14 февраля — 20 февраля
«Утешайте народ Мой»

Библейские тексты для исследования

Ис.40:1, 2; 40:3–8; 40:9–11; 40:12–31.с. 40:1, 2; 40:3–8; 40:9–11; 40:12–31.

Памятный стих

«Взойди на высокую гору, благовествующий Сион! возвысь с силою голос твой, благовествующий Иерусалим! возвысь, не бойся; скажи городам Иудиным: вот Бог ваш!» (Ис.40:9).

Вторая мировая война закончилась в 1945 году, в то время как японский капрал по имени Сёити Ёкои прятался в джунглях острова Гуам. Листовки, сброшенные с американских самолетов, провозглашали мир, но Ёкои думал, что это уловка. Верный, патриотически настроенный солдат императора, он поклялся никогда не сдаваться. Поскольку у него не было контактов с цивилизацией, он жил, питаясь тем, что мог найти в джунглях; это было скудное, тяжелое существование.

В 1972 году, спустя 27 лет после окончания Второй мировой войны, охотники набрели на Ёкои, когда он рыбачил, и он только тогда узнал, что весть о мире была правдива. В то время как его народ уже десятилетия наслаждался миром, Ёкои страдал от нужды и стресса (Roy Gane, Altar Call, p. 304).

За много столетий до этого через пророка Исаию Бог провозгласил, что время страданий и лишений Его народа действительно закончилось: «Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш; говорите к сердцу Иерусалима и возвещайте ему, что исполнилось время борьбы его, что за неправды его сделано удовлетворение, ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои» (Ис.40:1-2). В данном уроке мы рассмотрим, что означает эта весть.

Воскресенье

Утешение на будущее

В текстах Ис.40:1-2 Бог утешает Свой народ. Время его наказания наконец закончилось. В чем заключалось это наказание?

Иудея претерпела наказание, осуществленное Ассирией — жезлом Божьего гнева (см. Ис.10), от которого Бог избавил, уничтожив армию Сеннахирима в 701 году до Р. Х. (см. Ис.37). Другое наказание осуществил Навуходоносор, царь Вавилона, который вынес все ценное и пленил народ Иудеи, поскольку Езекия показал свое богатство посланникам Меродаха Валадана (см. Ис.39). Иудею наказывали и другие народы, против которых Исаия произнес пророчества (см. Ис.14–23).

«Ассирия» и «ассирийцы» 43 раза упоминаются в Ис.7:17–38:6, но во всех последующих главах книги только однажды упоминается, что раньше их теснил Египет, а затем Ассур (см. Ис.52:4). В последующих главах книги Исаии говорится об освобождении иудеев из вавилонского рабства (см. Ис.43:14; 47:1; 48:14,20). Персидский царь Кир завоевал Вавилон в 539 году до Р. Х. и освободил иудеев из рабства (см. Ис.44:28; 45:1, 13).

Главы 1–39 книги Исаии описывают события, ведущие к освобождению от Ассирии в 701 году до Р. Х. Но в начале главы 40 повествование шагнуло на полтора столетия вперед, к падению Вавилона в 539 году до Р. Х. и к последующему возвращению евреев.

Какое событие, предвозвещенное Исаией ранее (до главы 39), способствовало возвращению Божьего народа из Вавилона?

Глава 39 является переходом к следующим главам, предсказывая вавилонский плен, по крайней мере, для некоторых потомков Езекии (см. Ис.39:6-7). Более того, пророчества Ис.13,14,21 предвозвещают падение Вавилона и последующее за этим освобождение Божьего народа: «Ибо помилует Господь Иакова и снова возлюбит Израиля; и поселит их на земле их… Когда Господь устроит тебя от скорби твоей, и от страха, и от тяжкого рабства, которому ты порабощен был, ты произнесешь победную песнь на царя Вавилонского» (Ис.14:1–4). Обратите внимание на тесную связь этого отрывка с текстами Ис.40:1, 2, где Бог обещает Своему народу прекратить их страдания.

Что библейское обетование о  прекращении страданий означает лично для вас пред лицом ваших переживаний сегодня? Насколько крепкой была бы наша вера без этих обетований? Почему так важно полагаться на них несмотря ни на что?

Понедельник

Присутствие, Слово и дорожные работы

Каким образом Божий народ получает утешение? (См. Ис.40:1–8).

Безымянный вестник провозглашает, что Бог грядет, дабы явить Свою славу (см. Ис.40:3–5). Другой голос возвещает: хотя люди преходящи, как трава, «слово Бога нашего пребудет вечно» (стих 8).

После пленения Божий народ вновь обретет то, что принял на горе Синай, а затем потерял из-за своего отступничества, — присутствие Бога и Его Слово. Это основные составляющие Божьего завета с израильским народом, бережно лелеемые в Его святилище среди них (см. Исх.25:8,16). Иудеи нарушили слово Бога, поэтому Он покинул Свой храм (см. Иез.9–11), однако возвращается обратно. Присутствие Господа и Его вечно надежное Слово приносят утешение, освобождение и надежду.

Какие приготовления необходимо совершить перед возвращением Господа? См. Ис.40:3–5.

Любому царю не подобает трястись на ухабистой дороге. Поