тот свет, который дал тебе Господь. Может быть, тебе не удастся сделать все сразу, но ты сможешь многое, если начнешь постепенно идти вперед с верой в то, что Бог будет твоим помощником и укрепит тебя. Ты могла бы больше ходить и выполнять несложную работу по дому, чтобы не слишком зависеть от окружающих. Сознание того, что ты можешь это делать, придаст тебе дополнительные силы. Если бы руки твои нашли себе занятие, а мозг не был так перегружен составлением планов для других людей, ты бы окрепла физически и умственно. Твой мозг все время работает, но другие органы не всегда загружены должным образом. Систематические физические упражнения принесли бы тебе огромную пользу, они бы укрепили ослабевшие органы. Движение целительно и благословенно для больных, имеющих слишком мало сил для постоянных физических упражнений, и большую ошибку допускают больные, считающие себя слишком слабыми, чтобы двигаться и нагружать свои мышцы.

Тысячи больных и умирающих могли бы поправиться и еще пожить, если бы пожелали этого; но их мнимые страхи и фантазии играют с ними злую шутку. Недужные боятся, что им станет хуже, если они будут трудиться или упражняться, тогда как для них это единственная надежда выздороветь. Без физических нагрузок их состояние никогда не улучшится. Им следует проявить силу воли, возвыситься над своей болью и немощью, заняться чем-то полезным и забыть, что у них болит поясница, спина, голова или легкие. Если не упражнять все тело или какие-то группы мышц, это может привести к трагическим последствиям. Бездеятельность отдельных органов приведет к сокращению объема мышц, ослабит их и спровоцирует замедленное течение крови в сосудах. [77]

Когда у тебя есть обязанности по дому, ты считаешь, что не сможешь выполнить их, и полагаешься на других, хотя порой такое решение доставляет тебе массу неудобств. Иногда у тебя уходит в два раза больше сил и времени на то, чтобы найти помощницу по дому и объяснить ей, что надо делать. Если бы ты только настроила себя на выполнение мелких домашних дел, то укрепилась бы в немощи своей, обрела благословения и принесла бы более существенную пользу делу Божьему. Бог поместил Адама и Еву в раю, окружив их всем прекрасным, что могло принести им пользу. Он насадил для них дивный сад. В нем не было недостатка в травах, цветах и деревьях, которые можно было употреблять в пищу или для украшений. Создатель, сотворивший человека, знал, что его творение не могло быть счастливым, пребывая в безделии. Райский сад вызывал у первых людей неописуемый восторг, но этого было недостаточно; они должны были трудиться, упражняя свое чудесное тело. Все органы, созданные Господом, имеют свое предназначение. Если бы счастье состояло в ничегонеделании, то человек, пребывая в святой невинности, был бы оставлен без работы. Но Образовавший человека из праха земного знал, что именно наилучшим образом будет содействовать его счастью, и как только Он сотворил человека, то сразу же поручил ему определенную работу. Чтобы быть счастливым, человек должен был трудиться.

Бог всем нам дал какую-то работу. Когда мы исполняем различные обязанности, встречающиеся на нашем жизненном пути, наши дни протекают активно и мы получаем благословения. Физические упражнения укрепляют не только органы тела, разум также развивается и накапливает знания благодаря действию телесных органов. Подобно тому как нагрузки на одну группу мышц не смогут укрепить другие бездействующие мышцы, так и постоянное развитие какой-то одной умственной способности не сможет развить и укрепить другие невостребованные дарования. Каждая группа мышц и каждая умственная способность имеют свое определенное предназначение, и для нормального развития и поддержания высокого тонуса все они требуют упражнений. Каждая мышца и каждый орган выполняет свою функцию в живом организме. Каждая шестеренка в механизме обязана постоянно двигаться, вращаться, действовать - иначе она заржавеет. Чудесные и дивные творения природы также должны находиться в постоянном движении, чтобы выполнять поставленные перед ними задачи. Каждый орган тела связан с другими органами, и всем для правильного развития нужны постоянные упражнения. Если одна мышца развивается активнее других, она становится непропорционально большой, нарушая гармонию и красоту сбалансированной системы. Разнообразные упражнения способны задействовать все мышцы тела. [78]

Немощным и ленивым нельзя поддаваться искушению вести пассивный образ жизни и тем самым лишать себя воздуха и солнечного света; им надо больше находиться на свежем воздухе или трудиться в огороде. Они будут сильно уставать, но это не повредит им. Сестра моя, ты будешь испытывать усталость, но она не повредит тебе - тем приятнее после труда будет твой отдых. Бездействие ослабляет органы, и когда их начинают вновь нагружать, они поначалу болят и устают, потому что мышцы ослабли. Но не надо отказываться от упражнений только на том основании, что нетренированные мышцы болят после упражнений. Боль часто вызывается усилиями природы вдохнуть жизнь и энергию в те части тела, которые почти атрофировались из-за бездействия. Нагрузка на ослабевшие мышцы вызовет боль, поскольку природа таким образом пробуждает их к жизни.

Прогулка пешком при любом недуге, если только человек не прикован к постели, - лучшее лекарство для немощного тела, так как при ходьбе все органы тела упражняются. Многие больные, полагающиеся на щадящую гимнастику, могли бы достичь лучших результатов с помощью упражнений. В некоторых случаях недостаток нагрузки приводит к тому, что мышцы кишечника и другие мышцы ослабевают; их надо укрепить с помощью интенсивных упражнений. Но ничто не сможет заменить ходьбу, существенно улучшающую кровообращение.

Активные занятия для рук и ног принесли бы тебе огромную пользу, сестра Н. У тебя много своих сложившихся понятий, и ты всегда была весьма энергичной и независимой, но это не пошло тебе на пользу. До тех пор пока ты будешь бояться вверить себя в руки врачей и не перестанешь считать, что ты лучше всех понимаешь свою болезнь, их лечение принесет тебе не пользу, а только один вред. Если больные не будут доверять врачам, последние не смогут помочь им. Если ты сама себе будешь предписывать лечение и думать, что ты лучше врачей понимаешь, как нужно лечить свою болезнь, тебе не станет лучше. Ты должна отказаться от своего мнения и предвзятых суждений и не противиться совету специалистов по поводу твоего заболевания. [79]

Да поможет тебе Господь, сестра моя, иметь не только веру, но и соответствующие дела.

Добросовестное Отношение К Домашним Делам

Дорогая сестра О.! Мне кажется, ты несчастна. Стремясь сделать что-то великое, ты не обращаешь внимания на выполнение текущих обязанностей. Ты несчастна потому, что, стремясь к какой-то более возвышенной и важной работе, не желаешь опускаться до исполнения мелких повседневных жизненных обязанностей. Ты беспокойна, неугомонна и всегда чем-то недовольна. Тебе нравится повелевать, но ты не любишь подчиняться. Тебе больше нравится командовать другими, чем самой делать что-то радостно и безропотно.

Ты могла бы по-настоящему осчастливить семью своего отца, если бы меньше считалась со своими желаниями и больше думала о счастье других людей. Выполняя обыденные, повседневные домашние дела, ты не вкладываешь в них душу. Твои мысли блуждают где-то очень далеко, поскольку ты мечтаешь о более приятной, возвышенной и благородной работе. Но кто-то должен делать то, что тебе не нравится и не доставляет удовольствия. Если бы ты охотно и добросовестно выполняла самые простые обязанности, они бы приготовили тебя к прилежному выполнению работы по дому. Для тебя крайне важно приобрести этот опыт, но сам процесс тебе не нравится. Ты ропщешь на свою тяжкую долю, тем самым принося несчастье окружающим людям, и сама при этом терпишь урон. Возможно, тебе за всю жизнь так и не доведется выполнять общественную работу. Но любая работа, которую мы выполняем по необходимости, будь то мытье посуды, сервировка стола, уход за больным, стряпня или стирка, имеет нравственное значение, и до тех пор пока ты не научишься радостно и безропотно исполнять эти обязанности, ты не подготовишься к выполнению более важных и ответственных поручений. Кто-то должен исполнять за нас черновую работу, и делающие ее обязаны понимать, что их работа важна и почетна, как и всякая другая, и что их миссия, какой бы скромной она ни была, является такой же важной работой для Бога, как и та, которую выполнял ангел Гавриил, когда Господь посылал его к пророкам. Каждый трудится в своей области и выполняет то, что ему поручено. Женщина-домохозяйка, работающая по дому, может и должна все делать верно, добросовестно и с любовью, то есть с той же искренностью, с какой трудятся ангелы, каждый в своей области. Смиренное послушание воле Божьей делает любой труд почетным. [80]

Тебе нужно развивать любовь и привязанность и формировать свой характер. Забудь о своих тревогах и развивай в себе нежность и любовь. Отрекись себя. Мы были сотворены по уровню немного ниже ангелов, однако нам поручена важная работа. Пока еще мы живем на земле, но вот когда мы окажемся на небе, тогда нам будет поручена важная и возвышенная работа. Однако именно здесь, в этом мире нам надо пройти проверку и испытание. Нам следует приготовить себя к тяготам жизни и к безропотному исполнению долга.

Высший долг, лежащий на молодых людях, - быть благословением для семьи, для родителей, братьев и сестер, относиться к ним с неподдельным интересом и любовью. Именно в семье, заботясь о ближних, они могут проявить самоотречение и самозабвение. Такая работа никогда не будет для женщины унизительной, потому что это самое святое и возвышенное поручение, которое она может выполнять. А какое влияние сестра может оказать на своих братьев! Если она поступает по правде, то в состоянии сформировать их характер. Ее молитвы, кротость и привязанность могут совершить великое дело в семье. Моя сестра, эти благородные качества характера ты никогда не сможешь передать другим, если прежде они не станут твоим личным достоянием. Внутреннее удовлетворение, любовь и привязанность, кротость и жизнерадостность, покоряющие все сердца, будут внешним отражением того, что ты можешь дать окружающим. Если Христос не царствует в сердце, человек всегда останется чем-то недовольным и нравственно неполноценным. Эгоистичные люди требуют от других того, что неспособны дать им сами. Если Христос не живет в сердце, характер не будет светиться любовью. [81]

Не только великие дела и сражения испытывают душу и требуют мужества. В повседневной жизни также встречаются трудности, испытания и разочарования. Именно простая, черновая работа чаще всего требует терпения и выносливости. Чтобы достойно встречать и побеждать все трудности, нужно быть решительным и уверенным в себе. Проси у Господа, чтобы Он всегда находился рядом с тобой и чтобы во всяком месте Он был твоей опорой и утешением. Тебе совершенно необходим кроткий и миролюбивый дух; без этого ты не можешь быть счастлива. Да поможет тебе Господь, сестра моя, стремиться к кротости и праведности! Ты нуждаешься в Духе Божьем. Если ты подготовишься к самоотречению. Бог поможет, укрепит и благословит тебя. Но если ты будешь пренебрегать мелкими обязанностями, тебе никогда не доверят большие дела.

Гордость И Тщеславие

Дорогие дети П. и К.! Вы обманываетесь в отношении самих себя. Вы еще не христиане, потому что настоящие христиане похожи на Христа. Вы же сейчас далеки от этого, но я надеюсь, что вы перестанете и дальше обманывать себя и, пока еще не поздно, попытаетесь сформировать характер, пригодный для вечности.

Вы подаете плохой пример. Вы еще не осознали необходимость принять слова Христа: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Лк. 9:23). Эти уроки вы пока не усвоили. Самоотречение не входило в вашу программу обучения и воспитания. Вы пренебрегали изучением слов жизни. "Исследуйте Писания", - сказал Небесный Учитель. Он знал, что это необходимо всем, кто хочет стать истинным последователем Христа. Вы любите читать художественные рассказы, но не проявляете интереса к Слову Божьему. Вам надо пока ограничиться чтением Слова Божьего и духовных книг. Сделав это, вы закроете дверь перед искушением и получите благословения. [82]

Если бы вы жили, следуя тому свету, который был дан вам в Батл-Крике, вы бы ушли далеко вперед в духовной жизни. Вы оба горды и тщеславны и не чувствуете того, что вам придется дать отчет в своем управлении. Вы несете ответственность перед Богом за свои преимущества и за все средства, которые проходят через ваши руки. Вы стремитесь к удовлетворению собственных эгоистичных удовольствий, ублажаете себя, жертвуя при этом чистой совестью и одобрением Бога. Вы не ведете себя подобно рабам Христовым, отвечающим перед Спасителем, Который купил вас Своей драгоценной кровью. "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности? Благодарение Богу, что вы, быв прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому предали себя. Освободившись же от греха, вы стали рабами праведности" (Рим. 6:16-18).

На словах вы заявляете, что вы рабы Христовы. Повинуетесь ли вы Ему с готовностью и желанием? Вопрошаете ли вы искренне, как лучше угодить Тому, Кто призвал вас быть воинами креста Христова? Поднимаете ли вы оба крест, чтобы в нем стяжать себе нетленную славу? Ответьте на эти вопросы перед Богом. Все ваши дела, какими бы тайными они вам ни казались, открыты перед Небесным Отцом. Ничто не скрыто, ничто не останется в тайне. Все ваши поступки и мотивы открыты пред очами Его. Ему хорошо известны все ваши слова и мысли. Ваш долг - контролировать себя и бороться с тщеславными мечтаниями. Вам кажется, что нет никакого греха в том, чтобы ваши помыслы свободно блуждали там, где вам хочется, и вам не надо обуздывать их. Но это не так. Вы будете отвечать перед Богом за потворство тщеславным и суетным фантазиям, ибо они приводят ко всяким грехам, о которых вы размышляете про себя. Контролируйте свои помыслы, и тогда вам будет намного легче управлять своими поступками. Твои помыслы должны быть освящены. Павел пишет коринфянам: "Ими ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу" (2 Кор. 10:4, 5). Когда вы оба займете такое положение, то станете лучше понимать дело посвящения себя Богу. Ваши помыслы будут чистыми, целомудренными и возвышенными; ваши поступки - ясными и безгрешными. Ваши тела сохранятся в святости и чести, чтобы вы могли представить их "в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Рим. 12:1). От вас требуется самоотречение в малом и в большом. Вам следует полностью покориться Богу, потому что Он не одобряет ваше нынешнее состояние. [83]

Вы оказывали далекое от святости влияние на молодежь в N. Ваша любовь ко всему показному побуждает вас попусту расходовать большие средства, а это неправильно. Вы не понимаете, какие требования Господь предъявляет к вам. Вы еще не знакомы с приятными и святыми плодами самоотречения. До сих пор вы только и делали, что служили себе, ублажали себя во всем, тешили свое тщеславие и тратили на это большие деньги. О, насколько лучше для вас было бы обуздывать свои желания и приносить определенную жертву ради истины Божьей. Отрекаясь таким образом от похоти плоти, похоти очей и гордости житейской, вы сэкономили бы некоторые средства для Божьей сокровищницы! Вместо того чтобы покупать безделушки, вкладывайте хотя бы небольшие суммы в небесный банк, чтобы, когда придет Господин, получить свое с прибылью.

Вы когда-нибудь задумывались над тем, что могли бы сделать, дабы почтить своего Искупителя на земле? О, нет! Вам было приятно воздавать дань себе и принимать почести от других, но вас совершенно не беспокоило, как заслужить одобрение Бога. Спасительным якорем для вас могла стать религия, чистая и неоскверненная, основанная на твердых принципах. Чтобы достичь в жизни славных целей, вам не надо подражать примеру тех, кто думает лишь о личных удовольствиях и наслаждениях и кто не имеет страха Божьего. Бог снабдил вас всем необходимым. Он позаботился о том, чтобы вы получали от Него силу подавлять всякое низменное желание, отделиться от мира и развивать в себе благородные, добрые и возвышенные черты, если только вы выполните условия, изложенные в Его Слове. Христос сделается в вас "Источником воды, текущей в жизнь вечную". Когда религия управляет волей, разумом и чувствами, жизнь человека меняется в лучшую сторону. [84]

"Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" (2 Кор. 10:31). Здесь изложен принцип, который должен находиться в основании каждого помысла, поступка и побуждения: подчинить всего себя - и тело, и разум - водительству Духа Божьего. Неосвященные страсти и воля должны быть распяты. Это можно посчитать тяжким и суровым испытанием, однако так необходимо сделать, чтобы не услышать страшного приговора из уст Христа: "Отойдите от Меня". Вы сможете все в укрепляющем вас Иисусе Христе. Сейчас вы находитесь в том возрасте, когда воля, аппетит и страсти настойчиво влекут вас к низменному и плотскому. Бог наделил вас этими свойствами для высоких и святых целей, и они вовсе необязательно должны быть низменными и нести людям проклятие. Таковыми они становятся лишь тогда, когда вы отказываетесь подчиняться голосу разума и совести. Обуздывать себя, отказывать себе - это понятия и образ поведения, с которым вы незнакомы на личном опыте. Искушения одолевают вас. Неосвященные умы не в состоянии обрести ту силу и утешение, которые предлагает им Бог. Они не могут успокоиться и все время жаждут чего-то нового, неизведанного и возбуждающего, чтобы удовлетворить свое постоянное стремление к наслаждению и удовольствиям. Сатана предлагает, особенно молодым людям, свои соблазнительные приманки, чтобы пробудить в них интерес и воображение, а затем уловить в свою сеть. Вы строите на песке; вам надо искренне помолиться и сказать: "О, Господи, обрати и измени нашу внутреннюю природу". Вы можете оказывать либо доброе, либо плохое влияние на других молодых людей.

Пусть же Бог мира освятит вас во всей полноте: и душу вашу, и тело, и дух! [85]

Работа В Батл-крике

В видении, данном мне 10 декабря 1871 года в Бордовилле, штат Вермонт, мне было показано, что мой муж оказался в затруднительном положении - он попал под гнет забот и тяжкого труда. Его братья по служению сами не могли вынести такого бремени, но и его труды не оценивали по достоинству. Постоянное давление, которое муж испытывал, истощило его умственно и физически. Мне было показано, что его взаимоотношения с народом Божьим чем-то напоминали взаимоотношения Моисея с Израилем. Люди роптали на Моисея, когда оказывались в неблагоприятных обстоятельствах, и точно так же многие роптали на моего мужа.

Среди чтущих субботу нет никого, кто потрудился бы так много и активно, как мой муж. Он полностью посвятил всего себя созиданию дела Божьего, жертвуя личными интересами и временем, которое он должен был бы проводить в своей семье. Отдавшись делу Божьему, он часто подвергал опасности свое здоровье и даже жизнь. Бремя неотложных дел настолько придавило его, что у него почти не осталось времени для личного исследования Библии, размышления и молитвы. Бог не требовал от моего мужа такой жертвы, даже если это было в интересах развития издательского дела в Батл-Крике. Из-за того, что он уделял так много времени литературной работе, страдали другие отрасли дела Божьего. Бог дал нам обоим свидетельство, которое может достичь многих сердец. Он открыл мне много света не только для моего блага, но и для блага Своего народа в целом. Моему мужу Он дал также большой свет в библейских вопросах, и не для него одного, но для многих. Я видела, что об этих истинах надо говорить, их надо описать, и тогда со страниц Слова Божьего воссияет новый свет.

Я видела, что мы могли бы сделать в десять раз больше для созидания дела Божьего, если бы активнее трудились среди детей Божьих, неся им различные свидетельства по разным вопросам, путешествуя из одного места в другое и способствуя успеху дела Божьего в разных городах с их разными нуждами, а не сидели бы все время в Батл-Крике. Мы должны использовать свои дары не только на литературном поприще, но и в устных выступлениях. Пока мой муж обременен финансовыми вопросами и накапливающимися проблемами, он не может плодотворно трудиться на духовном поприще, поскольку разум не в состоянии сосредоточиться на Слове Божьем. И он более других подвержен нападкам врага, ибо испытывает постоянное давление. Люди же, подобно израильтянам, будут искушаемы жаловаться и роптать именно на того, кто занимает самое ответственное положение в деле Божьем. [86]

Неся на себе эти бремена, которые никто другой не рискует взвалить на свои плечи, мой муж иногда, сгибаясь под тяжестью забот, высказывается резко и необдуманно. Иной раз он порицает работников канцелярии, потому что они не проявляют достаточной заинтересованности. Допуская эти ненужные ошибки, он склонен затем оправдывать свой гнев тем, что переживает за дело Божье. Такое поведение не всегда дает лучшие результаты. Иногда оно приводит к тому, что обличаемые вообще отказываются исполнять свои обязанности, ибо они боятся, что сделают что-то не так и получат выговор. Всякий раз в результате подобного срыва на моего мужа ложилась еще большая нагрузка.

Ему надо было почаще уезжать из канцелярии и поручать работу другим сотрудникам. Нужно было проявить к ним терпение и справедливость и дать им возможность проявить себя. Но если они окажутся недобросовестными тружениками или обнаружат свою неспособность выполнять данную работу, их следует освободить от занимаемой должности, и пусть они занимаются бизнесом, где их просчеты и ошибки будут отражаться в первую очередь на состоянии их кошелька, а не на деле Божьем.

Некоторые люди, возглавлявшие издательское дело, оказались, мягко говоря, недобросовестными. И если бы их попечители пошире открыли глаза и не дремали, то эти люди были бы уволены намного раньше. [87]

Когда мой муж оправился от длительной и тяжелой болезни, он взялся за работу, которая оказалась в плачевном и хаотическом состоянии из-за неверности недобросовестных сотрудников. Он трудился со всей решимостью и с полной самоотдачей, чтобы восстановить дело и вывести его из того позорного тупика, в который завели его люди, ставившие на первое место свои личные интересы и не чувствовавшие святости данной работы. Бог простер руку Свою, чтобы судить и наказать этих неверных. Их поведение и его результаты должны стать предостережением для других, чтобы никто не следовал их примеру.

Во время болезни мой муж испытал неприятные переживания. Он трудился преданно, с величайшей заинтересованностью, как никто другой. Он не боялся занимать самые ответственные посты, на которые его ставило Божье Провидение, не обращая внимания как на порицания, так и на похвалу. Он сражался в одиночку, невзирая на физические и духовные страдания, не считаясь со своими интересами, тогда как люди, которые, по замыслу Божьему, должны были бы стоять рядом с ним, бросили его в тот момент, когда он больше всего нуждался в их помощи. Он не только лишился всякой поддержки и сочувствия и был обречен сражаться в одиночку, но часто сталкивался с их сопротивлением и ропотом - и это несмотря на то, что в деле Божьем он делал в десять раз больше любого из ропщущих. Все эти факторы сказались на нем и изменили его отношение к собратьям. Когда-то он был свободен от всяких подозрений, доверчив и предан, но в силу вышеуказанных обстоятельств стал терять доверие к братьям. Те, кто довел его до такого состояния, будут нести за это ответственность перед Богом. Бог вел бы их и руководил ими, если бы они искренне и преданно служили Ему.

Мне было показано, что мой муж убедительно доказал братьям свою заинтересованность в деле Божьем и преданность ему. Проведя многие годы в лишениях и непрестанном труде, лишь бы только поставить издательское дело на твердый фундамент, он затем отдал народу Божьему свои личные сбережения, которые могли бы приносить ему прибыль, если бы он этого пожелал. Тем самым мой муж показал людям, что не заботится о личной выгоде, но думает только об успехе дела Божьего. [88]

Когда моего мужа сразила болезнь, многие отнеслись к нему так же безучастно, как фарисеи относились к обездоленным и угнетенным. Фарисеи говорили страдальцам, что их постигла кара за грехи, что Бог таким образом наказывает их, и тем самым увеличивали тяжесть страданий несчастных. Когда мой муж упал под тяжестью забот, некоторые из братьев оказались просто безжалостны к нему.

Когда он начал выздоравливать и решил приступить к труду, пребывая в немощи и нищете, то попросил братьев, руководивших делами в канцелярии, предоставить ему сорокапроцентную скидку на приобретение книг общей стоимостью сто долларов. Он был готов заплатить шестьдесят долларов за книги, себестоимость которых составляла пятьдесят долларов, и он это хорошо знал. Он попросил братьев учесть его заслуги перед издательством и самопожертвенный труд в прошлом, но получил холодный отказ в этом небольшом благодеянии. Братья небрежно напомнили ему, что скидка может составить лишь двадцать пять процентов. Моему мужу было тяжело перенести отказ, но он попытался отнестись к ситуации по-христиански. Небесный Бог отметил это несправедливое решение, взял с того времени дело в Свои руки и возвратил нам утраченные благословения, как Он сделал это для верного Иова. После принятия братьями бессердечного решения Господь работал для Своего верного слуги и сделал его еще здоровее, чем прежде, дал ему ясность и силу мышления и свободу духа. С того самого времени мой муж собственноручно пожертвовал людям многие наши произведения общей стоимостью в несколько тысяч долларов. Бог никогда не забудет окончательно и не оставит навсегда тех, кто был верен Ему, даже если эти люди иногда совершают ошибки.

Мой муж всегда ревностно трудился для Бога и Его истины; эта ревность порой приводила к тому, что он подрывал свои физические и умственные силы. Но Господь не считал это таким же тяжким грехом, как нежелание и боязнь Его слуг обличать и исправлять зло. Хвалившие неверных и льстившие непосвященным тем самым участвовали в их грехе пренебрежительного и недобросовестного отношения к делу. [89]

Бог избрал моего мужа и дал ему природное дарование, а также особые качества характера и опыт, чтобы вести вперед Свой народ. Но в среде адвентистов, чтущих субботу, как и в древнем Израиле находились люди ропщущие, которые своей ревностью, подозрениями, намеками и измышлениями дали повод врагам нашей веры сомневаться в честности и порядочности моего мужа. Эти лжеревнители, разделяющие нашу веру, иные вопросы осветили перед неверующими в ложном свете, из-за чего многие интересующиеся истиной соблазнились. Они считают моего мужа интриганом, эгоистичным и алчным человеком и боятся его и истины, которой мы придерживаемся как народ.

Когда Моисею приходилось обуздывать аппетит израильтян или предъявлять к этим людям жесткие требования, они тут же обвиняли его в произволе, в том, что он желает властвовать и господствовать над ними, тогда как он был всего-навсего орудием в руках Божьих, предназначенным побудить народ Божий слушать глас Господа и повиноваться ему.

Современный Израиль роптал на моего мужа и ревновал его, потому что он защищал интересы дела Божьего. Он побуждал к щедрости, обличал тех, кто любил этот мир, порицал эгоизм. Он умолял жертвовать на дело Божье и, чтобы воодушевить своих братьев быть более щедрыми, первым подавал пример и жертвовал большие деньги. Но многие ропщущие и ревнивые собратья даже это его поведение истолковали превратно: как будто он хотел лично обогатиться деньгами единоверцев и, якобы, обогатил себя за счет дела Божьего, хотя на самом деле Бог доверил ему средства, чтобы он ни в чем не нуждался и не зависел от милости непостоянных, ропщущих, ревнивых людей. Поскольку мы никогда не преследовали личной выгоды, но пеклись о вдовах и сиротах, Бог в Своем Провидении позаботился о нас и даровал нам изобилие и процветание. [90]

Моисей пожертвовал процветающим царством, мирскими почестями и роскошью царского двора, решив, что лучше страдать с народом Божьим, чем иметь временное, греховное наслаждение, и поношение за имя Христово он счел большим для себя сокровищем, нежели египетские богатства. Если бы мы хотели избрать легкую жизнь, свободную от трудов и забот, то могли бы это сделать, но мы решили активно трудиться в деле Божьем, странствовать, терпеть лишения и трудности, стужу и жару, ибо нам претило жить в праздности и комфорте. Мы не жили для себя, в свое удовольствие, но старались жить для Бога, угождая Ему и прославляя Его. Мы не ставили перед собой цели накопить земное богатство, но Бог исполнил Свое обетование и воздал нам во сто крат и в этой жизни. Он может испытать нас и отнять у нас все. Если так случится, мы будем молиться о послушании, чтобы смиренно перенести это испытание.

Хотя Он вверил нашему попечению деньги и влияние, мы попытаемся вложить их в Его дело, чтобы, если даже огонь пожрет их или мы лишимся их вследствие гонений, нам было приятно сознавать - по крайней мере часть наших сокровищ находится там, где ни огонь, ни гонения не смогут уничтожить их. Дело Божье - это самый надежный банк, который никогда не обанкротится, и когда мы вкладываем в него наше время, наши интересы и наши средства, то накапливаем нетленные сокровища на небесах.

Мне было показано, что мой муж несет в три раза более тяжкую ношу, чем должно. Для него было большим испытанием пожелание братьев Р. и С. помочь ему нести груз ответственности; его сильно огорчило то, что они не помогли ему в деловых вопросах, связанных с Институтом здоровья и Издательской ассоциацией. Издательское дело стало успешно развиваться только после того, как неверные люди были отстранены от него. Теперь, когда работы прибавилось, кто-то должен разделить бремя ответственности, но люди, которые могли бы это сделать, не испытывают особого желания трудиться, поскольку данная работа не увеличит их личное состояние, как, к примеру, какое-нибудь прибыльное дело. [91]

В нашей канцелярии недостает талантливых людей. Издательская работа требует участия лучших и отборных кадров, потому что при нынешнем положении дел мой муж по-прежнему чувствует на себе бремя, которое он не обязан нести в одиночку. То, что он так долго выдерживал это бремя, иначе как чудом Божьим не назовешь. Но теперь многое нужно пересмотреть. Своим неусыпным бдением и преданностью делу мой муж показал, чего можно добиться в издательском отделе. Бескорыстные люди с освященным рассудком в состоянии обеспечить успешную работу издательства. Мой муж так долго в одиночку нес это бремя, что это плохо сказалось на его здоровье, и ему определенно требуется изменить род деятельности. Его надо по большей части освободить от забот, однако он может успешно трудиться в деле Божьем как писатель и проповедник.

Когда осенью 1870 года мы вернулись из Канзаса, нам обоим требовался отдых. Чтобы восстановить истощенные силы, нам надо было на несколько недель освободиться от всяких забот. Но когда мы обнаружили, что на столь важном посту в Батл-Крике никого нет, мы вынуждены были засучить рукава и взяться за дело с удвоенной энергией. Мы трудились сверх сил. Мне было показано, что моему мужу нельзя больше оставаться на этом посту. Необходимы новые люди, понимающие нужды издательского дела и готовые понести это бремя, а он может просто помогать им как советник. Его надо освободить от этого бремени, потому что Бог приготовил для него важное поприще писателя и проповедника истины. Мы сможем лучше помочь созиданию дела Божьего, если будем трудиться на широком поле. Многие люди переполнены предрассудками, их лживые заявления выставили нас в ложном свете, и многим неверующим это мешает принять истину. Если им внушают, что люди, занимающие ответственные посты в Батл-Крике, - интриганы и фанатики, то они, естественно, делают вывод, что все наше дело неправо и что наши взгляды на библейскую истину неверны, и они боятся изучать и принимать истину. Но мы желаем обратиться к людям с призывом не для того, чтобы привлечь их внимание к себе; мы не собираемся говорить о себе и восстанавливать свою репутацию. Мы должны провозглашать истину, возвышать ее, говорить об Иисусе, возвышать Его, и когда мы станем делать это в силе Божьей, предрассудки будут развеяны и противники обезоружены. Братья Р. и С. любят писать, как и мой муж. И Бог осветил Своим светом Свое слово и открыл ему широкое поле богатых и глубоких мыслей, которые могут стать благословением для народа Божьего в целом. Хотя он нес на себе тройное бремя, некоторые из его братьев-служителей допустили, чтобы на него лег еще и этот тяжкий груз ответственности. Они утешали себя мыслью, что Бог поставил брата Уайт во главе Своего дела, снабдив его для этого необходимыми качествами. Их же Господь не наделил способностями занимать данный пост, поэтому они не пожелали брать на себя ответственность и нести бремена, которые они могли бы понести. [92]

Должны найтись люди, проявляющие такой же интерес к делу, как и мой муж. В истории адвентистов седьмого дня не было еще более важного и ответственного периода. Спрос на наши издания значительно возрос, так что издательскую работу нельзя сворачивать. Дел не убавилось, а прибавилось. На моего мужа много роптали, ему приходилось так долго сражаться с ревностью и ложью, и он видел так мало добросовестного отношения к делу, что начал подозревать в нерадении практически каждого - даже своих собратьев-служителей. Братья-служители почувствовали это, и, боясь поступить опрометчиво, во многих случаях вообще ничего не делали. Но настало время, когда эти мужи должны совместными усилиями взять на себя бремя. Братьям-служителям недостает веры и упования на Бога. Они верят в истину, и в страхе Божьем должны объединить свои усилия и нести бремя работы, возложенной на них Богом.

Если после того, как один человек сделал, с его точки зрения, все, что было в его силах, а другой усмотрел возможность более качественного исполнения данного дела, этому второму следует терпеливо и по-доброму поделиться с братом своим мнением, но не критиковать его и не подвергать сомнению его мотивы - ведь ему вряд ли понравится, когда его самого будут подозревать или несправедливо критиковать! Если брат, принимающий дело Божье близко к сердцу, поймет, что, прилагая серьезные усилия, он все же допустил промах, он будет глубоко переживать свою неудачу, может даже утратить доверие к себе и перестать доверять своему суждению. Ничто так не ослабит его мужества и богоподобного достоинства, как сознание допущенных ошибок в том деле, которое поручил ему Бог и которое он любит больше жизни. Насколько же в таком случае жестоко и несправедливо со стороны братьев, обнаруживших его ошибки, все глубже и глубже вонзать тернии критики в его сердце, заставлять все мучительнее переживать свой промах и тем самым все более и более ослаблять его веру и мужество, его убежденность в том, что он способен успешно созидать дело Божье. [93]

Часто заблуждающимся надо прямо говорить истину и излагать факты, чтобы они поняли и почувствовали свои ошибки и постарались их исправить. Но это всегда следует делать с нежностью и состраданием, помня о слабости человека; и не надо судить резко или сурово, чтобы самому не быть искушенным. Когда человек, совершивший ошибку, поймет и признает свое заблуждение, не стоит его за это постоянно казнить и винить и тем самым усугублять его страдания, а, напротив, необходимо утешить его. В Нагорной проповеди Христос сказал: "Не судите, да не судимы будете; ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить" (Мф. 7:1, 2). Наш Спаситель упрекнул тех, кто спешит осуждать: "И что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не видишь?" (Мф. 7:3). Весьма часто тот, кто зорко фиксирует ошибки своих братьев, сам бывает виновен в еще больших преступлениях, но он даже не замечает их.

Всем последователям Христа надо поступать друг с другом так, как мы хотим, чтобы Господь поступал с нами, учитывая наши ошибки и слабости, ибо все мы заблуждаемся и нуждаемся в Его снисхождении и прощении. Иисус согласился принять человеческую природу, чтобы научиться состраданию и чтобы затем умолять Отца за грешных, заблуждающихся смертных. Он добровольно согласился стать Ходатаем за людей и унизил Себя, чтобы встретиться с искушениями, одолевающими человека, а затем поддерживать искушаемых и быть милостивым и верным Первосвященником. [94]

Часто случается так, что просто необходимо обличить грех и зло, но служители, трудящиеся ради спасения своих ближних, не должны быть безжалостны к ошибкам друг друга и тем более рассказывать всем подряд об организационных промахах собрата. Им не следует разоблачать или порицать чьи бы то ни было слабости. Им надо спросить у себя, принесли бы желаемый результат подобные действия по отношению к ним самим со стороны их братьев; стали бы они больше любить и доверять тому, кто таким образом разоблачил их ошибки? Промахи служителей, занятых делом Божьим, тем более не должны разглашаться публично, поскольку есть много слабых в вере братьев, которые не преминут оправдать свои действия тем, что служители Слова имеют такие же слабости, как и другие люди. Самое жестокое, что можно сделать, - это разоблачать ошибки служителя перед неверующими, особенно если этого служителя считают достойным в будущем трудиться для спасения душ. От такого разоблачения не будет никакой пользы, а один только вред. Господь недоволен подобным поведением, ибо оно подрывает доверие людей к тем, кого Он принимает для исполнения Его работы. Братьям-служителям следует ревниво оберегать репутацию каждого работника. Бог говорит: "Не прикасайтесь к помазанным Моим, и пророкам Моим не делайте зла" (2 Пар. 16:22). Необходимо всегда и везде сохранять любовь и доверие. Недостаток любви и доверия одного служителя к другому не прибавит радости тому, кто не доверяет брату своему. Своим недоверием такой служитель огорчает не только своего брата, но и самого себя. В любви больше силы, чем в критике. Любовь проложит себе путь через любые препоны, тогда как критика закроет все подступы к душе.

Мой муж нуждается в перемене деятельности. Издательство может потерпеть какой-то убыток на первых порах из-за того, что лишится его бесценного опыта, но потеря денег не идет ни в какое сравнение с утратой здоровья и жизни раба Божьего. Опытные управляющие не прибавят издательству слишком больших доходов, но если мой муж снова сляжет, это приведет в уныние его братьев и ослабит их. Сэкономленные средства никогда не компенсируют потери человека. [95]

Предстоит сделать многое. Дело Божье нуждается в миссионерах, которые, если потребуется, готовы будут отправиться в другие страны, чтобы открывать истину находящимся во тьме. Но среди наших молодых людей не наблюдается особого желания посвятить себя Богу и отдать свои таланты Ему на служение. Они только и думают о том, как спихнуть с себя ответственность и груз забот и не стремятся приобрести опыт или носить бремена других, или познавать Священное Писание, что им непременно следует делать, дабы выполнить приемлемую для Бога работу. Долг каждого - размышлять над тем, сколько он сможет сделать для Господа, Который умер за него. Но многие братья стремятся сделать как можно меньше и при этом лелеют слабую надежду попасть в вечность, тогда как множество звезд могли бы украшать их венцы, представляя души, спасенные через их служение. Но увы! Повсюду преобладает праздность и духовная леность. Себялюбие и гордость занимают видное место в сердцах этих людей, а для небесных реалий остается мало места.

В молитве, которой Христос научил Своих учеников, есть просьба: и прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим. Мы не можем от всего сердца произносить эту молитву и осмеливаться не прощать ближних, ибо мы просим Господа простить нам наши преступления против Неба точно так же, как мы прощаем тем, кто согрешает против нас. К сожалению, очень немногие понимают истинное значение этой молитвы. Если бы люди, не желающие прощать других, постигли ее глубинный смысл, они бы не решились произносить ее и просить Бога поступить с ними так, как они поступают со своими ближними - смертными людьми. И тем не менее дух жестокости и нежелания прощать живет и возрастает во взаимоотношениях между братьями. Брат судится с братом.

Своеобразные Испытания

Одним из своеобразных испытаний стала должность, которую мой муж так долго занимал в деле Божьем. Его деловые способности и дар предвидения побудили братьев-служителей взвалить на него всю ответственность, хотя им следовало бы взять ее на себя. В результате значительно утяжелилось бремя моего мужа. Поскольку братья не помогали ему нести это бремя, они упустили возможность накопить ценный опыт. Если бы они думали о том, как взять на себя часть забот, если бы они видели и понимали, что надо сделать для созидания дела Божьего, то сейчас они были бы во всеоружии. [96]

Мой муж тяжело переживал из-за того, что братья-служители не поддержали его в самый трудный момент жизни. Разочарование, которое он постоянно ощущал, когда те, на кого он рассчитывал, подвели его во время величайшей нужды, оказалось так велико, что он почти потерял веру в постоянство своих собратьев по служению. Его дух был настолько удручен, что он стал оправдывать свое огорчение и досаду и позволил себе сосредоточиться на разочаровании. Богу было угодно, чтобы муж остановил этот поток темных мыслей, ибо тем самым он навлекал на себя опасность потерпеть крушение в вере. Когда он впадает в депрессию, у него начинают всплывать старые воспоминания о пережитых страданиях; в таком случае им овладевает непримиримый дух и он ропщет на Бога, Который допустил для него столько ненужных страданий.

Дух Божий был огорчен из-за того, что мой муж не предал полностью свои пути Богу, не доверился всецело в Его руки и не запретил себе сомневаться в порядочности своих братьев. Говоря о своих сомнениях и разочарованиях, он не исправил зло, но ослабил свой дух и предоставил сатане возможность удручать и расстраивать себя. С его стороны было ошибкой говорить вслух о своем разочаровании и все время вспоминать о неприятных переживаниях. Рассуждая об этом, он распространял вокруг себя не свет, а тьму. Иногда мой муж перекладывал груз разочарования на своих братьев, но это ничуть не помогало ему, а только ослабляло их руки. Моему мужу следует взять за правило никому не говорить о сомнениях или разочарованиях и не размышлять о своих обидах. Его братья в общем и целом любили и жалели его и прощали ему эту слабость, зная, как он предан делу Божьему и какой груз забот лег на его плечи.

Мой муж неустанно трудился, чтобы поднять интерес к издательскому делу на должную высоту. Я видела, что братья любят его и сочувствуют ему больше, чем даже он себе представляет. Они с нетерпением просматривают газету в надежде найти его статью. Если его статьи проникнуты жизнерадостностью и оптимизмом, если они воодушевляют, сердца братьев озаряются светом, и некоторые даже плачут от радости и нежных чувств. Но если статьи мрачны и печальны, такими же становятся лица братьев и сестер, читающих их. Дух, которым проникнуты произведения моего мужа, передается и им. [97]

Господь пытается научить моего мужа прощению, чтобы он забыл о темных страницах своего прошлого. Воспоминания о неприятном только омрачают настоящее, и он снова и снова переживает неприятную часть своей прошлой жизни. Поступая таким образом, он погружается во тьму и вонзает шипы переживаний еще глубже в свое сердце. Такая слабость характера неугодна Богу. Тем самым муж призывает не свет, а тьму. Когда он выплескивает свои чувства, ему на какое-то время становится легче, но это лишь обостряет ощущение того, как сильно он пострадал и какие ужасные испытания пережил; в результате проблема разрастается и усугубляется в его воображении, ошибки братьев, которые отчасти стали причиной этих испытаний, выглядят такими отвратительными, что их пороки кажутся ему невыносимыми и неисправимыми.

Мой муж так долго вынашивал в себе эту тьму, снова и снова переживая прошлые неприятности, что, едва только у него появляются эти мысли, он почти лишается способности управлять своим разумом. Обстоятельства и события, с которыми он когда-то мирился, начинают казаться ему вопиющей несправедливостью, проявленной со стороны братьев. Он стал настолько остро переживать несправедливость, проявленную по отношению к нему, что ему надо как можно реже бывать в окрестностях Батл-Крика, где случились столь неприятные события. Бог исцелит удрученный дух моего мужа, если он сам позволит Ему это сделать. Но ему придется похоронить свое прошлое и перестать говорить или писать о нем.

Бог явно недоволен тем, что мой муж подробно рассказывает о пережитых трудностях и о той несправедливости, которая была к нему проявлена. Если бы он представил себе на минуту, что неприятности были доставлены не ему, а Господу, орудием Которого он является, то получил бы великую награду. Но он отнес ропот своих собратьев исключительно на свой личный счет и теперь полагает своим долгом довести до сведения всех и каждого, как нехорошо и несправедливо было жаловаться на него, поскольку он не заслуживал упреков и злых слов. [98]

Если бы мой муж понял, что может целиком и полностью оставить сложившуюся ситуацию в ведении Господа и что ропот и пренебрежительное отношение братьев было направлено против Господа, а не против раба Господня, то он не чувствовал бы себя таким удрученным и обиженным. Ему следует оставить эту обиду у Господа, чьим рабом он является, и продолжать сражаться на Его поле брани и отстаивать Его дело. Тогда мой муж был бы, в конце концов, вознагражден за все свои страдания Христа ради.

Я видела, что моему мужу не следует все время размышлять о прошлых событиях, вызывающих боль. И он не должен писать о своих обидах, но, напротив, обязан держаться от них как можно дальше. Господь исцелит былые раны, если муж не будет обращать на них внимания. "Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:17, 18). Когда братья, поступившие несправедливо, исповедуют свой грех и просят прощения, ему следует принять их извинения и постараться благородно и великодушно ободрить тех, кого враг обольстил. Ему надо вырабатывать у себя дух прощения и не следует подолгу останавливаться на чужих ошибках и заблуждениях, ибо, поступая таким образом, он не только ослабляет собственную душу, но и мучает своих братьев, совершивших ошибку, тем более что они со своей стороны делают все возможное, чтобы загладить свою вину и исправить прошлые промахи. Если Бог сочтет необходимым напомнить братьям какую-то часть их прошлого, чтобы они поняли, как избежать ошибок в будущем, Он сделает это, но моему мужу не следует брать на себя такую ответственность, поскольку в результате в его уме снова оживают воспоминания о былых страданиях, а Господь хочет, чтобы он забыл о них. [99]

Потерянная Овца

Мне было указано на притчу о потерянной овце. Девяносто девять овец оставлены в пустыне, и все силы брошены на поиск одной заблудившейся. Когда пастух находит пропавшую овцу, он поднимает ее на плечи свои и возвращается домой с радостью. Он не ропщет и не упрекает пропавшую овцу за то, что она доставила ему так много неприятностей; напротив, он испытывает радость, неся дорогую ношу.

Но радость должна быть еще большей. Надо пригласить друзей и соседей, чтобы разделить счастье пастуха: "Ибо я нашел пропавшую овцу". Находка стала причиной большой радости, и никто не вспоминал о том, что овца заблудилась, поскольку радость находки перевесила горечь потери, а также все заботы, треволнения и опасности, связанные с поиском пропавшей овцы и возвращением ее в безопасный загон. "Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии" (Лк. 15:7).

Потерянная Драхма

Потерянная серебряная монета - это символ заблудшего грешника. Стремление женщины во что бы то ни стало найти потерянную монету должно быть уроком для последователей Христа, как им следует искать заблудших, уклонившихся с пути правды. Женщина зажгла свечу, чтобы было светлее, она принялась мести полы в доме и тщательно искала драхму, пока не нашла ее.

В этой притче ясно определены обязанности христиан по отношению к тем, кто уклонился от Бога и нуждается в помощи. Заблудших нельзя оставлять во тьме и неверии, но надо использовать все доступные средства, чтобы вернуть их к свету. Свеча зажжена, и с искренней молитвой о небесном свете, который силен помочь всем, кто окутан тьмой и неверием, христиане начинают исследовать Библию, дабы уяснить для себя ее истины, укрепиться аргументами Слова Божьего со всеми его обличениями, угрозами и ободрением и достичь сердец заблудших людей. Безразличие или небрежность в этом деле вызывает неудовольствие Бога. [100]

Женщина, найдя серебряную монету, "созовет подруг и соседок и скажет; порадуйтесь со мною, я нашла потерянную Драхму. Так, говорю вам, бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся" (Лк. 15:9, 10). Если ангелы Божьи радуются о заблудших, понимающих и исповедующих свой грех и возвращающихся в братскую семью, то насколько же сильнее должны радоваться последователи Христа, которые сами каждый день ошибаются и нуждаются в прощении Бога и своих братьев, видя, что брат или сестра, обманутые ухищрениями лукавого, вставшие на ложный путь и пострадавшие из-за этого, возвращаются в Божью семью!

Вместо того чтобы отталкивать заблудших, братья должны встретить их там, где они находятся. Вместо того чтобы критиковать находящихся во тьме, для них следует зажечь свой светильник, получив при этом больше Божественной благодати и более ясное понимание Писаний, и своим светом рассеять тьму вокруг заблудших. И если братьям это удастся, а заблудшие осознают свою ошибку и покорятся Божьему свету, их следует принять с радостью, а не с ропотом, и не пытаться внушать им, что они вели себя так отвратительно, что приходилось прикладывать сверхусилия, нервничать и перенапрягаться ради того, чтобы вернуть их. Если чистые ангелы Божьи радостно приветствуют подобное событие, то насколько же больше надо радоваться братьям заблудших, которые сами нуждались в сочувствии, любви и помощи, когда заблуждались и, находясь во тьме, не знали, как помочь себе.

Блудный Сын

Мое внимание было обращено на притчу о блудном сыне. Сын попросил отца отдать причитающуюся ему часть имения, чтобы распорядиться своей долей по своему усмотрению. Отец удовлетворил просьбу сына, и тот, будучи эгоистом, ушел от родителя, чтобы он не тревожил его своими советами и упреками. [101]

Сын рассчитывал, что будет счастлив, если использует свою долю наследства для утех и избавится наконец от раздражавших его советов и упреков отца. Он не желал думать ни о каких взаимных обязательствах. Если сын пользовался имением своего отца, то и отец мог предъявлять к нему свои требования как к сыну. Но он не чувствовал никакого сыновнего долга перед своим щедрым отцом и успокаивал свой мятежный, себялюбивый дух мыслью о том, что ему по праву принадлежит часть отцовского имения. Сын потребовал свою долю, хотя, говоря по правде, он ничего не вправе был требовать и ничего не должен был получить.

Когда же этот эгоист обрел желанную, но совсем незаслуженную долю, он ушел подальше от отца, чтобы никогда больше не вспоминать о нем. Он презирал всякие ограничения и твердо решил развлекаться и наслаждаться, как только мог. Наконец блудный сын истратил на греховные увеселения все, что дал ему отец, но в той стране, где он жил, начался голод, и юноша стал испытывать лишения и нужду. Вот тогда-то он и пожалел об излишествах, о греховных увеселениях и о деньгах, которые он так глупо растранжирил. После блистательной светской греховной жизни он вынужден был заняться унизительным трудом свинопаса.

Когда блудный сын пал так низко, он, наконец, вспомнил о доброте и любви своего отца, ибо почувствовал в нем нужду. Но нищим и одиноким юноша стал по собственной вине. Его личное непослушание и грех привели к разлуке с отцом. Сын подумал о том, в каком достатке и довольстве живут наемники в доме его отца, тогда как он, порвав все связи с отчим домом, погибает от голода. Нужда и лишения смирили его, и сын решил вернуться к отцу своему и попросить у него прощения. Он так обнищал, что у него даже не было приличной одежды; он был жалок и испытывал голод и лишения. [102]

Сын еще находился на некотором расстоянии от дома, но отец уже увидел одинокую фигуру путника, и первое, что пришло ему в голову, была мысль: а что если это возвращается мой мятежный сын, который несколько лет назад ушел из дома и предался необузданному греху? В нем пробудились отцовские чувства. Несмотря на то, что налицо были все признаки падения и деградации, отец узнал в сыне свое подобие. Он не стал ждать, пока сын подойдет к нему, но поспешил навстречу ему. Он не упрекал его за греховный образ жизни, навлекший на него столько страданий, но с величайшей нежностью, жалостью и состраданием поспешил предоставить ему доказательства своей любви и прощения.

Хотя сын был предельно истощен, а на лице его отражалась вся прошедшая распутная жизнь, хотя он был одет в нищенские лохмотья, а его босые ноги почернели от пыли и грязи, в душе отца пробудилось нежнейшее сострадание, когда сын в смирении пал к его ногам. Он не отступил назад, сохраняя собственное достоинство, и не был суров и взыскателен к несчастному. Он не стал напоминать сыну о прошлых грехах и несправедливости, чтобы дать ему прочувствовать, как низко он пал. Он поднял его и расцеловал. Он прижал мятежного сына к своей груди и покрыл его почти обнаженное тело богатой одеждой. Он прижал его к своему сердцу с такой теплотой и излучал такое сострадание и нежность, что если даже сын до этого и сомневался в доброте и любви своего отца, теперь все его сомнения развеялись. Хотя сын признал свой грех еще в тот момент, когда решил вернуться в дом отца своего, то теперь, когда отец устроил ему такой прием, он еще глубже осознал свою неблагодарность. Его сердце, уже до этого смирившееся, теперь было вконец сокрушено при мысли о том, что он злоупотребил любовью такого отца.

Раскаявшийся сын дрожал при мысли о том, что отец откажется от него, и был явно не готов к такому сердечному приему. Он знал, что не заслуживает этого, и так исповедал свой грех своевольного ухода из отцовского дома: "Я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим" (Лк. 15:18, 19). Он умолял только о том, чтобы его приняли как раба и наемника. Но отец велел своим слугам оказать сыну особые знаки уважения и одеть его так, как будто он всегда был ему послушен. [103]

Отец сделал возвращение младшего сына поводом для особой радости. Старший сын, работавший в поле, не знал о том, что его брат вернулся, но, услышав звуки веселья и ликования, спросил у слуг, что все это значит. Ему объяснили, что его брат, которого считали мертвым, вернулся, и что отец заколол в его честь откормленного теленка, ибо принял блудного сына, словно он ожил из мертвых.

Тогда старший брат рассердился и не пожелал войти в дом и приветствовать своего брата. Его негодование было вызвано тем, что неверный брат, ушедший из дома и обрекший его нести в имении отца двойное бремя, которое они должны были бы разделить пополам, теперь принят отцом с такими почестями. Младший брат жил распутно и нечестиво, транжирил деньги, которые дал ему отец, в конце концов впал в нужду, тогда как старший добросовестно выполнял сыновний долг, живя в доме отца. А теперь этот распутник возвращается к отцу, и тот встречает его с таким уважением и почестями, которых он, верный сын, никогда не удостаивался.

Отец стал умолять старшего сына пойти и принять брата с радостью, потому что он пропадал и нашелся, был мертв во грехе и беззаконии и ожил, к нему вернулось нравственное сознание и он возненавидел свою греховную жизнь. Но старший сын возразил на это: "Вот, я столько лет служу тебе и никогда не преступал приказания твоего; но ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с друзьями моими; а когда этот сын твой, расточивший имение свое с блудницами, пришел, ты заколол для него откормленного теленка" (Лк. 15:29, 30).

Отец успокоил старшего сына, сказав ему, что он всегда был и остается с ним, и все его имение принадлежит ему, но такое проявление радости вполне оправдано, ибо "брат твой был мертв, и ожил; пропадал и нашелся". Тот факт, что потерянный нашелся и мертвый ожил, перевешивает в глазах отца все остальные соображения и доводы. [104]

Эту притчу Христос сказал для того, чтобы показать, каким образом наш Небесный Отец принимает заблудших и кающихся. Именно по отношению к отцу была проявлена самая большая несправедливость, однако отец, в сострадании души своей исполненный жалости и прощения, встречает блудного сына с величайшей радостью, потому что его сын, которого он считал умершим для всякой сыновней привязанности, осознал свой тяжкий грех и вернулся к своему отцу, оценив его любовь и признав его требования. Отец знает, что сын, ведший греховную жизнь, а теперь покаявшийся, нуждается в его сострадании и любви. Этот сын пострадал, осознал свою нужду и пришел к отцу как к единственному, кто может восполнить эту величайшую нужду.

Возвращение блудного сына стало причиной величайшей радости. Жалобы старшего брата объяснимы, но несправедливы, однако именно так зачастую брат поступает с братом. Люди немало делают для того, чтобы дать прочувствовать заблуждающимся их вину и преступление, им непрестанно напоминают об их ошибках. Но заблудшие нуждаются в жалости, в помощи, в сострадании. Они в глубине души сильно страдают, унывают и отчаиваются. И им больше всего на свете необходимо ощутить прощение.

Труд Среди Церквей

В работе, проделанной для церкви в Батл-Крике весной 1870 года, не было той зависимости от Бога, которой требовало это важное дело. Братья Р. и С. не возлагали своего упования на Бога и не опирались в должной мере на Его силу и благодать.

Когда брат С. считает человека неправым, он часто бывает слишком суров к нему. Он не проявляет того сострадания и участия, которое сам проявил бы к себе при подобных обстоятельствах. Он также подвергает себя опасности неправильно судить и ошибаться, работая с душами человеческими. Работа с людьми - самая важная и деликатная работа, когда-либо порученная смертным; она требует проницательности и ясного суждения. Истинная независимость суждения не имеет ничего общего с поспешностью. Такая независимость ведет к выработке взвешенных, молитвенных, тщательно обоснованных выводов, от которых просто так не отказываются и которые не меняют до тех пор, пока не будет представлено достаточно веских доказательств нашей неправоты. Подобная независимость сделает разум человека спокойным и непреклонным среди господствующих многочисленных ошибок и заставит тех, кто занимает ответственные посты, тщательно изучать все свидетельства, не поддаваться влиянию других людей или окружающей среды и не спешить с выводами без вдумчивого, тщательного изучения всех обстоятельств. [105]

Разбирательство дел в Батл-Крике было очень похоже на то, как адвокат допрашивает свидетеля - во всяком случае Дух Божий там явно не присутствовал. Некоторые братья, участвовавшие в данном деле, были активными и ревностными; другие - самоправедными и самодовольными, однако их свидетельству все доверяли, и это повлияло на мнение братьев Р. и С. Из-за какого-то мелкого проступка сестер Т. и У. исключили из церкви. Братьям Р. и С. надо было бы проявить достаточно рассудительности и проницательности, чтобы понять, что доводы против их членства в церкви не имели достаточного веса. Обе они уже давно в вере и соблюдают субботу 18 или 20 лет.

Сестра В., поднявшая вопрос об исключении сестер Т. и У, должна была себе предъявить еще более серьезные обвинения и признать себя еще менее достойной быть членом церкви. Неужели она сама без греха и все ее пути совершенны перед Богом? Всегда ли она проявляет достаточно терпения, самоотречения, кротости, великодушия и выдержанности? Если бы ей не были присущи обычные женские слабости, она могла бы первой бросить камень. Сестры, исключенные из церкви, достойны оставаться в ней; они есть возлюбленные Божьи чада, но с ними поступили неразумно, исключив их без достаточных на то оснований. Есть и другие жены церкви, с которыми обошлись также несправедливо, не прибегнув к небесной мудрости и даже к здравому суждению. Брат С. вот уже на протяжении многих лет демонстрирует свою неспособность правильно анализировать ситуацию и выносить здравые решения, и причиной тому - влияние его жены, которую сатана уже давно использует для своих целей. Если бы этот брат имел по-настоящему независимое суждение, он бы сохранил надлежащее уважение к себе и с подобающим достоинством созидал собственный дом. Когда он попытался вести себя так, чтобы его семья стала относиться к нему с уважением, то перегнул палку: был слишком суров и разговаривал грубо и высокомерно. Осознав через какое-то время свою ошибку, он ударился в другую крайность и полностью отказался от независимого мнения. [106]

В этом расположении духа он получал сообщения от своей жены, и, не высказывая собственных суждений, легко поддавался ее интригам. Иногда она притворялась великой страдалицей и рассказывала о лишениях, которые якобы переносила, о пренебрежении со стороны братьев в отсутствии мужа. Ее хитрые уловки и умение уходить от прямого ответа вконец запутали ее мужа и ввели его в заблуждение. Брат С. не принял полностью того света, который Господь в прошлом дал ему относительно его жены, - иначе ей не удалось бы так ловко водить его за нос. Много раз она принуждала мужа выполнять свою волю, потому что его жизнь и сердце не были вполне посвящены Богу. У него вдруг возгорался гнев против братьев, и он угнетал их. Его "я" не было распято. Ему следовало бы искренне все свои помыслы и чувства подчинить Христу. Вера и самоотречение могли бы стать надежными помощниками брата С. Если бы он облекся во всеоружие Божье и решил предоставить свою защиту исключительно Духу Божьему и силе истины, то, несомненно, укрепился бы силой Божьей.

Но брат С. во многом слаб. Если бы Бог потребовал от него разоблачить и осудить ближнего, обличить и исправить брата, сопротивляться своим врагам и уничтожить их - это было бы для него сравнительно легкой и естественной задачей. Но воинствовать со своим "я", смирять желания и чувства своего сердца, исследовать и обуздывать тайные побуждения сердца - это куда более сложная битва. Как безволен он, чтобы оказаться верным в таком сражении! Битва со своим "я" - самая тяжелая из всех битв. Смирить свое "я", подчинить все воле Божьей, отказаться от своих желаний и иметь любовь чистую, мирную, послушную, полную милосердия и добрых плодов - как это непросто! Однако преимущество и долг брата С. - одержать на этом фронте полную победу. Душа должна покориться Богу - иначе она не обновится в познании и истинной святости. Святая жизнь и характер Христа - вот пример, достойный подражания. Он безгранично доверял Небесному Отцу, полностью и безраздельно покорился Его воле. Он пришел не для того, чтобы Ему служили, но чтобы послужить другим; не для того, чтобы творить Свою волю, но волю Пославшего Его. Он во всем покорялся Тому, Кто праведно судит. Спаситель мира сказал некогда: "Сын ничего не может творить Сам от Себя" (Ин. 5:19). [107]

Он стал бедным и лишил Себя всякой славы. Нередко Он испытывал голод и жажду и изнемогал от трудов, Он даже не имел, где преклонить голову. Когда над Ним сгущались холодные и сырые сумерки, часто земля служила Ему постелью. Однако Он благословлял ненавидевших Его. Какая жизнь! Какой опыт! Можем ли мы, считающие себя последователями Христа, бодро сносить лишения и страдания, как это делал наш Господь - без малейшего ропота? Можем ли мы пить из Его чаши и креститься Его крещением? Если да, то разделим с Ним Его славу в Царствии Небесном. Если нет, то не будем иметь части с Ним.

Брату С. надо приобрести опыт, без которого он своими неловкими действиями будет причинять лишь вред. Он слишком доверяет тому, что другие говорят ему о заблуждающихся; он склонен принимать решения, исходя из сиюминутных впечатлений, и проявляет суровость, когда надо как можно мягче обходиться с людьми. Брат С. забывает о собственной слабости, и ему очень сложно подвергать сомнению свои действия, даже когда он заблуждается. Когда он решает, что какие-то брат или сестра неправы, он склонен поскорее завершить разбирательство и вынести осуждение, хотя, делая это, он вредит собственной душе и подвергает опасности другие души. [108]

Брату С. следует по возможности избегать церковных судилищ и не участвовать в решении сложных вопросов. У него есть ценный дар, необходимый в деле Божьем, но ему надо оградить себя от влияния, которое оказывают на него те, кто ему дорог, и из-за которого он теряет способность к здравомыслию и разумному поведению. Этого можно и нужно было избежать. У брата С. слишком мало веры в Бога, он слишком часто думает о своих недугах и укрепляется в неверии из-за того, что концентрируется на отрицательных эмоциях. У Бога достаточно мудрости и силы для тех, кто верует и стремится обрести и мудрость, и силу.

Мне было показано, что в чем-то брат С. силен, а в чем-то слаб, как малое дитя. Своим обращением с заблуждающимся он немало овец изгнал из церкви. Он уверен в своей способности улаживать конфликты и беспорядки, но не рассматривает вопросы в правильном свете. Он действует неосмотрительно, и его крутой нрав приводит к тому, что он немилосердно и без должного сострадания обращается с согрешающими. Дисциплинируя других, всегда можно переусердствовать. "И к одним будьте милостивы, с рассмотрением; а других страхом спасайте, исторгая из огня, гнушаясь даже одеждою, которая осквернена плотию" (Иуд. 22, 23).

У требовательности и взыскательности есть сестра-близнец - доброта. Когда требовательность соединяется с добротой, достигается решающее преимущество; но если требовательность отделяется от доброты и нежной любви, можно и самому потерпеть крах, и другим причинить много вреда. В первом случае никого не будут выгонять из церкви, но многих можно будет завоевать добротой и любовью. Брат С. держит наготове словесный евангельский кнут и часто пускает его в дело. Тем самым он не только не побуждает единоверцев к большей ревности и к добрым делам, но, напротив, пробуждает в людях воинственный дух и желание противодействовать его суровости.

Если бы брат С. ходил во свете, он бы не допускал так много серьезных просчетов. "Кто ходит днем, тот не спотыкается, потому что видит свет этого мира, а кто ходит ночью, тот спотыкается, потому что света нет в нем". Путь послушания - это безопасный путь. "Ходящий по правде идет уверенно". Ходите во свете, и "тогда путь ваш будет безопасен, и нога твоя не преткнется". Те, кто не ходит во свете, исповедуют болезненную, чахлую религию. Брату С. следует понять, насколько важно ходить во свете, даже если это очень тяжело для его "я". Искренние усилия, продиктованные любовью к душам, - вот что укрепляет сердце и развивает добродетели. [109]

Брат мой, ты по природе независим и полагаешься в основном на себя. Ты слишком переоцениваешь свои способности. Ты молишься Господу, чтобы Он смирил тебя и приготовил к труду на ниве Своей, и когда Он отвечает на твою молитву и проводит тебя через испытания, обязательные для достижения поставленной цели, ты часто даешь место сомнениям и отчаянию и думаешь, что у тебя есть повод для уныния. Когда брат У. предостерегал тебя и удерживал от участия в разбирательстве трудных церковных дел, тебе часто казалось, что он посягает на твою свободу.

Мне были показаны твои труды в штате Айова. Ты потерпел там решительную неудачу, пытаясь трудиться со Христом. Ты приводил в замешательство и рассеивал бедных овец. У тебя была ревность, но не по рассуждению. Ты трудился не с любовью, а с жесткостью и суровостью. Ты был взыскательным и всех подавлял своим авторитетом. Ты не укреплял больных, не лечил хромых и не перевязывал раненых. Своей неоправданной резкостью и неосмотрительностью ты выгнал некоторых овец из загона, и теперь их уже не вернешь, потому что сердца их ожесточились. Слова, вовремя сказанные, - как золотые яблоки в серебряной оправе. Слова, сказанные не вовремя, подобны опустошительному граду.

Ты чувствовал себя очень неуютно, когда брат У. предостерегал и обличал тебя, поскольку тебе мнилось, что он посягает на твою свободу. Тебе казалось, что если бы ты был свободен и действовал самостоятельно, то мог бы выполнить важную и нужную работу. Но влияние твоей жены свело на нет твои усилия. Ты не смог хорошо управлять своим домом и не сумел заповедовать детям твоим ходить после тебя путем Господним. Тебе казалось, что ты понимаешь, как управлять домашними делами, но как ты обманывал себя! Ты часто следовал внутренним порывам, что приводило к затруднениям и разочарованиям. Это затуманило твое духовное зрение и духовно ослабило тебя, так что твои труды оказались несовершенными перед Богом. [110]

Труды братьев Р. и С. в N. оказались преждевременны. Ошибки, допущенные этими братьями в прошлом, должны были охладить их пыл и удержать от участия в деле, которое им было не по силам. У них хватало других важных дел, а создать в том месте церковь оказалось весьма непростым делом. Они попали под перекрестный огонь противоположных мнений, и каждое решение надо было принимать крайне осторожно, с молитвой и размышлениями.

Братьев Р. и С. постоянно предостерегали против принятия необдуманных решений, чтобы они не брали на себя слишком большую ответственность. О, насколько лучше было бы для дела Божьего в N., если бы они трудились на новых полях! В N., равно как и в других нечестивых городах, находится престол сатаны, а это чрезвычайно коварный враг. Среди чтущих субботу в N. были суматошные люди, мешавшие делу Божьему. Но есть время говорить и время действовать - золотая возможность, когда наш труд приносит наилучшие результаты.

Если бы вы дали время этому нарыву созреть до конца и не вмешивались бы до поры, то суматошные и непосвященные люди отделились бы сами и не организовалась бы оппозиционная партия. Этого надо всегда по возможности избегать. Пусть лучше церковь какое-то время пострадает от беспорядков и наберется терпения, но не надо спешить с важными решениями, не надо провоцировать воинственный дух и противодействие со стороны некоторых ее членов. Те, кто в самом деле любит истину ради истины, должны вести себя так, чтобы имя Божье прославлялось и все освещались светом истины. [111]

Любящие истину должны ожидать, что недовольные и неорганизованные люди в их среде причинят им много неприятностей. Сатана не будет спокойно смотреть на то, как в N. укрепляется группа защитников истины, противостоящих человеческой философии и заблуждению. Гнев его воспламенится, и он поведет войну против тех, кто соблюдает заповеди Божьи и имеет свидетельство Иисуса Христа. Но это не должно лишить верных Богу терпения и мужества. Данные обстоятельства заставят истинно верующего человека всегда быть начеку, бодрствовать и молиться, быть более нежным, любящим и сострадательным к тем, кто так легкомысленно относится к вечным ценностям. Как Христос снисходил и продолжает снисходить к нашим ошибкам, нашей неблагодарности и нашей несовершенной любви, так и нам следует снисходительно относиться к тем, кто проверяет и испытывает наше терпение. Неужели последователи Иисуса, обладавшего таким самоотречением и самоотверженностью, будут непохожи на своего Господа? Христианам надо иметь доброе и великодушное сердце.

Сеятель Евангелия

Притча о сеятеле Евангелия, которую Иисус рассказал Своим слушателям, содержит важный урок, и нам следует этот урок усвоить. Проповедующие истину и разбрасывающие доброе семя получат те же результаты, что и сеятель Евангелия. Все слои населения будут так или иначе затронуты через проповедь конкретной и убедительной истины. Одни уподобятся почве при дороге. Проповедуемые истины трогают сердца этих людей, но они не развивают силу характера, ибо привыкли следовать скорее своим естественным наклонностям, чем чувству долга, и греховные привычки ожесточили их сердца настолько, что они стали похожи на истоптанный, жесткий придорожный грунт. Таковые могут на словах верить истине, но не оценивать по достоинству ее священный, возвышенный характер. Они не порывают дружеские связи с любителями удовольствий, бывают в развращенном обществе и оказываются в таких местах, где их постоянно искушают. Такие люди похожи на поле без ограды. Они навлекают на себя искушения врага и в конце концов теряют всякое уважение к истине, которое родилось в их сердцах, когда в них попало доброе семя.

Другие слушатели подобны каменистой почве. Они охотно воспринимают все новое и необычное. Слово истины они принимают с радостью, пламенно, ревностно и пылко говорят о своей вере и надежде и могут даже обличать тех, кто уже давно в истине, за какой-нибудь промах или недостаток энтузиазма. Но когда они проверяются и испытываются в огне искушений и трудностей, когда к ним прикасается обрезывающий нож Божий, с тем чтобы они принесли плод во славу Его, пыл этих людей угасает, их голоса умолкают, и они уже не хвалятся в силе и могуществе истины. [112]

Данная категория людей живет чувствами. У них нет глубины и постоянства в характере. Принципы не укореняются достаточно глубоко, чтобы всегда вызывать определенные действия. На словах они превозносят истину, но не являются ее исполнителями. Семя истины не пустило глубоких корней, сердце не обновлено преобразующим влиянием Духа Божьего. И когда истина требует упорного труда, когда ради истины надо пойти на жертвы, эти люди куда-то исчезают. Когда наступают лишения и гонения за истину, они отпадают, потому что не имеют глубоких корней. Простая, ясная и конкретная истина рассекает сердце и обнажает неприглядные черты характера. Люди, похожие на каменистую почву, не выдерживают подобного испытания, но часто закрывают глаза на собственные несовершенства. Хотя совесть подсказывает им, что слова Божьих вестников, столь явно открывающих изъяны их христианского характера, есть истина, они тем не менее не прислушиваются к их голосу. Слово Божье оскорбляет этих людей, и они скорее готовы отказаться от истины, чем позволить ей освятить свой характер. Они льстят себе, что могут попасть на небо, идя более легким путем.

Но в притче показана еще одна категория людей. Они слушают слово, убеждаются в истине и принимают ее, не сознавая греховности своего сердца, в котором любовь к миру занимает весьма важное место. В бизнесе они всегда стремятся за счет других отхватить самый лакомый кусок. Они увиливают от прямого ответа и с помощью обмана и мошенничества наживают состояние, которое всегда будет для них терном, ибо деньги перевесят все их лучшие намерения и помыслы. Доброе семя, посеянное в их сердцах, заглушается. Часто люди эти настолько обременены заботами и тревогами, они так опасаются упустить прибыль или потерять уже нажитое, что земные дела выходят у них на первый план. Они не питают доброе семя. Они не посещают собраний, на которых их сердца могут укрепиться духовными истинами, потому что боятся потерять какую-то часть своего состояния. Обманчивость богатства заставляет их льстить себе мыслью, что их долг - сначала работать и приобретать как можно больше, а уже затем помогать делу Божьему. Однако чем больше они накапливают земных сокровищ, тем менее их сердца склонны расставаться с ними, и в конце концов эти люди полностью отворачиваются от истины, которую когда-то любили. Доброе семя заглушается сорняками ненужных земных забот и тревог, любви к мирским удовольствиям и почестям, которые дает богатство. [113]

Пшеница И Плевелы

В другой притче, рассказанной Иисусом Своим ученикам, Он уподобил Царство Небесное полю, на котором человек посеял доброе семя. Но пока человек спал, враг на этом же поле посеял плевелы. Хозяину дома был задан вопрос: "Не доброе ли семя сеял ты на поле твоем? откуда же на нем плевелы? Он же сказал им: враг человек сделал это. А рабы сказали ему: хочешь ли, мы пойдем, выберем их? Но он сказал: нет, чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними пшеницы; оставьте расти вместе то и другое до жатвы; и во время жатвы я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а пшеницу уберите в житницу мою" (Мф. 13:27-30). Если бы все сохраняли бдительность и верность, не спали и не проявляли халатности, у врага не появилось бы столь благоприятной возможности посеять плевелы между пшеницей. Сатана никогда не спит, он бодрствует и использует любую возможность, чтобы отправить своих агентов сеять заблуждение, которое находит добрую почву во многих неосвященных сердцах. [114]

Люди, искренне верующие в истину, опечаливаются, их испытания и скорби резко возрастают из-за того, что в их среду проникают люди, досаждающие им и ослабляющие их дух. Но Господь хотел преподать Своим рабам урок относительно того, какими осторожными им надо быть во всех своих поступках. "Оставьте расти вместе то и другое". Не выдергивайте преждевременно сорняки, чтобы вместе с ними случайно не вырвать драгоценные ростки. И служителям, и членам церкви надо быть очень осторожными, чтобы не проявить безрассудной ревности. Есть опасность прилагать слишком энергичные усилия для преодоления трудностей, возникающих в церкви. Многие проблемы зачастую решаются сами собой, если подождать какое-то время. Неразумно хвататься за решение еще не назревших вопросов. Нам придется проявить величайшую осторожность, терпение и самообладание, чтобы вынести все это и не пытаться улаживать конфликты по собственному усмотрению и человеческой мудрости.

Работа, проделанная в N., была несвоевременной и привела к преждевременному разделению в этой маленькой церкви. Если бы рабы Божьи хорошо усвоили урок, содержащийся в притче нашего Спасителя о плевелах и пшенице, они бы повременили с указанной работой. Прежде чем предпринимать шаги, которые могут дать малейший повод даже самым недостойным жаловаться на то, что их отлучили от церкви, вопрос надо рассмотреть самым тщательным образом и с искренней молитвой. В N. были совершены действия, приведшие к возникновению оппозиции. Некоторые братья были слушателями, подобными почве при дороге, другие имели каменные сердца, третьи относились к той категории людей, которые приняли истину, но в сердце их выросли тернии и заглушили доброе семя. У этих людей никогда не разовьется совершенный христианский характер. Но там же находились братья, которых можно было укрепить и вырастить; они могли бы со временем утвердиться в истине. Однако позиция, занятая братьями Р. и С., привела к преждевременному кризису, а затем, пытаясь преодолеть раскол, эти братья не проявили должной мудрости и трезвого суждения.

Если люди также заслуживают отлучения от церкви, как сатана заслуживал изгнания с неба, обязательно найдутся сочувствующие им. Всегда есть неустойчивые, которые скорее попадают под влияние других людей, чем под влияние Духа Божьего и здравых принципов. Будучи неосвященными людьми, они всегда готовы встать на сторону неправды и проявлять сострадание и сочувствие к тем, кто меньше всего этого заслуживает. Такие сочувствующие оказывают сильное влияние на окружающих. Они все видят в искаженном свете, причиняют людям большой вред и многих приводят к погибели. Сатана привлек к своему восстанию третью часть ангелов. Они отвернулись от Отца и Его Сына и присоединились к подстрекателю мятежа. Учитывая эти факты, мы обязаны действовать с величайшей осторожностью. Что еще, кроме неприятностей и переживаний, можно ожидать, когда имеешь дело с людьми, наделенными необычным складом ума? Мы должны спокойно на все реагировать и по возможности избегать необходимости выдергивать плевелы, чтобы вместе с ними не выдернуть также и пшеницу. [115]

"В мире будете иметь скорбь, - говорит Христос, - но во Мне будете иметь мир". Испытания, которым подвергаются христиане, оказываясь в скорбях, напастях, поношении, - это средство, назначенное Богом, дабы отделять плевелы от пшеницы. Мы обязаны победить свою гордость, себялюбие, злые страсти, поэтому Бог посылает нам страдания, чтобы проверить, испытать нас и указать, какое зло существует в нашем характере. Мы должны побеждать Божьей силой и благодатью, чтобы становиться причастниками Его естества, удаляясь от господствующего в мире растления похотью. "Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:17, 18). Скорбь, крест, искушения, напасти и наши разнообразные испытания - это Божьи соработники, которые очищают, освящают и готовят нас к небесной житнице.

Вред, причиненный делу истины преждевременными действиями, никогда нельзя полностью исправить. Дело Божье в N. не будет продвигаться так, как могло бы продвигаться, и оно не предстанет уже в таком привлекательном свете перед людьми, как это было до совершения упомянутой работы. Многие среди нас не оказывают почти никакого влияния в пользу истины; жизнь этих людей кажется бессмысленной. [116]

Но если позволить им возмутиться и стать задиристыми - они будут ревностно трудиться для дьявола. Такая работа больше соответствует наклонностям нашего греховного естества. Существует огромная потребность в самоисследовании и тайной молитве. Бог обещал мудрость всем просящим. К миссионерскому труду часто приступают люди, совершенно неготовые к нему. Они поддерживают внешний пыл, но пренебрегают тайной молитвой. Когда подобное происходит, делу наносится большой урон, поскольку эти работники пытаются господствовать над совестью других людей и навязывать им свои правила. Самообладание крайне необходимо всем нам, потому что поспешные слова воспламеняют ссору. Брату С. угрожает дух беспощадной критики, а это никак не подобает служителям праведности.

Брат С., тебе предстоит многому научиться; ты склонен обвинять в своих неудачах и разочарованиях брата У., но если ты внимательно исследуешь мотивы своего поведения, то поймешь, что есть другие причины, вызывающие у тебя разочарование. Следуя побуждениям невозрожденного сердца, ты попадаешь в рабство. Суровые и способные причинить боль черты твоего характера сводят на нет твое влияние. Мой брат, тебе предстоит проделать такую работу над собой, которую никто другой за тебя сделать не сможет. Каждый за себя даст отчет Богу. Он дал нам Свой закон как зеркало, в которое мы можем смотреться и выявлять недостатки собственного характера. Мы должны смотреть в это зеркало не для того, чтобы увидеть недочеты своего ближнего или проверять, соответствует ли он мерилу, но чтобы заметить собственные изъяны и искоренить их. Знание - это не все, что нам нужно; мы обязаны жить по тому свету, который нам открыт. Нам надо выбирать не то, что удобно нам; мы не вправе повиноваться только тому, что для нас приемлемо, и отвергать все то, что нам неудобно. Послушание лучше жертвы. [117]

Богатым Родителям

На лагерном собрании в Вермонте в 1870 году я почувствовала побуждение от Духа Божьего возвестить прямое свидетельство относительно того, как престарелые и богатые родители обязаны распорядиться своим имуществом. Мне было показано, что некоторые люди, проявляющие ловкость, сноровку и большие способности в бизнесе и, как правило, славящиеся быстротой и основательностью действий, бывают недостаточно предусмотрительны и мудры, когда дело доходит до того, чтобы еще при жизни правильно распорядиться своим имуществом и завещать его. Они не знают, как скоро может закончиться их земной испытательный срок, однако годы идут, а им и в голову не приходит дать соответствующие распоряжения по поводу своего имущества, и часто их жизнь обрывается до того, как они успевают составить завещание. Или же они умирают скоропостижно, и их имение распределяется таким образом, который они не одобрили бы при жизни. Таковые виновны в халатности; их нельзя назвать верными домоправителями.

Христианам, верующим в истину для настоящего времени, надо быть мудрыми и предусмотрительными. Им не следует откладывать вопрос о распределении своих средств на время, предположим, длительной болезни, когда, как им кажется, у них появится благоприятная возможность уладить свои дела. Им необходимо привести свои дела в такое состояние, чтобы, если вдруг они вынуждены будут оставить этот бренный мир или лишатся возможности управлять своим имением, их капиталы были распределены согласно их воле. Многие семьи вероломно лишились всей своей собственности и оказались в нищете только потому, что пренебрегали работой, которую можно было сделать за час. Люди, оставляющие завещание, не вправе жалеть средств на услуги опытного юриста, чтобы составить его правильно, не допустив в нем никаких промахов или лазеек.

Я видела, что исповедующие истину должны подтвердить свою веру делами. Им надо приобретать себе друзей богатством неправедным, чтобы те в конце концов приняли их в свои вечные обители. Бог поручает людям правильно распоряжаться своими средствами. Он доверил им деньги, с их помощью можно осуществлять великое дело спасения душ, ради которых Христос оставил Свой родной дом, богатство славы Своей и обнищал, дабы Своим унижением и жертвой привести к Богу многих сынов и дочерей Адама. В Своем Провидении Господь постановил, чтобы работа в Его винограднике осуществлялась на средства, которые Он доверил Своим управителям. Нерадивость с их стороны и нежелание откликнуться на нужды дела Божьего, то есть нежелание выполнять Его работу, показывает, что они - ленивые и неверные рабы. [118]

Мне было показано нечто о состоянии дела Божьего в Вермонте и особенно в Бордовилле и его окрестностях. Вот что я писала в Свидетельстве для церкви № 20:

"Для многих, живущих в Бордовилле, необходимо совершить важную работу. Я видела, что враг занят осуществлением своих планов. Люди, которым Бог доверил таланты в виде денег, перекладывают на своих детей ответственность, возложенную Небом на них, а именно: быть верными Божьими управителями. Вместо того чтобы отдавать Божье Богу, они утверждают, что все, что у них есть, принадлежит только им, как будто они своей силой, мудростью и могуществом приобрели свое состояние.

Некоторые люди лишают себя возможности распоряжаться своими средствами, передавая их детям. Их тайным побуждением при этом является стремление снять с себя всякую ответственность за материальную поддержку распространения истины. Таковые проявляют любовь на словах, но не делом и истиной. Они не отдают себе отчета в том, что распоряжаются Божьими деньгами, а не своими собственными.

Родителям надо остерегаться передавать детям таланты в виде тех средств, которые Бог доверил им, если они стопроцентно не уверены, что их дети проявляют еще больший интерес, любовь и преданность делу Божьему и будут еще серьезнее и ревностнее продвигать его и еще щедрее жертвовать на различные духовные предприятия, нуждающиеся в их средствах. Но многие пожилые люди передают свои средства детям, чтобы освободить себя от ответственности за собственное домостроительство, а подстрекает их к этому сатана. Поступая таким образом, они отдают свои деньги во вражеский стан. Сатана старается осуществить свои планы и лишить дело Божье средств, которые так необходимы и без которых оно не может процветать. [119]

Многие люди исповедуют возвышенные принципы веры, но не совершают добрых дел. Если бы они продемонстрировали веру своими делами, то оказали бы сильное влияние в пользу истины. Но они не используют таланты, которые в виде денег одолжил им Бог. Иные родители пытаются успокоить свою совесть, завещая имущество детям, или отнимают его от дела Божьего, отдавая имущество в руки неверующих, безрассудных детей, чтобы те проматывали его, копили или поклонялись ему, так вот, эти родители должны будут дать отчет Богу, ибо они неправильно распоряжаются Божьими деньгами. Они позволяют сатане взять над собой верх. При этом дьявол использует детей, полностью контролируя их разум. Сатана осуществляет свои планы разными способами, тогда как Божьи управители вроде бы находятся в оцепенении. Они не понимают, какая большая ответственность лежит на них и какой отчет они должны будут дать вскоре".

Мне было показано, что испытание братьев, живущих в окрестностях N., вскоре закончится. Особенно важно, чтобы Бог в конечном итоге принял их труды и чтобы они могли услышать из Его уст: "Хорошо, добрый и верный раб". Мне также была показана непоследовательность тех, кто на словах верит истине, но лишает дело Божье средств, передавая их детям. Многие отцы и матери живут в бедности, хотя имеют достаточное состояние. Они сокращают личные расходы и часто отказывают себе в необходимом для поддержания здоровья и жизни, хотя, повторяю, имеют необходимые средства. Они не считают возможным тратить свои деньги на личные нужды или на благотворительность. Перед глазами у них только одна цель - сэкономить капитал, чтобы оставить его своим детям. Эта идея настолько довлеет над ними и так сильно влияет на все их поступки, что дети с нетерпением ожидают того времени, когда собственность перейдет в их руки. Они полностью полагаются на будущее богатство, и эта надежда оказывает неблагоприятное воздействие на развитие их характера. Одни становятся расточительными, другие - эгоистичными и алчными, третьи растут в праздности и безответственности. Многие не развивают у себя навыков бережливости, потому что у них нет необходимости рассчитывать в будущем только на свои силы. Их жизнь бесцельна, а характер непостоянен. Впечатления, полученные в детстве и юности, накладывают сильный отпечаток на характер и предопределяют их поведение в зрелые годы. [120]

Те, кто ознакомился с принципами истины, должны избрать Слово Божье своим главным путеводителем. Они обязаны отдавать Божье Богу. Мне было показано, что часть собратьев в Вермонте допускают большую ошибку в отношении тех средств, которые доверил им Бог. Они не учитывают, что Бог претендует на все, что у них есть. Однако очи братьев были ослеплены врагом правды, и они встали на путь, который приведет к катастрофе как их самих, так и их детей.

Дети оказывают давление на родителей с тем, чтобы они отдали в их руки управление всем имуществом и предоставили им возможность распоряжаться им по своему усмотрению. Если, имея ясный свет из Слова Божьего относительно того, как надо распоряжаться средствами, доверенными управителям, и имея предостережения и обличения, данные им Богом через Свидетельства по поводу перераспределения своих средств, дети все же прямо или косвенно настаивают на том, чтобы родители разделили между ними наследство при жизни или завещали им все после смерти, то эти дети берут на себя страшную ответственность. Дети престарелых родителей, верующих в истину, должны в страхе Божьем посоветовать своим родителям и даже умолять их быть верными своему исповеданию веры и распорядиться своими средствами так, чтобы Бог одобрил их решение. Родителям следует собирать себе сокровище на небесах и самим тратить накопленные средства на продвижение дела Божьего. Им не надо красть у себя небесное сокровище и оставлять значительные средства тем, кто уже имеет достаточно. Поступая таким образом, они не только лишают себя драгоценного преимущества собирать нетленное сокровище на небе, но и обкрадывают Божью сокровищницу.

На лагерном собрании я сказала, что когда собственность полностью завещают детям и ничего не оставляют для дела Божьего или, в лучшем случае, на дело Божье оставляются жалкие гроши, о которых не стоит даже упоминать, то это имущество чаще всего становится проклятием для детей. Наследство будет для них источником искушения и откроет дверь ко многим безрассудным и вредным прихотям. [121]

Родителям надо воспользоваться тем правом, которое дал им Бог. Он доверил им таланты и желает, чтобы они употребили их во славу Его. Дети не должны нести ответственность за таланты отца. Находясь в здравом уме и призвав на помощь трезвый рассудок, родители обязаны, молитвенно размышляя, с помощью квалифицированных советников, имеющих опыт в истине и знающих Божественную волю, отдать распоряжение по поводу своей собственности. Если их дети страдают или борются с нищетой и если они могут благоразумно потратить эти средства, тогда интересы детей необходимо принять во внимание. Но если у родителей неверующие дети, живущие в изобилии и служащие этому миру, то родители совершат грех против своего Создателя, Который поставил их Своими управителями, если передадут средства в руки детей просто потому, что они их дети. Нельзя пренебрежительно относиться к Божьим требованиям.

И надо отчетливо понимать, что если даже родители уже объявили свою волю, это не может помешать им при жизни жертвовать средства на дело Божье. Им следует делать это в любом случае. Родители должны испытывать удовлетворение здесь, на земле, от разумного перераспределения накопленных при жизни средств, а в будущем получить награду от Бога. Им надо выполнить свою часть в продвижении дела Божьего и использовать средства, одолженные им Господом, на поддержание работы, которая должна быть сделана в Его винограднике.

Любовь к деньгам лежит в основе почти всех преступлений, совершаемых в этом мире. Отцы, эгоистично удерживающие у себя средства ради обогащения своих детей, но не замечающие нужд дела Божьего и ничего не делающие для их удовлетворения, совершают страшную ошибку. Средства, с помощью которых родители думают благословить своих детей, несут им проклятие. [122]

Деньги, оставляемые детям, нередко становятся горьким корнем. Дети часто ссорятся по поводу раздела имущества, и не всегда бывает так, чтобы все остались довольны волеизъявлением своего отца. Вместо того чтобы вызывать волнующую благодарность и трепетное почтение к памяти о нем, завещанные им средства порождают недовольство, ропот, зависть и неуважение. Братья и сестры, до этого жившие в мире друг с другом, иногда начинают ссориться из-за раздела имущества, и семейные раздоры часто являются именно плодом подобных завещаний о наследстве. Богатство нужно только для того, чтобы восполнять насущные нужды и творить добро ближним. Но унаследованное богатство чаще всего становится не благословением, а сетью для его обладателя. Родителям надо постараться не подвергать своих детей искушениям и не оставлять им те средства, для приобретения которых они не затратили никаких усилий.

Мне было показано, что иные дети, верующие в истину, пытаются косвенным образом повлиять на отца, чтобы он сохранял для них свои средства при жизни, но не тратил их на дело Божье. Те, кто убедил своего отца передать им права на управление имуществом, плохо сознают, что они делают. Дети берут на себя двойную ответственность: во-первых, они влияют на своего отца таким образом, чтобы он не выполнил волю Божью, не употребил средства, одолженные Ему Богом, на благие цели и не прославил тем самым Бога; и во-вторых, они сами начинают распоряжаться средствами, которые их отец должен был отдать, как сказано в притче, торгующим, чтобы Господь, пришед, получил Свое с прибылью.

Многие родители совершают большую ошибку, передавая собственность из своих рук в руки детей, тогда как они сами несут ответственность за правильное использование талантов, одолженных им Богом. Ни родители, ни дети не становятся счастливее от этой передачи прав на собственность. И родители, даже если после этого они живут всего несколько лет, как правило, сожалеют о содеянном. От передачи наследства любовь детей к ним не возрастает. Дети не испытывают еще большей благодарности и не чувствуют себя еще более обязанными родителям за их щедрость. У самых своих корней это дело обречено на проклятие. Дети в результате становятся эгоистичными, а родители - жалкими и несчастными из-за того, что попадают в унизительную зависимость от детей. [123]

Если родители при жизни помогут своим детям твердо встать на ноги и обрести полную финансовую независимость, это будет намного лучше, чем оставлять им большие суммы после смерти. Дети, рассчитывающие в основном на собственные усилия, лучше приспосабливаются к практической жизни и, став взрослыми, имеют более твердые моральные устои, чем дети, полагающиеся на имение своего отца. Дети, которым приходится рассчитывать на собственные ресурсы, дорожат своими способностями, пользуются имеющимися преимуществами и направляют все свои дарования на достижение определенной цели в жизни. Они, как правило, развивают в себе предприимчивость, бережливость и нравственное достоинство, которые являются залогом успеха в христианской жизни. Дети, получившие от родителей максимум возможного, зачастую меньше других осознают свой долг по отношению к ним. Ошибки, о которых мы говорим, замечены в N. Родители там передают права на управление имуществом своим детям.

На лагерном собрании в N. в 1870 году я призвала состоятельных людей использовать свои средства в деле Божьем в качестве Его верных управителей и не перепоручать столь ответственное дело своим детям. Это есть работа, которую Бог поручает им, и когда Господь потребует у них отчета, они обязаны будут как верные управители отдать Ему то, что Он одолжил им, - как основной капитал, так и прибыль.

Мне были показаны братья Ч., Ш. и Щ. Эти мужи допускают ошибку в расходовании своих средств. Кое-кто из их детей влияет на них и берет на себя ответственность, нести которую они совершенно не готовы. Они предоставили врагу возможность искушать, удручать и губить их. Двум младшим сыновьям брата Ч. угрожает серьезная опасность. Они общаются с нехорошими людьми, которые своим влиянием не только не облагораживают, но, напротив, развращают их. Своим характером и поведением их товарищи оказывают незаметное, разлагающее влияние на этих молодых людей. Своими разговорами и манерой поведения их дружки уводят их все дальше и дальше от родственников, которые могли бы оказать на них положительное влияние. Я сильно расчувствовалась, когда говорила на эту тему на лагерном собрании. Я узнала людей, показанных мне до этого в видении. Я убеждала слушавших меня в необходимости глубокого посвящения Богу, но не упоминала имен, потому что мне не было позволено это делать. Я должна была говорить о принципах, взывать к совести и сердцу и предоставить всем любящим Бога и соблюдающим Его заповеди возможность совершенствовать характер. Бог хотел послать им предупреждения и наставления, и если бы они в самом деле пожелали творить Его волю, у них появилась бы такая возможность. Свет был дан, а потом нам надо было ждать и смотреть, придут ли эти люди к свету. [124]

Я покинула лагерное собрание, чувствуя внутреннюю тревогу за тех, кому угрожала опасность (как мне и было показано). Через несколько месяцев до нас дошли сведения о смерти брата Ш. Его имущество осталось детям. В декабре прошлого года нас пригласили провести собрания в Вермонте. Мой муж не был расположен ехать и не мог поехать. Чтобы люди не разочаровались, я согласилась поехать в Вермонт вместе с сестрой Халл. Я свободно беседовала с людьми, но наши конференции проходили натянуто. Я знала, что Дух Господень не сможет действовать свободно и беспрепятственно до тех пор, пока грехи не будут исповеданы и сердца не будут сокрушены перед Богом. Я не могла молчать. Дух Господень был на мне, и я вкратце пересказала суть того, что написала. Я назвала имена кое-кого из присутствовавших, мешавших делу Божьему.

Нас известили о последствиях передачи собственности детям как по завещанию, так и посредством передачи им от родителей прав на управление имуществом еще при их жизни. Алчность толкала сыновей брата Ш. к неправильным действиям. Это особенно касалось одного из сыновей. Я добросовестно трудилась, указывая на то, что я видела об этой церкви и особенно о сыновьях брата Ш. Один из них, сам уже отец, имел испорченное сердце, вел неправедный образ жизни и был поношением для драгоценного дела истины для настоящего времени. Он, с его низким нравственным уровнем, разлагал всю молодежь. [125]

Дух Господень посетил наши собрания, и некоторые братья и сестры смиренно, со слезами исповедовали свои грехи. После собрания я побеседовала с младшими сыновьями брата Ш. и умоляла ради спасения их собственных душ повернуться на 180 градусов, перестать общаться с теми, кто вел их к погибели, и искать того, что служит к их миру. Когда я уговаривала этих молодых людей, мое сердце разрывалось от сострадания к ним, и я жаждала увидеть, как они покорятся Богу. Я молилась о них и убеждала их молиться о себе. Мы одерживали победу, сыновья брата Ш. уступали Духу Божьему. Они оба смиренно помолились молитвой покаяния, и я почувствовала, что мир Божий объемлет нас. Казалось, ангелы окружали нас повсюду, и я была восхищена в видении Божьей славы. Мне снова было показано состояние дела Божьего в N. Я видела, что некоторые братья далеко ушли от Бога, молодежь же находилась в состоянии отступления.

Мне было показано, что двое младших сыновей брата Ш. - по природе своей добросердечные, добросовестные молодые люди, но сатана усыпил их бдительность. Далеко не все их товарищи укрепляли и улучшали нравы братьев или увеличивали их понимание и любовь к истине и Небу. "Один согрешающий погубит много доброго" (Еккл. 9:18). Насмешливые и недобрые разговоры мирских друзей уничтожали в них все доброе впечатление от серьезных и духовных бесед.

Христианам не следует общаться с теми, кто не имеет твердых моральных устоев. Задушевные повседневные беседы, отнимающие время, но не способствующие развитию ума, духовности или нравственности, весьма опасны. Если люди окружены нечистой, несвятой, растленной нравственной атмосферой и дышат ею, то они вскоре обнаружат, как эта мгла почти незаметно отравляет сознание и сердце и ведет к погибели. Опасно разговаривать с теми, у кого от природы разум и мысли порочны и находятся на низком уровне. Постепенно и незаметно люди, от природы добросовестные и чистые, скатятся до низкого уровня своих собеседников. Они начнут сочувствовать тому слабоумию, глупости и нравственному бесплодию, с которыми соприкасаются постоянно, и сами постепенно станут такими же. [126]

Очень важно, чтобы братья Ш. избрали себе других друзей. "Худые сообщества развращают добрые нравы". Сатана действовал через своих агентов, стремясь погубить этих молодых людей. Ничто не может так сильно испортить серьезные впечатления и так быстро уничтожить добрые пожелания, как общение с пустыми, беспечными и испорченными людьми. Какими бы привлекательными ни казались эти люди благодаря своему остроумию, чувству юмора и умению веселиться, уже один тот факт, что они легкомысленно и равнодушно относятся к религии, является достаточным основанием, чтобы порвать с ними все связи. Чем более привлекательны такие люди в других отношениях, тем более надо опасаться их влияния, ибо они окружают религиозного человека множеством опасных приманок.

Младшим сыновьям брата Ш. следует подружиться с людьми, которые любят чистоту истины, имеют неповрежденные нравы и хорошие привычки. Если они в самом деле хотят быть сынами Божьими, членами царской семьи, детьми Небесного Царя, им надо выполнить условия, изложенные в Слове Божьем. "Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я прииму вас" (2 Кор. 6:17). Бог любит этих молодых людей, и если они примут водительство Его Духа и начнут руководствоваться Его советами, Он будет их крепостью.

Бог дал брату А. Ш. хорошие способности, быстрое восприятие и правильное понимание Его Слова. Если бы сердце А. Ш. было освящено, он оказывал бы доброе влияние на своих братьев, а также на своих ближних и на тех, с кем он общается. Но душа брата А. Ш. так сильно поработилась сребролюбию, и любовь к деньгам так крепко опутала все стороны его жизни, что он стал во всем сообразовываться с миром, вместо того чтобы преобразовываться обновлением ума своего. Безобразное стремление к наживе извратило все его способности, сделало его эгоистичным, скаредным и властным. Если бы он активно использовал свои качества в служении Господу, вместо того чтобы ставить их на службу собственной корысти, если бы он задался целью творить добро и прославлять Бога, то склад ума, которым наделил его Бог, помог бы ему стать энергичным, скромным и преуспевающим христианином. Это внушало бы уважение к нему, и он имел бы авторитет у всех, с кем общался. Мне было показано, что собственность, которую отец оставил своим сыновьям, стала для них горьким корнем. Она поколебала их мир и счастье, и братья перестали доверять друг другу. Брату А. Ш. не нужна была отцовская собственность. Бог доверил в его управление достаточно талантов. Если бы он правильно распоряжался всем, что имеет, то по крайней мере был бы в числе тех, кто верен в малом. Права на управление отцовским имуществом, к обладанию которым А. Ш. так алчно стремился, возложили на него столь большую ответственность, что он оказался не в состоянии ее нести. [127]

На протяжении нескольких лет любовь к деньгам вытесняла из его сердца любовь к людям и к Богу. Поскольку отцовские средства оказались в пределах его досягаемости, он пожелал удержать в своих руках все, что только можно. Он эгоистично вел себя по отношению к своим братьям, поскольку находился в более выгодном положении и сумел этим воспользоваться. Его братья кровно обиделись на него, что тоже было неправильно. По сути дела, А. Ш. добился для себя преимуществ за счет ближних и в результате своим поведением опорочил дело Божье. Он перестал владеть собой. Главной целью его жизни стала нажива и личная корысть. Сребролюбие, поселившееся в его сердце, оказалось корнем всех этих зол. Мне было показано, что если бы он употребил свои силы для работы в винограднике Господнем, то принес бы значительную пользу, но когда хорошие качества служат плохим целям, человек способен причинить большой вред.

Братья Б. не имели той помощи, которую могли бы получать. А. Б. трудился в ущерб себе. Он взвалил на себя слишком большое бремя, сделавшее его труды настолько ущербными, что он не возрастал, как должно, в духовной крепости и нравственной силе. Церковь, имеющая свет истины и обязанная быть достаточно сильной в Боге, чтобы совершать и хотение, и действие по Его благоволению, а если понадобится, и жертвовать ради истины, уподобилась слабым детям. Члены ее требовали от брата А. Б. времени и усилий для улаживания трудностей, которые не должны были возникнуть. Но даже когда данные трудности случались из-за эгоизма и неосвященных сердец, их можно было бы разрешить за один час, если бы все действовали смиренно, в духе исповедания грехов. [128]

Братья Б. допускают ошибку, оставаясь в N. Им следует переменить место жительства и бывать в N. не чаще нескольких раз в году. Тогда они смогли бы свободнее возвещать свое свидетельство. Эти братья не чувствовали, что здесь они имеют право говорить об истине и раскрывать все факты. Если бы они жили в другом месте, то стали бы свободнее от бремени и их свидетельство было бы в десять раз весомее, чем сейчас, когда они посещают данную церковь. В то время как брат А. Б. отягощен мелочными церковными проблемами, удерживающими его в N., ему следовало бы трудиться в другом месте. Он все время печется о хлебе насущном, и его ум настолько затуманился, что уже не постигает силу и мощь истины. Он не сознает истинных потребностей дела Божьего и теряет духовность и мужество. План систематической жертвенности находится в небрежении. Некоторые собратья, когда-то заинтересованные только в развитии дела Божьего, стали теперь жадными и корыстными, вместо того чтобы быть еще более жертвенными, еще больше любить истину и быть преданными ей. Они стали менее преданными и нынче больше походят на людей из мира. К ним относится и отец К. Ему надо вновь пережить обращение. Брату К. были дарованы самые большие преимущества, и если он не использует их, то погрузится во тьму и его объемлет дух осуждения. За то, что не использовал таланты, одолженные ему Богом, тьма и осуждение будут настолько велики, насколько велик был свет, полученный им.

Братья в Вермонте огорчили Духа Божьего, позволив угаснуть любви к истине и интересу к делу Божьему.

Брат Д. Б., не получая достаточной помощи, надорвался прошлым летом, работая на новых полях в палатке для собраний. Бог не требует, чтобы этот брат или любой другой из Его рабов вредили своему здоровью непосильным трудом на холодном ветру. Братьям в N. следовало бы проявить такой интерес, чтобы он выразился в их делах. Они могли бы получить помощь, если бы осознали интересы дела Божьего и почувствовали бы ценность душ. В то время как брат Д. Б. глубоко сознавал нужды дела Божьего и ценность душ, требовавших неустанного труда, большая церковь в N. своими мелочными проблемами помешала брату А. Б. прийти на помощь своему родному брату. Этим братьям надо взяться за дело с новыми силами и мужеством, стряхнуть с себя все заботы и разочарования, которые удерживали их в N. и ослабляли их свидетельство, и попросить сил у Всемогущего. Им надо было без всякого стеснения возвестить прямое и конкретное свидетельство братьям Ч. и Ш., довести истину до их сознания и сделать все возможное, чтобы убедить этих мужей правильно распределить свое имущество. Брат А. Б., взвалив на себя такую непосильную ношу, ослабляет свои физические и умственные силы. [129]

Если бы брат К. ходил во свете последние несколько лет, то почувствовал бы ценность душ. Если бы он развивал в себе любовь к истине, то приготовился бы к тому, чтобы преподавать истину другим. Он мог бы помочь брату Д. Б. в организации его лагерных собраний. В крайнем случае он мог бы взять на себя бремя ответственности за свою родную церковь. Если бы он любил своих братьев и был освящен истиной, то мог бы стать миротворцем, а не возбудителем ссор. Однако все перечисленное, вкупе с другими трудностями, вынудило А. Б. покинуть своего брата в самый ответственный момент и привело к тому, что брат Д. Б. трудился сверх всякой меры. И даже после того как брат Д. Б. сделал все для исправления положения, все-таки не совершилось той работы, которая могла быть выполнена, если бы в N. проявили к ней хоть какой-то интерес и своевременно оказали помощь. Страшная ответственность лежит на этой церкви за пренебрежение долгом.

Мне было показано, что, разделив имение между своими детьми, брат Ч. переложил на них ту ответственность, которую не имел права с себя снимать. Теперь он понимает, что дети не стали любить его больше за то, что он наделил их наследством. Они не чувствуют себя обязанными своим родителям после всего, что те для них сделали. Дети оказались молоды, неопытны и не готовы к тому, чтобы нести на себе такой груз ответственности. Сердца их не были освящены, и они смотрели на своих верных друзей, как на коварных врагов, тогда как к лукавым разлучникам и клеветникам относились благосклонно. Эти агенты сатаны постоянно внушают молодым людям ложные мысли и сеют вражду в сердцах самых близких родственников. [130]

Отец Ч. допустил ошибку. Если бы он больше доверял зятьям, которые искренне любили истину, и если бы он проявил большую готовность прислушаться к совету этих опытных мужей, то можно было бы предотвратить крупные просчеты. Но именно таким способом враг обычно добивается успеха в тех делах, которые имеют отношение к распределению средств.

Богу угодно было выставить на публичное обозрение вышеупомянутые случаи, чтобы все поняли, как богатство может обмануть и ослепить человека. Последствия указанных неразумных решений, очевидные для всех, должны послужить предупреждением родителям и их честолюбивым детям. В Слове Божьем алчность названа идолопоклонством. Люди не могут одновременно любить деньги и соблюдать Закон Божий. Сердце должно быть привязано к небесам. Нам надо собирать себе сокровище на небесах, ибо где сокровище наше, там и сердце наше будет.

Часть 2.

Правильное Воспитание

Самое тонкое дело, когда-либо порученное взрослым людям, - это развивать молодые умы. Надо приложить все старания и настолько разнообразить процесс воспитания и образования, чтобы привести в движение самые возвышенные и благородные свойства ума. Родители и школьные учителя, конечно же, не готовы правильно воспитывать детей, если сами еще не усвоили главный урок самообладания, терпения, снисходительности, кротости и любви. Какое важное дело поручено родителям, наставникам и учителям! Немногие разбираются в наиболее существенных умственных потребностях детей и немногие знают, как управлять процессом интеллектуального развития, формирующимися мыслями и чувствами молодежи.

Необходимо, чтобы в школе процесс обучения был как можно теснее увязан с процессом воспитания. Детей можно научить служить греху, а можно научить служить праведности. Начальное образование формирует характер как для будущей светской, так и для духовной жизни. Соломон говорит: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет" (Притч. 22:6). Сказано достаточно ясно. Наставление Соломона гласит о руководстве, воспитании и развитии. Чтобы родители и учителя справились с этой работой, им надо прежде самим понять, каким "путем" ребенок должен идти. Для этого книжных знаний недостаточно. Сюда входит все доброе, добродетельное, праведное и святое. Необходимо упражняться в воздержании, благочестии, братолюбии и любви к Богу и ближним. Для достижения этой цели надо на высокую ступень поставить одновременно физическое, умственное, нравственное и духовное воспитание. [132]

Воспитание детей дома и в школе не должно напоминать дрессировку бессловесных животных, ибо у детей есть разумная воля, которую следует направлять так, чтобы ей подчинялись все остальные силы и способности. Бессловесных животных надо обучать и дрессировать, потому что у них отсутствует логическое мышление. Но людей надо учить самообладанию. Ум человеку необходимо развивать, чтобы он управлял всем его естеством, тогда как хозяин обучает животных во всем повиноваться ему. Хозяин является умом, совестью и волей своего животного. Ребенка тоже можно воспитывать таким образом, чтобы у него не осталось собственной воли. Даже сугубо индивидуальные черты его личности могут раствориться и потеряться в личности старшего наставника; воля ученика со всеми помышлениями и намерениями может во всем подчиняться воле учителя.

Детям, воспитанным таким образом, всегда будет недоставать нравственной энергии и личной ответственности. Их не учат жить на основании принципов и здравого мышления. Их воля находится в подчинении у другого человека, их ум остается невостребованным, а при отсутствии соответствующих упражнений он не развивается и не укрепляется. Такими детьми не руководят и их не учат тому, как использовать все свои природные способности и самые сильные черты в соответствии с их физическими особенностями и складом ума. Но учителям надо не только воспитывать в детях самостоятельность, но уделять особое внимание развитию их слабых сторон, чтобы все их способности упражнялись и переходили от силы в силу и чтобы разум достиг необходимого уровня развития.

Во многих семьях детей вроде бы неплохо обучают и дисциплинируют, но когда рушится та система правил, к которой они привыкли, дети оказываются неспособными самостоятельно мыслить, действовать или принимать решения. Этих детей очень долго держали в рамках железных правил, им долго не давали самостоятельно мыслить и действовать там, где это было крайне желательно, и в итоге у них не развилось никакой уверенности в том, что они могут положиться на собственное суждение или мнение. Когда они выходят из родительского дома, другие люди своими советами и суждениями могут легко увести их не в ту сторону. Характер таких детей непостоянен. Их не приучили полагаться на собственное суждение, когда это целесообразно и необходимо, поэтому ум их не развился и не окреп должным образом. Родители так долго контролировали их во всем, что они всецело зависят от них, полностью полагаясь на их разум и суждения. [133]

С другой стороны, молодым нельзя позволять думать и действовать совершенно независимо от родителей и учителей. Детей надо учить с уважением относиться к суждению опытных людей и подчиняться руководству родителей и учителей. Их надо воспитывать таким образом, чтобы они мыслили так же, как их родители и учителя, и наставлять так, чтобы они вполне сознательно прислушивались к совету старших. В этом случае, когда дети выйдут из-под опеки своих родителей и учителей, их характер не будет подобен трости, ветром колеблемой.

Если не приучать молодых самостоятельно мыслить и действовать настолько, насколько позволяют их дарования и склад ума, чтобы таким способом и дальше развивать их мышление, чувство собственного достоинства и уверенность в своих способностях, то даже при самом строгом воспитании они останутся слабы как в умственном, так и в нравственном отношении. И когда им придется самостоятельно жить и действовать в этом мире, они вновь и вновь продемонстрируют, что их воспитывали скорее как животных, но не как людей. Вместо того чтобы направлять их волю, родители и учителя жесткими мерами принуждали их к подчинению. [134]

Родители и учителя, гордящиеся тем, что полностью управляли умом и волей отданных на их попечение мальчиков и девочек, перестали бы хвалиться, если бы проследили будущую жизнь детей, которых они принуждали к послушанию силой или страхом. Такие дети почти совсем не готовы выполнять суровый долг в этой жизни. Когда подобная молодежь выходит из-под опеки родителей и учителей и ей приходится думать и действовать самостоятельно, она почти во всех случаях идет кривыми путями и уступает искушениям. Молодые люди не добиваются успеха, и те же недостатки прослеживаются в их духовной жизни. Если бы открыть наставникам детей и молодежи будущие плоды их ошибочных методов воспитания, они бы изменили их. Учителя, стремящиеся к полному контролю над волей своих учеников, не добиваются больших успехов, хотя какое-то время может казаться, что им многое удается.

Бог никогда не одобрял того, чтобы один человек полностью контролировал другого, и те, кто пытается нивелировать индивидуальные особенности своих учеников и быть их разумом, совестью и волей, берут на себя страшную ответственность. Подобные ученики в некоторых случаях выглядят как хорошо вымуштрованные солдаты. Но когда они выходят из-под жесткой опеки, то оказывается, что они не могут действовать самостоятельно на основании заложенных в них принципов. Самыми ценными и преуспевающими учителями являются те, которые задаются целью внушить своим ученикам в процессе воспитания, что от них самих зависит, станут ли они мужчинами и женщинами с твердыми принципами и будут ли они готовы выполнить любую ответственную задачу. Поверхностным наблюдателям работа таких воспитателей может казаться не столь впечатляющей, и они не оценят их труд так же высоко, как труд учителя, который абсолютной личной властью подавляет ум и волю своих учеников, однако когда дети вырастут, их будущая жизнь покажет, чей план воспитания был лучше.

Родителям и учителям грозит опасность слишком увлечься муштрой и диктатом и при этом не иметь достаточно тесного человеческого контакта со своими детьми или учениками. Часто они бывают слишком холодны и сдержанны, не проявляют никакого сочувствия к ученикам, а только командуют ими. Такая манера воспитания не завоюет сердца детей и учеников. Если бы преподаватели приблизили к себе учеников, показали им, что любят их, и проявили интерес ко всем их занятиям и даже увлечениям, сами становясь порой как бы детьми среди детей, то сделали бы своих воспитанников очень счастливыми и завоевали бы их любовь, доверие и уважение. Тогда дети намного охотнее признавали бы авторитет родителей и учителей. [135]

Привычки и принципы учителя намного важнее его грамотности или компетентности. Если он искренний христианин, то будет проявлять одинаковую заинтересованность как в физическом, так и в умственном, нравственном и духовном воспитании своих учеников. Чтобы оказывать на них правильное влияние, ему надо в совершенстве владеть собой и его сердце должно быть преисполнено любовью к ученикам, что обязательно проявится в его взглядах, словах и поступках. Учителю следует иметь твердую волю, и тогда он сможет формировать интеллект учеников и обучать их различным наукам. Обычно будущий характер молодежи складывается на этапе начального образования. Тем, кто имеет дело с юными умами, надо стараться привести в действие их лучшие качества, чтобы дети побыстрее узнали, как управлять своими способностями и наилучшим образом использовать их.

Заточение В Школе

На протяжении многих прошедших лет система воспитания губительно сказывалась на здоровье и самой жизни детей. Многие юные создания просиживали по пять часов в день в душных классных комнатах, плохо проветриваемых и слишком тесных. Воздух в таких помещениях быстро отравляет легкие. Маленьких детей, мышцы и конечности которых еще слабы, а мозг недостаточно развит, подолгу держали взаперти, чем наносили им большой вред. Многие дети по природе своей чахлы и слабы. Заточение в школе изо дня в день делает их нервными и болезненными. Дети страдают и болеют из-за истощения нервной системы. И если огонь жизни в них гаснет, родители и учителя не считают, что сами немало этому способствовали. Стоя у могилы своего ребенка, удрученные родители расценивают постигшую их утрату как особое волеизъявление Божественного Промысла, тогда как на самом деле они своим непростительным невежеством сами отняли у него жизнь. Приписывать в этом случае смерть ребенка Божественному Провидению - богохульство. Бог хотел, чтобы их дети жили, получали необходимое воспитание, развивали прекрасный характер, прославляли Его в этом мире и затем хвалили Его в лучшем из миров. [136]

Родители и учителя, беря на себя ответственность за воспитание таких детей, не чувствуют своего долга перед Богом ознакомиться с устройством человеческого организма хотя бы для того, чтобы сохранять жизнь и здоровье своих детей и учеников. Тысячи малышей умирают из-за невежества своих родителей и учителей. Матери тратят многие часы на ненужную работу, украшая свои платья и одежду своих чад, лишь бы блеснуть в обществе, а затем утверждают, что у них нет времени на чтение и получение необходимой информации о том, как заботиться о здоровье детей. Родители полагают, что будет меньше хлопот, если они доверят свое здоровье врачам. Чтобы не отстать от моды и обычаев века сего, многие родители как раз таки и пожертвовали здоровьем и даже жизнью своих детей.

Большинство матерей не проявляют никакого интереса к тому, чтобы познакомиться с чудесным устройством человеческого организма и понять, каким образом один орган зависит от другого и предопределяет здоровое функционирование всех частей тела. Они ничего не знают о том, как взаимодействуют тело и разум. Они не понимают, как функционирует мозг, соединяющий конечное с бесконечным. Каждый орган тела подчинен мозгу. Мозг является центром тела. Детям обычно позволяют есть мясо, масло, сыр, свинину, жирный крем и острые приправы. Им также разрешают есть эту нездоровую еду когда попало и даже в промежутках между основными приемами пищи. Все это приводит к расстройству желудка, противоестественному нервному возбуждению и слабоумию. Родители не понимают, что сеют семя, которое вызовет болезнь и смерть. [137]

Многие дети становятся инвалидами на всю оставшуюся жизнь из-за того, что стимулируют работу мозга и не укрепляют мышцы тела. Многие умирают в детстве из-за того, что неразумные родители и школьные учителя насиловали их юные умы, заставляя зубрить уроки с помощью кнута и пряника, хотя детям было еще слишком рано по возрасту сидеть за партой в классной комнате. У детей возникает умственное перенапряжение из-за того, что они учат слишком много уроков, тогда как им надо было оставаться дома до тех пор, пока они достаточно не окрепли бы физически, чтобы справляться с умственными нагрузками. Малым детям надо давать свободу, чтобы они, как малые агнцы, бегали и резвились на дворе и были счастливы. Им надо предоставить самые благоприятные возможности для развития крепкого телосложения.

Родители должны быть единственными учителями своих детей, пока им не исполнится восемь или десять лет. Они обязаны открывать перед детьми великую Божью книгу природу в той мере, в какой их умы смогут постичь ее. Матери надо быть меньше привязанной ко всему искусственному в доме, к тому, например, чтобы шить платья напоказ. Ей надо находить время и развивать у себя самой и у своих детей любовь к прекрасному: траве, деревьям, цветам. Привлекая внимание детей к разнообразным расцветкам и формам цветов, она сможет познакомить их с Богом, Который создал всю эту красоту, радующую глаз. Она может направлять мысли детей к Творцу и пробуждать в их юных сердцах любовь к Небесному Отцу, Который проявил к ним такую любовь. Родители могут показывать взаимосвязь Бога со всеми Его творениями. Единственной классной комнатой для детей, которым еще нет восьми или десяти лет, должно быть лоно природы, свежий воздух, распускающиеся цветы и прекрасные пейзажи. Их единственным учебником должны стать сокровища природы. Уроки, запечатленные в их умах на фоне приятных, привлекательных природных видов, не забудутся никогда. [138]

Чтобы дети и подростки были здоровы, жизнерадостны, полны жизненной энергии, чтобы у них хорошо развивались мышцы и мозг, им надо как можно чаще бывать на свежем воздухе и иметь четкий план занятий и отдыха. Дети и подростки, все время сидящие за школьными партами, прикованные к учебникам, никогда не разовьют крепкого телосложения. Умственные занятия без соответствующих физических нагрузок приводят к тому, что кровь приливает к мозгу и кровообращение нарушается. Мозг хорошо снабжается кровью, а конечности - плохо. Для занятий надо отвести определенные часы, а остальное время отводить физическому труду и досугу на свежем воздухе. Если навыки детей в питании, одежде и сне соответствуют законам природы, они смогут получить хорошее образование, не жертвуя при этом здоровьем ума и тела.

Вырождение Рода Человеческого

В Книге Бытие вполне определенно говорится об общественной и личной жизни людей допотопного времени, но в ней не зафиксировано ни одного случая, чтобы ребенок родился слепым, глухим, уродом, калекой или умственно отсталым. Не записано ни одного случая, чтобы кто-то умер своей смертью в детстве или юности. Мы не найдем ни одного случая, когда бы человек умирал от болезни. Когда в Книге Бытие сообщается о чьей-то смерти, обычно это делается так: "Всех же дней жизни Адамовой было девятьсот тридцать лет; и он умер" (Быт. 5:5), "всех же дней Сифовых было девятьсот двенадцать лет; и он умер" (Быт. 5:8). Относительно других говорится так: и умер он в старости, насыщенный днями. Если сын умирал раньше отца, это было такой редкостью и таким удивительным событием, что о нем упоминалось отдельно: "И умер Аран при Фарре, отце своем" (Быт. 11:28). Но у Арана рождались дети до его смерти.

Бог наделил человека такой жизненной силой, что, несмотря на болезни, которые накапливались и передавались из поколения в поколение вследствие извращенных привычек, род человеческий существует вот уже шесть тысяч лет. Данный факт сам по себе является достаточно убедительным доказательством той силы и электризующей энергии, которую Бог дал человеку при сотворении. Потребовалось больше двух тысяч лет преступлений и потворства низменным страстям, чтобы телесные недуги в значительной части охватили род человеческий. Если бы Адам при сотворении не был наделен жизненной силой в двадцать раз большей, чем у современных людей, то род человеческий, при всех нарушениях законов природы, что наблюдаются сегодня повсюду, давно бы уже вымер. Во время Первого пришествия Христа род человеческий вырождался так быстро, а груз болезней настолько сильно придавил тогдашнее поколение, что оно буквально стенало под бременем невыразимого горя и страданий. [139]

Мне было показано жалкое состояние мира в наш век. С момента грехопадения Адама род человеческий вырождается. Мне были показаны некоторые современные причины столь незавидного состояния людей, созданных некогда по образу Божьему. Когда я поняла, сколько надо сделать, чтобы хоть ненадолго приостановить физическое, умственное и нравственное разложение человечества, мое сердце заныло и защемило. Бог не создавал людей такими слабыми и немощными. Плачевное положение дел объясняется не Божественным Провидением, а делами самого человека. Оно вызвано вредными привычками, злоупотреблением своими силами и нарушением Божьих законов, по которым функционирует человеческий организм. Не устояв перед искушением потворствовать аппетиту, Адам и Ева лишились своего возвышенного, святого и счастливого состояния. И из-за того же самого искушения так ослаб род человеческий. Люди возвели на престол свои страсти и порочные вкусы и, что еще хуже, подчинили им свой разум и способность здраво рассуждать.

Нарушение законов природы и страдания как естественный результат этого нарушения так долго господствовали в мире, что люди полагают, будто нынешние болезни, страдания, слабоумие и преждевременная смерть - это их участь, предназначенная свыше. Но ведь человек вышел из рук Творца настолько совершенным и прекрасным, настолько преисполненным жизненных сил, что прошло более тысячи лет, прежде чем его испорченные вкусы и страсти вкупе с общим нарушением законов природы ощутимо сказались на состоянии рода человеческого. Последние поколения вырождались еще быстрее и еще острее ощущали на себе гнет немощей и болезней. Жизненные силы человечества значительно подорваны потворством аппетиту, страстями и похотью. [140]

Патриархи от Адама до Ноя, за редким исключением, жили почти по тысяче лет. После Ноя продолжительность жизни быстро пошла на убыль. Больных и страдальцев приносили ко Христу из всех городов и селений, чтобы Он исцелил их. И с того времени последующие поколения все больше и больше мучались от различных недугов и заболеваний. Из-за непрерывного нарушения законов жизни смертность возросла до пугающих размеров. Годы жизни сократились настолько, что многие наши современники нисходят в могилу в таком возрасте, в каком люди, жившие в первые тысячелетия после творения, еще даже не приступали к активной деятельности.

Болезни из поколения в поколение передаются от родителей к детям. Младенцы уже в колыбели ужасно страдают из-за грехов своих родителей, и страдания эти существенно уменьшают их жизненную силу. Вредные привычки в еде и одежде и беспутство родителей передаются по наследству детям. Многие малыши рождаются уродами, слепыми, глухими; немало - умственно неполноценными. Удивляет странное отсутствие принципов у нынешнего поколения, проявляющееся в неуважении к законам жизни и здоровья. В этом вопросе преобладает невежество, хотя свет сияет повсюду. Большинство людей думают, главным образом, о том, что им есть и пить и во что одеться. Несмотря на все, что сказано и написано о надлежащем уходе за телом, аппетит - это великий закон, управляющий практически всеми людьми.

Нравственная сила уменьшается, потому что мужчины и женщины нарушают законы здоровья и не считают столь важный вопрос, как поддержание здоровья, своим личным долгом. Родители оставляют потомству отвратительные привычки, а тяжелые наследственные болезни портят кровь и ослабляют работу мозга. Большинство людей пребывают в неведении по поводу законов функционирования своего организма и потворствуют аппетиту и страстям в ущерб интеллектуальным способностям и нравственным устоям. Создается впечатление, что они сознательно ничего не желают знать о нарушении ими законов природы. Они потворствуют извращенному аппетиту и потребляют медленнодействующие яды, которые загрязняют кровь, расшатывают нервную систему и становятся причиной болезни и смерти. Их друзья называют результат такого поведения Божьим Провидением и тем самым оскорбляют Небо, поскольку люди сами восстали против законов природы и были наказаны естественным образом за их нарушение. Страдание и высокая смертность преобладают сегодня повсюду - особенно среди детей. Какой разительный контраст между нашим поколением и теми людьми, что жили в первые две тысячи лет! [141]

Важность Домашнего Обучения

Я спросила, можно ли остановить этот поток горя и страданий и что-то предпринять, чтобы спасти молодежь нашего поколения от грозящей ей гибели. Мне было показано следующее: одна из главных причин столь плачевного положения дел заключается в том, что родители не чувствуют себя обязанными воспитывать своих детей в послушании законам природы. Матери в слепой и неразумной любви делают из детей идолов и потакают их аппетиту, хотя знают, что это повредит их здоровью, сделает их больными и несчастными. Столь неоправданная доброта значительно отражается на состоянии нынешнего поколения. Желания детей удовлетворяются за счет их здоровья и жизнерадостности, а все происходит из-за того, что матери проще на какое-то время ублажить ребенка, нежели отказать ему в надуманной просьбе.

Таким образом матери сами сеют семя, которое прорастет и принесет горькие плоды. Детей не приучают отказывать себе в чем-либо, обуздывать свои желания и греховный аппетит. И они вырастают эгоистичными, требовательными, непослушными, неблагодарными и нечестивыми. Матери, так поступающие, пожнут горький плод посеянного ими семени. Они согрешают против Неба и против своих детей, и Бог спросит с них за это.

Если бы прошлые поколения воспитывались правильно, молодежь нашего поколения не росла бы такой развращенной и никчемной. Директорам и учителям школ следовало бы знать и понимать психологию детей и проявлять интерес не только к обучению их наукам, но и научить детей заботиться о своем здоровье, чтобы они в дальнейшем наилучшим образом использовали полученные знания. При школах необходимо создать производственные комбинаты - пусть дети осваивают разные ремесла и занимаются после занятий в классах полезным физическим трудом. [142]

Труд и развлечения учащихся надо планировать таким образом, чтобы то и другое соответствовало законам здоровья и поддерживало у детей здоровый тонус их физических и умственных сил. Тогда они, наряду с грамотой, смогут приобретать практические, деловые навыки. У учащихся надо пробудить отзывчивость и чувство долга, дабы они почувствовали и поняли, что общество предъявляет к ним свои требования и что им следует жить по законам природы; в дальнейшем они своей жизнью, деятельностью, примером и наставлением должны приносить пользу обществу и быть для него благословением. Молодежи надо внушить, что все люди имеют определенное влияние, которое постоянно сказывается на обществе и либо возвышает и облагораживает его, либо развращает и унижает. Главным предметом для изучения у молодежи должно быть познание самих себя и поддержание своего физического здоровья.

Многие родители держат детей в школе почти круглый год. Дети механически проходят программу обучения, но не удерживают в памяти то, что выучили. Многие из этих вечных учащихся имеют очень слабо развитый интеллект. Монотонность ежедневных занятий утомляет мозг, и эти дети не проявляют большого интереса к урокам. Для многих чтение книг становится мучительным упражнением; у них не развивается внутренней любви и потребности к размышлениям и нет стремления приобретать знания. Они вообще не желают приобретать навыки анализа и исследования.

Дети крайне нуждаются в правильном воспитании, чтобы стать полезными членами этого мира. Но неверно поступают родители, которые ставят культуру ума выше нравственного воспитания. Наставление, развитие, совершенствование детей и подростков - вот главная задача, стоящая перед родителями и учителями. Сегодня так мало выдающихся мыслителей и людей, способных логически рассуждать только потому, что неправильное воспитание в детстве остановило развитие их интеллекта. Мнение родителей и учителей относительно того, будто непрерывные занятия укрепляют ум, оказалось ошибочным, так как во многих случаях это дает прямо противоположный результат. [143]

Многие родители и учителя не понимают, что на стадии начального образования самое пристальное внимание надо уделить физическому воспитанию, обеспечив таким образом здоровьем тело и мозг. Сейчас принято воодушевлять детей на то, чтобы они ходили в школу чуть ли не с младенческого возраста, когда они еще нуждаются в материнской заботе и ласке. В совсем нежном возрасте их часто помещают в тесные, плохо проветриваемые классы; дети сидят в неправильных позах за неудобными партами, в результате чего деформируется нежная костная ткань и происходит искривление позвоночника.

Нравы и привычки, выработанные в юности, сохраняются затем и в зрелые годы. Молодое деревце можно наклонить в любую сторону и придать ему почти любую форму, и оно так и будет уродливо расти, демонстрируя всем своим внешним видом тот вред, который вы ему причинили. Спустя многие годы вы попытаетесь выпрямить это дерево, но ваши усилия окажутся напрасными - оно так и останется кривым. То же самое происходит и с юными умами. Они требуют осторожного и нежного воспитания в детстве. Их можно обучить как правильно, так и неправильно, и в будущем они будут вести себя так, как их научили в детские годы. Привычки и навыки, выработанные в детстве, будут расти и укрепляться по мере взросления, оставаясь по сути неизменными до конца жизни. Обычно они никуда не деваются, а только укрепляются.

Мы живем в такое время, когда почти все в мире весьма поверхностно. В характере людей осталось мало постоянства и твердости, поскольку детям с самой колыбели дают поверхностное воспитание. Их характер формируется на зыбучих песках, им чуждо самоотречение и самообладание. Детей балуют, потакают их желаниям, в результате чего они вырастают неприспособленными к практической жизни. Любовь к наслаждениям владеет умами; детям льстят, их портят к их же погибели. Детей надо воспитывать и обучать таким образом, чтобы они на жизненном пути во всеоружии встречали искушения, опасности и трудности. Их надо научить владеть собой и с благородством преодолевать трудности. И тогда, если они не будут по своей прихоти устремляться навстречу опасности и подвергать себя ненужным искушениям, если они будут избегать дурного влияния и порочного общества, но в силу обстоятельств окажутся в опасной компании, у них останется достаточно нравственного мужества, чтобы с Божьей силой стоять за правду, сохранять принципы и выходить из всех передряг с незапятнанным характером. Если молодежь, получившая правильное воспитание, будет полагаться на Бога, она выдержит самые серьезные испытания на моральную устойчивость. [144]

К сожалению, немногие родители понимают, что дети их таковы, какими сделали их родительский пример и воспитание, и что сами они несут ответственность за тот характер, который развивается в их детях. Если бы сердца родителей-христиан были послушны воле Христа, они бы выполняли заповедь Небесного Учителя: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его и это все приложится вам" (Мф. 6:33). Если бы называющие себя последователями Христа сделали хотя бы одно это, они подали бы неверующему миру пример, правильно представляющий религию Библии.

Если бы родители-христиане жили в послушании требованиям Божественного Учителя, то сохраняли бы простоту в питании и одежде и в своей жизни стремились бы больше соответствовать законам природы. Тогда они не посвящали бы столько времени искусственным вещам, придумывая себе заботы и бремена, которые Христос не возлагал на них, но которых Он, напротив, велел им избегать. Если бы в первую очередь родители думали о Боге и Его праведности, тогда они как можно меньше времени тратили бы на ненужные украшения и не пренебрегали бы до такой степени душами своих детей. Драгоценное время, которое многие родители транжирят на то, чтобы как можно красивее одеть детей для предстоящего карнавала или вечеринки, они скорее и гораздо охотнее посвятили бы сначала на собственное умственное развитие, а затем и на грамотное и правильное обучение своих детей. Для спасения и счастья этих родителей важно, чтобы они не расходовали драгоценное время испытания, отпущенное им Христом, на наряды, хождение в гости и сплетни. [145]

Многие родители утверждают, что у них столько дел и забот, что не хватает времени ни на саморазвитие и повышение образования, ни на то, чтобы прививать детям навыки практической жизни или учить их, как стать агнцами Христова стада. До последнего суда, на котором будет решаться дело каждого и все наши поступки откроются взору Бога, Агнца и всех святых ангелов, эти родители так и не осознают почти бесконечную ценность бездарно израсходованного времени. Но очень многие из них поймут тогда, что неправильным поведением они определили участь своих детей. Они не только сами не заслужили похвалы из уст Царя славы: "Хорошо, добрый и верный раб!.. войди в радость господина твоего" (Мф. 25:23), но еще и услышат страшный приговор, вынесенный их детям: "Идите от Меня!" Суровый приговор навеки отлучит их детей от радости и славы небесной и от лица Христова. И они сами услышат те же слова в свой адрес: "Отойди от Меня, лукавый и ленивый раб". Иисус никогда не скажет "хорошо" тем, кто не заслужил этого слова своим самоотречением и самопожертвованием, а также помощью ближним во славу Его. Люди, живущие в основном для того, чтобы ублажать себя, вместо того чтобы творить добро другим, вынуждены оказаться потерянными навечно.

Если бы родители поняли, какая серьезная ответственность лежит на них в деле воспитания детей, то уделяли бы больше времени молитве и меньше - ненужному хвастовству. Они бы учились, размышляли и искренне молились Богу о мудрости и просили Его помощи так воспитать своих детей, чтобы сформировать у них характер, угодный Богу. Они бы тогда не учили детей тому, как пользоваться успехом и почетом в этом мире, но воспитывали бы у них красивый характер, который сможет одобрить Бог. [146]

Чтобы знать, как правильно обращаться с юными умами, нужно основательно учиться и искренне молиться о небесной мудрости, ибо многое зависит от того, в какую сторону родители направят ум и волю детей. Самая важная работа родителей - в нужное время склонить ум своих детей в правильном направлении, ибо вечная участь последних зависит от того, какое решение они примут в критический момент своей жизни. Вот почему так важно, чтобы умы родителей были как можно более свободны от тягостных, утомительных забот о материальном и земном, чтобы они думали и действовали спокойно, рассудительно, мудро, с любовью и поставили бы спасение своих детей наипервейшей и важнейшей заботой! Главная цель, к которой надо стремиться родителям, - это приобрести для своих дорогих детей внутреннее украшение. Родители не вправе позволить себе, чтобы гости или вообще незнакомые люди отвлекали их внимание, крали у них время, являющееся главным жизненным капиталом, и чтобы тем самым посторонние люди лишали их возможности каждый день терпеливо наставлять своих детей и направлять их развивающиеся умы в нужную сторону.

Нам отпущено слишком мало времени на этой земле, чтобы мы транжирили его на пустые, никчемные развлечения, на бесполезное хождение в гости, на ненужные украшения, придуманные ради хвастовства, или на возбуждающие увеселения. Мы не можем позволить себе проматывать время, отпущенное нам Богом для того, чтобы благословлять других и собирать себе сокровище на небесах. У нас не так много времени на выполнение необходимого долга, и нам следует посвящать его облагораживанию собственного ума и сердца, чтобы с готовностью выполнить свое жизненное предназначение. Пренебрегая этими существенными обязанностями и сообразуясь с традициями, привычками и модой великосветского общества, мы поступаем несправедливо по отношению к себе и своим детям. [147]

Матери, которым предстоит развивать юные умы и формировать характер своих детей, не должны стремиться к мирским удовольствиям, черпая только в них жизнерадостность и счастье. У них есть важное дело всей жизни, и они, а также их домашние, не имеют абсолютно никакого права тратить время на бесполезные вещи. Время - один из драгоценных талантов, который доверил нам Бог и за который Он потребует отчета. Пустое времяпрепровождение - это разбазаривание своего интеллекта. Умственные способности хорошо совершенствуются, и долг матерей - всесторонне развивать своих детей и хранить их сердца в чистоте. Им надо использовать все доступные средства для собственного умственного и нравственного роста, чтобы потом уже развивать умы своих детей. Тот, кто получает удовольствие, лишь находясь в какой-то компании, вскоре почувствует беспокойство, если перестанет ходить в гости или сам не будет принимать гостей. Таким людям трудно приспосабливаться к меняющимся обстоятельствам. Необходимые и священные домашние обязанности кажутся им обыденными и неинтересными. Они не любят заниматься самоисследованием и самодисциплиной. Ум их жаждет разнообразных возбуждающих событий светской жизни. Они пренебрегают воспитанием детей, позволяя им потакать своим наклонностям. Ангел-летописец пишет о них в книге: "Никчемные рабы". Бог желает, чтобы наши мысли не блуждали бесцельно, но чтобы мы делали добро в этой жизни.

Если бы родители чувствовали, что их торжественный, порученный Богом долг - воспитывать детей для плодотворной и полезной жизни в этом мире, и если бы они украшали внутренний храм души своих сыновей и дочерей, готовя их к бессмертию, то мы увидели бы в нашем обществе большие перемены к лучшему. Не было бы такого безразличия к повседневному благочестию, и не было бы так трудно пробуждать нравственную чувствительность в детях, дабы они понимали предъявляемые к ним Богом высокие требования. Но родители проявляют все большую беспечность, игнорируя привитие своим детям полезных навыков. Многие родители позволяют детям приобретать и развивать вредные привычки и следовать своим природным наклонностям; они не внушают им, как это опасно, но как важно во всем следовать духовным принципам.

Дети часто с энтузиазмом берутся за какое-то дело, но оно быстро им надоедает или оказывается не по плечу. Тогда они бросают начатое и хватаются за что-то другое. Таким образом, они могут браться за реализацию разных затей, но, испытав небольшое разочарование, отказываться от них. Они переходят от одного рода занятий к другому и ничего не доводят до конца. Родители не должны допускать, чтобы их детьми двигала любовь к переменам. Им вообще нельзя так много заниматься посторонними делами, чтобы совсем не оставалось времени терпеливо воспитывать развивающиеся детские умы. Несколько ободряющих слов или небольшая, но своевременно оказанная помощь поможет детям пережить разочарование, а удовлетворение, которое они испытают, доведя до конца начатое дело, побудит их трудиться еще усерднее. [148]

Многие дети, не слыша ободряющих слов и не получая помощи от родителей, падают духом и переключаются с одного дела на другое. Этот же печальный недостаток сохраняется у них и в зрелые годы. Они ни в чем не могут добиться успеха, ибо их не научили упорно и настойчиво трудиться, преодолевая временные разочарования. Таким образом, вся жизнь многих людей оборачивается крахом, поскольку в юности они не получили должного воспитания. Воспитание, полученное в детстве и юности, влияет на всю деловую карьеру в зрелые годы и накладывает соответствующий отпечаток на духовную жизнь.

Физический Труд Для Учащихся

Существующий в настоящее время план воспитания открывает перед молодежью дверь искушений. Хотя юноши и девушки, как правило, посвящают учебе многие часы, подчас они не знают, чем себя занять. Зачастую часы досуга проводятся безрассудно. Плохие привычки передаются от одного к другому, в результате чего порок процветает. Очень многие молодые люди, получившие религиозное воспитание в семье и вышедшие из школы сравнительно невинными и добродетельными, развращаются, попадая в нехорошую компанию и общаясь с порочными людьми. Они перестают уважать себя и жертвуют благородными духовно-нравственными принципами. С этого момента они начинают катиться вниз по наклонной, ибо их совесть настолько притупляется, что грех не кажется им крайней формой отступничества. Эти недостатки действующего ныне в школах учебного плана можно в значительной мере исправить, если совмещать занятия с физическим трудом. Те же изъяны существуют у старшеклассников, только в большей степени, потому что многие молодые люди поддаются порокам и перестают слушать голос совести. [149]

Многие родители переоценивают постоянство и добрые качества своих детей. Они не учитывают, что их дети в будущем подвергнутся обманчивому влиянию испорченной молодежи. Родителям боязно отправлять детей в школу, которая находится на некотором удалении от дома, но они льстят себе мыслью, что поскольку дети видели добрый пример и получили религиозное воспитание, то останутся верны этим принципам в общении со сверстниками в старших классах. Многие родители имеют весьма смутное представление о том, какая распущенность царит в мирских учебных заведениях. Во многих случаях родители много работают и терпят лишения ради того, чтобы дать детям законченное образование. И после всех тяжких усилий многие испытывают горькое разочарование, когда их дети возвращаются с занятий духовно распущенными, физически ослабленными да еще и обретя дурные нравы. Часто они проявляют неуважение и неблагодарность к родителям и ведут себя нечестиво. Столкнувшись с этой вопиющей несправедливостью и получив такую награду от неблагодарных детей, родители горько сожалеют, что отправили их в столь удаленное учебное заведение, где дети подверглись искушениям и вернулись к ним физическими, умственными и нравственными уродами. Разочарованные в своих надеждах, скорбя разбитыми горем сердцами, они видят, как их дети, на которых они возлагали такие большие надежды, встают на путь порока и влачат жалкое существование.

Но встречаются молодые люди с твердыми принципами, оправдывающие ожидания родителей и учителей. Они проходят процесс обучения с чистой совестью и возвращаются обратно физически крепкими и морально устойчивыми. Тлетворное влияние окружающих не оскверняет их. Но таких молодых людей очень мало.

Некоторые учащиеся полностью посвящают себя занятиям и сосредоточивают мысли только на том, чтобы получить образование. Они упражняют мозг, но не нагружают себя физически. Их мозг перегружен, а мышцы слабеют из-за недостатка упражнений. Когда учеба заканчивается, становится очевидно, что дети получили образование ценой своего здоровья, а иногда и жизни. Они учились день и ночь из года в год, их мозг работал на пределе возможностей, но они недостаточно упражняли свои мышцы. Они жертвовали всем ради овладения науками, а в результате нисходят в могилу. [150]

Молодые женщины также часто посвящают себя целиком и полностью учебе, пренебрегая другими областями знания, которые важнее для практической жизни, чем изучение книг. Получив образование, они часто становятся пожизненными инвалидами. Они пренебрегали здоровьем, проводя слишком много времени за закрытыми дверями, лишая себя чистого небесного воздуха и Богом данного солнечного света. Эти молодые женщины могли бы вернуться с учебы здоровыми, если бы совмещали занятия с домашним трудом и упражнениями на свежем воздухе.

Здоровье - великое сокровище. Это самое драгоценное достояние, которое могут иметь смертные. Богатство, почести или образование приобретаются слишком дорогой ценой, если приходится расплачиваться за них жизненной энергией и здоровьем. Если нет здоровья, то никакое достижение не принесет счастья. Это ужасный грех - злоупотреблять здоровьем, которое дал нам Бог, в этом случае мы теряем жизненные силы и остаемся в проигрыше, даже если получаем какое-то образование.

Во многих случаях богатые родители пренебрегают необходимостью учить своих детей практическим навыкам, ремеслам и наукам. Они не считают нужным ради будущего блага своих детей, ради того, чтобы сделать их полезными для общества, прививать им вкус к общественно полезному труду. А ведь это необходимо детям, чтобы в случае несчастья они могли сохранять благородную независимость, умея трудиться своими руками. Если у них есть капитал в виде здоровья и силы, они не обеднеют, даже если у них в кармане не будет ни гроша. Многие из тех, кто в юности рос в роскоши и изобилии, могут лишиться богатства и попасть в такое положение, когда их престарелые родители или братья и сестры окажутся на их иждивении. Как же важно, чтобы каждого молодого человека учили трудиться и готовили к чрезвычайным обстоятельствам! Богатство превращается в проклятие, когда владеющие им убеждают себя, будто бы их сыновьям и дочерям не нужно учиться общественно полезному труду, поскольку у них есть все. В этом случае богатство мешает родителям подготовить детей к практической жизни. [151]

Те, кого не заставляют трудиться, часто ведут достаточно пассивный образ жизни и не заботятся о физическом здоровье. Молодые люди из-за недостатка активных физических и умственных нагрузок живут праздно и часто приобретают то, чего надо больше всего страшиться, - уличное воспитание. Они слоняются по забегаловкам, курят, выпивают и играют в карты.

Молодые женщины зачитываются романами, оправдывая свое безделие слабым здоровьем. Однако их немощи и болезни - результат того, что они не упражняют данные им Богом мышцы. Они утверждают, будто слишком слабы, чтобы выполнять работу по дому, однако с удовольствием занимаются вышивкой и плетением кружев, сохраняют утонченную бледность рук и лица, в то время как их матери, обремененные заботами, стирают и гладят их платья. Эти молодые женщины не могут называть себя христианками, так как нарушают пятую заповедь. Они не почитают своих родителей. Но мать в этом случае виновата еще больше. Она освобождала дочерей от всяких обязанностей по дому до тех пор, пока домашняя работа не стала для них отвратительным наказанием, и тогда они решили наслаждаться изысканной и утонченной праздностью. Девушки едят, спят, читают романы, обсуждают моды, и вся их жизнь протекает бесцельно и никчемно.

Бедность во многих случаях является благословением, ибо избавляет детей и подростков от губительного безделья. Физические и умственные силы надо надлежащим образом развивать. Первой и непрестанной заботой родителей должна стать забота о том, чтобы их дети имели крепкое телосложение и выросли здоровыми людьми. Этой цели нельзя достичь без физических упражнений. Детей надо обучать труду ради их же здоровья и нравственной полноценности, даже если в данный момент в этом нет острой необходимости, поскольку семья живет в достатке. Чтобы стать добродетельными и чистыми, детям надо научиться дисциплинировать себя и хорошо организовывать труд, дающий нагрузку всем их мышцам. Самое здоровое удовольствие, которым могут наслаждаться дети, это удовлетворение, получаемое от полезного труда, особенно когда они в чем-то отказывают себе ради того, чтобы помочь ближним. Зачем богатым лишать себя и своих детей этого величайшего блага? [152]

Родители, безделие - это величайшее проклятие, которое только может пасть на молодежь. Не позволяйте своим дочерям по утрам подолгу валяться в постели и спать в те драгоценные часы, которые Бог одолжил им для лучшего применения, ибо они должны будут дать Ему отчет за это бесцельно использованное время. Мать причиняет своим дочерям большой вред, если делает за них работу, которую они обязаны выполнять совместно ради их же нынешнего и будущего блага. Позволяя своим детям бездельничать и потакая их страсти к чтению романов, родители наносят им большой ущерб и делают их неприспособленными к практической жизни. Чтение романов и увлекательных рассказов - величайшее зло, ибо оно наносит ущерб молодым душам. Читательницы романов и любовных рассказов никогда не станут хорошими, заботливыми матерями. Они строят воздушные замки и живут в нереальном, вымышленном мире. Они становятся сентиментальными и развивают в себе болезненную фантазию. Постоянное пребывание в иллюзорном мире делает их неспособными к полезным делам. Они останавливаются в умственном развитии, хотя могут льстить себе, что у них острый ум и утонченные манеры.

Труд по дому чрезвычайно полезен для девушек. Физический труд нисколько не мешает умственному развитию. Как раз наоборот: польза, получаемая от физического труда, способствует сбалансированному развитию личности и предотвращает чрезмерные умственные нагрузки. Мышцы трудятся, а мозг в это время отдыхает. Есть много вялых, ни к чему непригодных девушек, которые считают энергичный физический труд неподобающим для настоящих леди. Но изъяны их характеров слишком очевидны, чтобы ввести в заблуждение наблюдательных людей, которые видят, что эти девушки неспособны ни к какому полезному делу. Они жеманно улыбаются и хихикают, и на уме у них одно кокетство. Создается впечатление, что они не могут просто и нормально произносить слова, но вымучивают их из себя с жеманными улыбками и сюсюканьем. И это настоящие леди? Они не родились слабоумными, но такими их сделало воспитание. Чтобы стать настоящей леди, необязательно быть хрупким, беспомощным, пышно разодетым, жеманным существом. В здоровом теле здоровый ум. Физическое здоровье и практическое знание всех необходимых домашних обязанностей никогда не помешают развитию ума. И то, и другое крайне важно для женщины. [153]

Надо использовать и развивать все умственные способности, чтобы иметь уравновешенный ум. В мире много односторонне развитых людей, ставших таковыми из-за того, что они совершенствовали одни способности, тогда как прочие страдали от бездействия. Большинство молодых людей неправильно воспитаны. Они слишком много занимаются теорией, но пренебрегают навыками практической и деловой жизни. Повзрослев, молодые люди становятся родителями, но забывают о своем долге, и их потомство опускается еще ниже, оказываясь еще более ущербным, чем сами родители. Таким образом род человеческий быстро вырождается. Постоянная теоретическая учеба, которой так увлекаются в наше время школы, делает молодежь неприспособленной к практической жизни. Человеческий мозг создан для активной деятельности. Если он не работает в правильном направлении, то его заполнят греховные помыслы. Чтобы поддерживать необходимое равновесие, надо в школах сочетать учебу с физическим трудом.

Прошлые поколения обязаны были позаботиться о более всестороннем образовании. При школах должны действовать сельскохозяйственные и производственные комбинаты. Надо также приглашать учителей по домоводству. И каждый день часть времени следует уделять полезному труду, чтобы физические и умственные силы упражнялись в равной мере. Если бы школы функционировали по вышеупомянутому плану, то сейчас не было бы такого количества неуравновешенных людей.

Бог приготовил для Адама и Евы прекрасный сад. Он снабдил их всем, что им было нужно для прекрасной жизни. Он насадил для них всевозможные плодоносные деревья. Своей щедрой рукой Он окружил наших прародителей изобилием. Вокруг росли красивые и полезные деревья, чудесные, постоянно распускающиеся и никогда не увядающие цветы. Адам и Ева были богаты - они владели Едемом. Адам был господином в своем прекрасном владении. Никто не сомневался, что он богат. Но Бог знал, что Адам не будет счастлив, если не станет трудиться. Поэтому Он поручил Адаму возделывать сад. [154]

Если в наш век деградации люди имеют большое земное сокровище (хотя в сравнении с красотой и богатством райского сада, данного царственному Адаму, оно весьма незначительно), то они и сами считают, что им необязательно трудиться, и детей своих приучают смотреть на физический труд как на что-то унизительное. Богатые родители своим наставлением и примером учат детей, что деньги сделают из них настоящих леди и джентльменов. Но мы считаем, что настоящие джентльмены и леди - это прежде всего люди широкой умственной культуры и высоконравственного достоинства. Бог оценивает нас не по одежке. Вдохновенный Богом апостол Петр пишет: "Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно перед Богом" (2 Петр. 3:3, 4). Кроткий и молчаливый дух ценится выше мирских почестей или богатств.

Господь на примере богача, сломавшего старые житницы и построившего новые, чтобы уместить в них все свое добро, показывает, в какой малой степени Он ценит людей, обладающих земными сокровищами, тщеславящихся и превозносящихся этим богатством. Забыв о Боге, богач отказался воздать славу тому Источнику, из которого получил все свое состояние. Ни разу не возблагодарил он своего милостивого Благодетеля. Зато себя он поздравил так: "Душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись" (Лк. 12:19). Господь, доверивший богачу земное богатство, чтобы он помогал ближним и прославлял своего Создателя, совершенно справедливо разгневался на такую вопиющую неблагодарность и сказал: "Безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет" (Лк. 12:20, 21). Здесь на примере нам показано, как бесконечный Бог оценивает человека. Обширное имение или значительное богатство не могут снискать Божественного благоволения. Все эти обильные благословения даются Им, чтобы проверить, испытать человека и развить у него достойный характер. [155]

Люди могут иметь неограниченное богатство, но если они не богатеют в познании Бога, если они не заинтересованы в том, чтобы приобретать небесное сокровище и Божественную мудрость, Творец считает их глупцами, и мы присоединяемся к такой оценке. Труд - это благословение. Невозможно наслаждаться здоровьем, не трудясь. Все наши органы должны работать и правильно развиваться, чтобы мы имели уравновешенное мышление. Если молодые люди получили хорошее образование в различных областях трудовой деятельности, если их учили не только наукам, но и труду, то такое образование принесет им максимум пользы.

Если на мозг ложится большая нагрузка, а мышцы бездействуют, тогда ослабевает нервная система, и у учащихся, соответственно, появляется почти непроизвольное желание переменить род занятий и как следует развлечься. И когда их, наконец, отпускают после нескольких часов ежедневных напряженных занятий, они становятся почти неуправляемыми. За многими учениками дома нет присмотра, им позволяют следовать своим наклонностям, и в результате у них складывается убеждение, что учеба - это сущая каторга. Поскольку молодым людям нечем заняться после школы, сатана предлагает им резвиться и озорничать. Такого склада ученики оказывают разлагающее влияние на одноклассников. Ученики, дома получившие религиозное образование и ничего не знающие о пороках общества, часто становятся лучшими друзьями тех, кого с детства не приучали к возвышенным размышлениям и кто не имел возможности развить ум и получить религиозное воспитание. Когда они общаются с озорниками и долго находятся в смрадной атмосфере бездуховности, которая не облагораживает, но развращает нравы, им угрожает опасность опуститься на тот же уровень, на котором находятся их приятели. Большая категория учащихся предпочитает в свободные часы хорошо повеселиться, и многие из тех, кто покинул дом невинным и чистым, развращаются, находясь в дурном школьном сообществе. [156]

Я вынуждена была спросить: неужели надо принести в жертву все, что есть ценного в детстве, ради получения образования в мирской школе? Если бы при наших школах были созданы сельскохозяйственные и производственные комбинаты, если бы обучать детей разным ремеслам и отраслям знания были приглашены грамотные учителя и если бы каждый день уделялось определенное количество времени как умственному развитию, так и физическому труду, то духовно-нравственное состояние молодежи, которая сегодня выходит в люди, стало бы намного лучше и оказало бы положительное воздействие на общество в целом. Многие молодые люди, окончившие описанные выше учебные заведения, приобретали бы устойчивость и постоянство характера. Они бы настойчиво, упорно и мужественно преодолевали возникающие препятствия, а их твердые принципы не поколебали бы самые модные и популярные течения этого мира. Надо пригласить опытных учителей, чтобы они обучали девушек готовить здоровую пищу. Их надо также учить искусству кройки и шитья, чтобы они умели изготовлять и перешивать одежду и таким образом готовились к исполнению практических семейных обязанностей.

Молодых людей надо обучать разным ремеслам, чтобы упражнялся не только их мозг, но и мышцы. Если бы молодежь имела возможность получить только образование, то что важнее: знание наук со всеми неприятными последствиями для здоровья и жизни или трудовое воспитание, необходимое в быту? Мы без колебаний отвечаем: последнее. Если чем-то надо пренебречь, то пусть это будут учебники.

Сегодня найдется много девушек, которые вышли замуж и обзавелись семьей, но до сих пор почти не умеют исполнять обязанности, лежащие на жене и матери. Они любят читать и играть на музыкальном инструменте, но не умеют готовить. Они не умеют печь хороший хлеб, что очень важно для здоровья семьи. Они не умеют кроить и шить одежду, поскольку никто им не показал, как это делается. Они раньше считали домоводство чем-то второстепенным, и теперь в замужестве по-прежнему надеются, что кто-то выполнит домашние дела для них и для их маленьких детей. Очень многие семьи испытывают трудности именно из-за этого непростительного незнания самых важных жизненных обязанностей. [157]

Точка зрения, согласно которой для современного молодого человека унизительно трудиться руками, свела в могилы тысячи людей, а ведь они могли бы еще пожить. Люди, занятые только физическим трудом, зачастую работают слишком много, не имея возможности передохнуть. В то же время люди умственного труда перегружают свой мозг и страдают от недостатка бодрости и здоровья, которые дают физические упражнения. Если бы интеллигенция в какой-то степени разделила бремя рабочего класса и укрепила таким образом свою мускулатуру, рабочим не пришлось бы так много трудиться и у них появилось бы время для умственного и нравственного развития. Людям, занятым сидячей и малоподвижной работой, необходимо заниматься физическими упражнениями, даже если они хорошо обеспечены и им нет необходимости подрабатывать физическим трудом. Сохранение здоровья должно стать для них достаточным стимулом, чтобы сочетать физический и умственный труд.

Чтобы все люди были хорошо развиты и имели уравновешенный характер, им надо сочетать нравственную, умственную и физическую культуру. Одни имеют склонность к умственному труду, тогда как другие больше удовольствия получают от физического труда. И тем, и другим надо стараться исправить то, что у них плохо развито, и тогда они представят себя в жертву живую, святую, благоугодную Богу для разумного служения. Традиции, привычки и нравы современного общества не должны влиять на их образ жизни. Вдохновенный Богом апостол Павел добавляет: "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2).

Люди, занятые интеллектуальной деятельностью, слишком перегружают свой ум; часто они нерационально расточают свои умственные силы, в то время как у других высшей целью в жизни является физический труд. Последние не упражняют свой мозг; их мышцы все время работают, а ум не натренирован, точно так же как у людей умственного труда мозг все время работает, а тело не заряжается бодростью и энергией, поскольку они не нагружают свои мышцы. Люди, посвящающие всю жизнь физическому труду и предоставляющие другим право думать за них, довольствуются тем, что просто исполняют планы, составленные мыслящими людьми. У них развита мускулатура, но ослаблен интеллект. Их доброе влияние в этом мире минимально, хотя они могли бы приносить намного больше пользы, если бы упражняли не только мышцы, но и ум. Эти люди хуже сопротивляются различным заболеваниям, потому что их организм не получает живительной энергии от электрических импульсов мозга, повышающих сопротивляемость. [158]

Люди, физически крепкие, имеющие хорошее телосложение, должны приучать себя думать, а не только работать руками, и не довольствоваться тем, что другие будут думать за них. Многие ошибочно полагают, что простой труд унижает человека, поэтому молодые люди изо всех сил стараются выучиться на учителей, служащих, коммерсантов, юристов, то есть получить любую профессию, освобождающую их от физического труда. Молодые женщины считают труд по дому унизительным. И хотя не слишком тяжелые физические упражнения, необходимые для выполнения домашних дел, способствуют оздоровлению организма, тем не менее они стремятся получить образование, чтобы стать учительницами или конторскими служащими, или освоить какое-то ремесло, которым можно заниматься в кабинетах за закрытыми дверями. У таких людей исчезает здоровый румянец, они часто болеют, потому что лишают себя физических упражнений и, как правило, ведут нездоровый образ жизни. И все только потому, что это модно! Люди наслаждаются изящной, великосветской жизнью, а она делает их немощными и чахлыми.

Вероятно, у молодых женщин есть некоторое оправдание того, что они не выбирают домашний труд своим постоянным занятием, поскольку они видят, что нанимающие, к примеру, кухарок, обычно обращаются с ними, как со служанками. Очень часто работодатели не уважают своих слуг и относятся к ним так, как будто они недостойны быть членами их семей. Они не предоставляют им тех льгот, которыми пользуются швеи, переписчицы или учительницы музыки. Однако нет более важной работы, чем работа по дому. Чтобы хорошо готовить здоровые блюда и красиво подавать их, надо иметь определенный опыт и знания. Человек, готовящий еду, которая затем попадает в наш желудок, всасывается в кровь и питает все тело, заслуживает самого важного и почетного положения в доме. Работа переписчицы, швеи или учительницы музыки не может сравниться по важности с работой кухарки. [159]

Таким образом, вы видите, чего можно достичь при правильной постановке образования. Времени сейчас слишком мало, чтобы восполнить не сделанное прошлыми поколениями; но мы можем совершить многое даже в эти последние дни, чтобы исправить существующие изъяны в нашей системе образования. Поскольку времени остается мало, нам надо приложить все силы, трудиться ревностно, но обязательно дать молодежи то образование, которое соответствует нашей вере. Мы - реформаторы и хотим, чтобы наши дети получали от образования наибольшую пользу. Для этого им надо поручать какую-то работу, связанную с физическими нагрузками. Ежедневный систематический труд должен стать частью воспитательного процесса даже в наше последнее время. Можно многого добиться, включив труд в процесс образования. Если следовать этому плану, у учащихся будет развиваться гибкость ума, духовная энергия, и они смогут за то же самое время сделать больше умственной работы, чем если бы только сидели за учебниками. Тогда сохранятся их физические силы и крепкое телосложение, а по окончании школы они будут иметь силы и мужество, чтобы заниматься любой работой, которую усмотрит для них Божье Провидение.

Поскольку время коротко, нам следует трудиться усердно, с удвоенной энергией. Наши дети могут и не поступить в колледж, но они должны получить образование, необходимое для практической жизни; оно также даст им культуру ума и приведет в действие все их способности. Многие молодые люди, прошедшие обучение в колледже, не получили того истинного образования, которое может пригодиться им в практической жизни. Они обзаводятся дипломами и учеными степенями, но остаются при этом образованными тупицами. [160]

Есть много молодых людей, служение которых Бог мог бы принять, если бы они посвятили себя Ему полностью, без остатка. Если бы те умственные силы и способности, которые они поставили себе на службу и используют для приобретения собственности, были отданы для служения Богу, из них получились бы серьезные, настойчивые и успешные труженики в винограднике Господнем. Многим нашим молодым людям надо обратить внимание на исследование Писаний, чтобы Бог использовал их в Своем деле. Но они не достигают в духовных познаниях таких же успехов, как в знании земных вещей, поэтому не исполняют Божьего дела, хотя могли бы иметь в нем благословение. Лишь немногие из молодых людей предостерегают грешников и приобретают души для Христа, хотя таких работников могло быть много больше. Наши молодые люди в целом хорошо разбираются в земных делах, но плохо ориентируются в том, что имеет отношение к Царству Божьему. Они могли бы направить свои мысли по небесному, Божественному руслу и ходить во свете, переходя от одного уровня света и силы к другому, могли бы обращать грешников ко Христу и указывать неверующим и отчаявшимся яркую стезю к небу. И когда закончится земное воинствование, они будут приняты в радость своего Господа.

Молодым людям не следует приступать к важной работе проповедования Священного Писания и к чтению лекций по пророчествам Библии, если они сами как следует не уяснили для себя те важные библейские истины, которые пытаются объяснять другим. Им может не хватать общего образования, и поэтому они не всегда в состоянии принести то добро, которое могли бы сделать, если бы окончили хорошее учебное заведение. Невежество не сделает последователя Христа более смиренным или духовным. Истины Божьего Слова может лучше всего оценить интеллектуально развитый христианин. Христа лучше всего прославляют те, кто служит Ему разумно. Главная цель образования - помочь нам использовать данные Богом способности так, чтобы наилучшим образом представлять людям библейскую религию и способствовать прославлению Бога.

Мы обязаны Тому, Кто дал нам жизнь, всеми доверенными нам талантами, и наш долг перед Творцом - развивать и использовать все, что Он вверил нашему попечению. Образование должно дисциплинировать ум, развить способности и помочь нам разумно применять их, чтобы мы приносили пользу обществу и прославляли Бога своим трудом. Нам нужно иметь такое учебное заведение, в котором начинающие свое духовное служение могли, как минимум, научиться общим отраслям знания и в котором они полнее овладели бы истинами Слова Божьего для нашего времени. В наших учебных заведениях надо читать лекции по пророчествам. Люди, действительно имеющие хорошие способности, которые Бог мог бы принять и использовать в Своем винограднике, получили бы огромную пользу, проучившись всего несколько месяцев в такой школе. [161]

Санитарная Реформа

10 декабря 1871 года мне снова было показано, что санитарная реформа - одна из отраслей великого дела, способная приготовить народ к пришествию Господа. Она так же тесно связана с вестью третьего ангела, как рука с телом. Люди не достаточно серьезно относятся к закону Десяти Заповедей, но Господь не накажет его нарушителей, не послав прежде весть предостережения. Эту весть возвещает третий ангел. Если бы люди всегда исполняли закон Десяти Заповедей, следуя в жизни принципам изложенных в нем предписаний, то наш мир не находился сегодня под проклятием болезней, которые умножились подобно наводнению.

Всякий раз, когда люди нарушают законы природы, потворствуя своему извращенному аппетиту и плотским похотям, они одновременно нарушают и Закон Божий. Поэтому Богу было угодно, чтобы свет о санитарной реформе осветил нас и чтобы мы поняли, какой грех совершали, нарушая законы здоровья и получая должное возмездие в виде телесных болезней. Все наши счастливые дни и дни страданий можно объяснить соблюдением или нарушением законов природы. Наш благий Небесный Отец видит плачевное состояние людей, одни из которых сознательно, но большая часть по невежеству нарушают установленные Им законы. В любви и сострадании к роду человеческому Он посылает свет о санитарной реформе. Он издает Свой закон, и нарушающие его будут наказаны, чтобы все запомнили законы природы и жили в согласии с ними. Он возвещает Свой закон настолько отчетливо и понятно, что тот уподобляется городу, стоящему на холме. Все разумные люди могут понять закон, если захотят, и только умалишенные не будут нести ответственности за его нарушение. Разъяснять законы природы и убеждать людей в необходимости повиноваться им - это как раз та работа, которая сопровождает весть третьего ангела и готовит народ к пришествию Господа.

Адам и Ева пали из-за неумеренного аппетита. Христос пришел в наш мир, выдержал злейшие искушения сатаны и от имени человечества победил силу чревоугодия, доказав тем самым, что человек тоже может победить свой аппетит. Как Адам пал через искушение аппетитом и потерял блаженный Едем, так сыновья Адама могут с помощью Христа победить силу аппетита и благодаря воздержанию во всем вернуть себе Едем. [162]

Незнание не может сегодня быть оправданием нарушения закона. Свет ярко светит, и никто не должен оставаться в неведении, потому что Наставником человека является Сам Бог. Все связаны перед Богом самыми священными узами долга внимать здравому учению и жить так, чтобы сохранять свое здоровье в наилучшем виде. Он желает, чтобы важная тема санитарной реформы все время находилась в центре внимания общества, чтобы общественное сознание начало глубоко исследовать этот вопрос, поскольку в противном случае люди со всеми их греховными, пагубными для здоровья и ослабляющими мозг привычками не смогут уразуметь священную истину, которая должна освятить, возвысить, облагородить их и приготовить к общению с небесными ангелами в царстве славы.

Люди, жившие во времена Ноя, погибли от потопа, потому что растлились донельзя вследствие потворства извращенному аппетиту. Содом и Гоморра были стерты с лица земли, ибо их жители удовлетворяли свои противоестественные вкусы, настолько притупившие ум, что они не понимали разницы между священными требованиями Бога и требованиями своего аппетита. Последний полностью поработил их, и они сделались столь свирепыми и дерзкими в своих гнусных мерзостях, что Бог не захотел дольше терпеть их на земле. Бог объясняет нечестие Вавилона его чревоугодием и пьянством.

Апостол Павел наставляет Церковь: "Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Рим. 12:1). Следовательно, люди не могут сделать свои тела святыми, потакая греховным страстям. Если люди несвяты, они не готовы поклоняться Богу в духе и недостойны вечности. Если человек дорожит тем светом о санитарной реформе, который Бог, по Своей милости, дает ему, он будет освящен истиной и приготовится наследовать бессмертие. Но если он пренебрегает светом и продолжает нарушать законы природы, то должен будет заплатить за это. [163]

Бог сотворил человека совершенным и святым. Но человек отпал от своего святого призвания, потому что нарушил Закон Божий. После грехопадения болезни, страдания и смертность среди людей стали быстро увеличиваться. Но несмотря на то, что человек оскорбил своего Творца, Божья любовь по-прежнему распространяется на род человеческий. Бог дает Свой свет, чтобы человек понял: если он хочет быть совершенным, то должен исполнять естественные законы, по которым функционирует его организм. Поэтому человеку чрезвычайно важно знать, как нужно жить, чтобы его телесные и умственные силы и способности использовались во славу Божью.

Человек не сможет представить свое тело в жертву живую, святую, благоугодную Богу, если, в силу мирских традиций, он покоряется привычкам, ослабляющим его физическую, умственную и нравственную энергию. Апостол добавляет: "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2). Иисус, сидя на горе Елеонской, дал наставления Своим ученикам относительно знамений, по которым можно будет судить о близости Его пришествия. Он сказал им: "Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, когда вошел Ной в ковчег, и не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех, - так будет и пришествие Сына Человеческого" (Мф. 24:37-39).

Тот же грех, который вызвал гнев Бога во дни Ноя, существует и в наши дни. Люди сегодня не просто едят и пьют, а объедаются и упиваются. Этот господствующий повсюду грех - потакание извращенному аппетиту и дурным вкусам - воспламенял страсти человеческие во дни Ноя и привел людей ко всеобщему растлению. Когда же их преступления достигли небес, Бог потопом смыл с лица земли всю нравственную скверну.

Те же грехи чревоугодия и пьянства настолько притупили нравственное восприятие жителей Содома, что преступления доставляли мужам и женам, жившим в этом нечестивом городе, большую радость. Христос далее предупреждает мир следующим образом: "Также как было и во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех: так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится" (Лк. 17:28-30). [164]

Христос здесь оставил нам самый важный урок. В Своих проповедях Он никогда не поощрял праздность и Своей жизнью давал пример каждодневного труда. Христос всегда прилежно работал, проявляя самоотречение, прилежание, настойчивость, предприимчивость и бережливость. Ему угодно было предупредить нас, как опасно ставить еду и питье на первое место в жизни. Он открывает нам, к чему приводит потакание аппетиту. Нравственная восприимчивость притупляется, и грех уже не кажется таким грешным. На преступления смотрят сквозь пальцы, и низменные страсти овладевают рассудком. В результате общего растления забываются добрые принципы и побуждения и имя Божье хулится. Вот к чему приводит неумеренная еда и питье. Христос говорит, что перед тем, как Он придет во второй раз, именно эти пороки будут процветать на земле.

Внемлют ли люди этому предупреждению? Будут ли они дорожить светом или останутся рабами аппетита и низменных страстей? Христос указывает нам более высокую цель, ради которой стоит трудиться, чтобы мы не думали только о том, что есть, что пить и во что одеться. Пища и питье потребляются в таком излишестве, а забота об одежде настолько поглощает все внимание людей, что эти пороки становятся наиболее примечательными грехами последних дней и являются одним из признаков скорого пришествия Христа. Деньги, время и силы, которые принадлежат Господу и которые Он нам доверил, тратятся на излишества в одежде, на деликатесы, ублажающие наш извращенный аппетит, а все это вместе взятое уменьшает жизненные силы и становится причиной наших страданий и разложения. Невозможно представить Богу наши тела в жертву живую, если они болеют и заживо гниют вследствие греховного самоугождения. [165]

Надо приобретать знания о том, как есть, пить и одеваться, чтобы наилучшим образом сохранить здоровье. Болезнь вызывается нарушением законов здоровья и законов природы. Наш первейший долг перед Богом, перед самими собой и перед нашими ближними - исполнять Божьи законы, которые включают в себя и законы здоровья. Если мы заболеваем, то становимся утомительным бременем для наших друзей; мы не можем исполнять свои обязанности в семье и по отношению к нашим ближним. Когда вследствие нарушения законов природы мы преждевременно умираем, то приносим скорбь и страдание другим людям. Мы лишаем наших ближних помощи, которую должны были им оказывать; мы лишаем наши семьи утешения и поддержки, которую они вправе ожидать от нас, и мы обкрадываем Бога, не совершая во славу Его того служения, которого Он требует от нас. Не являемся ли мы в этом случае самыми злостными нарушителями Закона Божьего?

Но Бог всемилостив, благ и человеколюбив. Когда свет освещает тех, кто разрушил свое здоровье греховным самоугождением, и эти люди, обличенные в своем грехе, каются и просят о прощении, Он принимает их неполноценную жертву. О, каким же надо быть милосердным и сострадательным, чтобы не отвергнуть те жалкие остатки жизни, которую страдающий, кающийся грешник безбожно прожигал! По Своей благости и милости Он спасает эти души как бы из огня. Но какую все-таки жалкую и неполноценную жертву приносят они чистому и святому Богу! Благородные свойства их души парализованы вредными привычками в результате греховного самоугождения. Все их стремления извращены, а душа и тело изуродованы.

Институт Здоровья

Великое дело реформы должно продолжаться. Институт здоровья был создан в Батл-Крике, чтобы облегчать страдания людей, распространять свет, пробуждать интерес и любопытство к санитарной реформе и продвигать дело реформы вперед. Это учреждение основано на принципах, которые отличаются от принципов других институтов гигиены, работающих в нашей стране. Деньги - не главная цель, которую преследуют его друзья и организаторы. Они управляют этим заведением добросовестно, с религиозных позиций, стремясь прежде всего следовать принципам библейской гигиены. Большинство учреждений подобного рода основаны на других принципах. Они лечат богатых людей, идя на любые компромиссы - лишь бы заручиться их поддержкой и покровительством и получить побольше денег. Институт здоровья в Батл-Крике основан на твердых религиозных принципах. Его организаторы признают Бога истинным Владельцем института. Врачи и их помощники обращаются к Нему за советом и намерены всегда и со всеми поступать добросовестно, в страхе Божьем. По этой причине институт стоит на надежном основании. Когда немощные страдающие инвалиды узнают о принципах, которые исповедуют директора института, заведующие отделениями, врачи и их помощники, узнают, что все они имеют страх Божий, то чувствуют себя там более безопасно, чем в популярных мирских заведениях. [166]

Если бы люди, имеющие отношение к Институту здоровья в Батл-Крике, отступили от чистых, возвышенных принципов библейской истины и стали подражать теории и практике руководителей других заведений, где лечат только физические заболевания, да и то исключительно за деньги, если бы его организаторы не положили в основу своего труда возвышенную духовность, то на этом институте не было бы особого Божьего благословения. Богу угодно, чтобы данное учреждение максимально способствовало тому, чтобы представить Господу народ совершенный и приготовленный. Для достижения этого совершенства пациенты должны обрести физические и умственные силы, ибо только тогда они смогут по достоинству оценить возвышенные истины Слова Божьего и ощутить несовершенства своего нравственного характера. Им надо искренне стремиться к реформе, чтобы оставаться в дружеских отношениях с Богом. Религия Христа не должна отодвигаться на задний план, и от ее святых принципов нельзя отказываться ради того, чтобы заслужить одобрение определенного класса людей, каким бы популярным он ни был. Если понизятся нормы святости и истины, то замыслы Бога в этом учреждении не осуществятся.

Но не следует обсуждать с больными отличительные черты нашей веры. Не надо без надобности перевозбуждать их теми пунктами истины, которые отличают нас от прочих людей, если только пациенты сами первыми не спросят об этом. Однако и в этом случае надо быть очень осторожными, чтобы не взволновать больного и не агитировать его принять нашу веру. Институт здоровья - это не то место, в котором надо открыто вступать в дискуссию по поводу тех пунктов нашей веры, которые отличают нас от религиозного мира в целом. В институте проводятся молитвенные собрания, в них могут принимать участие все, кто пожелает; но в библейской религии есть множество тем, над которыми можно размышлять, не затрагивая при этом те пункты истины, которые отличают нас от других конфессий и могут вызвать возражения. Молчаливое влияние сделает больше, чем открытая полемика. [167]

Некоторые соблюдающие субботу считают, что во время наставления на молитвенных собраниях они должны говорить о субботе и вести третьего ангела - иначе у них не будет свободы выражения, но это свидетельствует лишь об ограниченности их ума. Больные, не знакомые с нашей верой, не знают, что имеется в виду под вестью третьего ангела. Если использовать эти термины, не объясняя их значения, можно только причинить вред. Мы должны встречать людей на их территории, но при этом нам вовсе необязательно жертвовать хотя бы одним принципом истины. Молитвенные собрания станут благословением для больных, медперсонала и врачей. Короткие и интересные молитвенные встречи и общественное богослужение увеличат доверие больных к врачам и их помощникам. Нельзя допускать, чтобы медсестры не имели возможности участвовать в этих собраниях из-за работы, если только не возникает каких-то чрезвычайных обстоятельств. Они нуждаются в собраниях и должны получать от них удовольствие.

Если организовать такие регулярные молитвы, больные будут больше доверять институту и скорее почувствуют себя в нем, как дома. Таким образом будет приготовлен путь для того, чтобы истина укоренилась в некоторых сердцах. Молитвенные собрания особенно интересуют людей, считающих себя христианами, и производят благоприятное впечатление на тех, кто еще не исповедует христианство. Укрепляется взаимное доверие друг к другу, предрассудки ослабевают и во многих случаях полностью устраняются. В результате у кого-то появляется желание посетить субботнее богослужение. Вот там, в доме Божьем, самое место для того, чтобы порассуждать об особенностях нашего вероисповедания. Там служитель церкви может объяснить важные пункты истины для настоящего времени и в духе Христа, с любовью и нежностью, довести до сознания всех присутствующих необходимость послушания всем требованиям Бога, позволив истине убеждать сердца. [168]

Мне было показано, что можно было бы осуществить еще более грандиозную работу, если бы врачи были настоящими джентльменами, правильно мыслящими, имеющими высокую культуру и глубокое понимание всесторонней ответственности, ложащейся на врача. Врачи должны обладать недюжинным терпением, снисходительностью, добротой и состраданием, ибо эти качества понадобятся им, когда они будут иметь дело со страдающими инвалидами, многие из которых имеют не только больное тело, но и нездоровый ум. Нелегко найти идеально подходящих для такой работы мужчин и женщин, готовых трудиться согласованно, ревностно и бескорыстно на благо страждущих. Институту требуются люди, которые будут иметь страх Божий перед глазами, которые смогут обслуживать больных людей и пропагандировать реформу здоровья именно с религиозной точки зрения.

Участвующие в этой работе должны посвятить себя Богу и не ограничиваться врачеванием конкретной болезни, как это делают мирские врачи, но быть духовными отцами, совершать служение для больных умов и указывать душам, больным грехом, на самое надежное лекарство - умершего за них Спасителя. Те, кого постигла болезнь, страдают во многих отношениях. Они могут переносить физическую боль намного лучше, чем душевные муки. Многие терзаются от внутреннего чувства вины, и им можно помочь только с помощью принципов библейской религии.

Когда к Спасителю принесли бедного парализованного и сильно страдающего человека, его дело казалось настолько неотложным и срочным, что не допускало даже минутного промедления, ибо смерть уже коснулась тела этого больного. Когда принесшие его увидели, что не могут подступиться ко Христу, поскольку Его окружало множество людей, они тотчас разобрали крышу и опустили парализованного вниз вместе с постелью. Спаситель увидел и сразу же понял состояние этого человека. Он уже знал, что этот несчастный испытывает сильные душевные муки, куда более серьезные, чем его телесный недуг. Он знал, что расслабленный многие месяцы нес на себе тяжелейшее бремя по причине своих грехов. Толпы людей, затаив дыхание, ждали, как Христос будет лечить эту, казавшуюся такой безнадежной болезнь, и с удивлением услышали слова из Его уст: "Дерзай, чадо! прощаются тебе грехи твои" (Мф. 9:2). [169]

Это были самые драгоценные слова, которые только мог услышать больной страдалец, ибо бремя греха так сильно тяготило его, что он не находил для себя ни малейшего облегчения. Христос поднимает бремя, жестоко угнетавшее этого человека: "Дерзай!" Я, твой Спаситель, пришел простить твой грех. Как быстро начало розоветь бледное лицо страдальца! Надежда занимает место мрачного отчаяния; мир и радость приходят на смену гнетущим сомнениям и беспросветному мраку. В душе воцаряется мир и счастье, и теперь можно исцелять страдающее тело. Далее мы слышим из Божественных уст такие слова: "Прощаются тебе грехи твои". "Встань и иди". Когда больной предпринял усилия и напряг свою волю, его безжизненные, обескровленные руки стали двигаться, начался здоровый кровоток по всем венам, свинцовый цвет его тела исчез, и бывший больной покрылся здоровым румянцем. Его ноги, долгие годы отказывавшиеся повиноваться ему, почувствовали приток жизненных сил, и исцеленный паралитик схватил постель и начал пробираться через толпу к своему дому, прославляя Бога.

"Этот случай описан нам в наставление. Врачам, которые хотят успешно лечить болезни, следует знать, как служить людям с больным рассудком. Если они возложат упование на Бога, то могут оказать сильное доброе влияние. Некоторым инвалидам надо прежде облегчить боль и лишь после этого взывать к их разуму. Когда врач снимет боль, тогда он с большим успехом может обратиться к совести недужного, сердце которого станет более восприимчивым к истине. Работникам Института здоровья угрожает опасность упустить из виду ту цель, ради которой адвентисты седьмого дня создали данное учреждение, и трудиться, подражая другим подобным заведениям, так, как это делают мирские врачи.

Институт здоровья был создан не для того, чтобы с его помощью Церковь зарабатывала деньги, хотя деньги крайне необходимы для успешного управления этим учреждением. В расходовании средств всем следует проявлять бережливость и не тратить понапрасну. Но надо вложить достаточно средств в создание необходимых удобств, чтобы как можно больше облегчить работу медсестрам и особенно врачам. И директорам института надо использовать все необходимое оборудование, которое поможет успешному лечению пациентов. [170]

Больных надо лечить с величайшим сочувствием и нежностью, и одновременно врачи обязаны проявлять твердость и не допускать, чтобы больные диктовали им, как их надо лечить. Твердость со стороны врачей необходима для выздоровления недужных. Но эта твердость не должна выходить за рамки уважительного и любезного обращения. Ни один врач и ни одна медсестра не имеют права спорить с пациентом, или употреблять грубые слова, или говорить в раздражительном тоне, как бы провоцирующе ни вел себя больной.

Одна из главных задач Института здоровья - направлять души, отягощенные грехом, к великому Врачу, истинному Источнику исцеления и деликатно побуждать их к необходимости изменить свои привычки с религиозной точки зрения, чтобы они греховным самоугождением больше не нарушали Закон Божий. Если есть хоть небольшая возможность пробудить у инвалидов нравственное самосознание и они поймут, что согрешают против своего Творца и навлекают на себя болезнь, потворствуя аппетиту и низменным страстям, то, выйдя из Института здоровья, они не оставят там свои новые принципы, но возьмут их с собой и будут искренне проповедовать санитарную реформу в своих семьях. Если у больных пробудилось нравственное самосознание, они исполнятся решимости жить по совести, а если они уразумеют истину, то будут повиноваться ей. У них появится истинная, благородная независимость; она поможет им следовать в жизни тем истинам, с которыми они соглашаются. И если бывшие пациенты останутся в мире с Богом, их физическое состояние будет, безусловно, улучшаться.

На церкви в Батл-Крике лежит величайшая ответственность ходить во свете и жить в нем, сохраняя простоту и разделение с миром, чтобы оказывать сильное влияние на пришельцев, которые посещают наши собрания и интересуются истиной. Если церковь в Батл-Крике станет безжизненным телом, если она исполнится гордыни и начнет превозноситься над простотой истинного благочестия и тяготеть к миру, то своим влиянием она отпугнет людей от Христа и самые торжественные и важные истины Библии сделает бессильными. [171]

Члены этой церкви имеют возможность получать благословения через лекции, читаемые врачами Института здоровья. Они могут получать информацию по важному вопросу санитарной реформы, если пожелают этого. Но церковь в Батл-Крике, претендующая на знание всей истины, намного отстала от других церквей, не имеющих таких больших преимуществ. То, что церковь не живет по тому свету о санитарной реформе, который она получила, разочаровывает врачей и друзей Института здоровья. Если бы церковь проявила больше интереса к реформам, которые разъяснил ее членам Сам Бог, чтобы приготовить их к Своему пришествию, то их влияние на окружающих было бы в десять раз сильнее.

Многие, исповедующие веру в Свидетельства, пренебрегают данным светом. К реформе одежды одни относятся с полным равнодушием, а другие - с презрением, потому что в этой реформе есть крест. За этот крест я благодарна Богу. Это как раз то, что нам нужно, чтобы как-то отличать народ Божий, соблюдающий заповеди, от мира. Реформа одежды является для нас тем же, что голубая лента для древнего Израиля. Гордецы и все, кто не любит священную истину, отделяющую их от мира, покажут эту нелюбовь своими делами. Бог в Своем Провидении дал нам свет о санитарной реформе, чтобы мы оценили всю ее важность, приняли посланный нам свет и благодаря правильному отношению к жизни имели здоровье, прославляли Бога и были благословением для окружающих.

Церковь в Батл-Крике в целом не поддерживает Институт своим примером. Ее члены не уважают свет о санитарной реформе, поскольку не внедряют ее в своих семьях. Можно было бы избежать той болезни, которая посетила многие семьи в Батл-Крике, если бы они приняли посланный Богом свет. Подобно древнему Израилю, они пренебрегали светом и не обуздывали свой аппетит. Сыны Израилевы жаждали есть мясо и говорили те же слова, что и сегодня можно услышать от многих наших собратьев: без мяса мы умрем. Бог дал мятежному Израилю мясо, но вместе с ним пришло и Его проклятие. Тысячи израильтян умерли, когда мясо, которого они так страстно желали, было еще на их зубах. Перед нашими глазами сегодня пример древнего Израиля и предупреждение не поступать так, как поступали израильтяне. История их неверия и восстания записана в наставление и предупреждение нам, чтобы мы не последовали их примеру и не роптали на требования Бога. Как мы можем быть такими равнодушными, чтобы, прельщаясь тем, что предстает нашему взору, все дальше и дальше удаляться от Бога, как это было с евреями в древности? Бог не может совершить великое для Своего народа по причине ожесточения его сердца и греха неверия. [172]

Бог нелицеприятен, но во всяком поколении Он благосклонно относится к тем, кто боится Его и творит правду. А ропотники, безбожники и мятежники не имеют Его благоволения и благословений, обещанных любящим истину и ходящим в ней. Имеющие свет и не живущие по нему, но пренебрегающие требованиями Бога, вдруг обнаруживают, что их благословения превратились в проклятия, а обещанные им милости - в суды. Бог хочет, чтобы мы научились смирению и послушанию, читая историю древнего Израиля, который был избранным и особенным народом, но навлек на себя погибель тем, что упорно шел своим путем.

Религия Библии не вредит здоровью тела и ума. Влияние Духа Божьего - это лучшее лекарство для больных людей. На небе все дышит здоровьем, и чем больше верующий инвалид находится под небесным влиянием, тем скорее он выздоровеет. В некоторых других здравоохранительных заведениях поощряются увеселения, игры и танцы в целях поднятия настроения, но там опасаются повышенного интереса к религии. Теория доктора Джексона в этом смысле не только ошибочна, но и опасна. Особенно потому, что он преподносит ее в такой манере, что, приняв его советы, больные станут считать, что чем меньше они будут думать о Боге и вечности, тем скорее наступит выздоровление. В самом деле, встречаются люди с неуравновешенным умом, они воображают себя очень набожными, накладывают на себя утомительные посты и молитвы, нанося вред своему здоровью. Эти души обманывают себя. Такого Бог от них не требует. У них фарисейская праведность, проистекающая не от Христа, а от них самих. Они хотят заслужить спасение своими добрыми делами и пытаются купить себе вечность добродетельными поступками, вместо того чтобы полагаться исключительно на заслуги распятого и воскресшего Спасителя, как это следует делать любому грешнику. Христос и истинное благочестие и сегодня, и всегда будут здравием для тела и крепостью для души. [173]

Темное облако, нынче опустившееся на наш Институт здоровья рассеивается, а Божьи благословения сопровождают усилия тех, кто пытался поставить его на правильное основание и исправить ошибки собратьев, которые своей неверностью поставили это учреждение в крайне затруднительное положение и повсеместно вызвали разочарование у его друзей.

Те, кто пожертвовал на благотворительные программы института дивиденды, полученные на вложенный акционерный капитал, поступили благородно и не потеряют своей награды. Всем, кто не пожертвовал свою прибыль, хотя мог это сделать, следует при первой же возможности пожертвовать ее полностью или частично, как поступило большинство держателей акций. И если растущий интерес к институту и польза, приносимая им, потребуют этого, то всем, и в особенности тем, кто еще не сделал пожертвований, следует и дальше оставлять в нем свою прибыль.

Я видела, что у нашего народа есть немало резервных средств, часть которых ему следует вложить в Институт здоровья. Я также видела, что в нашем народе есть много достойных бедных людей, страдающих от болезней и надеющихся получить помощь от института, но не имеющих возможности оплатить стоимость лечения, содержания и т. д. В последние три года институт изо всех сил старался выплатить долги и не мог лечить значительное количество больных, не имеющих денег для полной оплаты. Богу было бы угодно, чтобы все наши люди, которые могут себе это позволить, щедро вложили все свои дивиденды в институт, поместив их в фонд помощи скромным и достойным бедным, уповающим на Бога. В связи с этим я видела, что Христос отождествляет Себя со страждущим человечеством, и то, что мы можем сделать даже для самых меньших из Его детей, которых Он называет Своими братьями, мы делаем для Сына Божьего. [174]

"Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: "приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне". Тогда праведники скажут Ему в ответ: "Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? Когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?" И Царь скажет им в ответ: "истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его; ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня; был наг, и не одели Меня; болен и в темнице, и не посетили Меня". Тогда и они скажут Ему в ответ: "Господи! когда мы видели Тебя алчущим, или жаждущим, или странником, или нагим, или больным, или в темнице, и не послужили Тебе?" Тогда скажет им в ответ: "истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне". И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную" (Мф. 25:34-46).

Чтобы поднять институт из того малообещающего состояния, в котором он находился в 1869 году, до его нынешнего процветающего и многообещающего положения, потребовались большие жертвы и усилия, о которых его друзьям из других мест мало что известно. Тогда за институтом числился долг в тринадцать тысяч долларов и в нем находилось всего восемь пациентов, полностью оплачивающих курс лечения. И что еще хуже - бывшие управляющие вели себя таким образом, что у друзей института отпало всякое желание помогать ему оплатить долги или рекомендовать больным взять его под свое покровительство. Именно в этот неблагоприятный момент мой муж принял решение продать имущество института, чтобы расплатиться с долгами, а оставшиеся после выплаты долга средства вернуть держателям акций пропорционально вложенному капиталу. Но однажды утром, во время молитвы у семейного алтаря Дух Божий сошел на него, когда он молился о Божественном руководстве в делах, относящихся к институту. Упав на колени, мой муж воскликнул: "Господь исполнит каждое слово, которое Он изрек в видении относительно Института здоровья; он поднимется из того жалкого состояния, в котором находится, и будет славно процветать". [175]

С этого времени мы всерьез взялись за дело и трудились бок о бок на благо института, чтобы нейтрализовать влияние корыстных людей, поставивших его в затруднительное положение. Мы пожертвовали свои средства, подав тем самым пример другим братьям. Мы призывали к бережливости и предприимчивости всех сотрудников института и убеждали врачей и медсестер работать что есть сил за небольшую плату, пока в нашем народе не будет полностью восстановлено доверие к институту. Мы возвестили нелицеприятное свидетельство, обличая грехи и осудив корысть, проявленную сотрудниками института. Мы знали, что Институт здоровья не будет иметь успеха, если Господь не благословит его. Если же его деятельность будет сопровождать Божье благословение, то у друзей дела Божьего появится уверенность, что это учреждение - от Бога, и они не побоятся вкладывать в него свои средства, чтобы сделать институт живым предприятием, выполняющим замысел Бога.

Врачи и некоторые медсестры серьезно взялись за работу. Они трудились изо всех сил, несмотря на большие разочарования. Доктора Джинли, Чемберлен и Лэмсон работали ревностно и энергично за небольшую зарплату, чтобы спасти этот тонущий корабль. И, слава Богу, долг удалось вернуть и сделать большой задел для принятия новых больных. Тираж Реформатора здоровья, средства от продажи которого помогли институту выбраться из долгов, удвоился, и этот журнал стал интересным и живым. Доверие к институту в умах большей части наших людей было полностью восстановлено, и теперь на протяжении почти всего года институт принимает столько больных, сколько может хорошо и удобно разместить и скольких могут нормально обслуживать наши врачи.

Достоин глубокого сожаления тот факт, что бывшие управляющие института повели дела таким образом, что чуть было не утопили его в долгах, вызвав тем самым всеобщее разочарование. Но финансовые потери, понесенные, к сожалению, держателями акций, не идут ни в какое сравнение с тем трудом, заботами и тревогами, которые мы с мужем взяли на себя безвозмездно, а также с тем самоотверженным трудом, который совершали врачи и медсестры за очень низкую плату. Мы стали владельцами акций института на общую сумму полторы тысячи долларов; их "записали" на нас, однако это ничто в сравнении с тем крайним утомлением, на которое нас обрекли своим безрассудным поведением бывшие управляющие. Но поскольку теперь репутация института выше, чем раньше, и он пользуется большим покровительством, поскольку его имущество стоит больше, чем все вложенные в него деньги, и поскольку бывшие ошибки давно исправлены, братья, ранее утратившие к институту доверие, теперь ничем не могут оправдать свои предрассудки. И если они по-прежнему не проявляют к институту интереса, то лишь потому, что решили лелеять свои предрассудки, вместо того чтобы руководствоваться разумом. [176]

По Божьему Провидению брат А. вложил свою прибыль и энергию в Институт здоровья. Он проявлял бескорыстный интерес к его развитию и не жалел себя, пытаясь помочь ему. Если он будет полагаться на Бога и сделает Его своей крепостью и Советником, то может стать благословением для врачей, медсестер и больных. Брат А. связал свои интересы со всем, что имеет отношение к институту, и был благословением для окружающих, радостно неся на себе нелегкое бремя. Он несет благословения окружающим, и эти благословения вернутся к нему сторицей. [177]

Но брат А. перегружает себя бременем, которое могут и должны понести другие. Ему не следует утомлять себя делами, которые могли бы сделать те братья, чье время не так драгоценно. Ему надо выполнять работу директора и заведующего и сохранять силы, чтобы своим опытным суждением давать другим направление в работе. Это необходимо для того, чтобы он по-прежнему пользовался авторитетом в институте. У него есть ценный опыт мудрого и бережливого управления. Но ему угрожает та же опасность, что и моему мужу: он будет слишком мало времени проводить в своей семье, с головой окунется в проблемы института и взвалит на себя слишком тяжкое бремя. Мой муж проявлял такой интерес к Институту здоровья, Издательской ассоциации и делу Божьему в целом, что в конце концов сломался и был вынужден на некоторое время отойти от работы. Если бы он делал меньше для этих учреждений и больше уделял внимания своей семье, то не напрягал бы постоянно все силы в одном направлении и сохранил бы их для того, чтобы продолжать свои труды без вынужденных остановок. Брат А. идеально подходит для руководства институтом, но ему не следует поступать так, как мой муж, даже если дела пойдут не столь блестяще, как могли бы идти, если бы он вкладывал в дело всю свою энергию без остатка. Бог не требует ни от моего мужа, ни от брата А. лишать себя общения со своей семьей, обособляться от дома, даже в интересах этих важных учреждений.

За последние три или четыре года несколько человек проявляли интерес к Институту здоровья и предпринимали усилия, чтобы улучшить его положение. Но некоторым из них не хватало опыта и проницательности. До тех пор пока брат А. будет действовать бескорыстно и держаться за Бога, Он будет его помощником и советником.

Врачам в Институте здоровья не следует считать, что они обязаны выполнять работу за своих помощников. Им не надо работать в ванне и в зале для физических упражнений, а также тратить свои силы на то, что могли бы сделать служащие. В институте не должно быть недостатка в помощниках и сиделках, чтобы присматривать за больными и осуществлять уход за немощными, нуждающимися в этом. У врачей должны оставаться силы для успешного выполнения их профессиональных обязанностей. Они обязаны давать поручения другим сотрудникам. Если врачи испытывают нехватку в таких людях, которым они могли бы доверять, то надо взять на работу новых сотрудников, надлежащим образом проинструктировать их и выплачивать им достойное вознаграждение за труд. [178]

На работу можно принимать лишь тех, кто готов бескорыстно трудиться на благо института, и им надо хорошо платить. Надо иметь достаточное количество персонала, особенно в летний сезон дождей, когда многие заболевают, чтобы никому не пришлось перерабатывать. Институт здоровья преодолел свои финансовые затруднения, поэтому врачам и помощникам не надо трудиться с прежним перенапряжением и терпеть такие лишения, как в те дни, когда институт сильно страдал из-за недобросовестных людей, чуть было не приведших его к закрытию.

Мне было показано, что врачам нашего института надо иметь веру и духовность. Им следует возложить упование на Бога. Поступающие в институт больные своим греховным самоугождением навлекли на себя всевозможные болезни. Эти люди не заслуживают сочувствия, как того они часто требуют. Врачи мучаются, посвящая свое время и силы этой категории людей, испорченных в физическом, умственном и нравственном отношении. Но есть люди, нарушавшие законы природы по собственному невежеству. Они много трудились и неумеренно ели, потому что так было принято. Некоторые из них сильно пострадали от других врачей, и вместо того чтобы вылечиться, пришли в еще худшее состояние. Они долгое время были оторваны от своего дела, от общества и семей и, наконец, решили обратиться в Институт здоровья как к последней надежде получить хоть какое-то облегчение. Эта надежда все еще теплится в них, и эти люди нуждаются в сочувствии; их надо лечить с величайшей нежностью и необходимо раскрыть их разумению законы, по которым живет организм, чтобы они перестали нарушать эти законы, начали управлять собой и таким образом избавились от страданий и болезней - наказания за попранный закон природы. [179]

Доктор Б. не лучшим образом подходит для должности врача в нашем институте. Он видит людей, погубивших свое здоровье, слабых в умственном и нравственном отношении, и ему кажется, что лечить таких - только тратить понапрасну время. Возможно, во многих случаях это и так. Но ему не следует разочаровываться и испытывать отвращение при виде больных и страждущих. Ему нельзя забывать о сочувствии, жалости и терпении и считать, будто его жизнь расходуется не по назначению, когда он пытается что-то сделать для тех, кто никогда не сможет по достоинству оценить его труд, кто не сможет использовать восстановленные силы на благо общества, но кто по-прежнему будет ублажать себя и вести тот же самый образ жизни, из-за которого эти люди потеряли здоровье. Доктору Б. не следует разочаровываться и терять терпение. Ему надо вспомнить Христа, который непосредственно соприкасался со страждущим человечеством. Хотя страдальцы во многих случаях сами навлекали на себя болезни своей греховной жизнью и нарушением законов природы, Иисус жалел их, и когда они приходили к Нему с самыми омерзительными болезнями. Он не чуждался их, боясь заразиться, но прикасался к ним и повелевал болезни покинуть человека.

"И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали. И громким голосом говорили: Иисус Наставник, помилуй нас! Увидев их, Он сказал им: пойдите, покажитесь священникам. И когда они шли, очистились. Один же из них, видя, что исцелен, возвратился, громким голосом прославляя Бога, и пал ниц к ногам Его... и это был Самарянин. Тогда Иисус сказал: не десять ли очистились? где же девять? Как они не возвратились воздать славу Богу, кроме сего иноплеменника? И сказал ему: встань, иди; вера твоя спасла тебя" (Лк. 17:12-19).

Это урок для всех нас. Прокаженные были настолько поражены болезнью, что их изгнали из общества, чтобы они не заразили других людей. Власти постановили, где и на какой территории они должны жить. Иисус появляется в их поле зрения, и они, беспредельно страдая, взывают к Тому, Кто только и может облегчить их мучения. Иисус велит прокаженным показаться священникам, и они с верой отправляются в путь, веруя в силу Божью исцелить их. По дороге прокаженные ощущают, что страшная болезнь оставила их. Но только у одного просыпается чувство благодарности, только один чувствует себя великим должником Христа, Который совершил для него это великое дело. Этот человек возвращается, славя Бога, и в величайшем смирении падает к ногам Христа, с благодарностью признавая, что это Он сотворил великое чудо. Кстати, этот человек был пришельцем, тогда как остальные были иудеями. [180]

Ради этого одного, который с благодарностью воспользовался благословениями здоровья, Иисус исцелил всех десятерых. Девять ушли, не оценив по достоинству сделанную работу и не возблагодарив Иисуса.

Так же люди будут относиться и к усилиям врачей в Институте здоровья. Но если хотя бы один из двадцати правильно использует полученные там благословения и по достоинству оценит труд врачей, они могут чувствовать себя благодарными и довольными. Если одна жизнь из десяти сохраняется и одна душа из ста спасается для Царствия Божьего, все работники института могут считать себя по достоинству вознагражденными за все свои усилия. Все их волнения и заботы не будут напрасными. Если Царь славы, Величие Неба трудился для страждущего человечества, а люди так мало ценили Его Божественную помощь, то врачам и помощникам в институте должно быть стыдно жаловаться на то, что их немощный труд не все оценивают должным образом и что на некоторых пациентов они попусту тратят время.

Мне было показано, что девять человек, не вернувшихся воздать славу Богу, являются точным прототипом кое-кого из соблюдающих субботу, которые поступают в Институт здоровья в качестве пациентов. Их окружают большим вниманием, и им следовало бы понимать тревоги и разочарования врачей и не взваливать на них дополнительное бремя и заботы по примеру отдельных больных. Однако я с сожалением вынуждена признать, что зачастую наибольшие трудности у медперсонала возникают при работе с нашими единоверцами. Им кажется, что они имеют больше прав жаловаться, чем другие. Мирские люди и представители иных вероисповеданий по достоинству оценивают труд врачей во имя их выздоровления - намного выше, чем многие, соблюдающие субботу. И по возвращении домой они своим влиянием больше помогают Институту здоровья, чем соблюдающие субботу. А между тем как раз те, кто не стесняется выражать свои сомнения и жаловаться на управляющих, были приняты и получают лечение по сниженному тарифу. [181]

Такая ситуация разочаровывает врачей и их помощников, но им надо вспоминать Христа, Который является для них великим Примером, и не унывать, делая добро. Если хотя бы один из большого числа пациентов проявляет благодарность и оказывает правильное влияние на окружающих, врачам надо уже благодарить Бога и мужаться. Этот один из многих может оказаться незнакомым человеком, и кто-то, быть может, спросит: а где же остальные девять? Почему не все соблюдающие субботу проявляют интерес к Институту здоровья и поддерживают его? Некоторые соблюдающие субботу до такой степени не заинтересованы в процветании нашего института, что, получая в нем бесплатную помощь, делают нелестные замечания по поводу средств, расходуемых на лечение больных. И говорят это вслух, чтобы больные их слышали. Я хочу, чтобы таковые задумались над тем, что они делают. Господь относится к ним, как к девяти прокаженным, не вернувшимся воздать Ему славу. Чужие люди выполняют свой долг и выражают благодарность за труд, приложенный ради их выздоровления, а эти безумцы своим влиянием ослабляют руки тех, кто пытается помочь им.

Доктору Б. надо развивать у себя любезность и доброту, чтобы не ранить без надобности чувства больных. Это человек с открытым сердцем, откровенный, добросовестный, искренний и пылкий. Он хорошо понимает болезни, но ему надо основательнее познакомиться с тем, как следует обращаться с больными. К этим знаниям ему необходимо добавить высокую культуру общения и улучшить свои манеры. Ему надо тщательнее подбирать слова и примеры, когда он в приемной беседует с пациентами. [182]

Доктор Б. крайне чувствителен и по природе своей быстр и импульсивен. Он слишком многое делает под влиянием минутного порыва. Он пытался избавиться от своей скоропалительности в принятии решений, старается преодолеть свои недостатки, но ему предстоит еще над этим поработать. Когда он видит, что все идет не так, как должно, то слишком быстро высказывает заблуждающимся свое мнение и не всегда подбирает для этого наиболее подходящие слова. Иногда он так оскорбляет больных, что они начинают ненавидеть его и уходят из института с тяжелыми чувствами. Это, безусловно, наносит ущерб как им самим, так и институту. Редко можно принести пользу людям, у которых больные тело и разум, если говорить с ними в осуждающей манере. Но пациенты, вращавшиеся в светском обществе и рассматривающие случавшееся с точки зрения мирского человека, могут достаточно спокойно выслушать все факты относительно своего здоровья. Не всегда нужно открывать человеку всю правду. Надо дождаться благоприятного времени и возможности, когда даже тяжелые слова не обидят. Врачам не следует излишне много работать, доводя себя до нервного истощения, ибо в таком физическом состоянии они не смогут спокойно рассуждать, иметь крепкие нервы и оставаться жизнерадостными. Доктор Б. слишком много времени проводит в институте, ему необходима перемена рода деятельности. Ему следует время от времени выезжать из Батл-Крика, чтобы отдохнуть и побывать в гостях; при этом ему совсем не обязательно навещать людей в качестве врача и консультировать их, но необходимо расслабиться и некоторое время не думать о своих пациентах.

Всем врачам надо предоставлять возможность время от времени уезжать из Института здоровья - особенно тем, кто несет на себе тяжкое бремя и большую ответственность. Если у них так мало помощников, что они не могут позволить себе даже короткий отпуск, надо взять новых работников. Более всего нужно опасаться того, что врачи вследствие переутомления не смогут должным образом выполнять свои профессиональные обязанности. Такого надо по возможности не допускать, чтобы репутация института не пострадала. Врачи должны быть в хорошей форме и не болеть из-за перегрузок или собственного неблагоразумия.

Мне было показано, что доктор Б. слишком легко поддается унынию. Конечно, всегда что-то будет раздражать врачей и их помощников, озадачивать и испытывать их терпение. Они должны быть готовы к этому, не нервничать и не терять самообладания. Им надо быть добрыми и выдержанными в любой ситуации. Они оказывают такое влияние на больных, которое те увезут с собой в другие штаты и которое отразится на благополучии Института здоровья. Медперсоналу надо всегда принимать во внимание, что они имеют дело с больными людьми, которые часто все видят в искаженном свете, хотя и уверены, что все вопросы понимают идеально. Врачам следует также уразуметь, что кроткий ответ отвращает гнев. Учреждение, лечащее больных, должно руководствоваться определенными принципами, чтобы успешно работать с людьми, имеющими больное воображение, и содействовать их благу. Если врачи смогут сохранять спокойствие среди бури необдуманных и раздражительных слов, если они могут владеть собой, когда их провоцируют и злословят, тогда они в самом деле будут победителями. "Владеющий собою лучше завоевателя города" (Притч. 16:32). Смирить свое "я", подчинить свои страсти волевому контролю - вот величайшее завоевание, которое могут осуществить люди. [183]

Доктор Б. прекрасно знает особенности своего темперамента. Он видит свои неудачи, но когда чувствует, что на него оказывают давление, то сразу же отступает и поворачивается к неприятелям спиной. Однако таким поведением он ничего не добьется. Окружающие его обстоятельства, которые, возможно, угнетают его, тем не менее развивают сильные черты его характера, и ему надо лишь избавиться от грубости, чтобы стать благородным и утонченным человеком. Если он будет бежать с поля брани, то не избавится от изъянов своего характера. Если он сбежит из института, то не сможет освободиться от слабостей и недостатков. Ему предстоит поработать над собой и преодолеть эти недостатки, если он хочет войти в число тех, кто непорочными предстанут перед престолом Божьим. Эти люди придут от великой скорби, омоют одежды своего характера и убелят их кровью Агнца. Все необходимое готово, чтобы мы омылись. Источник приготовлен ценой безграничной жертвы, но бремя омовения лежит на нас, еще несовершенных перед Богом. Господь не предлагает удалить эти пятна и скверны без всяких усилий с нашей стороны. Мы должны омыть наши одежды в крови Агнца, принять верой заслуги пролитой крови Христовой; Его благодатью и силой преодолеть свои заблуждения, грехи, несовершенства характера и выйти победителями, омывшими одежды свои кровью Агнца. [184]

Доктору Б. следует ежедневно пополнять запасы знаний, развивать у себя любезность и утонченные манеры. Беседуя с больными, он склонен скатываться на низкий уровень общения. Ему надо помнить, что он сталкивается с представителями разных слоев общества, имеющих неадекватное развитие; эти люди, в свою очередь, расскажут о полученных впечатлениях в других штатах, что неизбежно отразится на репутации института. Выхаживать людей, у которых не только тело больное, но и разум, - дело тонкое. Врачам института требуется большая мудрость, чтобы лечить тело через оздоровление разума. Однако немногие понимают, какое влияние ум оказывает на тело. Многие болезни, от которых страдают люди, зарождаются в мозгу и могут быть вылечены лишь после того, как будет исцелен разум. Душевнобольных намного больше, чем нам кажется. Сердечные заболевания также приводят многих людей к диспепсии, поскольку душевный дискомфорт парализует органы пищеварения.

Чтобы наладить хорошие отношения с такими больными, врачу надо обладать проницательностью, терпением, добротой и любовью. Разочарованные люди, страдающие заболеванием сердца, нуждаются в мягком обращении, и их можно вылечить, лишь проявив к ним нежное сострадание. Врачам надо сначала заручиться доверием пациентов, а затем уже указать им на великого Врача, Которому подвластны любые недуги. Если их мысли можно направить к великому Спасителю, понесшему на Себе всякое бремя, и они поверят, что Он заинтересован в них, успех лечения их больных тел и душ гарантирован.

Мирские здравоохранительные учреждения завистливым оком смотрят на Институт здоровья в Батл-Крике. Они работают, имея мирское мировоззрение, тогда как управляющие Института здоровья трудятся с религиозных позиций, признавая Бога истинным Владельцем их учреждения. Они работают не корысти ради, не ради получения хорошей зарплаты, но ради Христа и страдающих людей. Они пытаются принести пользу страдальцам, исцелить их больные тела и души, направляя их ко Христу, Другу грешников. Они не отказываются от религии в процессе лечения, но, напротив, во всем полагаются и уповают на Бога. Больных они направляют к Иисусу. После того как врачи делают для больных все от них зависящее, они просят Бога трудиться вместе с ними и вернуть бедным инвалидам здоровье. Господь делал это несколько раз в ответ на молитву веры и продолжит так делать, если врачи останутся верны Ему и возложат на Него свое упование. Институт здоровья будет иметь успех, ибо Бог поддерживает его. И если Его благословения продолжат сопровождать институт, он будет процветать и в его стенах будет сделано много доброго. В других лечебных заведениях знают, насколько высоки нравственные и религиозные нормы в нашем институте. Их сотрудники видят, что его организаторы руководствуются не корыстными принципами мира сего, не духом наживы, и завидуют тому авторитету и уважению, которым пользуется институт. [185]

Опасность Аплодисментов И Похвалы

Мне было показано, что надо проявлять большую осторожность, даже когда бывает необходимо освободить братьев и сестер от тяжкого бремени, когда надо предостеречь их, чтобы они не уповали на свою мудрость, а полагались на Бога как на единственно надежную Твердыню. Весьма опасно хвалить людей и превозносить способности служителя Христова. В день Господний многие будут взвешены на весах и найдены очень легкими из-за подобного превозношения. Я бы предложила своим братьям и сестрам никогда не льстить людям, обладающим способностями, ибо они могут не выдержать этого испытания. Человеческое "я" быстро самопревозносится, и вследствие этого люди теряют душевное и деловое равновесие. Я еще раз говорю моим братьям и сестрам: если вы хотите, чтобы ваши души были чисты от крови всех людей, никогда не льстите, никогда не восхваляйте труды бедных смертных, ибо это может привести их к погибели. Небезопасно своими словами и действиями превозносить брата или сестру, какими бы скромными они ни казались. Если у них действительно есть кроткий и смиренный дух, который так высоко ценит Бог, то помогите им сохранить его. Для этого вовсе необязательно критиковать их или не оценивать по достоинству их поступки. Но очень немногие могут выдержать испытание похвалой. [186]

Некоторые способные служители, проповедующие истину для настоящего времени, любят похвалу. Аплодисменты для них - такой же стимул, как для алкоголика - стакан вина. Переведите этих служителей в небольшую общину, которая не обещает большого воодушевления или волнения и не провоцирует их пламенно отстаивать истину, и они утратят всякий интерес и ревность к делу и станут такими же вялыми, как пьяницы, лишенные глотка спиртного. Из таких людей не получится настоящих, практичных работников, пока они не научатся трудиться без опьяняющего воздействия аплодисментов.

Труд Для Заблудших

Братья К. и Д. в каком-то смысле потерпели неудачу в управлении церковными делами в Батл-Крике. Они слишком часто действовали по своему усмотрению и не опирались на Бога. Они не исполнили свой долг и не привели церковь к Богу, Источнику воды живой, из Которого ее члены могли восполнять свои нужды и насыщать душу. Обновляющее и освящающее воздействие Святого Духа, которое могло бы дать мир и надежду людям с виновной совестью и восстановить их душевное здоровье и счастье, не было выдвинуто братьями К. и Д. на первое место. Добрая цель, поставленная ими, не была достигнута. Эти братья слишком часто руководствовались духом холодного критиканства, когда исследовали дела людей, претендовавших на членство в церкви; они не были готовы к тому, чтобы плакать с плачущими и радоваться с радующимися.

Христос вникал в нужды Своего народа и понимал их. Нужды и страдания народа были Его страданиями. Он говорит: "Алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне" (Мф. 25:35, 36). В сердцах рабов Божьих должна жить нежная привязанность и искренняя любовь к последователям Христа. Им надо проявлять тот глубокий интерес, который Христос иллюстрирует в притче о пропавшей овце, найденной заботливым пастухом. Им необходимо подражать примеру Христа и проявлять то же сострадание и мягкость, ту же нежную, сострадательную любовь, которую Он проявлял к нам. [187]

Важными нравственными качествами души являются вера, надежда и любовь. Служитель может быть искренним и ревностным, но если у него нет этих качеств, его труд не будет принят Богом и не сможет произвести добрый плод в церкви. Служитель Христа, возвещающий людям торжественную весть от Бога, должен всегда поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудро ходить перед Богом своим. Дух Христов в сердце будет побуждать служителя использовать все силы и способности души, чтобы питать и защищать овец паствы своей, как это делает истинный и верный Пастырь. Любовь - это золотая цепь, она соединяет сердца верующих узами дружбы, нежности, верности и постоянства и также соединяет душу с Богом. Среди братьев наблюдается решительное отсутствие любви, сострадания и трогательной нежности. Служители Христа слишком холодны и бессердечны. Сердца их не пылают нежным состраданием и искренней любовью. Самая чистая и возвышенная преданность Богу всегда проявляется в настойчивом стремлении и попытках завоевать души для Христа. Причина, по которой служители, проповедующие истину для настоящего времени, не добиваются больших успехов, заключается в том, что им недостает, крайне недостает веры, надежды и любви. Всем нам приходится напряженно трудиться, сталкиваться с сопротивлением, проявлять самоотречение и переносить тайные сердечные переживания. Мы будем скорбеть и лить слезы по поводу своих грехов, постоянно бороться и бодрствовать, испытывать стыд и муки совести по причине допущенных ошибок.

Пусть служители креста нашего дорогого Спасителя не забывают об этом опыте, но помнят, что они всего-навсего люди, подверженные заблуждениям и таким же страстям, как и их братья, и что если они помогают своим братьям, то обязаны настойчиво стремиться облагодетельствовать их, имея в сердцах неподдельную любовь и сострадание к ним. Они должны достучаться до сердец своих братьев и помочь им в их слабостях - там, где они более всего в этом нуждаются. Тем, кто трудится, проповедуя Слово Божье и наше учение, надо сокрушить собственные черствые, гордые, неверующие сердца, если они хотят видеть то же самое в своих братьях. Христос сделал за нас все, потому что мы были беспомощны, скованы цепями мрака, греха и отчаяния и ничем не могли себе помочь. Упражняясь в вере, надежде и любви, мы все более и более приближаемся к нормам совершенной святости. Наши собратья испытывают такую же нужду в помощи, какую испытывали мы. Нам не следует отягощать их ненужными порицаниями; любовь Христова должна сдерживать нас и побуждать к состраданию и нежности, чтобы мы плакали о заблудших и отступивших от Бога. Душа имеет безграничную ценность, которую можно измерить лишь выкупом, заплаченным за нее. Голгофа! Голгофа! Голгофа! Вот где открывается истинная ценность души. [188]

Субботняя Школа

Жизненное благочестие - вот тот принцип, который необходимо развивать. Божья сила может сотворить для нас то, чего не в состоянии сделать земные учреждения. Совершенство христианского характера полностью зависит от благодати и силы, которую можно найти только в Боге. Не имея в сердце силы благодати, помогающей нам в наших усилиях и освящающей наши труды, мы не сможем спасти свою душу и помочь спастись другим людям. Хорошая организация и порядок чрезвычайно важны, но ни у кого не должно сложиться впечатления, будто это все, что нужно для успеха. Без благодати и Божьей силы, воздействующей на сердце и разум, работа не будет выполнена должным образом. Если сила Божья не будет вдохновлять нас и вселять в нас мужество, наше сердце и плоть зачахнут в утомительной рутине и мы не сможем осуществить свои планы. [189]

Единственно, что интересует брата Е., это субботняя школа в Батл-Крике и ничего больше. Она поглотила все внимание молодежи, тогда как другие религиозные обязанности оказались в небрежении. Часто после окончания субботней школы ее руководитель, некоторые учителя и значительное число учащихся уходили домой отдыхать. Они считали, что с них на сегодня довольно и что их субботний долг выполнен. Когда колокольчик возвещал о начале общественного богослужения и прихожане шли из своих домов к дому молитвы, они встречали большое количество людей, только что отзанимавшихся в субботней школе и расходившихся по домам. И каким бы важным ни было собрание, большая часть членов субботней школы не проявляли никакого интереса к наставлениям служителя по важным библейским вопросам. В то время как большинство детей не посещали общественное богослужение, некоторые все же оставались, но не получали решительно никакой пользы от сказанной проповеди, так как считали ее утомительным бременем.

В наших субботних школах должна быть дисциплина и порядок. Дети, посещающие эти школы, должны высоко ценить предоставляемые им преимущества и соблюдать школьные правила. Родителям необходимо тщательно следить в первую очередь за тем, чтобы их дети получали библейские уроки, а потом за тем, чтобы они вовремя готовили текущие школьные задания. Детям библейские уроки надо учить лучше, чем уроки в обычных школах. Если родители и дети не видят в этом необходимости, то детям лучше в субботу оставаться дома, так как субботняя школа не принесет им благословений. Родители и дети обязаны поддерживать усилия руководителя и учителей субботней школы и тем самым доказывать, что они ценят их труд. Родителям следует проявлять особый интерес к религиозному воспитанию своих детей, чтобы они более основательно знали Священное Писание.

Многие дети объясняют пренебрежительное отношение к урокам субботней школы нехваткой времени, но вряд ли тот, кого интересуют библейские уроки, не найдет времени для их изучения. Одни тратят время на развлечения и осмотр достопримечательностей; другие - на ненужное украшение своих платьев, чтобы затем покрасоваться в них, питая тем самым свою гордыню и тщеславие. Расточаемые таким образом драгоценные часы - это Божье время, за которое они должны будут дать отчет. На суде учтутся все часы, потраченные на ненужные украшения, на развлечения и пустые разговоры. [190]

Работники Канцелярии

Сотрудники канцелярии, исповедующие истину, должны явить силу истины в своей жизни и доказать, что они движутся вперед и вверх на основании религиозных принципов. Им следует соизмерять свою жизнь и характер с совершенным Образцом. Если бы всем им удалось проницательным оком заглянуть в бескрайние просторы вечности, какой стыд и ужас охватил бы тогда отдельных сотрудников, которые проявляют кажущееся равнодушие, несмотря на то, что от вечности их отделяют считанные мгновения. Многочисленные предостережения были возвещены и доведены до их сознания с большим чувством и искренними молитвами. Каждое подобное предостережение добросовестно записано на небесах, чтобы в день окончательного решения всем воздалось по заслугам. Неиссякаемая любовь Христа сопровождала всех, кто занят Его делом в канцелярии. Бог вознаграждал этих работников благословениями и мольбами, вместе с тем ненавидя грехи и неверность, прилипающие к ним, словно проказа. Глубокие и торжественные истины, которые работники канцелярии имели возможность выслушивать, должны овладеть их чувствами и помочь им по достоинству оценить свет, данный Богом. Если они будут ходить во свете, это облагородит их жизнь небесным украшением - чистотой и истинной благостью.

Перед каждым сотрудником открывается возможность непосредственно и всем сердцем включиться в дело Христово и участвовать в спасении душ. Христос оставил небо и лоно Отца Своего и пришел в этот недружелюбный, потерянный мир, чтобы спасти всех, представленных ко спасению. Он добровольно покинул Отца и поменял чистое общество ангелов на сборище падших людей, оскверненных грехом. С печалью и изумлением Христос видит холодность, безразличие и пренебрежение, с которыми Его последователи, работающие в канцелярии, относятся к свету и к вестям любви и предостережения, данным им Богом. Христос подает хлеб и воду жизни всем алчущим и жаждущим. [191]

Господь требует от всех работников канцелярии трудиться из высоких побуждений. Своей жизнью Христос дал им такой пример. Всем надо работать с интересом, преданностью и верой ради спасения душ. Если все сотрудники канцелярии будут работать бескорыстно, понимая святость своего дела, Божье благословение почиет на них. Если бы все они с радостью взяли на себя нелегкое бремя, мой муж не был бы так чрезмерно отягощен и переутомлен.

О, если бы несколько искренних, с верой произнесенных молитв вознеслись к Богу о сотрудниках канцелярии, нетвердо стоящих в истине! Кто прочувствовал ценность души, за которую умер Христос? Кто начал трудиться в винограднике Божьем? Я видела, что ангелы огорчены пустотой и легкомыслием так называемых последователей Христа, призванных к святому труду в канцелярии. Некоторые не понимают священный характер своего труда и относятся к нему как к обычной мирской работе. Теперь Бог призывает бесплодные смоковницы полностью посвятить себя Ему и в Нем сосредоточить все свои чувства и надежды.

Господь хочет, чтобы все работники канцелярии взяли на себя заботы и бремена. Если они стремятся к удовольствиям и не проявляют самоотречения, то, значит, не готовы трудиться в канцелярии. Когда сотрудники приходят на свое рабочее место, им надо почувствовать, что это святое место, где совершается Божье дело, где публикуется истина, которая будет решать участь людей. Никто, к сожалению, должным образом этого не чувствует и не понимает. В наборном цехе ведутся посторонние разговоры, отвлекающие от дела. Канцелярия - это не место для хождения в гости, ухаживаний, развлечений и эгоистичных удовольствий. Всем надо почувствовать, что они выполняют дело Божье. Тот, Кто видит все мотивы и читает все сердца, испытывает, проверяет и просеивает Свой народ, особенно тех, кто имеет свет и знание и участвует в этой священной работе. Бог исследует сердца, принимая только полную преданность делу и полное посвящение Ему на служение. Всем в канцелярии следует исполнять свои повседневные обязанности так, как если бы они находились в присутствии Бога. Им нельзя довольствоваться выполнением достаточного объема работы, чтобы иметь право на зарплату, но всем необходимо работать там, где их помощь более всего необходима. В отсутствии брата Уайт некоторые работали добросовестно, а другие показали, что не могут трудиться без надсмотрщика. Если бы все сотрудники, считающие себя последователями Христа, добросовестно исполняли свой долг, положение в канцелярии существенно изменилось бы к лучшему. Молодые мужчины и женщины слишком поглощены друг другом и позволяют себе болтать, шутить и балагурить. Тем самым они изгоняют из канцелярии ангелов Божьих. [192]

Марк Лихтенштейн был богобоязненным молодым человеком, но, увидев, что члены церкви и работники канцелярии имеют мало истинных религиозных принципов, он был озадачен, расстроен и возмущен. Он преткнулся о недобросовестное соблюдение субботы теми, кто причислял себя к соблюдающим заповеди. У Марка было возвышенное представление о работе в канцелярии, но его страшило тщеславие, легкомыслие и беспринципность многих ее сотрудников. Бог в Своем Провидении привел его в канцелярию, однако некоторые ее работники так мало знают о намерениях и воле Божьей, что не придали особенного значения обращению Марка из иудаизма. Его не ценили как должно, часто его больно ранили манеры Ф. и других сотрудников, но когда Марк пытался обличать их, к его словам относились с презрением. "Он еще осмеливается учить нас", - говорили некоторые. Его косноязычие было предметом насмешек и забав.

Марк глубоко переживал по поводу Ф., но не знал, чем он может ему помочь. Марк никогда не ушел бы из канцелярии, если бы молодые люди были верны своему исповеданию. Если он потерпит кораблекрушение в вере, его кровь останется, конечно же, на одеждах молодых исповедников Христа, которые своими делами, словами и манерами ясно показывают, что они не от Христа, но от мира сего. Надо положить конец столь плачевному состоянию пренебрежения, безразличия и неверности. В канцелярии должна произойти основательная и полная перемена, а если этого не случится, то надо уволить тех, кто имел такой свет и такие великие преимущества, и взять других на их место, даже если эти работники будут неверующими. Обманывать себя - страшное дело. Ангел, указывая на сотрудников канцелярии, сказал: "Если ваша праведность не превзойдет праведности книжников и фарисеев, вы никогда не войдете в Царство Небесное". Одного исповедания веры недостаточно. В душе должно произойти глубокое перерождение, которое затем отражается в жизни. [193]

Любовь Христа достигает глубин человеческих страданий и горя - иначе она бы не могла спасти самого последнего из грешников. Она также достигает престола вечного Бога - иначе никто из людей не смог бы подняться из своего падшего состояния, а наши потребности и желания остались бы неудовлетворенными. Христос проторил путь от земли на небо. Он - связующее звено между двумя мирами. Он приносит человеку Божью любовь и снисхождение и благодаря Своим заслугам примиряет человека с Богом. Христос есть путь, истина и жизнь. Нелегкое дело шаг за шагом, медленно и мучительно идти вперед и вверх по пути чистоты и святости. Но Христос позаботился о том, чтобы мы получали дополнительную энергию и Божественную силу после каждого нового шага вперед в Божьей жизни. Это именно то знание и опыт, которые необходимы всем трудящимся в канцелярии, чтобы они не позорили ежедневно дело Христа.

Брат Г. допускает ошибку. Он слишком высоко ставит себя. Он еще не начал созидать в правильном направлении, чтобы сделать свою жизнь успешной. Он сооружает крышу, тогда как фундамент заложен неправильно. Фундамент должен быть заложен достаточно глубоко, чтобы можно было безопасно строить высокое здание. Брату Г. нужна дисциплина и опыт в выполнении повседневных жизненных обязанностей, что не достигается одним только формальным образованием. Все науки, которые он изучает, не дадут ему физической крепости и не приучат его терпеливо переносить тяготы жизни. [194]

Из того, что мне было показано, я делаю вывод, что надо тщательно подбирать помощников для канцелярии. Нельзя брать туда молодых, неопытных и непосвященных, ибо они подвергаются искушениям и имеют неустоявшийся характер. Братья, уже сформировавшие характер, стоят на твердых принципах и имеют истину Божью в сердце, они не будут постоянным источником тревог и забот, но станут надежными помощниками и большим благословением. Издательство вполне может позаботиться о том, чтобы подыскать хороших помощников, имеющих способности и религиозные принципы. А церковь, в свою очередь, не должна стремиться воспользоваться услугами тех, кто приезжает в канцелярию трудиться и осваивать ремесло. Есть, конечно, должности, на которых можно заработать больше, чем в канцелярии, но нельзя найти более важную, более почетную или более возвышенную работу, чем работа для Бога в канцелярии. Все, кто трудятся добросовестно и бескорыстно, получат награду. Для них готовится венец славы, в сравнении с которым все земные почести и удовольствия - всего лишь пыль на весах. Особое благословение получат сотрудники, которые, проявляя верность Богу, заботились еще и о духовном благополучии своих коллег по канцелярии. В сравнении с этим меркантильные, земные интересы кажутся такими незначительными и маловажными! На одной чаше весов - золотая пыль, на другой - человеческая душа, настолько ценная, что ради ее искупления из рабства греха и безнадежного отчаяния Сын Божий пожертвовал всеми почестями, богатством и славой. Душа имеет безграничную ценность и требует наивысшего внимания. Всякий боящийся Бога работник канцелярии обязан оставить все суетное и младенческое и с истинным нравственным мужеством ходить прямо, сохраняя человеческое достоинство, избегая вульгарной фамильярности, но связывая сердца воедино узами христианской заинтересованности и любви. Сердца жаждут сочувствия и любви, именно это освежает и подкрепляет их, как дождь и солнце освежают и питают цветы. [195]

Библию следует читать каждый день. Духовная жизнь, полная преданность Богу - лучший щит для молодежи, которая постоянно подвергается искушению, общаясь с неверующими сверстниками в учебных заведениях. Слово Божье дает верное мерило добра и зла, а также открывает нравственные принципы. Твердые принципы истины - единственная защита для молодежи. Решительные намерения и твердая воля для многих закроют дверь к искушениям и неблагоприятному влиянию и сохранят у них христианский характер. Нерешительность и малодушие, проявляющиеся в отрочестве и юности, обрекают человека на постоянный изнурительный труд и борьбу, потому что ему недостает решимости и твердых принципов. Этим людям всегда будет что-то мешать добиться успеха в жизни, и вообще они могут лишиться лучшей жизни. В безопасности находятся лишь те, кто искренне стремится к правде. Прежде всего надо думать о том, чтобы прославить Бога, а потом уже о своем долге перед людьми и о необходимости добросовестно выполнять повседневные обязанности. Надо с твердостью и решительностью в сердце превозмогать жизненные трудности и носить бремена, которые дает нам каждый последующий день. Ревностный и неутомимый труд в сочетании с целеустремленностью и полным доверием Богу помогут во всех чрезвычайных ситуациях, приготовят человека к полезной жизни в этом мире и сделают его пригодным для бессмертной жизни в вечности.

Любовь И Долг

Любовь и долг - близнецы. Они всегда идут бок о бок. Если любить детей, но не приучать их к обязательному исполнению долга, они вырастут упрямыми, своевольными, испорченными, эгоистичными и непослушными. Такой же результат получится и в том случае, если принуждать детей к исполнению сурового долга, но не смягчать и не завоевывать их сердца любовью. Чтобы правильно воспитывать детей, надо приучать их к долгу и одновременно любить их.

В древности священникам были даны указания: "Они должны учить народ Мой отличать священное от несвященного и объяснять им, что нечисто и что чисто. При спорных делах они должны присутствовать в суде и по уставам Моим судить их" (Иез. 44:23, 24). "Когда Я скажу беззаконнику: "беззаконник! ты смертью умрешь", а ты не будешь ничего говорить, чтобы предостеречь беззаконника от пути его, то беззаконник тот умрет за грех свой, но кровь его взыщу от руки твоей. Если же ты остерегал беззаконника от пути его, чтобы он обратился от него, но он от пути своего не обратился, то он умирает за грех свой, а ты спас душу твою" (Иез. 33:8, 9). [196]

Здесь ясно изложен долг рабов Божьих. Они не вправе игнорировать добросовестное исполнение своего долга по обличению грехов и неправды в народе Божьем, хотя это может оказаться неприятным делом и виновный вообще не примет обличения. Но в большинстве случаев обличаемый поймет предупреждение и прислушается к обличению, если другие братья и сестры не помешают ему в этом. Они начинают сочувствовать, утешать и жалеть того, к кому обращено обличение, и считают, что обязаны встать на его защиту. Они не понимают, что Господь недоволен делающими неправду, ибо они позорят имя Бога и наносят урон Его делу. Души отворачиваются от истины и терпят крушение в вере из-за неправильного поведения грешников в церкви. Но страдающий помрачением сознания раб Божий, суждение которого повреждено неправильным влиянием окружающих, скорее встанет на сторону человека согрешившего и причинившего много вреда, чем поддержит обличителя неправды и греха; поступая таким образом, он фактически говорит грешнику: "Не смущайся и не расстраивайся; в конце концов, ты почти прав". Таковые утешают грешника: "У тебя все будет хорошо".

Бог требует от Своих рабов, чтобы они ходили во свете и не закрывали глаза на действия сатаны. Они должны быть готовы предостерегать и обличать тех, кому угрожает опасность со стороны изощренного и коварного дьявола. Сатана подходит то справа, то слева, чтобы занять выгодную позицию. Он не знает отдыха, но проявляет настойчивость, бдительность и ловкость, пытаясь воспользоваться любым обстоятельством и обратить его в свою пользу в своем воинствовании против истины и интересов Царства Божьего. Достоин сожаления тот факт, что рабы Божьи не пробудились даже наполовину и не бодрствуют как должно против козней дьявольских. Многие не противостают дьяволу так, чтобы он убежал от них, но склонны вступать в компромисс с силами тьмы. [197]

Церковь В Батл-крике

Есть серьезные возражения против того, чтобы школа располагалась в Батл-Крике. Церковь там большая, в ней много детей и молодежи. И если бы члены этой большой церкви оказывали взаимное возвышенное и облагораживающее влияние, побуждая друг друга к чистоте и преданности Богу, тогда дети, приезжающие в Батл-Крик, имели бы больше преимуществ, чем даже если бы школа располагалась в другом месте. Но если в будущем в Батл-Крике будет преобладать такое же влияние, что и в последние несколько лет, то я бы посоветовала родителям держать детей подальше от Батл-Крика. Лишь немногие в этой большой церкви своим неизменно добрым влиянием привлекают души ко Христу. Многие же дурным примером уводят молодежь от Бога и прививают ей любовь к миру.

Многие в церкви Батл-Крика совершенно не чувствуют лежащей на них ответственности. Те, чьи религиозные убеждения проявляются в жизни и в практическом служении, будут сохранять ценные качества своего характера при любых обстоятельствах. Они не уподобятся трости, ветром колеблемой. Живущие далеко отсюда полагают, что им очень посчастливится, если они получат возможность жить в Батл-Крике, в крупной церкви, в которой их дети смогут получать благословения от субботней школы и богослужений. Некоторые из наших братьев и сестер в прошлом пошли на определенные жертвы, чтобы поселить там своих детей. Но почти во всех случаях они были разочарованы. Лишь немногие в церкви проявляли бескорыстный интерес к этим подросткам. В целом же церковь вела себя подобно фарисеям, оставаясь глухой и безучастной к тем, кто больше всего нуждался в ее помощи. Некоторые молодые люди в церкви, на словах вроде бы служившие Богу, но больше любившие удовольствия и мир, были готовы познакомиться с появившимися в их среде юными гостями и подчинить их своему влиянию, но при этом они вели их не к Богу, а в мир. Когда эти ребята вернулись домой, то оказалось, что они оказались дальше от истины, чем до приезда в Батл-Крик. [198]

В сердце Божьего дела требуются люди, которые смогут стать настоящими отцами и кормящими матерями в Израиле и сердца которых будут воспринимать больше, чем только "мой" и "мое". Их сердца должны пылать любовью к дорогой молодежи, независимо от того, чьи это дети - их собственные или дети их ближних. Они члены великой Божьей семьи, к которым Христос проявил такой величайший интерес, что ради их спасения пошел на крайние жертвы. Он оставил Свою славу, величие, царственный престол и одежды и обеднял - лишь бы сыны человеческие обогатились Его нищетой. И, наконец, Он не пощадил души Своей даже до смерти, чтобы спасти человечество от безнадежного горя и страданий. Вот пример бескорыстной жертвенности, оставленный нам Христом для подражания.

По особому Божьему Провидению многие подростки и люди более зрелого возраста оказались в объятиях церкви в Батл-Крике, чтобы получить благословения от того великого света, который Бог излил на данную церковь, и чтобы ее членам была предоставлена драгоценная возможность своим бескорыстным трудом привести их ко Христу и к истине. Христос поручает Своим ангелам служить тем, кто попадает под влияние истины, чтобы смягчать их сердца и делать их восприимчивыми к воздействию истины. В то время как Бог и ангелы усердно трудятся, люди, называющие себя последователями Христа, сохраняют холодное безразличие. Они не работают в единстве со Христом и святыми ангелами. Хотя они и называют себя рабами Божьими, на самом деле служат только собственной корысти и любят лишь свои удовольствия, тогда как вокруг них гибнут души. Эти души воистину могут сказать: "Никому нет дела до нас". Церковь пренебрегает доступными преимуществами и благословениями и не пользуется ими. Пренебрегая долгом, ее члены упускают золотые возможности приобретать души для Христа. [199]

Неверующие живут в их среде месяцами, но никто даже не порывается спасти их. Как может Господин отнестись к таким рабам? Неверующие отозвались бы на усилия, прилагаемые для их спасения, если бы братья и сестры жили согласно своему высокому исповеданию. И если бы они искали возможность потрудиться для своего Господина, продвинуть вперед Его дело, то проявляли бы к неверующим доброту и любовь, искали бы возможность молиться с ними и за них и чувствовали бы лежащую на них торжественную ответственность показать веру свою из дел своих посредством наставлений и личного примера. С их помощью эти души могли бы спастись, чтобы затем сиять, словно звезды в венце их радости. Но во многих случаях золотая возможность безвозвратно теряется. Души, находившиеся на пути принятия решения, переходят на сторону сатаны и становятся врагами Бога и истины. Неверность так называемых последователей Иисуса дошла до неба.

Мне было показано, что если бы молодежь в Батл-Крике была верна своему исповеданию, то оказывала бы сильное влияние на сверстников. Однако большая часть молодежи в Батл-Крике сама нуждается в христианском опыте. Юноши и девушки не знают Бога на личном опыте, у них нет собственного опыта в христианской жизни, и если они не обретут его, то, наверное, погибнут вместе с неверующими. Данная категория молодежи следует скорее своим влечениям, чем долгу. Некоторые даже не пытаются жить по принципам, не пытаются в муках пройти через тесные врата и не трепещут от страха при мысли, что им это не удастся. Они самоуверенны, хвастливы; горды, непокорны, неблагодарны и несвяты. Именно такие люди ведут души к погибели по широкому пути. Если Христос не живет в них, они не могут отображать Его в своей жизни и в характере. [200]

Церковь в Батл-Крике получила большой свет. Бог был к ее членам особенно благосклонен. Они не оставались в неведении относительно воли Божьей и могли бы продвинуться на много дальше своего нынешнего состояния, если бы ходили во свете. Однако они не являются отделенным, особенным и святым народом согласно своей вере - народом, который Бог признает детьми света. Они не настолько покорны и преданны, как этого требует их высокое исповедание и святой долг детей Божьих, ходящих во свете. Им была доверена самая торжественная весть милости, когда-либо данная миру. Господь сделал эту церковь как никакую другую хранительницей Его заповедей. Но Бог проявил к членам церкви в Батл-Крике особое благоволение, доверив Свою святую истину не для того, чтобы только они одни были облагодетельствованы данным светом, но чтобы они освещали этим светом ближних и чтобы принимающие его прославляли Бога и возвращали Ему этот чудный свет. Многим в Батл-Крике придется в день Божий дать страшный отчет за столь греховное пренебрежение долгом.

Дела многих братьев в Батл-Крике, исповедующих истину, противоречат их вере. Они такие же неверующие и так же далеки от исполнения Божьих требований и от жизни согласно своему исповеданию, как и иудейская община во времена Первого пришествия Христа. Если бы Христос появился в их среде, Он стал бы упрекать их и обличать эгоизм, гордость и любовь к дружбе с миром, как Он делал это во время Своего Первого пришествия, и тогда лишь немногие признали бы Его Господом славы. Они не согласились бы с той оценкой, которую Он дал бы их пренебрежению долгом, и сказали бы Ему в лицо: "Ты совершенно не прав; мы сделали вот это и еще вот это великое и славное дело и имеем право на соответствующие почести и награды за наши добрые дела".

Иудеи ведь не сразу погрузились во тьму. Они шли к этому постепенно и, наконец, вообще не увидели дар Бога, Который послал к ним Своего Сына. Церковь в Батл-Крике имела великие и славные преимущества и будет судима по тому свету, который был дан ей. Пороки ее членов, то есть неверие, ожесточение сердца и пренебрежение светом - те же, что и у облагодетельствованных иудеев, отвергших благословения, которые они могли бы принять, и распявших Сына Божьего. Сегодня иудеи находятся в поношении у всего мира, вызывая у него изумление. [201]

Церковь в Батл-Крике подобна Капернауму, о котором Христос сказал, что он вознесся выше небес, благодаря данным ему свету и преимуществам. Если бы свет и преимущества, которые имели жители Капернаума, были даны Содому и Гоморре, эти города могли бы сохраниться до наших дней. Если бы свет и познания, полученные церковью в Батл-Крике, были даны народам, живущим во тьме, они могли бы намного опередить эту церковь в своем духовном развитии.

Лаодикийская церковь в самом деле веровала в Евангелие и наслаждалась его благословениями, считая себя обогащенной милостью Божьей, тогда как Свидетель верный и истинный называет ее нищей, нагой, слепой и несчастной. Так же обстоит дело и с церковью в Батл-Крике, и с большей частью тех, кто причисляет себя к народу Божьему, соблюдающему заповеди. Божьи мысли и пути - не наши мысли.

Закон Божий и слова Божьи, написанные в душе и проявляющиеся в святой, преданной Богу жизни, производят могущественное обличительное воздействие на мир. Алчность, которая является идолопоклонством, зависть и любовь к миру будут искоренены из сердец людей, послушных Христу; им будет приятно поступать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудро ходить перед Богом. О, как много заключено в этом выражении: смиренномудро ходить перед Богом! Закон Божий, написанный в сердце, покорит ум и волю в послушание Христу.

У нас особенная вера. Однако многие из тех, кто считает, что живет при звуке последней вести милости, в своих привязанностях еще не отделились от мира. Они заискивают перед миром, чтобы снискать его дружбу, и жертвуют светом и принципами, чтобы добиться его благоволения. Апостол описывает народ, к которому благоволит Бог, следующими словами: "Но вы род избранный, царственное священство, народ святый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (2 Петр. 2:9). [202]

Миссионерская Работа

10 декабря 1871 года мне было показано, что Бог совершит великое дело через истину, если преданные Ему, самоотверженные люди полностью посвятят себя великому делу проповеди Евангелия сидящим во мраке. Знающие драгоценную истину и посвятившие себя Богу должны использовать любую возможность, чтобы доводить истину до сознания людей. Ангелы Божьи воздействуют на ум и совесть людей, живущих в других странах, и искренние души испытывают тревогу, когда видят знамения времени и мятежный дух народов. В их сердцах возникает вопрос: чем закончатся эти события? В то время как Бог и ангелы стараются расшевелить сердца, рабы Божьи, кажется, уснули. Лишь немногие трудятся в унисон с небесными вестниками. Все люди, являющиеся христианами в полном смысле этого слова, обязаны трудиться в винограднике Господнем. Им следует окончательно пробудиться и ревностно работать ради спасения своих ближних, подражая тому великому примеру, который Спаситель мира явил им в Своей жизни. В ней было столько самоотречения, жертвенности и добросовестного, серьезного труда!

Среди адвентистов, соблюдающих субботу, миссионерский дух проявляется слабо. Если бы служители и весь народ в достаточной мере пробудились, они не проявляли бы такого безразличия, особенно учитывая, что Бог почтил их, сделав хранителями Своего закона, запечатлев его в их разуме и вписав его в их сердца. Эти жизненно важные истины должны испытать весь мир, однако и в нашей стране есть города и селения, еще не слышавшие весть предостережения. Молодые люди, взволнованные призывом помочь в этом великом деле распространения истины Божьей, предпринимают какие-то шаги, но не берут на себя бремя, соразмерное своим силам. Они готовы выполнять небольшую работу, не требующую особых усилий. Идя таким путем, они вряд ли научатся всецело полагаться на Бога и посредством живой веры черпать из великого Источника света и силы, чтобы их намерения оказались вполне успешными. [203]

Людям, считающим, что они имеют призвание трудиться для Господа, не надо начинать эту работу в наших церквах; им лучше отправиться на новые поля и доказать, что у них есть дары. Таким образом они смогут проверить себя и окончательно убедиться, в самом ли деле Бог избрал их для данной работы. Молодые люди почувствуют необходимость в изучении Слова Божьего и искренней молитве о небесной мудрости и Божественной помощи. Встречаясь с противниками, выдвигающими возражения против важных пунктов нашей веры, они смогут приобрести наиболее ценный опыт. Они почувствуют свою слабость и их еще сильнее потянет к Слову Божьему и молитве. Используя таким образом свои дары, они будут учиться, совершенствоваться и приобретать уверенность, мужество и веру и в конечном итоге накопят ценный опыт.

Братья X. правильно начали трудиться для Господа. Они не работали в уже созданных церквах, но отправились на новые миссионерские поля. В начале они были смиренными людьми, объективно оценивали свои силы и чувствовали, как важно всецело полагаться на Бога. Теперь же этим братьям, особенно А. Х., угрожает серьезная опасность стать самонадеянными. Когда он вступал в полемику с противниками, истина неизменно одерживала победу, и он быстро почувствовал свою силу. Но как только А. X. превознесется над простотой Евангелия, его труды перестанут приносить пользу драгоценному Божьему делу. Ему не следует поощрять в себе любовь к спорам, но по возможности избегать их. Эти дебаты с силами тьмы редко содействуют наилучшему распространению истины для настоящего времени.

Если у молодых людей, начинающих работать в новых полях, имеется миссионерский дух, они должны доказать, что Бог действительно призвал их к этому труду. Но если они не отправляются на новые места, а довольствуются тем, что ездят из церкви в церковь, то тем самым показывают, что не несут на себе бремени за дело Божье. У наших молодых проповедников недостаточно широкие взгляды, им не хватает пылкости. Если бы молодые люди пробудились и посвятили себя Господу, они бы усердно трудились каждую минуту и старались подготовить себя к работе на миссионерском поприще, а не становились профессиональными спорщиками. [204]

В процессе подготовки молодым людям надо изучать иностранные языки, чтобы Бог использовал их как посредников для передачи спасительной истины другим народам. Эти молодые люди могли бы осваивать языки, не переставая трудиться для грешников. Если они будут беречь время, то смогут развивать свои умственные способности и готовить себя для более полезного служения. Если бы молодые женщины, которые до сих пор несли небольшую ответственность, посвятили себя Богу, то смогли бы подготовить себя для полезного служения посредством прилежной учебы и изучения иностранных языков. Они могли бы посвятить себя переводческой работе.

Наши книги надо издавать на многих языках, чтобы весть достигла других стран. С помощью печатного станка можно сделать многое, но еще большего можно добиться, если влияние на умы будут оказывать не только наши книги и журналы, но и проповедники своим живым словом. Миссионерам необходимо отправиться в другие страны и проповедовать истину осмотрительно и осторожно. Дело истины для настоящего времени может значительно расшириться благодаря личным усилиям людей. При индивидуальном контакте, если действовать благоразумно, можно скорее устранить предрассудки, чем с помощью одних только наших изданий. Участвующим в этом труде не следует считаться со своими удобствами или привычками; им ни в коем случае не надо стремиться к популярности или внешнему эффекту.

Когда церкви видят, что у молодых людей появляется ревность и они готовы трудиться в городах и селениях, где еще не слышали истину, когда в церквах появляются миссионеры-добровольцы, готовые ехать в другие страны и там проповедовать истину, то эти церкви еще сильнее воодушевятся и укрепятся, если отпустят их, но сами не будут пользоваться услугами этих неопытных молодых людей. Когда церкви увидят, что сердца их служителей горят любовью и страстным желанием проповедовать истину и спасать души, тогда эти церкви сами пробудятся. Внутри этих церквей, как правило, имеются необходимые дары и способности, чтобы благословить и укрепить устоявшихся членов и собирать овец и агнцев в загон. Им надо полагаться на собственные ресурсы, чтобы все дремлющие дары были таким образом использованы для активного служения. [205]

Когда церкви только создаются, перед ними надо поставить задачу выделить из своей среды людей, способных нести истину ближним и создавать новые общины. Таким образом, все члены церкви должны трудиться и максимально развивать таланты, данные им Богом, а также проходить необходимое обучение, чтобы подвизаться на служении своему Господину. Если у этих вестников чистое сердце и праведная жизнь, если они подают подобающий пример, то их труды будут чрезвычайно успешны, ибо им вверена самая сильная, ясная и взаимосвязанная истина, в пользу которой говорят убедительные аргументы. Бог на их стороне, и ангелы Божьи поддерживают их усилия.

Причина, по которой проповедники истины добиваются столь незначительных успехов, заключается не только в том, что проповедуемая ими истина непопулярна, но и в том, что люди, возвещающие весть, не освящены истинами, которые они сами проповедуют. Спаситель отнимает от таких проповедников Свое благоволение, и Его Дух перестает влиять на них. Присутствие и сила Бога, способная обличить грешника и очистить его от всякой неправды, в данном случае не проявляется. Внезапная гибель надвигается на людей, но они не тревожатся и не устрашаются. Неосвященные служители крайне осложняют работу тем, кто идет за ними и чувствует бремя и дух работы.

Господь воздействует на иноязычных людей и приводит их под благотворное воздействие истины, чтобы и они могли трудиться на ниве Его. Он сделал их труды доступными для нашего издательства, чтобы его управляющие воспользовались их услугами, когда поймут нужды дела. Надо издавать литературу на других языках, чтобы пробудить интерес и богоискательство во многих народах. [206]

Самым удивительным образом Господь воздействовал на сердце Марка Лихтенштейна и направил этого молодого человека в Батл-Крик, чтобы истина оказала на него благотворное влияние и он обратился, приобрел опыт и впоследствии стал трудиться в издательстве. Благодаря своему знанию иудаизма Марк мог бы готовить много интересных изданий. Его знание иврита помогло бы канцелярии издавать такие книги, с помощью которых можно было бы получить доступ к людям, доселе не охваченным проповедью. Марк был даром Божьим для канцелярии. Его манеры и добросовестность соответствовали принципам чудесной истины, которую он начал понимать и ценить.

Однако некоторые работники канцелярии огорчили и расстроили Марка своим поведением. Эти молодые люди, которые не оценили его по достоинству и христианская жизнь которых противоречила их исповеданию, стали средством, использованным сатаной, чтобы отнять у издательства дар, посланный ему Богом. Марк ушел озадаченный, огорченный и расстроенный. Люди, обладавшие многолетним опытом, которые, казалось, должны были бы иметь любовь Христа в своем сердце, на самом деле так далеко отошли от Господа из-за своего эгоизма, гордости и собственной глупости, что не распознали особых намерений Бога, направившего Марка работать в канцелярии.

Если бы работники канцелярии бодрствовали и не были духовно парализованы, брат И. давно бы уже трудился в издательстве и подготовился к тому, чтобы совершить необходимую полезную работу. Ему следовало бы заниматься обучением молодых мужчин и женщин и подготовить их в настоящее время к деятельности на миссионерских полях.

Трудящиеся на ниве Божьей на две трети омертвели из-за того, что поддаются неверному влиянию. Они заняли такую позицию, что Бог никак не мог воздействовать на них Своим Святым Духом. И как болит мое сердце, когда я вижу, что прошло столько времени, а великая работа, которая могла быть сделана, остается невыполненной из-за того, что братья, занимающие ответственные посты, не ходили во свете! Сатана готов был выражать сочувствие людям, занимающим святые должности, и убеждать их, что Бог не требует от них такой большой ревности и бескорыстной заинтересованности, какую от них же ожидает брат Уайт. И они беззаботно дремлют на сатанинском кресле-качалке, и враг, отличающийся своей неусыпной бдительностью и настойчивостью, связывает их цепями мрака, тогда как этим людям кажется, что у них все в порядке. Сатана действует и справа, и слева, он вьется вокруг них, а они этого не знают. Они называют тьму светом, а свет - тьмой. [207]

Если сотрудники издательства в самом деле хотят участвовать в священной работе по возвещению миру последней торжественной вести предостережения, то насколько же внимательно они должны наблюдать за собой, чтобы самим жить по тем принципам истины, которые они готовят к печати. Их сердца и руки должны быть чисты.

Работники нашей канцелярии еще не пробудились, чтобы использовать все доступные им преимущества, а также все таланты и влияние, которыми Бог наделил их. Мало кто из сотрудников канцелярии сознает важность и святость своей работы. Гордость и эгоизм в значительной мере присутствуют в этом Божьем учреждении, поэтому ангелы Божьи не так охотно посещают его, хотя могли бы делать это, если бы все сердца были чисты и люди имели общение с Богом. Трудящиеся в канцелярии еще не осознали, что истины, с которыми они имеют дело, есть истины небесного происхождения, предназначенные для особого и конкретного дела, равно как и проповедь Ноя перед потопом. Подобно тому как проповедь Ноя была предупреждением и испытанием для жителей допотопного мира до тех пор, пока воды потопа не истребили их, так и истина Божья для этого последнего времени совершает аналогичную работу, предостерегая, проверяя и испытывая нынешний мир. Книги, выходящие из нашего издательства, несут на себе отпечаток Вечного. Они распространяются по всей стране и решают судьбу людей. Сейчас нам крайне необходимы специалисты, способные переводить наши книги на иностранные языки, чтобы весть предостережения дошла до всех народов и испытала их светом истины и чтобы люди, уразумевшие свет, обратились от своих беззаконий к послушанию Закону Божьему. [208]

Надо использовать любую возможность возвещать истину другим народам. Это будет связано со значительными расходами, но материальные соображения ни в коем случае не должны препятствовать совершению этой работы. Деньги имеют ценность лишь тогда, когда служат интересам Царства Божьего. Господь одалживает людям средства именно с той целью, чтобы они расходовались на проповедь истины дальним и ближним. У адвентистов седьмого дня есть большое количество избыточных средств. Эгоистично удерживая деньги и не вкладывая их в Божье дело, они ослепляют себя и не понимают важности дела Божьего, серьезности времени, в которое мы живем, а также ценности истинного богатства. Они не рассматривают Голгофу в подлинном свете, а потому не могут правильно оценить душу, за которую Христос заплатил такую бесконечную цену.

Люди вкладывают деньги в то, что они больше всего ценят и что, по их мнению, принесет им наибольшую прибыль. Если люди идут на большой риск и вкладывают значительные средства в земные предприятия, но не желают рисковать или вкладывать большие деньги в дело Божье, чтобы донести истину до своих ближних, то тем самым они показывают, что настолько же выше ценят земное сокровище, насколько больше вкладывают в него средств.

Если бы люди возложили свое земное сокровище на жертвенник Божий и так же ревностно трудились для приобретения небесного сокровища, как они трудятся, накапливая земное, то они с радостью вкладывали бы средства в проекты, приносящие пользу людям и помогающие делу Божьему. Христос дал им безошибочное доказательство Своей любви и верности и доверил им капиталы, чтобы проверить и испытать их верность по отношению к Нему. Он оставил небо, его богатство и славу и обнищал ради людей, чтобы они могли обогатиться Его нищетой. После того как Христос снизошел до самой низкой ступени общества ради спасения человека, Он требует от него, чтобы тот отрекся себя, употребил средства, одолженные ему Богом, для спасения своих ближних и, поступая таким образом, доказал свою любовь к Искупителю и показал, насколько высоко он ценит спасение, приобретенное для него такой безграничной жертвой. [209]

Сейчас самое время использовать средства для дела Божьего. Сейчас самое время богатеть добрыми делами и готовить себе доброе основание на грядущие дни, чтобы наследовать жизнь вечную. Одна душа, спасенная для Царства Божьего, ценнее всех земных богатств. Мы отвечаем перед Богом за души тех, с кем соприкасаемся, и чем теснее наши связи с ближними, тем больше наша ответственность. Мы являемся одним большим братством, и более всего нас должно интересовать благополучие наших ближних. Нам нельзя терять ни минуты. Если раньше мы были беспечны в этом вопросе, то теперь самое время приложить все усилия, чтобы компенсировать упущенное, чтобы кровь душ не обрызгала наших одежд. Поскольку мы дети Божьи, никто из нас не может оправдать свой отказ от участия в великом деле Христа по спасению наших ближних.

Будет нелегко преодолеть предрассудки и убедить неверующих, что наши усилия помочь им бескорыстны. Но это обстоятельство не должно мешать нам. Слово Божье не предписывает нам делать добро лишь тем, кто может по достоинству оценить наши труды и отозваться на них, и приносить пользу лишь тем, кто будет благодарить нас за это. Бог посылает нас трудиться в Его винограднике, и мы обязаны сделать все, что в наших силах. "Утром сей семя твое, и вечером не давай отдыха руке твоей, потому что ты не знаешь, то или другое будет удачнее, или то и другое равно хорошо будет" (Еккл. 11:6). У нас слишком мало веры, мы ограничиваем Святого Израилева. Нам надо благодарить Бога за то, что Он снисходит к нам и готов использовать любого из нас в качестве Своего орудия. На всякую искреннюю, произнесенную с верой молитву за какое-то дело мы получим ответ. Конечно, он не всегда будет таким, на какой мы рассчитывали, но он обязательно будет дан. Быть может, он будет не таким, каким мы его себе представляли, однако он всегда придет в то время, когда мы больше всего будем в нем нуждаться. Но как греховно наше неверие! "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин. 15:7).

Молодым людям, участвующим в миссионерской деятельности, не следует слишком полагаться на свои способности. Они еще неопытны, и им надо искать мудрости у тех, кто накопил большой опыт в деле Божьем и имел возможности изучить характер людей. [210]

Богу угодно, чтобы наши братья-служители трудились не в церквах, но совершали миссионерскую работу с максимально возможным размахом, идя по всем направлениям, распространяясь повсюду, организуя новые группы верующих. Нам всегда следует оставлять в умах новых учеников глубокое впечатление о важности нашей миссии. Когда способные люди принимают истину, им уже не надо просить работников поддерживать их гаснущую веру, более того, этим людям надо самим почувствовать необходимость трудиться в винограднике Божьем. До тех пор пока новые церкви будут полагаться на зарубежных миссионеров и ждать от них укрепления и воодушевления их в вере, они сами не станут сильными в Господе. Новообращенных надо убеждать, что их сила будет возрастать пропорционально их личным усилиям. Чем точнее выполняется новозаветный план миссионерской работы, тем успешнее окажутся ее результаты.

Нам следует трудиться, подобно нашему Божественному Учителю, и сеять семена истины заботливо, самоотверженно, с большим волнением. Чтобы мы не изнемогали, делая добро, у нас должен быть ум Христов. В Своей жизни Он постоянно жертвовал ради блага других. Мы обязаны следовать Его примеру - сеять семя истины и верить, что Бог даст ему жизнь. Драгоценное семя может какое-то время лежать мертвым грузом, пока благодать Божья не обличит сердце. Тогда посеянное семя пробудится к жизни, взойдет и принесет плод во славу Божью. Для этого великого дела нужны миссионеры, которые станут трудиться бескорыстно, ревностно и настойчиво, как истинные соработники Христа и небесных ангелов, спасая своих ближних.

Нашим служителям особенно следует остерегаться праздности и гордости, которые могут проистекать из сознания того, что истину несем только мы, и из того факта, что мы можем приводить сильные аргументы, а у наших противников на них не найдется достойного ответа. Хотя истины, с которыми мы имеем дело, сильны ниспровергать твердыни тьмы, все же существует опасность пренебрежения личным благочестием, чистотой сердца и полным посвящением Богу. Сохраняется опасность того, что наши служители посчитают себя богатыми, разбогатевшими и ни в чем не имеющими нужды, тогда как им недостает самых важных христианских качеств, они несчастны и жалки, и нищи, и слепы, и наги. Они не чувствуют необходимости каждый день и каждый час жить в послушании Христу. Духовная гордыня уничтожает самую суть религии. Чтобы сохранять смирение, надо хорошо помнить о том, как мы выглядим в глазах святого Бога, Который читает все тайны души, и как бы мы выглядели в глазах наших ближних, если бы они знали нас так же хорошо, как Бог. По этой причине, чтобы смирить нас, Бог предоставляет нам возможность исповедовать свои недостатки и таким образом подавлять свою гордыню. [211]

Служители не вправе пренебрегать физическими упражнениями. Они обязаны стремиться приносить пользу и помогать там, где они зависят от гостеприимства единоверцев. Служители не должны позволять, чтобы кто-то обслуживал их; напротив, надо попытаться облегчить труд тех, кто из уважения к евангельскому служению готов терпеть большие неудобства и исполнять для служителей то, что они обязаны сделать для себя сами. У некоторых наших служителей ослабло здоровье только потому, что они пренебрегают физическими упражнениями и полезным трудом.

Когда вопрос прояснился, мне было показано, что было бы лучше, если бы братья Д. сделали все возможное для подготовки и распространения брошюр среди французского населения. Даже если эти брошюры не доведены до совершенства, надо начать их распространение, чтобы французский народ имел возможность исследовать доказательства нашей веры. В случае промедления мы многим рискуем. У французов должны быть книги, в которых излагаются основы нашей веры. Братья Д. не были готовы к тому, чтобы как следует потрудиться над этими брошюрами, ибо они сами нуждались в повышении своего духовного уровня и духовной энергии, поэтому их брошюры неизбежно будут нести на себе отпечаток их характера. Указанные брошюры подлежали исправлению, чтобы проповедь и письменные труды братьев Д. не были такими скучными. Им надо было научиться сразу переходить к сущности вопроса и ясно и четко излагать перед людьми основные особенности нашей веры. Сатана препятствовал этой работе, и многое потерялось из-за того, что данные труды не были подготовлены в нужное время. Братья Д. смогут принести большую пользу, если полностью посвятят себя работе и будут следовать тому свету, который им дал Бог. [212]

Последствия Споров

10 декабря 1871 года мне была показана опасность, угрожающая брату К. Его влияние на дело Божье вовсе не таково, каким оно должно быть или каким могло бы быть. Создается впечатление, что брат К. слеп и не понимает последствий своего поведения; до него не доходит, какие следы он оставляет после себя. Он не работает так, чтобы Бог мог принять его труды. Я видела, что ему угрожает та же опасность, что и Мозесу Халлу перед тем, как тот оставил истину. Он уповал на себя и полагал, будто представляет столь большую ценность для дела истины, что оно не может обойтись без него. У брата К. примерно те же чувства. Он слишком самонадеянно полагается на свою силу и мудрость. Если бы он видел собственную слабость так, как ее видит Бог, то не льстил бы себе и не имел повода для торжества. И если брат К. не сделает Бога своей опорой и крепостью, он потерпит такое же крушение в вере, какое потерпел Мозес Халл.

В своих трудах он не черпает силу у Бога, зато пытается вызвать в народе возбуждение, питающее его тщеславие. Когда ему приходится трудиться всего для нескольких человек, которых нельзя привести в особый восторг, он утрачивает мужество. Когда дело продвигается с трудом и брат К. не получает вдохновения от ожидаемого всеобщего возбуждения, он не держится еще крепче за Бога и не прилагает еще больше усилий, чтобы пробиться сквозь тьму и одержать победу. Брат К., ты часто ведешь себя, словно ребенок, и становишься слабым и малоубедительным как раз в тот момент, когда тебе надо быть максимально сильным. Подобное положение должно показать тебе, что твоя живость и пыл не всегда исходят из верного источника.

Мне было показано, что нашим молодым служителям угрожает опасность, когда они вступают в дискуссию. Отвечая своим оппонентам, они начинают выискивать в Слове Божьем что-то резкое и обличительное, прибегают к сарказму и, пытаясь одолеть противника, слишком часто упускают из виду Бога. Испытывая особый задор и возбуждение от спора, они теряют интерес к таким собраниям, на которых это возбуждение отсутствует. Но любители участвовать в спорах и дебатах - не самые успешные работники; они не лучшим образом подготовлены к созиданию дела Божьего. Некоторые молодые служители стремятся к дискуссиям и предпочитают этот вид труда любому другому. Они не изучают Библию в смирении ума, чтобы познавать, как достичь любви Божьей. Как пишет Павел, "да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Еф. 3:16-19). [213]

Молодым проповедникам надо избегать споров, так как дискуссии не повышают духовность и смирение ума. Иногда бывает необходимо в открытом противостоянии осадить гордого хвастуна, который поносит истину Божью, но в общем и целом эти дискуссии, устные или письменные, приносят больше вреда, чем пользы. После спора на служителя ложится еще большая ответственность поддерживать интерес к истине. Ему следует остерегаться реакции, обычно возникающей после религиозного возбуждения, чтобы самому не поддаться разочарованию.

Люди, не соглашающиеся с требованиями Закона Божьего, столь ясными и понятными, как правило, ведут себя нечестиво и преступно, ибо они так долго стояли на стороне великого мятежника в его воинствовании против Закона Божьего, сущего основания Божьего правления на небе и на земле, что достаточно поднаторели в этом деле. В своем воинствовании они не желают открывать глаза, чтобы увидеть свет, и их совесть не пробуждается. Напротив, они закрывают глаза, желая навек остаться во тьме. Их положение так же безнадежно, как и положение иудеев, не захотевших смотреть на свет, открытый им Христом. Он дал им чудесные доказательства Своего Мессианства, творя великие чудеса, исцеляя больных, воскрешая умерших и совершая дела, которые никто другой не делал и не мог сделать, но эти доказательства не только не смягчили и не смирили сердца иудеев, они не только не помогли им избавиться от своих нечестивых предрассудков, но внушили им дьявольскую ненависть и ярость, из-за которых сатана был низвержен с неба. Чем больший свет и чем более убедительные доказательства иудеи получали, тем сильнее возрастала их ненависть. Они твердо вознамерились погасить свет, предав Христа смерти. [214]

Ненавидящие Закон Божий, который является основанием Его правления на небе и на земле, занимают ту же позицию, что и неверующие иудеи. Их издевательства будут преследовать всех, кто соблюдает заповеди Божьи, и какой бы свет им ни был дан, они отвергнут его. Они так долго поступали против совести и их сердца так ожесточились из-за того, что они избирали тьму вместо света, что эти люди считают добродетелью лжесвидетельствовать или прибегать практически к любым уловкам или обману, лишь бы достичь своей цели, как это делали иудеи, отвергающие Христа. По их мнению, цель оправдывает средства. Они, по сути дела, распинают Закон Отца, как иудеи распяли Христа.

Нам следует использовать любую возможность, чтобы изложить истину в ее чистоте и простоте, - там, где есть желание и интерес выслушать основания нашей веры. Братья, рассуждающие в основном о пророчествах и теоретических пунктах нашей веры, должны без промедления начать по Библии исследовать практические вопросы. Им надо глубже черпать из источника Божественной истины. Им следует внимательно изучать жизнь Христа и его уроки практического благочестия, данные на благо всем людям, чтобы стать правилом благочестивой жизни для верующих во имя Его. Братьям надо наполниться духом, который жил в их великом Эталоне, и приобрести высокие понятия о святой жизни последователя Христа.

Христос затрагивал интересы всех классов общества, выбирая темы Своих проповедей и манеру их изложения. Он обедал с богатыми и бедными, ночевал у них и знакомился с интересами и занятиями людей, чтобы получить доступ к их сердцам. Ученые и интеллектуально развитые люди получали удовлетворение от бесед с Ним и были очарованы Его проповедями. Вместе с тем проповеди Христа были настолько просты и доступны, что их могли понять самые малограмотные. Христос пользовался любой возможностью, чтобы научить людей небесным истинам и понятиям, которые должны были стать частью их жизни и возвышенностью святого характера отличать их от всех других религиозных людей. Эти Божественные уроки, к сожалению, не оказывают должного воздействия на сознание людей. Но проповеди Христа дают нашим служителям, верующим в истину для настоящего времени, темы для бесед, которые будут уместны почти во всех случаях. Это прекрасный материал для исследователя Библии, но он не будет в нем заинтересован, если в его сердце не живет дух Божественного Учителя. Свои проповеди Христос излагал перед всеми слоями общества. Тысячи людей самых разных характеров и разного общественного положения были очарованы и увлечены тем, что Христос предлагал их вниманию. [215]

Некоторые служители, давно уже занимающиеся проповедью истины для настоящего времени, терпели крупные неудачи в своих трудах. Они воспитывали в себе бойцовские качества, подробно изучали все необходимые аргументы, чтобы отстаивать свою точку зрения в сложных вопросах; они вообще с удовольствием проповедуют на эти темы. Истина Божья проста, понятна и убедительна. Она гармонична и в отличие от заблуждений излучает прекрасный и яркий свет. Ее последовательность и согласованность очаровывает разум всех, кто не заражен предрассудками. Наши проповедники излагают заранее приготовленные для них аргументы в пользу истины, и если не возникает никаких помех, истина одерживает победу. Но мне было показано, что во многих случаях человек - бедный и немощный сосуд - приписывает себе славу за одержанную победу; люди, которые остаются созданиями скорее плотскими, чем духовными, воздают ему славу и почести, в то время как истина Божья не превозносится в результате такой победы.

Братья, любящие участвовать в спорах, обычно теряют духовность, ибо они не уповают на Бога, как должно. Они хорошо подготовлены теоретически, чтобы "отстегать" словом истины своего противника. Несвятые чувства, владеющие ими, подсказывают им всевозможные язвительные замечания, подобные ударам кнута и способные лишь раздражать и провоцировать их противников. Дух Христов не принимает в этом участия. Имея убедительные аргументы, спорщик вскоре начинает думать, что он достаточно силен, чтобы восторжествовать над своим противником, и при этом упускает из виду Бога. Некоторые наши служители стали профессиональными спорщиками. Когда возбуждение, вызванное дискуссией, достигает наивысшего накала, они чувствуют в себе силу и энергию говорить убедительно. В разгаре полемики люди не обращают особого внимания на отдельные выражения, которые сами по себе являются величайшим злом и позором для того, кто произносит слова, неподобающие христианскому служителю. [216]

Такие вещи оказывают плохое влияние на служителей, имеющих дело с возвышенными и святыми истинами, становящимися для слушающих ароматом живительным к жизни или смертоносным запахом к смерти. Как правило, религиозные споры делают наших служителей самонадеянными и надменными, но это еще не все. Любящие спорить становятся неспособными пасти стадо как пасторы. Они приучили себя опровергать противников с помощью саркастических замечаний и уже не могут перестроиться и снизойти до того, чтобы утешать скорбящих. Они так много рассуждают по теоретическим вопросам, требующим расширенной аргументации, что начинают пренебрегать практическими темами, в которых нуждается Божье стадо. Они плохо знают проповеди Христа, затрагивающие повседневную жизнь христианина, и не имеют особого желания изучать их. Они вознеслись над простотой дела Божьего. Когда они были невысоки в собственных глазах, Бог помогал им; ангелы Божьи служили им и способствовали успешно убеждать многих людей в истине. Но, приучая себя к спорам, служители зачастую становятся грубыми и бестактными. Они утрачивают не только заинтересованность в людях, но и нежное сострадание, которое всегда должно сопровождать усилия пастыря Христова.

Служители, любящие спорить, обычно не в состоянии оказывать своему стаду так нужную ему помощь. Поскольку они пренебрегают практическими вопросами в собственной религиозной жизни и в своем сердце, то и не могут преподавать это стаду. Если не возникает всеобщего эмоционального возбуждения, они не знают, как трудиться, их сила куда-то исчезает. Если они пытаются проповедовать, то не знают, как изложить тему, в данный момент нужную общине. Избирая тему, которая должна дать духовную пищу стаду, сокрушить и смягчить сердца, они снова возвращаются к своему стереотипу и начинают мусолить старые, всем уже набившие оскомину аргументы, из-за чего проповедь получается сухой и неинтересной. Таким образом, вместо того чтобы давать стаду свет и жизнь, они несут ему тьму, и их собственные души также погружаются во мрак. [217]

Некоторые наши служители не развивают в себе духовность, но поощряют видимость ревности и активной деятельности, которая не имеет под собой твердого фундамента. В наш век требуются служители со спокойным складом ума, вдумчивые и преданные делу, имеющие чистую совесть и веру в сочетании с ревностью и активной деятельностью. Эти два качества: вдумчивость и преданность, а также активная деятельность и ревность должны дополнять друг друга.

Любящие спорить служители - самые ненадежные среди нас, потому что на них нельзя положиться, когда работа продвигается с трудом. Стоит им попасть в такое место, где интерес к истине невелик, и у них сразу же обнаруживается недостаток мужества, ревности и истинной заинтересованности. Их бодрость и жизненная энергия находятся в такой же зависимости от эмоций, вызываемых спором или сопротивлением, как настроение пьяницы зависит от глотка спиртного. Эти служители нуждаются в повторном обращении. Им надо жадно припадать к неиссякающему ручью, текущему из вечной Скалы.

Все действия Иисуса были продиктованы заботой о вечном благополучии грешников. Он ходил повсюду, творя добро. Он не только делал добро всем, кто приходил к Нему в надежде обрести милость, но и Сам настойчиво искал нуждающихся. Он никогда не восторгался человеческой похвалой, и Его никогда не подавляли критика или разочарование. Встречая самое ожесточенное сопротивление и испытывая на себе самое жестокое обращение, Он сохранял доброе расположение духа. Самую важную Свою проповедь, которую Божье Вдохновение оставило нам на страницах Библии, Христос произнес для одного слушателя. Когда Он отдыхал у колодца, утомившись в пути, женщина-самарянка пришла зачерпнуть воды. Он увидел, что есть возможность обратить ее, а через нее достучаться до умов многих самарян, пребывавших в великой тьме и заблуждении. Несмотря на усталость, Он изложил истины о Своем духовном Царстве, очаровавшие женщину-язычницу до такой степени, что она начала восхищаться Христом. Самарянка отправилась в город с новостью: "Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?" (Ин. 4:29). Свидетельство этой женщины немало жителей Самарии обратило к вере во Христа. Благодаря ее сообщению многие пришли послушать Его и уверовали по слову Его. [218]

Каким бы малым ни было число заинтересованных слушателей, но если сердца их обращаются и разум воспринимает сказанное, они смогут, подобно самарянке, рассказать об этом своим ближним, в результате чего сотни людей начнут с интересом исследовать истину. Пытаясь пробудить интерес в разных местах, вы часто будете испытывать разочарование, но если поначалу интерес покажется небольшим, это еще не доказывает, что вы занимаетесь не своим делом или пришли не в то место. Если интерес возрастает постепенно и люди движутся вперед осознанно, исходя из принципа, а не под влиянием эмоционального порыва, то возникающий интерес будет здоровее и продолжительнее, чем в тех местах, где внезапно возникает эмоциональный подъем, вспыхивает любопытство и все приходят в волнение, слушая жаркую полемику людей, одни из которых отстаивают истину, а другие пытаются опровергнуть ее. В таких местах начинается ожесточенное сопротивление истине, люди быстро занимают ту или иную позицию, и решение принимается впопыхах. В результате всех лихорадит, и явно ощущается нехватка спокойного и взвешенного суждения. Стоит только волнению улечься и как только в ответ на неразумные действия появляется сильная ответная реакция, так интерес к истине сразу же спадает и больше никогда не возникает. Люди на какое-то время взволновались и растревожились, но совесть их не была обличена, их сердца не сокрушились и не смирились перед Богом.

Излагая непопулярную истину, которая включает в себя тяжелый крест, проповедникам надо тщательно подбирать слова, чтобы Бог одобрил их. Они никогда не должны уязвлять слушающих своими словами, но обязаны излагать истину в смирении, с глубочайшей любовью к душам и искренним желанием спасти их. Пусть истина производит разделение в умах слушателей. Им не следует бросать дерзкий вызов служителям других вероисповеданий и пытаться спровоцировать спор. Им не следует подражать Голиафу, который захотел сразиться со всей израильской армией. Израиль не вызывал на бой Голиафа, но Голиаф стал гордо величаться против Бога и Его народа. Пусть дерзкие слова, хвастовство и поношение исходят от противников истины, действующих подобно Голиафу. Но этот дух не вправе проявлять те, кого Бог послал проповедовать последнюю весть предостережения обреченному миру. [219]

Голиаф уповал на свои доспехи. Он устрашал израильскую армию дерзким, грубым хвастовством, выставляя напоказ доспехи, на которые так надеялся. Смиренный Давид, возревновав о Боге, предложил сразиться с этим хвастуном. Саул согласился и дал Давиду свои царские доспехи. Но Давид не захотел носить их. Он снял с себя доспехи, потому что не испытал их. Он испытал Бога и, доверившись Ему, одержал знаменательную победу. Если бы Давид облекся в доспехи Саула, это создало бы иллюзию, будто он - воин, тогда как на самым деле он был юным пастухом. Давид не хотел, чтобы славу приписали доспехам Саула, ибо его упованием был Господь Бог Израилев. Он отобрал несколько камней из ручья и с посохом и пращей, которые были его единственным оружием, начал во имя Бога Израилева сражение с воином, облаченным в доспехи.

Голиаф осыпал Давида презрительными насмешками, ибо тот выглядел робким юношей, необученным тактике единоборства. Голиаф бранил и проклинал Давида своими богами. Он чувствовал себя оскорбленным, когда увидел, что против него выступил юнец, даже не облаченный в доспехи. Голиаф стал похваляться тем, что он сделает с Давидом. Но Давида не раздражало, что на него смотрели как на неполноценного воина; страшные угрозы Голиафа не повергли его в трепет, но он просто ответил: "Ты идешь против меня с мечем и копьем и щитом, а я иду против тебя во имя Господа Саваофа, Бога воинств Израильских, которые ты поносил" (1 Цар. 17:45). Давид предупреждает Голиафа, что во имя Господа он сделает с ним как раз то, что Голиаф грозился сделать с Давидом. "И узнает весь этот сонм, что не мечем и копьем спасает Господь, ибо это война Господа, и Он предаст вас в руки наши" (1 Цар. 17:47).

Нашим служителям не следует самим бросать вызов и провоцировать спор. Пусть вызов бросают противники Божьей истины. Мне было показано, что брат К. и другие служители слишком часто следовали примеру Голиафа. Осмелившись бросить вызов и развязать дискуссию, они затем уповали на свои заранее приготовленные аргументы, подобно тому как Саул хотел, чтобы Давид уповал на его доспехи. Они не уповают, подобно смиренному Давиду, на Бога Израилева и не делают Его своей крепостью и силой. Они самонадеянно и хвастливо выходят на битву, подобно Голиафу, возвеличивая себя и не прячась за Иисуса. Они знают, что истина сильна, поэтому не смиряют своих сердец и не уповают с верой на Бога, позволяющего истине одержать победу. Они превозносятся, теряют равновесие, и часто споры не только не приносят успеха, но, напротив, вредят их собственным душам и душам слушающих. [220]

Мне было показано, что у некоторых наших молодых служителей развивается страсть к спорам, и если они не осознают грозящей им опасности, эти споры станут для них сетью. Мне было показано, что брату Л. угрожает большая опасность. Он адресует свои мысли в неверном направлении, и ему грозит опасность вознестись над простотой дела Божьего. Когда брат Л. надевает доспехи Саула, то, не заходя слишком далеко, он еще сможет выправить положение, если, подобно Давиду, проявит мудрость и снимет с себя все, что не было испытано. Молодым служителям надо изучать как теоретическую, так и практическую часть учения Христова, и больше узнавать об Иисусе, чтобы иметь Его благодать, Его кротость, скромность и смирение ума. Если, подобно Давиду, они в самом деле окажутся в такой ситуации, когда Божье дело потребует от них выступить против врагов, поносящих Израиля, то, идя вперед с силой Божьей, полностью положившись на Него, они увидят, как Он проведет их через это испытание и дарует Своей истине славную победу. Христос подал нам пример. "Михаил Архангел, когда говорил с диаволом, споря о Моисеевом теле, не смел произнесть укоризненного суда, но сказал: "да запретит тебе Господь"" (Иуд. 9).

Как только проповедник опускается до того, что начинает высмеивать своего противника или отпускать в его адрес язвительные и желчные замечания, он делает то, чего не осмелился сделать Спаситель мира, ибо тем самим проповедник вступает на территорию врага. Служители, спорящие с противниками истины Божьей, вступают в состязание не просто с людьми, но с сатаной и с воинством его злых ангелов. Сатана дожидается своего шанса, чтобы взять верх над служителями, отстаивающими истину. Когда они перестают всецело уповать на Бога и их слова уже не отражают дух и любовь Христа, ангелы Божьи прекращают подкреплять и просвещать их. Они оставляют спорщиков сражаться своими силами, и злые ангелы окружают их своей тьмой. По этой причине иногда создается впечатление, что противники истины одерживают верх и дискуссия приносит больше вреда, чем пользы. [221]

Служителям Бога надо приблизиться к Нему. Братьям К., Л., М. и И. надо стремиться развивать личное благочестие, вместо того чтобы поощрять в себе любовь к спорам. Им надо стараться стать настоящими пастырями стада, но нельзя готовить себя к тому, чтобы производить всеобщее возбуждение и выводить людей из равновесия необдуманными словами. Этим братьям угрожает опасность больше полагаться на собственную популярность и свой талант вести полемику и таким образом добиваться успеха среди людей. Вместо этого они должны стремиться быть скромными, добросовестными работниками, тихими и преданными последователями Христа, Его соработниками.

Обязанности Молодежи И Опасности, Стоящие На Ее Пути

Обращение К Двум Молодым Людям

В декабре прошлого года мне были показаны опасности и искушения, грозящие молодежи. Двум младшим сыновьям брата О. надо обратиться. Они должны каждый день умирать для своего "я". Павел, верный Божий служитель, переживал подобный опыт ежедневно. Он пишет: "Я каждый день умираю". Именно это нужно двум молодым сыновьям брата О. Им угрожает опасность пренебречь своим нынешним долгом, который заключается в том, чтобы получить образование, необходимое для практической жизни. Но они считают книжное образование таким важным делом, без которого их жизнь не может быть успешной. [222]

У этих молодых людей есть домашние обязанности, но они их не выполняют. Они не научены добросовестно делать работу по хозяйству и выполнять другие самые необходимые обязанности. У них верная и практичная мать, но она взвалила на себя непосильную ношу, часть которой должны были бы взять ее дети. Однако дети не желают почитать свою мать. Они не помогают отцу, что является их прямым долгом, и, следовательно, и его не почитают должным образом. Они следуют своим наклонностям, а не чувству долга, ведут себя эгоистично, чуждаясь тяжелого труда и бремени и, таким образом, не приобретают ценного опыта, без которого их жизнь не может быть успешной. Эти юноши не осознали, как важно быть верными в малом, как важно исполнять свой долг перед родителями и тщательно и добросовестно выполнять элементарные обязанности по дому. Они считают для себя унизительным овладевать простыми навыками и ремеслами, столь необходимыми в практической жизни.

Если эти молодые люди и могут где-то стать благословением, то это прежде всего у себя дома. Если они будут уступать своим наклонностям, но не руководствоваться продуманными решениями, принимаемыми ясным, здравым рассудком и просвещенной совестью, то не смогут стать благословением для общества, для семьи, для отца, и их перспективы в этой жизни и в лучшем мире будут не очень-то радужными. У многих молодых людей создается впечатление, что в юные годы их надо освобождать от всех забот и обязанностей и они могут попусту тратить время на праздные развлечения, шутки, анекдоты и глупые забавы. Занимаясь всякой ерундой и потакая своим чувствам, некоторые из них думают только о минутном ублажении своих прихотей. Потакая своему стремлению к увеселениям, к шумным компаниям, к пустой болтовне и смеху, они еще более усиливают его и теряют всякий вкус к выполнению суровых жизненных обязанностей. Работа по дому кажется им нудной и неинтересной. Их возбужденному сознанию не хватает частых перемен в жизни, они становятся беспокойными, капризными и раздражительными. Но этим молодым людям надо понять одно - их долг состоит в том, чтобы сделать свой дом уютным и счастливым. Им следует приносить в семью солнечный свет и улыбки, а не мрак ненужных жалоб и недовольства. [223]

Этим молодым людям необходимо помнить, что они несут ответственность за все предоставленные им преимущества, отвечают за расходование своего времени и должны будут дать строгий отчет об использовании своих способностей. Они могут спросить: "Что же, нам надо совсем отказаться от развлечений и досуга? Неужели мы должны только работать, работать и работать, живя однообразной жизнью?" Развлечения, на которые они могут смело и с верой просить Божьего благословения, опасности не представляют. Но увеселения, отбивающие у них желание к тайной молитве, к изучению Библии у Божьего алтаря или к участию в молитвенных собраниях, небезопасны. На некоторое время бывает крайне необходимо отвлечься от изнурительного физического труда, чтобы затем снова работать, прилагая значительные усилия и добиваясь больших успехов. Но в полном покое нет надобности; он не скажется наилучшим образом на физическом состоянии молодых людей. Даже когда они устают от какой-то работы, им не надо транжирить драгоценные минуты. Они могут заняться каким-нибудь не столь утомительным, но полезным делом, чтобы быть благословением для своей матери и сестер. Облегчая груз их забот и беря на себя самое тяжелое бремя, они смогут чередовать работу и развлечения, которые не будут противоречить принципам, но сделают их по-настоящему счастливыми. Тогда молодые люди будут тратить время не на пустые и эгоистичные забавы, а на добрые и полезные дела. Они научатся постоянно находить какую-то перемену в занятиях и отдыхать за полезным делом. Тогда они не станут расходовать время впустую, но каждую минуту будут приносить кому-то пользу.

Вы считаете делом наивысшей важности обучиться наукам. Безусловно, в невежестве нет добродетели, и знание вовсе не помешает христианскому росту. Если вы стремитесь к нему из принципа, поставив перед собой правильную цель и чувствуя свой долг перед Богом упражнять свои способности, чтобы затем делать добро ближним и прославлять Его имя, то знания помогут вам достичь этой цели. Они позволят вам использовать для служения Богу способности, которыми Он наделил вас. [224]

Но, молодые люди, если вы приобретете большие познания, но не сможете употребить их на практике, то не выполните поставленной цели. Если в процессе получения образования вы так увлечетесь, что начнете пренебрегать молитвой и религиозным долгом, будете беспечными и безразличными к благополучию своих душ, если вы перестанете учиться в школе Христа, то тем самым продадите свое первородство за чечевичную похлебку. Нельзя ни на мгновение терять из виду цель, ради которой вы получаете образование. А она должна заключаться в следующем: вам надо до такой степени развить и направить в нужное русло свои способности, чтобы приносить максимум пользы и благословлять ближних в меру своих способностей. Если знания увеличивают вашу любовь к себе и побуждают вас оправдывать ваше нежелание брать на себя ответственность, то лучше вам обойтись без такого образования. Если вы любите и боготворите книги и позволяете им встать между вами и вашими обязанностями до такой степени, что у вас пропадает всякая охота оставить занятия и чтение и выполнять необходимую работу по дому, которую кто-то потом за вас должен делать, то вам следует ограничить ваше стремление к учебе и постараться развивать в себе любовь к тому, к чему в данный момент вы не проявляете никакого интереса. Верный в малом будет верен и во многом.

Вам надо развивать в себе любовь и нежность к своим родителям, к братьям и сестрам. "Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте; в усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите; утешайтесь надеждой; в скорби будьте терпеливы, в молитве постоянны; в нуждах святых принимайте участие; ревнуйте о странноприимстве" (Рим. 12:10-13). Молодые люди, вы не должны жертвовать своими вечными интересами ради школьных занятий. Возможно, ваши учителя стимулируют вас похвалой, а сатана обманывает своими ухищрениями. Возможно, вы шаг за шагом стремитесь к успеху и к тому, чтобы заслужить одобрение учителей, но в таком случае ваши познания в Божественной жизни и в практической религии будут неуклонно уменьшаться. Перед святыми и превознесенными ангелами, перед Творцом Вселенной и перед Христом, Величием Небес, вы будете выглядеть в очень бледном свете. Напротив ваших имен ангел запишет грехи, ошибки, неудачи, халатность и такое невежество в духовном познании, что Отец, Его Сын Иисус, наш Заступник, и служащие ангелы устыдятся того, что вы называетесь детьми Божьими. [225]

Посещая школу, вы сталкиваетесь с различными искушениями, которых могли бы избежать в отчем доме, находясь под присмотром богобоязненных родителей. Если, живя дома, вы два или три раза в день молились наедине о благодати, а ведь только она поможет вам избежать господствующего в мире растления похотью, то вам надо еще более ревностно и постоянно молиться в школе, где вас окружают искушения и тлетворное влияние, преобладающее в учебных заведениях в наш испорченный век, поскольку условия, в которых вы там живете, менее всего способствуют формированию христианского характера.

У упомянутых выше молодых людей нет достаточной крепости христианского характера; особенно это относится к А. О. Он не утвержден и не укоренен в истине. Он так слабо держится за Бога, что не только не получает свет и силу свыше, но наполняет свою душу тьмой. Он часто слышит безбожные разговоры, проявляет мало практического интереса к истине и не готов дать отчет в своем уповании. А. О. непостоянен, как трость, ветром колеблемая. У него доброе сердце, но он любит праздность, забавы и общество своих молодых друзей. Он развивал в себе эти склонности за счет благополучия своей души. Очень важно, мой брат, чтобы ты избегал слишком частого общения с неверующей молодежью. Состояние твоего ума и сердца в сочетании с практическими жизненными обязанностями требует, чтобы ты больше проводил времени в обществе тех, чьи разговоры и вера умножат твою веру и любовь к истине.

Ты пытался отказаться от ограничений, которые накладывает на человека вера в истину, но не осмеливался быть чрезмерно дерзким в своем неверии. Слишком часто ты избираешь мирское легкомыслие и общество людей, не признающих никаких религиозных принципов и ограничений, и во всем слушаешь тех, кто поносит Божью истину. У тебя недостаточно веры и целеустремленности, чтобы находиться в таком обществе. Желая убить время, ты развиваешь в себе дух смехотворства, который, притупляя твою совесть, наносит тебе серьезный ущерб. Ты любишь, когда тебя хвалят. Если ты честно заслуживаешь одобрения, в этом нет греха, но тебе угрожает опасность обманывать себя и других; в данном аспекте тебе надо ограждать свою душу и принимать лишь ту похвалу, которую ты заслужил. Если тебя одобряют за твои верные принципы и нравственное достоинство, это твое сокровище. Но если тебя балуют, если тебе льстят и говорят комплименты за твои яркие речи и острые эпиграммы или по поводу твоей жизнерадостности, веселья, остроумия, а не потому, что ты обладаешь умственными и нравственными достоинствами, то здравомыслящие, благочестивые братья и сестры будут смотреть на тебя скорее с жалостью, чем с завистью. Тебе следует ограждать себя от лести. Если человек настолько глуп, что льстит тебе, значит, он не может быть твоим верным другом. Твои настоящие друзья будут остерегать, умолять, предупреждать тебя и обличать твои пороки. [226]

Ты открыл свой ум для мрачного неверия. Закрой же его в страхе Божьем. Ищи доказательства, исследуй основы нашей веры и крепко держись за них. Тебе нужна эта уверенность в истине для настоящего времени, ибо она станет твоим якорем спасения. Она сделает тебя энергичным и деятельным, наделит благородством и достоинством, которое всем будет внушать уважение. Развивай в себе предприимчивость, ибо ее тебе сильно не хватает. И ты, и твой брат мечтаете о головокружительном успехе, но помните, что только в Боге ваша единственная надежда. Временами ваши перспективы могут казаться вам заманчивыми и привлекательными, но если ваши ожидания и надежды возносят вас так высоко, что вы начинаете пренебрегать простыми и скромными домашними обязанностями и религиозным долгом, значит, они приведут вас к краху. Вам, мои дорогие молодые друзья, надо смирить свои сердца перед Богом и обрести богатый и ценный опыт христианской жизни, продолжая познавать Господа и благословляя ближних своей непорочной, чистой, благородной и порядочной повседневной жизнью, тщательным исполнением христианского долга и обязанностей практической жизни. У вас есть домашние обязанности и еще один долг, который вы еще не начали как следует исполнять.

Что вы посеете, то и пожнете. Молодые люди, о которых я говорю, подобны сеятелям. Каждый их поступок, каждое сказанное слово - это семя к добру или злу. Каково семя, такой будет и жатва. Если они потакают извращенным страстям и похотям, ублажают свой аппетит или следуют наклонностям своих неосвященных сердец, если они питают гордыню и ложные принципы, лелеют неверность и беспутство, то пожнут обильный урожай стыда, угрызений совести и отчаяния. [227]

Ангелы Божьи пытаются убедить этих молодых людей искренне взывать к Господу: "Ты был путеводителем юности моей!" (Иер. 3:4). Ангелы пытаются вырвать их из сетей сатаны. Небо может стать их родиной, если они будут стремиться к этому. Они получат венец бессмертной славы, если отдадут все, что имеют, ради его достижения.

Служители, Которые Пасут Самих Себя

Брат Р., своим влиянием ты не прославлял дело истины для настоящего времени. Если бы ты был освящен истиной, которую проповедуешь другим, то принес бы в десять раз больше пользы делу Божьему. Ты так долго полагался на сенсацию как на основной метод проповеди, что теперь без этого у тебя нет достаточного мужества для труда на ниве Божьей. Твоя сила, слава и успех как работника неразрывно связаны с необычным эмоциональным возбуждением и сенсационным интересом, но это неугодно Богу. Ты льстишь себе, что твой труд в этом направлении успешен, однако ты ошибаешься.

При тщательном расследовании оказывается, что после таких особенно восторженных собраний можно собрать всего лишь несколько снопов. К сожалению, весь прошлый опыт не научил тебя тому, что надо изменить подход к работе на ниве Божьей. Ты не делаешь выводов из прошлых ошибок и не планируешь свой будущий труд таким образом, чтобы решительно избегать их. Причина этого кроется в том, что твои сенсационные собрания стимулируют тебя так же, как вино пьяницу. Ты стремишься к ним, как алкоголик жаждет глотка спиртного, чтобы взбодриться. Эти споры, вызывающие всеобщее возбуждение, ошибочно принимаются за ревность о Боге и любовь к истине. Дух Божий почти уже не сопровождает твои труды, ибо ты лишился Его. Если бы Бог был с тобой во всех твоих решениях, если бы ты чувствовал бремя ответственности за души и имел бы достаточно мудрости, чтобы приводить их в Царство Христово благодаря умелой организации этих волнующих вечеров, то увидел бы плоды своих трудов и Бог был бы прославлен. Твоя душа должна пламенеть духом истины, которую ты излагаешь другим. Когда ты трудишься, убеждая людей в обязательности исполнения Закона Божьего и предлагая им покаяться перед Богом и уверовать во Христа, твоя работа только начинается. Ты слишком часто пытаешься оправдать свое нежелание доводить до конца начатое дело и тем самым возлагаешь на братьев, которым приходится заканчивать начатую тобой работу, тяжкое бремя, но ведь это твоя обязанность. Ты говоришь, что не имеешь необходимых качеств, чтобы завершить работу. Тогда чем скорее ты научишься нести бремя пастыря и пасти стадо, тем будет лучше. [228]

Как истинному пастырю тебе надо приучать себя работать с людьми и каждому в стаде Божьем своевременно давать пищу. Тебе надо быть прилежным и заранее, тщательно исследовав Библию, подготовить несколько практических тем, чтобы изложить их людям в силе Духа, просто и понятно, в нужное время и в нужном месте, когда у людей возникнет в этом потребность. Ты недостаточно основательно приготовлен по слову откровения ко всякому доброму делу. Когда стаду нужна была духовная пища, ты часто излагал им теоретическую тему, основанную на многочисленных аргументах и отвечавшую текущим нуждам не больше, чем если бы речь шла о внутренних делах. Если бы ты позаботился о том, чтобы освоить несколько практических тем, которыми Слово Божье может снабдить тебя в достаточном количестве, то мог бы питать стадо надлежащей пищей, способствовавшей духовному оздоровлению и укреплению людей и удовлетворявшей их потребности.

Тебе еще предстоит познакомиться с работой истинного пастыря. Когда ты поймешь ее, то ощутишь такой груз ответственности за дело Божье, что тебе будет не до шуток и не до легкомысленных и пустых разговоров. Служитель Христа, надлежащим образом чувствующий на себе бремя работы и хорошо понимающий возвышенный характер и святость своей миссии, не станет шутить или легкомысленно разговаривать с агнцами стада. [229]

Истинный пастырь будет интересоваться всем, что так или иначе связано с благополучием стада, наставляя, защищая и питая его. Он будет поступать мудро и осмотрительно, проявлять нежное участие в жизни всех своих ближних, а особенно тех, кто борется с искушениями, страждет и впадает в отчаяние. Вместо того чтобы оказывать сострадание этим людям в соответствии с их конкретными нуждами и немощами, ты, мой брат, сторонишься их, обращаясь за сочувствием к другой категории людей. "Так как Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" (Мф. 20:28). "Истинно, истинно говорю вам: раб не больше господина своего, и посланник не больше пославшего его" (Ин. 13:16). "Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать: каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал, но как написано: "злословия злословящих Тебя пали на Меня"" (Рим. 15:1-3).

Служителю Евангелия не подобает господствовать над наследием Божьим, но в смирении ума, с кротостью и снисхождением наставлять, обличать, запрещать со всяким долготерпением и назиданием. Как вышеприведенные тексты Писания согласуются с твоей прошлой жизнью? Ты почти всю свою жизнь развивал у себя эгоистичный нрав. Ты женился на волевой и властной женщине, от природы чрезвычайно себялюбивой. Вы оба любите себя, и ваш брак не пошел вам на пользу, но усилил опасность, которая угрожает обоим. Вы оба были недобросовестны и не имели страха Божьего в высшем смысле этого слова. Господствующим принципом вашей жизни стали себялюбие и самоугождение. Вы оба недостаточно посвятили себя Богу и потому не могли принести пользу друг другу. Каждый из вас хотел поступать по-своему; каждый хотел, чтобы его баловали, хвалили и обслуживали. [230]

Господь видел грозящие вам опасности и время от времени посылал предупреждения через Свидетельства о том, что ваши вечные интересы окажутся под угрозой, если вы не победите себялюбие и не подчините свою волю воле Божьей. Если бы вы вняли наставлениям и предостережениям Господним, если бы развернулись в противоположную сторону и полностью изменили свою жизнь, то твоя жена не попала бы в ловушку врага и Бог не оставил бы ее во власти такого сильного заблуждения, что она поверила сатанинской лжи. Если бы ты принял посланный Богом свет, то был бы сейчас сильным и успешным работником в деле Божьем и мог бы сделать в десять раз больше того, что делаешь сейчас. Ты ослабел, потому что не дорожил светом. Ты мог лишь некоторое время отличать голос истинного Пастыря от голоса чужака. Не захотев ходить во свете, ты навлек на себя тьму, и твоя совесть, которую ты часто попирал, притупилась.

Твоя жена не поверила тому свету, который Господь по Своей милости послал ей, и не приняла его. Она презрела обличение и сама закрыла дверь, через которую до нее доносился голос Господа, предупреждавший и наставлявший ее. Сатана был доволен, поскольку ничто уже не могло помешать ему вкрасться к ней в доверие и своими приятными, льстивыми обольщениями пленить ее и подчинить своей воле.

Господь дал тебе свидетельство, что твоя жена мешает тебе в твоих трудах, и что не следует брать ее с собой в путешествия, пока ты не получишь ясных доказательств того, что она обратилась и преобразилась обновлением ума своего. Тогда ты решил, что у тебя есть предлог попросить братьев предоставить тебе собственный дом; в качестве оправдания ты привел вышеуказанное свидетельство и действовал соответствующим образом, хотя и не нуждался в собственном доме. Твоя жена имела долг перед родителями, но она пренебрегала им всю свою жизнь. Если бы она радостно взялась за исполнение этого долга, то не была бы сейчас пленена сатаной, не исполняла бы его волю и не оскверняла бы свое сердце и душу служением ему.

Ты вообразил себе, что нуждаешься в отдельном доме, поскольку и до этого у тебя было уже много мнимых нужд, существовавших только в твоем воображении. Ты получил дом, которого так жаждало твое эгоистичное сердце, и мог бы со всеми удобствами оставлять там жену. Однако Бог приготовил для нее последнее испытание. Тяжелая болезнь, постигшая ее мать, могла бы пробудить сострадание в ее сердце, если бы оно не было до такой степени иссушено эгоизмом. Но даже этот Божий Промысел не зажег в ней дочерней любви к страдающей матери. Ей не мешали заботы по дому, у нее не было детей, которые требовали ее любви и заботы, и все свое внимание она обратила на свое бедное "я". [231]

Бремя забот, которое вынужден был нести на себе ее отец, оказалось непосильным для его преклонного возраста, и он слег в постель, также сраженный тяжким недугом. Если бы в сердце дочери оставалась хоть капля жалости и человеческого сострадания к родителям, то уж после этого она должна была наконец почувствовать себя обязанной разделить бремя своей сестры и ее мужа. Но, отказавшись брать на себя какие-либо заботы и бремена, она тем самым доказала, что ее сердце бесчувственно, как камень.

Она понимала, что если, живя так близко от родителей, останется безразличной к их нуждам, это будет свидетельствовать против нее, и тогда она сообщила о положении дел своему мужу. Брат Р., будучи таким же эгоистичным, как и его жена, срочно вызвал ее к себе. Как же ангелы Божьи, нежные, сострадательные, любящие и служащие людям ангелы смотрели на этот его поступок? Дочь оставила незнакомых людей осуществлять необходимый уход за родителями, тогда как сама обязана была с радостью помочь своей сестре, обремененной заботами. Ангелы с изумлением и горестью смотрели на ужасную сцену и отвернулись от столь эгоистичной женщины. Их место заняли злые ангелы, и она была пленена сатаной, чтобы исполнять его волю. Она стала сатанинским медиумом и оказалась величайшей помехой для своего мужа; вот почему его труды не приносили ощутимого результата.

Дело Божье в N. находилось бы в лучшем состоянии, если бы там не было проведено этой последней кампании, поскольку работа так и осталась незавершенной. У людей начал было появляться интерес, но никто его не поддержал, и теперь он уже не возникнет снова. Я прошу тебя, брат Р., сравнить тексты Писания о работе и служении Христа, которые я ранее цитировала, с тем, как ты себя вел, будучи служителем Евангелия, и особенно с упомянутом выше случаем, в котором твой долг и долг твоей жены был предельно ясен всем, кроме вас, поскольку вашу совесть и чувства парализовало длительное поклонение своему "я". [232]

Из-за того что вы оставили своих родителей страдать, тогда как они нуждались в помощи, церковь вынуждена была взять на себя это бремя и ухаживать за страждущими членами тела Христова. Такой бессердечностью вы навлекли на себя Божье неодобрение. Бог не желает сквозь пальцы смотреть на подобные вещи. Ангелы записывают все это. Бог не может даровать благополучие тем, кто поступает вопреки ясному долгу, указанному в Его Слове, - долгу детей по отношению к родителям. Дети, так же как и вы не чувствующие никаких обязательств перед своими земными родителями, но с такой легкостью пренебрегающие своим долгом по отношению к ним, не будут иметь должного уважения и к своему Небесному Отцу; они не будут с почтением относиться и к тем требованиям, которые Бог к ним предъявляет. Если они не уважают и бесчестят своих земных родителей, то не будут уважать и любить своего Творца. Пренебрегши своими родителями, твоя жена нарушила пятую заповедь Десятисловия: "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе" (Исх. 20:12). Это пятая заповедь с обетованием. Дети, не уважающие или бесчестящие своих родителей, не могут ожидать, что Божье благословение будет сопровождать их. Наши родители имеют на нас определенные права, и мы не можем пренебречь ими или забыть о них. Но дети, которых не воспитывали и не обуздывали должным образом и которым позволяли думать только о себе и эгоистично стремиться к легкой жизни и удовольствиям, вырастают бессердечными и не уважают законные права родителей, заботившихся о них в детстве.

Брат Р., ты сам проявлял точно такой же эгоизм и так же пренебрегал своим долгом. Ты требовал к себе внимания и заботы, но не отвечал тем же. Ты был эгоистичным и требовательным, часто вел себя неразумно и заставлял свою жену волноваться. Вы оба не посвятили себя полностью Богу и оба проявляли редкостный эгоизм. Ты мало жертвовал ради истины. Вы с женой всячески избегали тяжелой работы и стремились занять такое положение, чтобы вас обслуживали, вместо того чтобы пытаться как можно меньше обременять других. [233]

Служители Христа должны чувствовать себя обязанными, если они пользуются гостеприимством своих братьев или друзей; надо приносить благословение такой семье, стремясь воодушевлять и укреплять ее членов. Братьям не следует пренебрегать пасторскими обязанностями, когда они посещают один дом за другим. Им надо познакомиться со всеми членами семьи, чтобы понять духовное состояние каждого и в зависимости от этого менять к ним свой подход. Когда служитель, возвещающий миру торжественную весть предостережения, пользуется гостеприимством и любезностью друзей и братьев и при этом пренебрегает обязанностями пастыря стада, если он подает плохой пример, ведет себя неосмотрительно, пустословит с молодежью, паясничает и шутит, рассказывает анекдоты, чтобы вызвать смех, то тем самым он показывает, что недостоин быть служителем Евангелия и что сам нуждается в обращении, прежде чем ему можно будет доверить заботу об овцах и агнцах. Служители, халатно относящиеся к обязанностям, лежащим на верном пасторе, показывают, что они сами не освятились истинами, которые проповедуют ближним. Они недостойны того, чтобы получать содержание в качестве работников в винограднике Господнем, пока не осознают всю святость работы Христова служителя.

Когда надо бывать только на вечерних собраниях, у служителя появляется много времени, которое можно использовать с большой пользой, посещая людей из дома в дом и знакомясь с их жизнью. И если служители Христа имеют добродетели Святого Духа, если они подражают своему великому Примеру, то всегда найдут доступ к сердцам и завоюют души для Христа. Некоторые служители, несущие последнюю весть милости, слишком отдаляются от людей. Они не используют предоставляющиеся возможности завоевать доверие неверующих своим образцовым поведением, бескорыстной заинтересованностью в благополучии других людей; добротой, великодушием, смиренномудрием, вежливостью и любезностью. Эти плоды Святого Духа окажут куда более сильное воздействие, чем проповеди с кафедры, исключающие возможность индивидуального подхода к семьям. Только проповедь конкретных, испытывающих истин, сопровождающаяся индивидуальной работой с людьми по домам, значительно усилит доброе влияние, и души будут обращаться к истине. [234]

Некоторые наши служители слишком облегчают себе жизнь, избегая индивидуальной работы, так как не хотят взваливать на себя лишнее бремя. По этой причине они не чувствуют нужды получать особую помощь от Бога; вот если бы они попытались взять на себя такой груз ответственности, какой требует от них дело Божье и наша вера, тогда бы почувствовали эту потребность. Когда приходится нести на себе бремя дела Божьего и несущие это бремя оказываются в стесненных обстоятельствах, тогда они чувствуют необходимость жить рядом с Богом, чтобы с уверенностью предавать Ему свои пути и с верой претендовать на ту помощь, которую только Он единственный и может дать. Тогда они каждый день будут обретать опыт веры и упования, то есть то, что наиболее ценно для служителей Евангелия. Обычно служители не сознают, насколько серьезна и священна их работа. Им ведь надо повсюду оказывать освящающее влияние. Бог требует, чтобы люди, совершающие святое служение, ревностно относились к Его делу. Главной их целью должно быть спасение душ. Брат Р., ты не испытал того, о чем пишет пророк Иоиль: "Между притвором и жертвенником да плачут священники, служители Господни, и говорят: "пощади, Господи, народ Твой, не предай наследия Твоего на поругание"" (Иоил. 2:17). "Сеявшие со слезами будут пожинать с радостию. С плачем несущий семена возвратится с радостию, неся снопы свои".

Брат Р., мне было показано, как разительно отличается твой труд от тех требований, что изложены в Слове Божьем! Ты был небрежен в выборе слов и манер. Все получилось наоборот: вместо пастыря овцы несли на себе бремя забот, они предостерегали, обличали, наставляли его и плакали по поводу его безрассудного поведения, ибо пастырь возомнил, что, вступив в свою должность, он стал устами Бога. На самом же деле он больше был занят собой, чем своими бедными овцами. Ты, брат Р., не чувствовал ответственности за души. Ты не приступал к трудам своим с плачем и молитвой о людях, об обращении грешников. Если бы ты это делал, то сеял бы семя, которое после многих дней взошло бы и принесло плод во славу Божью. Когда ты не занят беседами у камина и молитвами в семьях, тебе следует проявлять предприимчивость, беречь время и учиться нести ответственность, выполняя полезную работу. [235]

Ты и твоя жена спасли бы себя от многих неприятностей и стали бы гораздо более жизнерадостными и счастливыми, если бы сочетали умственную работу с физическим трудом. Ваши мышцы созданы для труда, но не для бездействия. Бог дал Адаму и Еве в Едеме все, чего их душа желала; тем не менее их Небесный Отец знал, что им надо чем-то занять себя, чтобы оставаться счастливыми. Если бы ты, брат Р., упражнял свои мышцы и работал физически какую-то часть каждого дня, совмещая оба рода занятий, твой разум был бы более уравновешен, помыслы твои были бы чище и благороднее, и сон твой был бы здоровым и спокойным. В твоей голове не было бы такой путаницы, ее перестали бы посещать всякие глупости, возникающие из-за постоянных умственных перегрузок. Ты бы яснее понимал священную истину и лучше исполнял свой нравственный долг. Ты не любишь работать руками, но ежедневно заниматься физическими упражнениями нужно для твоего же блага, ибо только таким образом можно улучшить вялое кровообращение и избавиться от немощей и постоянного недовольства.

Безусловно, не следует пренебрегать прилежным изучением истины, но тебе надо молиться о просвещении свыше, чтобы Бог открыл твоему разумению сокровища Своего Слова и чтобы ты был ко всякому доброму делу приготовлен. Ты никогда не достигнешь такого состояния, когда тебе уже не надо будет искренне бодрствовать и молиться, чтобы преодолеть все напасти лукавого. Тебе необходимо все время стоять на страже, чтобы твое "я" не привлекало к себе много внимания. Ты развил у себя привычку ставить свое "я" на первый план, размышлять в первую очередь о своих семейных неурядицах и о своем слабом здоровье. Короче говоря, твое "я" является постоянной темой твоих разговоров и встает между тобой и Спасителем. Тебе следует забыть о себе и укрыться за Иисусом. Возвеличивай дорогого Спасителя и забудь о себе. Когда ты поймешь и прочувствуешь собственную слабость, тогда тебе станет ясно, что в тебе нет ничего такого, что заслуживало бы особого внимания или размышления. Людям не просто надоели твои вступления перед началом проповеди, они вызывают у них отвращение. Всякий раз, когда во время проповеди ты упоминаешь о своих семейных неурядицах, ты опускаешься все ниже и ниже в глазах слушателей, и у них закрадывается подозрение, что у тебя не все в порядке с психикой. [236]

Перед твоими глазами есть пример служителей, превознесших себя и страстно жаждавших получать похвалу от людей. Неразумные люди баловали их вниманием и льстили им, пока этих служителей не обуяла гордыня и самонадеянность. Уповая на собственную мудрость, они потерпели крушение в вере. Они считали себя настолько популярными, что позволяли себе делать все, что им заблагорассудится, не опасаясь повредить собственной репутации. Таким же образом проявилась и твоя самонадеянность. Когда служитель своими манерами и действиями дает сплетникам и наушникам пищу для всякого рода рассуждений и предположений, а его нравственные качества подвергаются серьезным сомнениям, ему не следует называть это ревностью или клеветой. Тебе надо бы тщательно проанализировать свой привычный ход мыслей, ибо он приводит к формированию определенных, гибельных для тебя навыков. Обрати внимание на тех, чье поведение должно внушать тебе отвращение, а затем воздержись от первого шага в том направлении, в котором пошли эти люди.

Ты проявлял самонадеянность и был до такой степени ослеплен и околдован сатаной, что не замечал и не понимал своих слабостей и многих заблуждений. "Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона. Но те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями. Если мы живем духом, то по духу и поступать должны. Не будем тщеславиться, друг друга раздражать, друг другу завидовать" (Гал. 5:22-26).

Мне были показаны обширные поля. Города и села, где бы они ни находились, должны услышать весть предостережения, ибо все люди будут испытаны и проверены вестью истины для настоящего времени. Нам предстоит великая работа, но труженики, вступающие на эти поля, должны обладать здравым суждением и знать, как обращаться с самыми разными людьми. Им необходимо быть терпеливыми, добрыми и учтивыми, иметь перед собой страх Божий. [237]

Ты часто завоевываешь доверие людей, но если впоследствии теряешь его из-за неосмотрительного поведения, неблагоразумных решений, излишней суровости или властности, то тем самым наносишь делу Божьему более серьезный ущерб, чем если бы ты вообще не начинал трудиться в этом месте. Служители, действующие под влиянием минутного порыва, весьма и весьма повредили делу Божьему. Кое-кого из них легко вывести из равновесия, и они часто раздражаются. Если их злословят, они отвечают тем же. Это как раз то, что радует сатану. Враги истины торжествуют, видя такое проявление слабости со стороны служителя Христова, ибо своим поведением он позорит дело истины для настоящего времени. Братья, проявляющие такую слабость характера, неправильно представляют перед другими истину или образ служителя, приверженного нашей вере. Неосмотрительность одного служителя бросает тень подозрения на всех и крайне затрудняет работу братьев, приходящих ему на смену.

Брат Р., когда ты начинаешь трудиться на новом поле, то любишь рассматривать темы, требующие доказательств, - ты уже приучил свой ум к такой работе. Но твои труды могли быть в десять раз ценнее, если бы ты приобрел практический опыт и проповедовал на приближенные к жизни темы, необходимые людям. Тебе надо стать учеником в школе Христа и на опыте приобрести практическое благочестие. Когда ты в своей душе почувствуешь спасительную силу истины, тогда уже не сможешь не питать стадо Божье теми же практическими истинами, от которых твое собственное сердце возрадовалось в Боге. Надо соединять практические темы с теорией, чтобы и сердца слушателей убедились в необходимости подчиняться требованиям истины, после того как разум уже убежден неопровержимыми доказательствами. Служителям Христа в их труде необходимо подражать примеру Господа. Им надо постоянно, наиболее доступным образом внушать людям важность практического благочестия и, подобно тому как это делал Спаситель в Своих беседах, открывать людям необходимость соблюдения религиозных принципов и праведности в повседневной жизни. Людей не питают служители популярных церквей, и души умирают от недостатка духовной пищи, которая должна насыщать их и способствовать духовной жизни.

В твоей жизни, брат Р., нет смиренномудрия и кроткого поведения. Ты любишь Бога словом, но не делом и истиной. Твое самолюбие легко уязвимо. Служителям же надо прежде всего почувствовать освящающее влияние истины в собственном сердце и жизни. Тогда их усилия на кафедре будут подкрепляться жизненным примером. Служителям надо смягчиться и освятить себя - только тогда Бог сможет особым образом благословить их труды. [238]

Ты упустил золотую возможность собрать жатву душ; случилось так потому, что Бог не мог действовать через тебя, ибо сердце твое было неправо перед Ним. Твой дух был нечист в глазах Того, Кто есть само воплощение чистоты и святости. Если ты не видишь беззаконие в сердце твоем, Господь не услышит твою молитву. Наш Бог есть Бог-ревнитель. Он знает помыслы, фантазии и намерения сердечные. Ты следовал собственному суждению и потерпел печальную неудачу, тогда как мог бы иметь успех. От твоих трудов слишком многое зависит, чтобы совершать их небрежно или безрассудно. Души испытываются важной вечной истиной, и то, что ты говоришь или делаешь, может оказать решающее влияние на выбор людей за или против истины. В то время как тебе следовало смиряться перед Богом, умолять Его поддержать твои усилия, самому ощутить груз ответственности за Его дело и ценность душ, ты избрал общество молодых женщин, не думая о священной работе Божьей и о своем положении служителя Евангелия Христова. Ты стоял между живыми и мертвыми, однако участвовал в пустых и легкомысленных разговорах, шутил и рассказывал смешные истории.

Как могут служащие ангелы находиться рядом с тобой, озарять тебя светом и придавать тебе духовную силу? В то время когда ты обязан искать пути и средства, с помощью которых надо бы просветить находящихся во тьме и заблуждении, ты ублажаешь себя, демонстрируешь такой эгоизм, что можешь заниматься делом, к которому, кстати, у тебя нет склонности или любви. Если думающие люди критикуют наши взгляды, ты становишься нетерпим к ним. Ты часто отвечаешь оппонентам резко и коротко, словно они занимаются не своим делом и вообще не имеют права самостоятельно исследовать Писание, но должны слепо соглашаться со всем, что ты им говоришь. Работая служителем, ты своим некорректным обращением с людьми отвратил многие души от истины. Ты не всегда такой раздражительный и недоступный. Когда у тебя хорошее настроение, ты обстоятельно и откровенно отвечаешь на вопросы; но зачастую ты бываешь взыскательным и нелюбезным, капризным и раздражительным, как ребенок. [239]

Спрятанный слиток золота и вавилонская одежда привели в смятение весь стан израильский. Бог отнял благословение от Своего народа из-за греха одного человека. Тысячи были убиты на поле сражения, потому что Бог не желал благословлять народ, среди которого находился хотя бы один грешник, сознательно нарушивший Его предписания. Этот грешник не занимал ответственного положения, однако Бог-ревнитель не мог выступить в сражении на стороне армии Израиля, пока в его стане имели место тайные грехи.

Несмотря на то, что нам дано предупреждение апостола "воздерживаться от всякого рода зла", некоторые из нас упорно продолжают вести себя недостойно своего христианского звания. Бог требует, чтобы Его народ был свят, отделил себя от дел тьмы, сохранял чистоту в сердце и в жизни и хранил себя неоскверненным от мира. Дети Божьи по вере во Христа являются Его избранным народом, и если они стоят на святой земле библейской истины, то будут ограждены от участия в бесплодных делах тьмы.

Брат Р., ты самым непосредственным образом мешал делу Божьему, погружая его во тьму разочарования. Сатана ослепил тебя, и ты трудился только ради того, чтобы люди выражали тебе сочувствие. И ты добивался своего. Если бы ты стоял во свете, то понял бы, что сатана активно пытается обольстить и погубить тебя. Дети Божьи едят и пьют не для ублажения своего аппетита, но чтобы поддерживать жизнь и способность исполнять волю своего Господа. Они одеваются ради сохранения здоровья, а не для того, чтобы покрасоваться или гоняться за быстро меняющейся модой. Похоть очей и гордость житейская принципиально не имеют места в их домах. Во всех их поступках видна благочестивая искренность, они беседуют только на возвышенные и небесные темы. [240]

Бог весьма сострадателен, ибо Он понимает наши слабости и искушения; и когда мы приходим к Нему с сокрушенным сердцем и смиренным духом, Он принимает наше покаяние и обещает нам, что если мы прибегнем к Его защите и заключим с Ним мир, Он примирится с нами. О, какая благодарность, какая радость должна переполнять наши сердца, когда мы думаем о милосердии Божьем!

Ты же не полагался на силу Божью. Ты думал о себе и сделал свое "я" главной темой разговоров и размышлений. Ты смотрел на свои переживания через увеличительное стекло и рассказывал о них всем подряд; твой разум отвратился от истины, от великого Примера, Которому мы должны подражать, и ты сосредоточил все свое внимание на слабом брате Р.

Когда ты не стоишь на кафедре, ты обязан чувствовать ценность душ и искать возможность открыть истину отдельным людям. Но ты не ощущал ответственности, лежащей на служителе Евангелия. Иисус и Его праведность не были темой твоих проповедей, и ты упустил много возможностей; а ведь если бы ты использовал их, более двадцати душ могли бы все отдать ради Христа и истины. Но ты не захотел брать на себя бремя. Труд пастора включает в себя крест, который ты не хотел нести.

Я видела, что ангелы Божьи наблюдают за тем, какое впечатление ты производишь на слушателей, какие плоды ты выносишь из собрания и каково твое влияние на верующих и неверующих. Я видела, что эти ангелы печально закрывают свои лица и скорбно и неохотно отворачиваются от тебя. Часто ты растрачивал свои силы на маловажные дела, и когда тебе надо было предпринимать усилия, требующие мобилизации всех сил, ясного мышления и ревностных молитв, когда тебе приходилось иметь дело не только с людьми, но с начальствами и властями, с сатаной и его ангелами, ты следовал своим природным наклонностям и желаниям и уповал только на свою силу и мудрость. Это означало, что ты делал работу Божью небрежно, подвергал опасности истину и дело Божье и ставил под угрозу спасение душ. [241]

Ты обязан полностью перемениться, прежде чем тебе можно будет доверить дело Божье. Тебе надо относиться к жизни как к серьезной действительности, а не как к праздной мечте. Будучи стражем на стенах Сиона, ты отвечаешь за души человеческие. Тебе необходимо утвердиться в Боге, поскольку ты действуешь без должного размышления, повинуясь скорее эмоциональному порыву, чем принципу. Ты не чувствовал необходимости развивать свой ум или распинать в себе ветхого человека со всеми его страстями и похотями. Святой Дух должен привести тебя в равновесие и впредь управлять всеми твоими поступками. Сейчас у тебя нет уверенности в твоих начинаниях. Ты что-то делаешь, а потом переделываешь, начинаешь созидать, а затем разрушаешь; пробуждаешь в людях интерес и тут же сам гасишь его из-за недостатка в тебе Божественной мудрости и полного посвящения Богу. Ты не укреплен, не утвержден и не укоренен в истине. У тебя было мало веры, и ты не жил жизнью молитвы. Тебе надо тесно связать свою жизнь с Богом, чтобы не сеять в плоть и не пожать потом тление.

Шутки, анекдоты и светские разговоры составляют дух мира сего. Христиане, имеющие мир Божий в сердце, всегда жизнерадостны и счастливы без всякого рода легкомысленных шуток. Бодрствуя в молитве, они обретают мир и безмятежность и вполне обходятся без этих излишеств. Тайна благочестия, открытая пониманию служителя Христова, поднимет его над земными и чувственными наслаждениями. Он станет причастником Божеского естества и уже не поддастся господствующему в мире растлению похотью. Постоянное общение с Богом сделает его плодотворным в познании Божьей воли и откроет перед ним сокровищницу проповедей на практические темы, которые он сможет излагать людям. Эти темы далеки от легкомыслия, они не вызовут даже подобия улыбки, но будут настраивать прихожан на самый серьезный лад, затрагивать их сердца и умножать нравственную открытость к священным требованиям, которые Бог предъявляет к нашей жизни. Все, кто проповедует Слово Божье и наше учение, должны быть Божьими мужами с чистым сердцем и чистой жизнью. [242]

Тебе угрожает величайшая опасность своим поведением навлечь поношение на дело Божье. Сатана знает твои слабости. Его ангелы сообщают о твоих слабых местах тем, кто обманут его лживыми чудесами, и они уже считают тебя одним из своих. Сатана ликует, видя, как глупо ты себя ведешь, потому что ты вступаешь на его территорию и даешь ему преимущество в борьбе. Он хорошо знает, что неблагоразумное поведение людей, отстаивающих Закон Божий, отвратит души от истины. Ты не взвалил на себя бремя работы и не трудился с людьми наедине столь старательно и искренне, чтобы произвести на них благоприятное впечатление и убедить их принять истину. Ты часто раздражаешься, ведешь себя по-детски и наживаешь себе врагов собственной грубостью и резкостью. Если ты не будешь стоять на страже, то настроишь людей против истины. Если ты не преобразишься и не начнешь всегда и везде следовать тем принципам священной истины, о которых ты проповедуешь с кафедры, то многого своими трудами не добьешься.

На тебе лежит груз ответственности. Долг стража - всегда быть на своем посту, надзирая за душами, поскольку он обязан дать отчет. Если ты отвлекаешься от великой работы и твой ум заполняют несвятые помыслы, если корыстные планы и проекты лишают тебя сна и это сказывается на твоих умственных и физических силах, значит, ты согрешаешь против собственной души и против Бога. Твой разум притупился, и ты ставишь святое на один уровень с обыденным. Бог бесчестится, Его дело терпит поношение, и добрая работа, которую ты мог бы выполнить, если бы сделал Бога своим упованием, совершается впустую. Если бы ты сохранял необходимую бодрость и энергию и вкладывал все силы ума и души в важное дело Божье, то добился бы значительно лучших результатов и качественнее исполнял бы работу.

В твоих трудах было много изъянов. Работодатель нанимает людей, чтобы они выполнили для него очень тонкую и точную работу, требующую постоянной учебы и вдумчивого к ней отношения. Соглашаясь выполнить эту работу, специалисты знают: чтобы справиться с поставленной задачей, надо мобилизовать все свои способности и трудиться, не жалея сил. Но один из них находится во власти извращенного аппетита, ибо любит крепкие напитки. Изо дня в день он удовлетворяет свою потребность в алкоголе, и когда находится под воздействием этого наркотика, его ум затуманен, нервная система ослаблена, непослушные руки дрожат. Но этот человек продолжает трудиться изо дня в день и почти заваливает порученную ему работу. В итоге он теряет право на зарплату и наносит почти непоправимый ущерб своему работодателю. Из-за своей недобросовестности он теряет также доверие хозяина и коллег. Ему была поручена большая, ответственная работа, и, взявшись за нее, он тем самым признал, что обязуется выполнить ее так, как того требует работодатель. Однако из-за любви к себе этот рабочий всячески потакал своему аппетиту, рискуя провалить задание. [243]

С тобой, брат Р., происходит нечто подобное. Но служитель Христа, обязанный предупреждать мир о грядущем суде, несет гораздо большую ответственность, чем простой труженик, так как вечные ценности важнее временных, земных. Если служитель Евангелия, вместо того чтобы руководствоваться долгом, следует своим наклонностям, если он потакает своему "я", нанося ущерб собственным духовным силам, и в результате действует неблагоразумно, то на последнем суде люди восстанут и осудят его за неверность. На его одежде будет обнаружена их кровь. Неосвященный служитель может поначалу не придавать особого значения тому, что он ведет себя неровно, импульсивно, несвято, что он сначала созидает, а вслед за тем разрушает созданное, что он лишает мужества, огорчает и разочаровывает тех самых людей, которые приняли проповедуемую им истину. Печально терять доверие тех, ради чьего спасения он трудился. Но служитель не сможет до конца осознать последствия своего неразумного поведения, если не будет смотреть на все так, как на это смотрит Бог.

Корыстолюбие

Брат С., 10 декабря 1871 года мне было показано, что в твоем характере есть серьезные изъяны. Если ты не осознаешь и не преодолеешь их, они приведут тебя к гибели. Ты не только сам будешь взвешен на весах святилища и найден очень легким, но твое влияние предрешит участь и других людей. Ты можешь либо собирать со Христом, либо расточать. [244]

Мне было показано, что любовь к миру пустила в твоем сердце глубокие корни. Сребролюбие есть причина всех зол. Ты льстишь себе, что почти во всем прав, тогда как на деле ты серьезно заблуждаешься. Бог смотрит не так, как человек. Он смотрит на сердце. Его пути - не наши пути, и Его мысли - не наши мысли. Ты занят лишь приобретением богатства. Эта всепоглощающая страсть усилилась настолько, что почти вытеснила из твоего сердца любовь к истине. Твоя душа растлилась из-за любви к деньгам. Твоя любовь к истине и заинтересованность в ее продвижении крайне ослабла. Твое земное сокровище стало твоей наивысшей привязанностью и завладело твоими чувствами.

Ты знаешь истину, тебе известны требования Священного Писания; ты знаешь волю своего Господина, ибо Он ясно изложил ее. Но сердце твое не склонно следовать свету, освещающему твой жизненный путь. В тебе слишком много надменности. Ты любишь себя больше, чем дело истины для настоящего времени. Твоя самонадеянность и самодовольство неизбежно приведут тебя к гибели, если только ты не осознаешь свои слабости и заблуждения и не исправишься. Ты поступаешь по своему произволу. У тебя есть решительность и твердая воля, и хотя мнение братьев может оказаться верным, а твое суждение ошибочным, ты тем не менее не признаешь свою неправоту. Ты твердо придерживаешься своей точки зрения, не обращая внимания на суждение окружающих. Я хочу, чтобы ты понял, как опасно идти путем, который ты избрал для себя. Если бы Дух Святой просветил тебя, ты бы ясно осознал это.

Твоя жена любит истину, она принципиальная и практичная женщина. Но ты не оцениваешь ее по достоинству. Она упорно трудилась на благо семьи, но не пользовалась твоим доверием. Ты не советовался с ней, хотя это твой долг. Ты держишь свои дела в тайне и не любишь открывать свое сердце жене, чтобы она знала, что у тебя на уме, что ты на самом деле чувствуешь и во что веришь. Ты секретничаешь, и твоя жена не занимает в семье того почетного места, которого она заслуживает. [245]

Ты считаешь, что жена не должна вмешиваться в твои планы и предприятия, поскольку слишком часто твои планы и твоя воля противоречат ее намерениям. Ты ведешь себя так, словно ее личность должна полностью раствориться в твоей. Ты не позволяешь ей жить и действовать в соответствии с ее индивидуальными особенностями. Бог будет спрашивать с нее лично. Ты же не можешь спасти ее, и она не может спасти тебя. У нее своя совесть, которой она должна следовать. Ты очень хочешь быть совестью для нее, а иногда и для своих детей. Но у Бога больше прав на твою жену, чем у тебя, поэтому она должна самостоятельно формировать свой характер и отвечать за него перед Богом.

И тебе надо формировать свой характер, за который ты также будешь отвечать перед Богом. Ты хочешь все держать под контролем, у тебя замашки диктатора, что не соответствует воле Божьей. Тебе нельзя быть таким требовательным. Ты гордишься тем, что у тебя хороший вкус и организаторские способности. У тебя рождаются хорошие идеи, но ты не используешь свою аккуратность и наблюдательность для совершенствования своего характера и манер. Характер у тебя неуравновешенный, и хотя ты имеешь правильные представления о порядке и организации, все эти прекрасные умственные способности не приносят тебе пользы, поскольку они извращены. Ты не выполнял требований, изложенных в Слове Божьем и предъявляемых к тем, кто желает стать дитятей Божьим. Все Божьи обетования даны на определенных условиях: "И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я прииму вас; и буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18). "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2 Кор. 7:1). Этот опыт тебе еще предстоит приобрести. Ты любишь бывать в обществе неверующих, слушать их разговоры и беседовать с ними. Если бы в тебе был дух Иисуса, ты не смог бы так долго общаться с людьми, не любящими истину Божью. [246]

Ты чувствовал, что твоим детям что-то мешает стать христианами, и винил в этом окружающих. Но не обманывайся в данном вопросе. Даже если бы не было иных препятствий, уже одно твое отцовское влияние может помешать им сделать выбор в пользу истины. Ты подаешь своим детям такой пример и так с ними разговариваешь, что они считают твое поведение несовместимым с твоим исповеданием. В своих разговорах с неверующими ты опускаешься так низко, так грубо шутишь и употребляешь такие недостойные христианина слова, что никак не можешь оказать на них облагораживающего влияния. Ты не всегда честно ведешь дела, потому что не возлюбил Бога всем сердцем своим, всем разумением и крепостью своею и не возлюбил ближнего, как самого себя. Когда это в твоей власти, ты наживаешься за счет ближнего. Каждый доллар, который ты таким образом кладешь себе в карман, несет проклятие, и рано или поздно ты ощутишь его на себе. Бог отмечает любой несправедливый поступок в отношении верующих и неверующих и не оставит это без внимания. Твой дух стяжательства - сеть для тебя. Твои деловые отношения с ближними не выдержат проверки на Божьем суде.

Твой христианский характер запятнан алчностью. Эти пятна надо удалить - иначе ты потеряешь вечную жизнь. Каждому из нас надо потрудиться для Господа, каждому надо по назначению использовать свои таланты. Самый скромный и бедный из учеников Христа может стать благословением для ближних. Может быть, такие люди сами и не осознают, что делают какое-то особое благо, но своим неосознанным влиянием они распространяют волны благословений, которые будут все расширяться и углубляться. Они могут ничего не знать о благотворном влиянии своих слов и последовательного поведения до того момента, пока не начнется раздача окончательных наград. Они не чувствуют и не осознают, что делают нечто великое. От них не требуется, чтобы они добивались успеха, трудясь до полного изнеможения. Им надо только идти вперед - не громогласно, тщеславно и хвастливо, но тихо и добросовестно исполнять тот труд, который им поручило Божье Провидение, и они не потеряют своей награды. Это справедливо и в твоем случае. Памятка о твоей деятельности пишется в книгу жизни, и если ты в конце концов окажешься победителем, то в вечности найдутся души, спасенные благодаря твоим трудам, твоему самоотречению, твоим добрым делам и последовательной христианской жизни. И когда всем будет воздаваться по делам, искупленные назовут тебя блаженным и Господин скажет: "Хорошо, добрый и верный раб!.. войди в радость господина твоего" (Мф. 25:21). [247]

Мир в самом деле полон суеты, гордости, эгоизма, алчности и насилия, и нам может показаться пустой тратой времени и сил проповедовать настой вовремя и не вовремя и всегда быть готовыми произносить кроткие, чистые, возвышенные, целомудренные и святые слова; нам может показаться, что мы бросаем эти слова на ветер суеты, замешательства и вражды. Однако же слова, сказанные вовремя, исходящие из освященных сердец и уст и подкрепленные благочестивой, последовательной христианской жизнью, подобны золотым яблокам в серебряной оправе. Ты же похож на одного из пустых болтунов и производишь впечатление мирского человека. Иногда ты произносишь неосторожные слова, ведешь безрассудные беседы и унижаешь свое христианское достоинство в глазах неверующих. Иногда ты говоришь об истине, но в твоих словах нет той серьезности и трепетной заинтересованности, которая способна повлиять на сердце. Ты сопровождаешь свои высказывания легкомысленными, тривиальными комментариями, создающими у собеседников впечатление, будто твоя вера притворна, а сам ты не веришь тем истинам, которые исповедуешь. Слова, сказанные в поддержку истины спокойным, выдержанным тоном с правильными побуждениями и от чистого сердца, способны разоружить противников и завоевать души. Но грубый, себялюбивый и осуждающий дух только отвратит людей от истины и пробудит дух противления.

Тебе не надо дожидаться особых случаев или появления необычных способностей, чтобы искренне потрудиться для Бога. Тебя не должно беспокоить, что мир подумает о тебе. Если твои благочестивые разговоры будут живым свидетельством чистоты и искренности твоей веры и люди убедятся, что ты желаешь им добра, твои слова не канут в пустоту, но произведут добрый плод. [248]

Раб Христов в любой отрасли христианского служения наставлением и личным примером будет оказывать спасительное влияние на окружающих. Посеянное доброе семя может, конечно, некоторое время лежать в холодном, светском, себялюбивом сердце, не подавая признаков жизни, но Дух Божий воздействует на это сердце, польет его росой небесной, и давно забытое семя пустит корни, взойдет и наконец принесет плод во славу Божью. Мы не знаем, какое из посеянных семян даст всходы. Эти вопросы не должны волновать нас, смертных. Нам надо делать свое дело, а последствия предоставлять Богу. Если бы ты жил во тьме и невежестве, то не был бы так виновен. Но тебе был дан большой свет, ты часто слушал истину, однако не стал исполнителем слова.

Жизнь Христа - образец для всех нас. Его пример самоотречения, самопожертвования и бескорыстной благотворительности оставлен нам для подражания. Вся жизнь Христа является бесконечной демонстрацией Его великой любви и снисхождения во имя спасения грешного человека. "Любите друг друга, как Я возлюбил вас" (Ин. 13:34), - говорит Христос. Выдерживает ли наше самоотречение, жертвенность и благотворительность сравнение с жизнью Христа? Христос сказал, обращаясь к Своим ученикам: "Вы - свет мира" (Мф. 5:14), "вы - соль земли" (Мф. 5:13). Если таков наш долг и преимущество, а мы являемся сынами тьмы и неверия, то какую страшную ответственность мы берем на себя! Мы можем быть либо проводниками света, либо каналами тьмы. Если мы пренебрегаем светом, данным нам Богом, и не продвигаемся в познании и истинной святости по тому пути, который указывает нам этот свет, то мы виновны и пребываем во тьме, поскольку не используем надлежащим образом полученный свет и истину. В эти опасные дни всеобщего нечестия характер и дела так называемых христиан обычно не выдерживают проверки, когда освещаются светом, сияющим для них. Не может быть согласия между Христом и Велиаром, не может быть общения между светом и тьмой. Как же в таком случае могут сочетаться дух Христа и дух мира сего? Господь Бог наш есть Бог-ревнитель. Он требует искренней привязанности и безусловного доверия от тех, кто утверждает, что любит Его. Псалмопевец говорит: "Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь" (Пс. 65:18). [249]

Совершенно очевидно, что ты мешаешь спасению своих детей. Ты объясняешь их безразличие к религии разными причинами, но именно твой пример является для них камнем преткновения. Они знают по плодам твоей жизни, по твоим словам и делам, что ты не веришь в скорое пришествие Христа. Кое-кто из них, не колеблясь, потешается над самой идеей о скором пришествии Христа и над тем, что времени остается немного. Они испытывают большое удовлетворение, когда ты заключаешь выгодную для себя сделку. Дети думают, что их отец крепко стоит на ногах, что никто не может его превзойти в бизнесе, и они стараются идти по твоим следам. Вера без дел мертва сама по себе. Деньги дают тебе власть, которую ты используешь, чтобы наживаться на чужом несчастье. В бизнесе ты ведешь нечестную игру и поступаешь несправедливо по отношению к своим ближним. Ведя нечестную торговлю, ты пожертвовал репутацией доброго христианина и честного человека. Торгуя честно, ты не смог бы так быстро разбогатеть и удовлетворить свою жажду наживы; часто ты делаешь жизнь бедняка еще тяжелее, наживаясь на его нужде и таким образом увеличивая свое имение. Будь осторожен, брат С. Ради земной выгоды ты несешь страшные потери. В годину искушения ты теряешь мужскую порядочность и небесную добродетель. Это прибыль или убыток? Богатеешь ты или беднеешь от таких прибытков? Фактически это страшная потеря, ибо она отнимает у тебя то сокровище, которое ты мог бы собрать на небе. [250]

Каждая возможность помочь нуждающемуся брату или делу Божьему и способствовать распространению истины - это жемчужина, представляющая собой самый безопасный вклад в небесный банк, который ты можешь сейчас сделать. Бог проверяет и испытывает тебя. Он щедрой рукой одаривал тебя Своими благословениями и теперь наблюдает, как ты их используешь, помогаешь ли ты нуждающимся, чувствуешь ли ценность душ и делаешь ли все возможное для их спасения с помощью тех средств, которые Он доверил тебе. Каждый раз, используя такую возможность, ты тем самым пополняешь свое небесное сокровище. Но любовь к себе побуждает тебя отдавать предпочтение земному богатству, даже ценой потери небесного. Ты выбираешь сокровища, которые моль и ржавчина истребляют, вместо того чтобы копить непреходящее и вечное. Твоим преимуществом является проявление нежного сострадания к ближним и благословление их, но бог века сего так ослепил тебя, что ты не замечаешь этот драгоценный камень - благословение, которое можно получить, делая добро, богатея добрыми делами, перераспределяя блага, охотно жертвуя, готовя себе доброе основание на грядущее время, чтобы наследовать жизнь вечную. Ты подвергаешь опасности свою душу, не желая воспользоваться драгоценными возможностями стяжать себе небесное сокровище. Неужели ты в самом деле богатеешь, благодаря своей скупости и жесткому управлению делами? Бог испытывает тебя, и тебе решать, выйдешь ли ты золотом очищенным или никчемными шлаками. Если бы твой испытательный срок закончился сегодня вечером, то какой приговор был бы тебе вынесен? Ты не сможешь взять с собой ни одного доллара из тех, что нажил. Тебя будут сопровождать проклятия всех твоих неправедных деяний. Легкость, с которой ты совершал торговые операции, если посмотреть на нее в то зеркало, которое Бог даст тебе, предстанет перед тобой в таком свете, что тебе явно не с чем будет себя поздравлять. Любостяжание есть идолослужение. [251]

Твоя единственная надежда заключена в том, чтобы смирить сердце перед Богом. "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою? (Мф. 16:26). Я умоляю тебя, не закрывай глаза на грозящую тебе опасность! Не будь слеп в отношении высших интересов своей души, в отношении блаженных и славных видов на лучшую жизнь. Озабоченные, не находящие себе покоя искатели земной наживы слепы и безумны. Они отворачиваются от бессмертного небесного сокровища и тянутся к тленному богатству этого мира. Блеск и мишура мира сего пленяют их чувства, и они ни во что не ставят вечное. Они трудятся ради того, что не насыщает, и тратят деньги свои не на духовный хлеб, тогда как Иисус предлагает им мир, надежду и бесконечные блага за жизнь в послушании Его воле. Никакое земное богатство не может оплатить эти драгоценные дары. Тем не менее многие люди в своем безумии отворачиваются от того, что ждет их на небесах. Христос сохранит имена всех, кто готов возложить любую жертву на Его алтарь веры и любви. Он пожертвовал всем ради павшего человечества. Имена послушных, самоотверженных и верных будут начертаны на дланях Его рук; они не будут извергнуты из Его уст, но навечно останутся у Него на устах, и Он будет особым образом ходатайствовать за них перед Отцом. Когда эгоистичных и гордых забудут, праведных все еще будут помнить, ибо их имена увековечатся. Чтобы нам самим быть счастливыми, мы должны жить ради счастья ближних. Хорошо, если мы с благодарностью посвятим Христу наши имения, наши таланты и наши чувства, обретя таким образом счастье в этой жизни и бессмертную славу в будущей.

Долгая ночь бодрствования, лишения и тяжкого труда почти миновала. Христос скоро придет. Готовься! Ангелы Божьи пытаются отвлечь твое внимание от земных забот и от самого себя. Пусть их труд не будет напрасным. Вера, живая вера - вот что тебе нужно; вера, действующая любовью и очищающая душу. Помни Голгофу и величественную, безграничную жертву, которая была принесена там за человека. Иисус приглашает тебя прийти к Нему таким, каков ты есть, и сделать Его Своей крепостью и вечным Другом. [252]

Часть 3.

Лаодикийская Церковь

Весть к Лаодикийской церкви содержит пугающее обличение, вполне применимое к народу Божьему, живущему в настоящее время.

"И Ангелу Лаодикийской церкви напиши: так говорит Аминь, свидетель верный и истинный, начало создания Божия: знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг" (Откр. 3:14-17).

Здесь Господь показывает нам, что служители, призванные Им предостерегать людей, должны нести весть, возвещающую отнюдь не о всеобщем мире и безопасности. Это не просто теория, напротив, все детали данной вести имеют практическое, жизненное значение. Весть к лаодикийцам говорит нам, что народ Божий пребывает в беспечном состоянии, уверившись в собственной безопасности. Дети Божьи ни о чем не переживают, считая, что добились больших духовных свершений и поднялись на большую высоту. "Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг" (Откр. 3:17). [253]

Могут ли люди пребывать в большем заблуждении, чем когда они уверены, что правы, а на самом деле совершенно неправы! Весть верного Свидетеля обличает народ Божий в печальном обмане, хотя он совершенно искренен в своем заблуждении. Эти люди не знают, что в глазах Бога их состояние плачевно. В то время как те, к кому обращена указанная весть, льстят себе, полагая, что находятся в возвышенном духовном состоянии, истинный Свидетель разбивает их уверенность пугающим разоблачением их подлинного состояния, заявляя, что они духовно слепы, нищи и жалки. Это свидетельство, столь резкое и суровое, не может быть ошибкой, ибо возвещает его не кто-нибудь, а верный Свидетель, Который не ошибается.

Трудно тем, кто верит в свои достижения, кто уверен в своей безопасности и считает себя богатым духовными познаниями, принять весть, гласящую, что они-то как раз и обмануты и нуждаются во всех духовных добродетелях. Неосвященное сердце "лукаво более всего и крайне испорчено". Я видела, что многие люди, не имеющие ни единого луча света от Иисуса, льстят себе мыслью, что они хорошие христиане. У них нет личного живого опыта жизни с Богом. Им надо основательно и глубоко смирить себя перед Господом, прежде чем они осознают свою истинную нужду в ревностных, настойчивых усилиях по обретению драгоценных добродетелей Святого Духа.

Бог шаг за шагом ведет Свой народ. Жизнь христианина - это постоянная битва, марш-бросок. Мы не можем позволить себе отдохнуть и расслабиться, потому что только благодаря постоянным, непрерывным усилиям мы сможем одержать победу над искушениями сатаны. Как народ мы радуемся правоте и силе истины. Исчерпывающее и ясное библейское свидетельство убеждает нас в том, что наши взгляды верны. Но нам так не хватает библейского смирения, терпения, веры, любви, самоотречения, бодрствования и жертвенного духа. Нам надо развивать у себя библейскую святость. Грех превозмогает в народе Божьем. Ясная весть обличения к лаодикийцам не принимается. Многие братья и сестры продолжают сомневаться и творить свои излюбленные грехи, и в то же время они настолько обмануты, что ни в чем не чувствуют нужды и прямо заявляют об этом. Им кажется, что обличительное свидетельство Духа Божьего неуместно применительно к ним или что оно их не касается. Таковые крайне нуждаются в благодати Божьей и духовной проницательности, чтобы увидеть у себя недостаток духовных познаний. У них нет почти ничего, что нужно для совершенствования христианского характера. У них нет практического знания библейской истины, а ведь именно оно приводит к смирению в жизни и к подчинению своей воли воле Христа. Эти братья и сестры не живут в послушании всем Божьим требованиям. [254]

Недостаточно только на словах верить в истину. Все воины креста Христова, по сути дела, берут на себя обязательство включиться в крестовый поход против врага душ, всегда осуждать неправду и поддерживать правду. Но весть верного Свидетеля открывает нам факт пребывания нашего народа в страшном обмане, что вынуждает Господа прийти к нам с предупреждениями, дабы нарушить наш духовный сон и пробудить к решительным действиям.

В последнем видении мне было показано, что даже эта решительная весть верного Свидетеля не была воспринята так, чтобы осуществились Божьи намерения. Дети Божьи продолжают спать в своих грехах. Они все так же утверждают, что богаты и ни в чем не имеют нужды. Многие удивляются: для чего даны все эти обличения? Почему в Свидетельствах нас постоянно обвиняют в отступничестве и в тяжких грехах? Мы любим истину, мы процветаем, и нам не нужны эти угрозы и обличения, данные в Свидетельствах. Но пусть эти ропотники увидят свое сердце и сравнят свою жизнь с практическим библейским учением, пусть они смирят свои души перед Богом, пусть благодать Божья осветит мрак, в котором они пребывают, и тогда пелена спадет с их глаз и они поймут свою духовную нищету и свое жалкое состояние. Они почувствуют, как им важно купить золото, которое есть чистая вера и любовь, белую одежду, изображающую незапятнанный характер, очищенный в крови их дорогого Спасителя, и глазную мазь, которая суть благодать Божья, - она даст им ясное видение духовных истин и поможет обнаружить свой грех. Эти приобретения дороже золота офирского. [255]

Мне было показано, что главная причина, по которой дети Божьи находятся в состоянии духовной слепоты, заключается в том, что они не хотят принимать наставление. Многие презирают данные им обличения и предостережения. Верный Свидетель осуждает теплое состояние народа Божьего, дающее сатане большую власть над ним в наше время бодрствования и ожидания. Эгоисты, гордецы и стремящиеся ко греху все время подвержены колебаниям. Сатана может внушать сомнения и придумывать возражения на конкретное свидетельство, посылаемое Богом, и многие считают добродетелью и признаком особого ума не верить, сомневаться и уклоняться от прямого ответа. Желающие усомниться найдут для этого множество поводов. Бог не предлагает устранить всякий повод для неверия. Он дает свидетельство, которое должно быть тщательно исследовано в духе ученичества и смиренномудрия, и всем следует принимать решение на основании неопровержимых свидетельств.

Вечная жизнь обладает безграничной ценностью и будет стоить нам всего, имеющегося у нас. Мне было показано, что мы не оцениваем вечное должным образом. Все стоящее в этом мире приобретается посредством усилий, а иногда ценой самых мучительных жертв, приносимых только ради того, чтобы овладеть тленным сокровищем. Так неужели мы должны быть в меньшей степени готовы переносить борьбу и лишения, предпринимать максимальные усилия и идти на большие жертвы ради того, чтобы обрести бесценное небесное сокровище и жизнь, соизмеримую с жизнью Бесконечного? Могут ли небеса стоить слишком дорого?

Вера и любовь - это золотые слитки, которых так недостает народу Божьему. Мне было показано, что неверие в предостерегающие, воодушевляющие и обличающие свидетельства заслоняют от детей Божьих свет. Неверие закрывает их глаза, и из-за этого они не понимают своего подлинного состояния. Верный Свидетель так описывает их слепоту: "А не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг". [256]

Вера в скорое пришествие Христа угасает. Не только в сердце, но и на словах, а особенно явно делами своими народ Божий говорит: "Не скоро придет Господин мой". Глупость и недальновидность в это время бодрствования притупляет чувства детей Божьих, и они не замечают знамения времени. Страшное нечестие, умножающееся по всей земле, требует величайшей бдительности и живого свидетельства, дабы не допустить грех в Церкви. Вера страшно слабеет, а умножаться она может только посредством духовной практики.

В начале проповеди вести третьего ангела участвовавшие в деле Божьем должны были чем-то рисковать, идти на жертвы. Они начинали эту работу в бедности, терпя величайшие лишения и поношения. Они сталкивались с решительным сопротивлением и в своей нужде часто прибегали за помощью к Богу. Но трудности только поддерживали в них живую веру. Наш нынешний план систематической жертвенности позволяет неплохо содержать наших служителей; теперь с нуждой покончено и нет необходимости верить в то, что помощь придет в последний момент. Служители, сегодня начинающие проповедовать истину, ничем не рискуют. Им не приходится идти на риск и особые жертвы. Истина во всей своей стройности находится у них под рукой, их снабжают книгами, в которых четко аргументированы проповедуемые ими истины.

Некоторые молодые служители по-настоящему не понимают возвышенного характера своей работы. Они не сталкиваются с лишениями, тяготами и суровой борьбой, требующей сильной веры. Они не практикуют в своей жизни самоотречения и духа жертвенности. Некоторые из них возносятся в гордыне и высокомерии и не испытывают на себе бремени за дело Божье. Верный Свидетель говорит таким служителям: "Будьте ревностны и покайтесь". Некоторые из них настолько высоко превознеслись в своей гордыне, что стали помехой и проклятием для драгоценного дела Божьего. Они не оказывают на окружающих спасительного влияния. Этим людям надо самим основательно обратиться к Богу и освятиться истинами, которые они проповедуют другим.

Обличающие Свидетельства В Церкви

Многие братья и сестры теряют терпение и ревнуют, поскольку их часто тревожат предостережения и обличения, все время напоминающие им об их грехах. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела". Можно скрыть от людей мотивы своих намерений, свое неверие, подозрительность и зависть, но от Христа ничто не сокрыто. Верный Свидетель дает совет: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть. Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся. Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною. Побеждающему дам сесть со Мной на престоле Моем, как и Я победил и сел со Отцем Моим на престоле Его. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам" (Откр. 3:18-22). [257]

Обличаемые Духом Божьим не вправе восставать против Его скромного орудия. Не ошибающийся смертный, но Сам Бог говорит им эти слова, чтобы спасти их от гибели. Те, кто с презрением отвергает предостережение, останутся в слепоте и самообмане. Но принимающие его и ревностно отделяющиеся от грехов, чтобы обрести необходимые добродетели, откроют двери своих сердец, дабы Спаситель вошел и жил в них. Эти люди всегда будут находиться в совершенном согласии со свидетельством Духа Божьего.

Служителям, проповедующим истину для нашего времени, не следует пренебрегать торжественной вестью к лаодикийцам. Свидетельство верного Свидетеля - это весть не всегда приятная. Господь не говорит служителям: вы почти правы, вы незаслуженно понесли наказание и обличение, вас незаслуженно обидели ненужной суровостью, вы невиновны в тех пороках и грехах, в которых вас обличают.

Верный Свидетель предупреждает, что когда вам кажется, будто вы процветаете и находитесь в прекрасном состоянии, на самом деле у вас нет ничего. Служители не вправе довольствоваться изложением теории истины, им надо также проповедовать на практические, жизненные темы. Им надо изучать практические уроки, которые Христос дал Своим ученикам, и применять их самым непосредственным образом к себе и к окружающим людям. Если Христос возвещает такое обличительное свидетельство, значит ли это, что у Него уже не осталось нежной любви к Своему народу? О, нет! Тот, Кто умер, чтобы искупить человека от смерти, любит Божественной любовью и обличает как раз тех, кого любит. "Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю" (Откр. 3:19). Но многие не желают принимать весть, которую небо по своей милости посылает им. Они не выносят, когда им говорят об их пренебрежении долгом, о пороках, себялюбии, гордости и любви к миру. [258]

Мне было показано, что Бог возложил на меня и на моего мужа особую работу: возвещать прямое свидетельство Его народу, взывать громко, не сдерживаясь, указать народу на его беззакония и дому Израилеву - на грехи его. Но есть люди, не желающие принимать весть обличения, они простирают руки, чтобы оградить тех, кого Бог обличает и исправляет, они все время соболезнуют тем, кому Бог хочет дать прочувствовать их подлинную нищету.

Слово Господа, реченное через Его рабов, многими принимается с сомнениями и страхами. Они откладывают послушание данным обличениям и предостережениям до тех пор, пока со свидетельств не будут сняты все вопросы и всякая тень неопределенности. Неверие требует абсолютного знания и никогда не подчинится свидетельству, которое Богу угодно было дать. Он требует от Своего народа веру, основанную на убедительных свидетельствах, но не на абсолютном знании. Последователи Христа, принимающие свет, посылаемый Богом, должны повиноваться голосу Божьему, обращающемуся к ним, даже если вокруг раздается много других, противоречащих голосов. Чтобы различить голос Божий, надо иметь проницательность. [259]

Люди, не желающие действовать, когда Господь призывает их, но ожидающие более убедительных доказательств и более благоприятных возможностей, будут ходить во тьме, ибо свет удалится от них. Если сегодня свидетельство отвергается, завтра оно может уже не повториться.

Люди искушают себя, глядя на нашу работу и подвергая ее сомнениям. Некоторые единоверцы, искушаемые лукавым, приписывают трудности и недоумение, испытываемые народом Божьим, нашим обличающим свидетельствам. Им кажется, что вся проблема заключена именно в тех, кто возвещает весть предостережения, кто указывает на грехи людей и исправляет их ошибки. Многие люди обмануты врагом душ. Им кажется, что труды брата и сестры Уайт были бы вполне приемлемы, если бы они не осуждали постоянно неправду и не обличали грех. Мне было показано, что Бог возложил на нас эту работу, и когда нам мешают встречаться с Его народом, возвещать наше свидетельство и противодействовать злым подозрениям и ревности непосвященных, сатана тут же нападает на людей со своими искушениями. Те, кто всегда стоял на стороне колеблющихся и неверующих, считают себя вправе делиться своими сомнениями и внушать собратьям свое неверие. Некоторые братья и сестры ханжески, с видимым благочестием и добросовестностью, очень осторожно высказывают свои сомнения, но они в десять раз сильнее укрепляют грешников в их грехе и ослабляют наше влияние и доверие детей Божьих к нашей работе, чем те, кто свои сомнения высказывают более открыто. Я видела, что эти бедные души обмануты сатаной. Они льстят себе, будто у них все в порядке, будто Бог благоволит к ним и они имеют острое духовное зрение, тогда как на самом деле эти люди нищи, слепы и жалки. Уверяя себя, что проявляют ревность о Боге, они делают работу дьявола.

Некоторые братья и сестры не желают принимать свидетельство, которое Бог поручил нам возвещать, так как льстят себе мыслью, что мы, возможно, обмануты, а они правы. Они считают, что до народа Божьего не надо доводить суровые обличения, потому что с ним Бог. Эти искушаемые люди, которые всегда противились добросовестному обличению греха, готовы воскликнуть: говорите нам лестное, предсказывайте приятное. Как эти люди относятся к вести верного Свидетеля к лаодикийцам? Здесь не может быть никаких кривотолков. Рабы Божьи обязаны возвещать эту весть теплой церкви. Она должна поколебать у детей Божьих ложное ощущение безопасности и указать им, в каком опасном заблуждении они находятся по поводу своего истинного положения перед Богом. Если это свидетельство будет принято, оно пробудит наш народ к решительным действиям и приведет к смирению и исповеданию грехов. Верный Свидетель говорит: "Знаю твои дела: ты ни холоден, ни горяч". И добавляет: "Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся" (Откр. 3:19). Затем дается обетование: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною. Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел со Отцем Моим на престоле Его" (Откр. 3:20, 21). [260]

Дети Божьи должны осознать свои пороки, пробудиться к ревностному покаянию и к удалению грехов, которые уже привели их к столь плачевному состоянию духовной нищеты, слепоты, наготы и страшного самообмана. Мне было показано, что обличительные свидетельства нужны церкви. Только они соответствуют вести Господа к лаодикийцам. Пороки и неправду надо обличать, грех надо называть грехом, и беззаконию надо давать своевременный и решительный отпор, чтобы оно было изгнано из нашей среды.

Противодействие Духу Божьему

Я видела, что сопротивляющиеся той работе, которую мы исполняем вот уже двадцать шесть лет по велению Духа Божьего, и желающие повредить нашему свидетельству, борются не с нами, но с Богом, возложившим на нас бремя работы, ибо Он не поручил ее никому другому. Единоверцы, уклоняющиеся от прямого ответа и считающие особой добродетелью все подвергать сомнению и расхолаживать ближних, осложняющие наш труд и ослабляющие нашу веру, надежду и мужество, - это те самые люди, которые все время предполагают злое, нашептывают лукавые подозрения и обвинения, ревниво наблюдают за нами и только ждут случая, чтобы смешать нас с грязью. Они считают, что если у нас есть человеческие слабости, то это со всей очевидностью доказывает, что правы не мы, а они. Если им удается найти хоть какое-то подобие того, что можно использовать нам во вред, они делают это с торжеством и готовы критиковать наш труд по обличению неправды и осуждению греха, выдавая его за проявление грубости и диктаторского духа. [261]

Но хотя мы не соглашаемся с тем, как эти люди трактуют причины наших скорбей и болезней, хотя мы по-прежнему утверждаем, что Бог поручил нам более трудное дело, чем другим, мы признаем в смирении души нашей и каемся в том, что наша вера и мужество подвергались суровым испытаниям и что иногда мы не доверяли всецело Тому, кто поручил нам это ответственное дело. Когда к нам после горьких разочарований и испытаний возвращается мужество, мы глубоко сожалеем о том, что проявили недоверие Богу, поддались человеческим слабостям и позволили разочарованию ослабить нашу веру и доверие Ему. Мне было показано, что Божьих рабов в древности иногда постигало такое же разочарование, как и нас, бедных смертных, хотя это нисколько не оправдывает нас.

Когда мой муж поддерживал меня в моем труде и в унисон с Духом Божьим возвещал прямое свидетельство, многим из народа Божьего казалось, что именно он лично вредит им, тогда как на самом деле не кто иной, как Господь возложил на моего мужа бремя и через раба Своего обличал грешников и старался побудить их покаяться в неправде и вернуть себе благоволение Божье.

К людям, которых Бог избирал для какой-либо важной работы, всегда относились с недоверием и подозрением. Когда пророк Илия в древности был послан к народу с вестью от Бога, евреи не вняли его предостережению. Им казалось, что он проявляет ненужную суровость. Они даже подозревали его в сумасшествии, потому что он объявил иудеев - народ, к которому благоволит Бог, - грешниками и заявил, что их преступления настолько возросли, что вскоре суды Божьи посетят их. Сатана и его воинство всегда ополчались против тех, кто возвещал весть предостережения и обличал грехи. Неосвященные люди также присоединяются к врагу душ, чтобы как можно больше осложнить работу верных рабов Божьих.

Если мой муж бывал угнетенным и подавленным сверх всякой меры, терял мужество и приходил в отчаяние, если порой мы не видели ничего хорошего в этой жизни, чтобы желать ее, то в этом нет ничего странного или нового. Илия, один из великих и сильных Божьих пророков, спасшись бегством от ярости разгневанной Иезавели и став изгнанником, изможденным и уставшим, возжелал смерти более, чем жизни. Горькое разочарование в неверном Израиле сокрушило его дух, и он почувствовал, что не может больше доверять человеку. Во дни своих страданий и мрака Иов сказал следующие слова: "Погибни день, в который я родился" (Иов 3:3). [262]

Люди, не привыкшие чувствовать все остро и глубоко, которые не были перегружены подобно телеге, доверху наполненной снопами, и никогда не связывали свои интересы с интересами дела Божьего до такой степени, что оно казалось им частью их естества и дороже самой жизни, - так вот, такие люди никогда не смогут понять и оценить чувств моего мужа, точно так же как Израиль не мог оценить чувств Илии. Мы глубоко сожалеем о том, что иногда падаем духом, хотя не должны этого делать даже в самых тяжелых обстоятельствах.

Пример Ахава Как Предостережение

Во время нечестивого правления Ахава Израиль отошел от Бога и извратил свои пути перед Ним. "Ахав, сын Амвриев, воцарился над Израилем в тридцать восьмой год Асы, царя Иудейского, и царствовал Ахав, сын Амврия, над Израилем в Самарии двадцать два года. И делал Ахав, сын Амврия, неугодное пред очами Господа более всех, бывших прежде него. Мало было для него впадать в грехи Иеровоама, сына Наватова, - он взял себе в жену Иезавель, дочь Ефваала, царя Си-донского, и стал служить Ваалу и поклоняться ему. И поставил он Ваалу жертвенник в капище Ваала, который построил в Самарии. И сделал Ахав дубраву, и более всех царей Израильских, которые были прежде него. Ахав делал то, что раздражает Господа, Бога Израилева" (3 Цар. 16:29-33). [263]

Ахав был слаб в нравственном отношении, у него отсутствовало возвышенное понятие о святыни; он был эгоистичным и беспринципным. Его супружеский союз с волевой, решительной и властной женщиной, преданной идолопоклонству, сделал их обоих особыми агентами сатаны, чтобы склонить народ Божий к идолопоклонству и страшному отступлению. Решительность Иезавели влияла на характер Ахава. Его эгоистичное сердце неспособно было по достоинству оценить милости Божьи к его народу, и он не смог осознать своих обязанностей перед Богом быть хранителем и вождем Израиля. С каждым днем в Израиле становилось все меньше и меньше страха Божьего. Никто не осмеливался разоблачить жизнь царской четы и открыто выступить против господствующего повсюду богохульного идолопоклонства. Повсюду возведены были жертвенники Ваалу, где его жрецы приносили жертвы солнцу, луне и звездам. Они освящали капища и рощи, куда затем приносились для поклонения изделия рук человеческих. Блага, которыми Бог осыпал этих людей, не пробудили в их сердцах никакой ответной благодарности своему Благодетелю. Все обильные дары Неба - чистые реки, потоки живой воды, мягкую росу, плодоносные дожди, освежавшие землю и одевавшие их поля пышной зеленью, - все это люди приписывали благоволению языческих богов.

Верный Илия был огорчен в праведной душе своей. Гнев его возгорелся, и он возревновал о славе Божьей. Он видел, что Израиль погрузился в страшное отступление. Когда Илия начал вспоминать великие дела, содеянные Богом для Своих детей, он изумился и его охватила печаль. Большинство людей забыли обо всем этом. Илия предстал перед Господом и в душевной агонии умолял Его спасти Свой народ, даже если для этого понадобятся страшные суды. Он попросил Бога лишить неблагодарный народ дождя и росы и сокровищ небесных, чтобы отступивший Израиль понял бессилие своих лжебогов, золотых, деревянных и каменных истуканов, которые изображали солнце, луну и звезды, но не могли полить и удобрить землю и произвести обильные урожаи. Господь сказал Илии, что услышал его молитву и удержит от Своего народа росу и дождь до тех пор, пока иудеи не обратятся к Нему с покаянием. [264]

Грех И Наказание Ахана

Бог особым образом ограждал Свой народ, запрещая ему смешиваться с окружающими его языческими племенами, чтобы сердца Его детей не прельстились привлекательными рощами и капищами, храмами и алтарями, построенными из самых дорогих материалов по самым изысканным проектам ради извращения чувств и вытеснения Бога из человеческого разума. В городе Иерихоне совершалось самое изощренное идолопоклонство. Жители его были очень богаты, но все богатства, которые дал им Бог, они считали даром своих идолов. У иерихонцев было много золота и серебра, но, подобно допотопным людям, они извратили пути свои, богохульствовали, оскорбляли и провоцировали Небесного Бога своими нечестивыми делами. Суды Божьи стали посещать Иерихон. Этот город был неприступной крепостью, но Сам Вождь воинства Господня сошел с небес, чтобы вести небесные силы в наступление на Иерихон. Ангелы Божьи взялись за массивные стены Иерихона и разрушили их. Бог сказал, что предает город Иерихон заклятию, и что все, кроме Раав и ее дома, должны погибнуть. Этим людям надо было сохранить жизнь, потому что Раав оказала милость посланникам Господа. Господь обратился к народу с такими словами: "Но вы берегитесь заклятого, чтоб и самим не подвергнуться заклятию, если возьмете что-нибудь из заклятого, и чтобы на стан сынов Израилевых не навести заклятия и не сделать ему беды" (Ис. Нав. 6:17). "В то время Иисус поклялся и сказал: проклят пред Господом тот, кто восставит и построит город сей Иерихон; на первенце своем он положит основание его, и на младшем своем поставит врата его" (Ис. Нав. 6:25).

Бог дал весьма недвусмысленные указания в отношении Иерихона, чтобы Его дети впредь не очаровывались истуканами и не поклонялись им, как это делали жители Иерихона, и чтобы их сердца не отвратились от Него. Он оградил Свой народ самыми ясными и понятными повелениями, но, несмотря на торжественное Божье заклятие, произнесенное Иисусом Навином, Ахан осмелился согрешить. Ненасытная алчность заставила его взять сокровища, к которым Бог запретил ему прикасаться, ибо на них лежало Божье проклятие. Из-за того, что этот человек согрешил, Израиль Божий предстал перед своими врагами слабым, как вода. [265]

Иисус и старейшины Израилевы глубоко скорбели. Они распростерлись перед ковчегом Божьим в крайнем унижении и смирении, потому что Господь гневался на Свой народ. Они молились и плакали перед Богом. Тогда Господь сказал Иисусу: "Встань, для чего ты пал на лице твое? Израиль согрешил, и преступили они завет Мой, который Я завещал им; и взяли из заклятого, и украли, и утаили, и положили между своими вещами. За то сыны Израилевы не могли устоять пред врагами своими, и обратили тыл врагам своим, ибо они подпали заклятию; не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого. Встань, освяти народ и скажи: освятитесь к утру; ибо так говорит Господь, Бог Израилев: "заклятое среди тебя, Израиль; посему ты не можешь устоять пред врагами твоими, доколе не отдалишь от себя заклятого"" (Ис. Нав. 7:10-13).

Долг Обличать Грех

Мне было показано, что Бог тем самым продемонстрировал на примере, как Он относится ко греху, распространившемуся среди народа, соблюдающего Его заповеди. Люди, которым Он оказал высокую честь быть свидетелями удивительных проявлений Его силы, равной той, какую Он в древности проявил в Израиле, и которые даже после этого осмеливаются пренебрегать Его ясно выраженными повелениями, подвергнутся Его гневу и наказанию. Он желал научить Свой народ пониманию того, что непослушание и грех крайне оскорбительны для Него и что к этому нельзя относиться легкомысленно. Он показывает нам, что когда Его дети впадают в грех, они должны немедленно предпринять решительные меры и удалить от себя этот грех, дабы не вызвать Его неодобрение. Но если люди, занимающие ответственные должности, смотрят на грехи ближних своих сквозь пальцы, то негодование Божье посетит их, а отвечать за эти грехи будет весь народ Божий. На примере Своих взаимоотношений с древним Израилем Господь показывает необходимость очищать Церковь от всякой неправды. Один грешник может распространить такую тьму, которая сокроет свет Божий от всего народа Божьего. Когда дети Божьи чувствуют, что погружаются во тьму, но не знают причину случившегося, им следует ревностно взыскать Бога и оставаться в великом смирении и самоуничижении, пока не будут выявлены и устранены грехи, огорчающие Его Дух. [266]

Предубеждения, возникшие против нас вследствие того, что мы обличали пороки, которые, как Бог мне открыл, существуют в нашем народе, и шум, поднятый кое-кем по поводу нашей грубости и суровости, - несправедливы. Бог велит нам говорить, и мы не можем молчать. Если в народе Божьем существуют явные грехи, а служители Божьи равнодушно взирают на них, то они, по сути дела, поддерживают и одобряют грешника и становятся в равной степени виновны, они наверняка навлекут на себя недовольство Бога, ибо будут нести ответственность за грехи виновных. В видении мне было указано на многочисленные примеры, когда служители Божьи навлекали на себя Его недовольство тем, что пренебрегали своей обязанностью обличать существовавшие в то время пороки и грехи. Согрешившие считали тех, кто оправдывал их грехи, очень милыми и приятными людьми только потому, что они не хотели выполнять свой библейский долг. Обличение было неприятно им, поэтому они всячески избегали его.

Поскольку пороки в народе Божьем были обличены, у некоторых братьев воспламенился дух ненависти, ослепивший и обольстивший их до такой степени, что они утратили способность отличать правду от неправды. Они сами духовно ослепили себя. Они могут быть очевидцами беззакония, но не почувствовать того, что чувствовал Иисус Навин, и не смирять себя, осознавая опасность, угрожающую людям.

Истинные дети Божьи, живущие интересами дела Божьего и переживающие всем сердцем за спасение душ, всегда смогут видеть подлинный характер греха и понимать его крайнюю пагубность. Они будут постоянно выступать за беспощадное разоблачение грехов, угрожающих благополучию народа Божьего. Особенно во время заключительной работы для Церкви, во время запечатления ста сорока четырех тысяч, которые должны стоять без порока перед престолом Божьим, они будут хорошо понимать грехи избранного народа Божьего. Это убедительно подтверждают слова пророка, показавшего заключительную работу через образы мужей, каждый из которых держал в руке орудие убийства. Один из них был одет в светлую льняную одежду, и на боку у него был прибор писца. "И сказал ему Господь: пройди посреди города, посреди Иерусалима, и на челах людей скорбящих, воздыхающих о всех мерзостях, совершающихся среди него, сделай знак" (Иез. 9:4). [267]

Кто стоит в совете Божьем в наше время? Уж не те ли, кто, по сути дела, оправдывают грехи, совершаемые в народе Божьем и если не открыто, то в сердцах своих ропщут на людей, обличающих грех? Может быть, это те, кто выступает против них и выражает сочувствие нечестивцам? Нет, ни в коем случае! Если сокрыватели греха не покаются и не перестанут выполнять работу сатаны, угнетая людей, берущих на себе бремя труда, и поддерживая на Сионе руки грешников, то они никогда не получат знак Божьего одобрения. Они падут во время всеобщего уничтожения нечестивых, переданного нам через символы пяти мужей, несущих орудия убийства. Обратите внимание на следующую мысль: муж в льняной одежде должен был нанести знак, который засвидетельствует принадлежность людей к чистой истине, вписанной в их сердца Духом Святым, на всех, "воздыхающих о мерзостях, совершающихся среди него (Иерусалима)", то есть в Церкви. Их любовь к чистоте, чести и славе Божьей так сильна и они так ясно представляют себе крайнюю порочность греха, что это доставляет им неимоверные мучения, и они тяжко скорбят и воздыхают. Прочитайте всю девятую главу Книги пророка Иезекииля.

Неминуемое уничтожение всех, кто не видит широкой пропасти, разделяющей грех с праведностью, и не испытывает того, что испытывают люди, стоящие в совете Божьем и получающие знак, описано в виде приказа, данного пяти мужам, имеющим губительное орудие: "Идите за ним по городу и поражайте; пусть не жалеет око ваше и не щадите; старика, юношу и девицу, и младенца и жен бейте до смерти, но не троньте ни одного человека, на котором знак, и начните от святилища Моего" (Иез. 9:5, 6).

В случае с Аханом Бог сказал Иисусу Навину: "Не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого" (Ис. Нав. 7:12). Как этот пример можно сопоставить с поведением тех, кто не желает возвысить свой голос против греха и зла, но всегда сочувствует людям, смущающим стан Израилев своими грехами? Бог сказал Иисусу Навину: "Ты не можешь устоять пред врагами твоими, доколе не отдалишь от себя заклятого" (Ис. Нав. 7:13). Господь объявил наказание, которое последует за нарушение Его завета. [268]

Тогда Иисус Навин начал прилежно разыскивать виновного. Он принялся выводить евреев по коленам, затем по семействам, а затем по одному; и было указано на Ахана как на виновного. Чтобы дело понял весь Израиль и чтобы у евреев не было повода роптать и говорить, что пострадал невинный человек, Иисус Навин прибег к определенной процедуре. Он знал, что Ахан преступник и что он скрыл свой грех, вызвав гнев Бога на народ израильский. Иисус предусмотрительно предложил Ахану сознаться в своем грехе, чтобы честь и правосудие Божье были восстановлены перед всем Израилем. "Тогда Иисус сказал Ахану: сын мой! воздай славу Господу Богу Израилеву, и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал; не скрой от меня. В ответ Иисусу Ахан сказал: точно, я согрешил пред Господом, Богом Израилевым, и сделал то и то. Между добычею увидел я одну прекрасную Сеннаарскую одежду и двести сиклей серебра и слиток золота весом в пятьдесят сиклей; это мне полюбилось и я взял это; и вот, оно спрятано в земле среди шатра моего, и серебро под ним. Иисус послал людей, и они побежали в шатер; и вот, все это спрятано было в шатре его, и серебро под ним. Они взяли это из шатра, и принесли к Иисусу и ко всем сынам Израилевым, и положили пред Господом. Иисус и все Израильтяне с ним взяли Ахана, сына Зарина, и серебро, и одежду, и слиток золота, и сыновей его и дочерей его, и волов его и ослов его, и овец его и шатер его, и все, что у него было, и вывели их на долину Ахор. И сказал Иисус: за то, что ты навел на нас беду, Господь на тебя наводит беду в день сей. И побили его все Израильтяне камнями, и сожгли их огнем, и наметали на них камни" (Ис. Нав. 7:19-25). [269]

Господь открыл Иисусу Навину, что Ахан не только взял из заклятого, но и украл, а также лукавил и скрывал это. Господь сказал, что Иерихон и все трофеи должны быть сожжены огнем, кроме золота и серебра, которое надо сохранить для сокровищницы Божьей. Иерихон был взят не силой оружия и не усилиями людей. Вождь воинства Господня повел за Собой небесные силы. Это было Божье сражение, это Он воевал. Сыны Израилевы не нанесли ни одного удара. Победа была одержана Господом, и все трофеи по праву принадлежали Ему. Он повелел все сжечь, кроме золота и серебра, которые надо было положить в Его сокровищницу. Ахан хорошо понимал, для чего предназначено золото и серебро, и знал, что все сокровища, которые он возжелал, принадлежат Господу. Он украл из Божьей сокровищницы ради собственной наживы.

Сребролюбие Среди Божьего Народа

Я видела, что многие единоверцы, на словах соблюдающие заповеди Божьи, присваивают себе средства, которые Господь им доверил и которые должны быть положены в Его сокровищницу. Они обкрадывают Бога десятинами и приношениями. Они скрытничают и удерживают от Него средства к собственной погибели. Они навлекают на себя истощение и нищету, а на Церковь - тьму и мрак своей жадностью, скрытностью и тем, что обкрадывают Бога десятинами и приношениями.

Я видела, что многие души погрузятся во тьму из-за сребролюбия. Прямое обличающее свидетельство должно возвещаться в Церкви - иначе проклятие Божье падет на народ так же неизбежно, как оно пало на древний Израиль по причине его грехов. Бог делает весь Свой народ ответственным за грехи отдельных людей. Если руководители Церкви пренебрегают своей обязанностью расследовать и выявлять грехи, которые навлекают неудовольствие Бога на тело Церкви, они будут сами отвечать за эти грехи. Но работа с людьми - самая тонкая работа, которую когда-либо приходилось выполнять смертным. Не все способны исправлять заблуждающихся. Не у всех имеется мудрость, чтобы поступать справедливо, с любовью и милосердием. Люди не видят необходимости обличать в духе любви и нежного сострадания. Некоторые из них всегда излишне суровы и не чувствуют необходимости принимать наставление апостола: "И к одним будьте милостивы, с рассмотрением; а других страхом спасайте, исторгая из огня" (Иуд. 22, 23). [270]

У многих нет предусмотрительности Иисуса Навина, и они не чувствуют на себе особого долга расследовать проступки и своевременно пресекать грехи, существующие среди народа. Так пусть же таковые не мешают тем, на кого возложено бремя этой работы; пусть они уйдут с пути тех, кому приходится исполнять этот долг. Некоторые братья делают обличения предметом споров, сомнений и придирок из-за того, что другие исполняют работу, которую Господь не возлагал на них. Эти люди открыто мешают тем, кому Бог поручил обличать и исправлять господствующие грехи, чтобы отвратить гнев Его от нашего народа. Если бы у нас сегодня появился свой Ахан, то нашлось бы много таких, которые стали бы обвинять выполняющих роль Иисуса Навина и расследующих обстоятельства преступления, обвинять в том, что у них нечестивый дух придирок. С Богом не шутят, и порочные люди не могут безнаказанно пренебрегать Его предупреждениями.

Мне было показано, что исповедание Ахана похоже на те признания, что делают и будут делать некоторые из нас. Они скрывают свои преступления и не желают добровольно признаваться в них. Только когда Бог выводит их на чистую воду, они признают свои грехи. Некоторые люди следуют неверным путем до тех пор, пока не ожесточаются. Они вполне могут знать, что у Церкви возникают проблемы, как и Ахан знал, что Израиль ослаб перед врагами именно из-за его вины. Однако совесть не осуждает их. Они не желают снять бремя с Церкви, смирить свои гордые, мятежные сердца перед Богом, а затем удалить от себя зло. Бог недоволен Своим народом и не явит Свою силу посреди него, пока в его среде существуют грехи, поощряемые людьми, занимающими ответственные посты. [271]

Люди, в страхе Божьем трудящиеся ради прославления имени Божьего и ради избавления Церкви от помех, исправляющие тяжкие грехи, чтобы народ Божий понял, как важно возненавидеть грех и утверждать принципы чистоты; прославляя имя Божье, эти люди всегда будут сталкиваться с сопротивлением неосвященных. Софония так описывает подлинное состояние неосвященных людей и страшные суды, которые посетят их:

"И будет в то время, Я со светильником осмотрю Иерусалим и накажу тех, которые сидят на дрожжах своих и говорят в сердце своем: "не делает Господь ни добра, ни зла"" (Соф. 1:12). "Близок великий день Господа, близок - и очень поспешает: уже слышен голос дня Господня. Горько возопиет тогда и самый храбрый! День гнева - день сей, день скорби и тесноты, день опустошения и разорения, день тьмы и мрака, день облака и мглы, день трубы и бранного крика против укрепленных городов и высоких башен. И Я стесню людей, и они будут ходить, как слепые, потому что они согрешили против Господа, и разметана будет кровь их, как прах, и плоть их - как помет. Ни серебро их, ни золото их не может спасти их в день гнева Господа, и огнем ревности Его пожрана будет вся эта земля, ибо истребление, и притом внезапное, совершит Он над всеми жителями земли" (Соф. 1:14-18).

Слишком Запоздалые Признания

Когда наконец наступит критическое время - а оно придет неизбежно - и Бог будет говорить от имени Своего народа, тогда согрешившие, которые были темными облаками и мешали Богу трудиться для Своего народа, встревожатся из-за того, что так долго роптали и приносили делу Божьему одни разочарования. И, может быть, устрашившись, подобно Ахану, они признают свой грех. Но их покаяние будет слишком запоздалым и неискренним. Хотя дело Божье может от этого выиграть, они не спасут себя таким исповеданием. Таковые исповедуются не потому, что осознали свое истинное состояние и поняли, как неугодно было Богу их поведение. Бог может еще раз проверить и испытать этих людей, и окажется, что они готовы освободиться от всякого непослушания и греха не более, чем до своего исповедания. Они склонны всегда вставать на сторону зла. И когда Господь призовет всех желающих встать на Его сторону и решительно отстаивать правду, они проявят свою подлинную сущность. Люди, почти всю свою жизнь находившиеся во власти духа, такого же чуждого Духу Божьему, как дух Ахана, останутся весьма инертными, пассивными, когда все должны будут предпринять решительные действия. Они не будут знать, на чью сторону встать. Сатанинская власть так долго удерживала их в плену, что они ослепли и не имеют ни малейшего побуждения выступать в защиту правды. Но если они и не будут решительно действовать на стороне зла, то вовсе не потому, что ясно поймут принципы праведности, а лишь из-за того, что у них и на это не хватит духа. [272]

С Богом нельзя шутить. Только во время битвы знамя истины будет развернуто во всей своей красоте. Именно в этот момент знаменосцам надо проявить твердость и заявить всем о своих взглядах. Именно тогда будет проверено умение каждого воина креста Христова. Уклоняющихся от ответственности никогда не увенчают лавры победителя. Верные и истинные не станут ничего скрывать, но вложат в дело всю душу и силы и будут рисковать всем, что у них есть, независимо от исхода сражения. Наш Бог ненавидит грех и проклянет тех, кто воодушевляет грешника и говорит ему: у тебя все будет хорошо.

Господь примет только своевременно сделанные признания во грехе, чтобы снять бремя с народа Божьего. Но среди нас есть люди, которые, подобно Ахану, признаются слишком поздно, да и то лишь ради собственного спасения. Бог может проверить их и дать им еще одно испытание, чтобы доказать Своему народу, что люди не выдержат ни одной проверки, устроенной Богом. Они не живут по правде. Они презирают прямое свидетельство, которое проникает до глубины сердца, и будут несказанно рады, если все обличители умолкнут. [273]

Илия Обличает Ахава

Народ израильский постепенно терял страх и благоговение перед Богом, пока слово Божье, сказанное через Иисуса, не утратило для него всякий смысл. "В его [Ахава] дни Ахиил Вефилянин построил Иерихон: на первенце своем Авираме он положил основание его, и на младшем своем сыне Сегубе поставил ворота его, по слову Господа, которое Он изрек через Иисуса, сына Навина" (3 Цар. 16:34).

Во время отступления Израиля Илия оставался верным и истинным пророком Божьим. Его твердая в вере и праведная душа возмущалась, когда он видел, что отступничество и безбожие быстро разделяют сынов израилевых с Богом, и Он молился, чтобы Бог спас Свой народ. Он умолял Господа, чтобы Он не отверг полностью Своих согрешающих детей, но, если нужно, Своими судами пробудил в них раскаяние и не позволил им еще больше погружаться в грех, и не истребил их как народ.

Господь велел Илии идти к Ахаву и объявить ему, что Божьи суды постигнут Израиль по причине грехов. Илия шел день и ночь, пока не приблизился к дворцу Ахава. Он не спрашивал разрешения войти и не ждал, пока объявят о его приходе. Совершенно неожиданно для Ахава Илия предстал перед изумленным царем Самарии в грубых одеждах, которые обычно носили пророки. Он не извинился за внезапное, без приглашения, появление, но, подняв руки к небу, торжественно клялся живым Богом, сотворившим небо и землю, что Израиль постигнут суды: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3 Цар. 17).

Это внезапное объявление о Божьих судах за грехи Израиля свалилось на отступившего царя, как гром среди ясного неба. Его как будто парализовало от ужаса и потрясения, и прежде чем царь оправился от своего изумления, Илия, не дожидаясь реакции на свою весть, исчез так же внезапно, как появился. Он выполнил свою задачу, возвестив о горе и судах, посылаемых от Бога, и тотчас же удалился. По его слову окна небесные закрылись, и его слово осталось тем единственным ключом, который мог отворить их. [274]

Господь знал, что, живя среди сынов Израилевых, Его слуга подвергался опасности. Он не доверил его отступившему Израилю, но отправил к языческому народу, чтобы Илия там нашел себе приют. Господь направил его к женщине, вдове, жившей в такой нищете, что она поддерживала свою жизнь лишь самой скудной едой. Женщина-язычница, жившая в соответствии с тем светом, который имела, находилась в более приемлемом для Бога состоянии, чем вдовы израильские, получившие особые преимущества и великий свет, но тем не менее не жившие по тому свету, которым Бог благословил их. Поскольку евреи отвергли свет, они остались во тьме, и Бог не мог доверить Своего раба народу, возбуждавшему Его Божественный гнев.

Теперь у отступившего Ахава и язычницы Иезавели появляется возможность испытать силу своих богов и доказать, что слово Илии ложно. У Иезавели были сотни пророков, а против них выступает всего один человек - Илия. Его слово замкнуло небеса. Если Ваал может давать росу и дождь и покрывать луга зеленью, если он может заставить ручьи и реки течь, как обычно, несмотря на то, что небо не дает ни капли дождя, тогда пусть царь Израильский поклоняется ему, а народ называет его богом.

Илия был подвержен таким же переживаниям, как и мы. Его миссия к Ахаву - страшное объявление о судах Божьих прямо в глаза царю - требовала мужества и веры. По дороге в Самарию Илия видел вечно текущие реки, холмы, одетые пышной зеленью, леса со множеством величественных, цветущих деревьев. Все, на чем останавливался его взор, великолепно и пышно цвело, но, естественно, могло внушить неверие. Неужели все эти цветущие красоты природы в одночасье попалит засуха? Могут ли внезапно высохнуть эти реки, напояющие землю, и больше никогда не наполниться? Однако Илия ни на миг не переставал верить своему Богу. Он продолжал осуществлять свою миссию, несмотря на опасность для жизни, он твердо верил, что Бог смирит свой отступивший народ и, посетив его Своими судами, приведет его к смирению и покаянию. Осуществляя свою миссию, Илия рисковал всем, что имел. [275]

Когда Ахав, выслушав слова Илии, в какой-то степени оправился от изумления, пророк уже исчез. Царь начинает тщательно расспрашивать о нем и разыскивать его, но никто не видел пророка и не смог дать царю какую-то информацию о нем. Ахав сообщает Иезавели о горе, известие о котором Илия изрек в его присутствии, и она делится своей ненавистью к пророку со священниками Ваала. Иезавель и священники вместе проклинают пророка Иеговы. Новости об угрозах пророка распространяются по всей стране, у кого-то вызывая страх, но у большинства - гнев и ярость.

Спустя несколько месяцев земля, не освежаемая росой или дождем, высыхает, растительность вянет. Реки, никогда ранее не перестававшие течь, мелеют, ручьи высыхают. Пророки Иезавели приносят жертвы своим богам и взывают к ним день и ночь, прося дать земле освежающую росу и дождь. Но их заклинания и обольщения, которыми они раньше пользовались, чтобы вводить в заблуждение людей, теперь не действуют. Священники сделали все возможное для умилостивления своих богов; с настойчивостью и ревностью, достойными лучшего применения, они проводили целые дни возле своих жертвенников. Языки пламени, в котором сгорают жертвы, поднимаются на всех высотах, страшные крики и мольбы священников Ваала слышатся каждую ночь во всей обреченной Самарии. Но ни облака не появляется на небе - только немилосердно палящее солнце. Слово Илии исполняется, и никакие усилия Вааловых жрецов не могут изменить его.

Проходит целый год, и начинается следующий, а дождя все нет. Земля растрескалась, как после сильного пожара. Цветущие поля превратились в выжженную солнцем пустыню. Воздух стал сухим и удушливым. Столбы пыли и песчаные бури слепят глаза и затрудняют дыхание. В священных рощах Ваала опали листья, деревья в лесах не дают тени и выглядят, словно обгоревшие головешки. Голод и жажда вызывают повальную смертность среди людей и животных. [276]

Все эти свидетельства Божественного правосудия не пробуждают в Израиле покаяния. Иезавель обезумела от ярости. Она не желает покоряться Небесному Богу. Пророки Ваала, Ахав, Иезавель и почти весь Израиль обвиняют в своих бедствиях Илию. Ахав отправил людей во все царства и государства на поиски странного пророка и потребовал от всех колен израильских поклясться в том, что им ничего неизвестно о нем. Илия запер небо своим словом, унес с собой ключ, и его нигде не могли найти.

Тогда Иезавель решает, что поскольку она не может уничтожить Илию, то отыграется на пророках Божьих в Израиле и умертвит их. Ни один из тех, кто называет себя пророком Божьим, не должен остаться в живых, постановляет она. Эта решительно настроенная, разъяренная женщина выполняет свой безумный план, убивая пророков Божьих. Священники Ваала и почти весь Израиль настолько ослеплены, что убиением Божьих пророков надеются отвратить от себя бедствие, причиняющее им такие сильные страдания.

Но проходит еще один год, а безжалостные небеса по-прежнему не дают дождя. Засуха и голод делают свое печальное дело, однако отступившие израильтяне не только не смиряют своих гордых, грешных сердец перед Богом, но ропщут и жалуются на пророка Божьего, который навел на них это страшное бедствие. Отцы и матери видят, как умирают их дети, и ничем не могут помочь им. И тем не менее люди пребывают в такой страшной тьме, что не хотят понять одного: Божественное правосудие обрушилось на них по причине их грехов, и это страшное бедствие послано из милости к ним, дабы спасти их от безумного отрицания и отступничества от Бога отцов их. [277]

Какие страшные страдания и скорби пришлось пережить Израилю, прежде чем прийти к тому покаянию, которое было необходимым условием восстановления утраченной веры и ясного понимания своей ответственности перед Богом. Отступление иудеев было страшнее засухи или голода. Илия ждал и на протяжении томительных и долгих лет засухи и голода с верой молился, чтобы сердца израильтян через скорби и страдания обратились от идолопоклонства к Богу. Но, несмотря на все свои страдания, они твердо держались идолопоклонства и видели в Божьем пророке причину своих бедствий. И если бы Илия оказался в их руках, они бы предали его Иезавели, чтобы она лишила его жизни и таким образом удовлетворила чувство мести. Поскольку Илия осмелился произнести слово проклятия, как повелел ему Бог, он сделался объектом ненависти израильтян. Они не видели Божью руку в судах, которые постигли их по причине их грехов, но все приписывали человеку по имени Илия. Они не питали отвращения ко грехам, наведшим на них наказующий жезл Иеговы, но ненавидели верного пророка, Божье орудие, который обличил их грехи и навел на них бедствие.

"По прошествии многих дней было слово Господне к Илии в третий год: пойди, и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю" (3 Цар. 18:1). Илия заколебался было - стоит ли ему отправляться в это опасное путешествие. В течение трех лет его ненавидели, за ним охотились во всех городах по приказу царя, и весь народ дал клятву, что не может найти его. И теперь, по слову Божьему, Илия должен предстать перед Ахавом.

Во время отступления всего Израиля начальник дома Ахавова Авдий остался верен Богу, несмотря на то, что его господин поклонялся Ваалу. Рискуя своей жизнью, он оберегал пророков Божьих, пряча их по пятидесяти в пещере и принося им еду. В то время как слуга Ахава искал по всему царству источники воды и ручьи, Илия явился перед ним. Авдий поклонился пророку Божьему, но когда Илия послал его с вестью к царю, он страшно испугался. Он увидел опасность и неминуемую смерть для себя и также для Илии. Он искренне умоляет Илию не приносить его жизнь в жертву, но Илия клятвенно заверяет Авдия, что встретится с Ахавом в этот же день. Пророк не желает идти к Ахаву, но чтобы внушить уважение к себе как к одному из Божьих вестников, он посылает весть через Авдия: "Илия здесь". Если Ахав хочет увидеть Илию, у него теперь есть возможность прийти к нему. Илия же не желает идти к Ахаву. [278]

Со страхом и изумлением царь выслушивает сообщение, что Илия, которого он боится и ненавидит, идет к нему. Он долго искал пророка, чтобы уничтожить его, и он знает, что Илия просто так не будет подвергать опасности свою жизнь. Или у него есть могучая охрана, или он несет какой-то страшный приговор. Ахав вспоминает высохшую руку Иеровоама и решает, что небезопасно будет причинить вред вестнику Божьему. В страхе и трепете, с многочисленным эскортом и внушительным войском спешит царь навстречу Илие. И когда он встречается лицом к лицу с человеком, которого так долго искал, то не осмеливается поднять на него руку. Царь, такой жестокий и исполненный ненависти к Илие, кажется обессиленным и лишившемся мужества в присутствии пророка. Встретившись с Илией, он не может удержаться, чтобы не высказать того, что у него на сердце: "Ты ли это, смущающий Израиля?" (3 Цар. 18:17). Илия, негодуя и ревнуя о чести и славе Бога, смело отвечает на обвинение Ахава: "Не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам" (3 Цар. 18:18).

Пророк как Божий вестник обличал грехи народа, объявляя ему суды Божьи по причине его нечестия. И теперь, одинокий, но с незапятнанной совестью и твердый в своей непорочности, стоя в окружении вооруженных людей, Илия не проявляет робости и не выказывает ни малейшего раболепства перед царем. Человек, с которым говорит Бог и который ясно представляет себе, как Бог относится к людям, живущим во грехе, не извиняется перед Ахавом и не воздает ему почестей. Будучи Божьим вестником, Илия теперь командует, и Ахав тотчас повинуется, как будто Илия - монарх, а Ахав - его подданный. [279]

Жертва На Горе Кармил

Илия требует созвать на гору Кармил весь Израиль, а также всех священников Ваала. Величественная торжественность, светящаяся в глазах пророка, создает впечатление, будто он стоит в присутствии Господа Бога Израилева. Отступническое состояние Израиля требует твердого поведения, сурового обращения и внушительного авторитета. Бог готовит весть сообразно времени и обстоятельствам. Иногда Господь наделяет Духом Своих вестников, чтобы они днем и ночью трубили тревогу, как это делал Его вестник Иоанн: "Приготовьте путь Господу". В этом случае опять-таки требуются энергичные люди, которые не будут уклоняться от долга, но со всей силой бросят народу вызов: "Кто Господень? Идите сюда". Бог всегда посылает такую весть, которая соответствует меняющемуся состоянию Своего народа.

Быстроногие гонцы посланы по всему царству с вестью от Илии. Посланы представители от городов, сел и отдельных семейств. Все спешат откликнуться на призыв, как будто должно произойти какое-то чудо. По повелению Илии Ахав собирает священников Ваала на горе Кармил. Отступивший вождь Израиля испытывает благоговейный страх и с трепетом исполняет указания сурового Божьего пророка.

Народ сходится на гору Кармил; это место бывает весьма красивым, когда его орошают дождь и роса и когда на нем пышно цветет растительность; но теперь под Божьим проклятием красота его увяла. На этой горе с ее превосходными рощами и цветущими полянами пророки Ваала соорудили жертвенники для своего языческого богослужения. Гора Кармил была хорошо видна отовсюду; с нее открывался вид на окрестные страны, и ее было видно почти со всех концов царства. Поскольку Бог был совершенно обесчещен совершаемым здесь идолопоклонством, Илия избрал это место как наиболее подходящее для того, чтобы Бог именно здесь явил Свою силу и защитил Свою честь. [280]

Священники Иезавели, которых насчитывалось восемьсот пятьдесят, приготовились к сражению, словно полк солдат. Они стройно, с большой пышностью маршируют в сопровождении музыкантов. Но сердца их трепещут, когда они вспоминают, что по слову пророка Иеговы в Израиле три года не было росы и дождя. Они чувствуют, что приближаются к какому-то страшному кризису. Они доверяли своим богам, но не могли что-либо противопоставить словам Илии и доказать их лживость. Языческие боги остались равнодушны к неистовым крикам, молитвам и жертвам священников.

Рано утром Илия стоит на горе Кармил в окружении отступившего Израиля и пророков Ваала. Будучи совершенно одиноким в этой большой толпе, он не испытывает страха. Тот, которого все царство обвиняет в своих ужасных страданиях, стоит перед людьми спокойно и смело, хотя вокруг него нет ни видимого войска, ни роскоши. Он стоит в своей грубой одежде, на лице его удивительно торжественное выражение - будучи верным рабом Господа, пророк полностью сознает свое священное поручение исполнить повеление Бога. Взор Илии прикован к самой высшей точки Кармила, где находился жертвенник Иеговы, когда гора еще была покрыта цветущими деревьями и цветами. Теперь на ней лежит Божье проклятие; на фоне всеобщего запустения Израиля хорошо заметен забытый, разрушенный жертвенник Иеговы, и повсюду видны жертвенники Ваала. Ахав стоит впереди священников Ваала, и все с нетерпением и страхом ждут слов из уст Илии.

В лучах яркого солнца, окруженный тысячами вооруженных людей и пророками Ваала, которых возглавляет монарх Израиля, стоит беззащитный человек Илия, на первый взгляд совершенно одинокий. Но на самом деле это не так, ибо его окружает самое могущественное небесное воинство. Ангелы, всех превосходящие силой, сошли с небес, чтобы защищать верного и праведного пророка. Суровым, повелевающим голосом Илия восклицает: "Долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте. И не отвечал народ ему ни слова" (3 Цар. 18:21). Никто из этого огромного сборища не осмелился произнести хотя бы слово в пользу Бога и заявить о своей верности Иегове. [281]

Какой удивительный обман, какая страшная слепота окутали Израиль, подобно темному облаку! Эта слепота и отступление постигли евреев вовсе не внезапно; они подкрадывались постепенно, по мере того как иудеи отвергали слова обличения и предостережения, которые Господь посылал им по причине их гордости и грехов. И теперь, во время этого страшного кризиса, в присутствии языческих жрецов и отступившего царя, они предпочли сохранять нейтралитет. Если какой-то грех и отвратителен Богу более всех остальных, так это ничегонеделание в критическое время. Безразличие и нейтралитет во время религиозного кризиса рассматриваются Богом как тяжкое преступление, равноценное самой худшей вражде против Бога.

Весь Израиль молчал. И снова Илия возвысил голос, обращаясь к народу: "Я один остался пророк Господень, а пророков Вааловых четыреста пятьдесят человек. Пусть дадут нам двух тельцов, и пусть они выберут себе одного тельца, и рассекут его, и положат на дрова, но огня пусть не подкладывают; а я приготовлю другого тельца, и положу на дрова, а огня не подложу. И призовите вы имя бога вашего, а я призову имя Господа, Бога моего. Тот Бог, Который даст ответ посредством огня, есть Бог. И отвечал весь народ и сказал: хорошо. И сказал Илия пророкам Вааловым: выберите себе одного тельца, и приготовьте вы прежде, ибо вас много; и призовите имя бога вашего, но огня не подкладывайте. И взяли они тельца, который дан был им, и приготовили, и призывали имя Ваала от утра до полудня, говоря: Ваале, услышь нас! Но не было ни голоса, ни ответа. И скакали они у жертвенника, который сделали" (3 Цар. 18:22-26).

Предложение Илии было разумным. Народ не осмеливается отклонить его и находит в себе мужество ответить: слово твое хорошо. Пророки Ваала также не осмеливаются перечить или уклоняться от открытого противостояния. Бог руководил всем, чтобы привести в смятение зачинщиков идолопоклонства и публично возвеличить и прославить Свое имя. Пророки Ваала не осмеливаются отвергнуть условия, пред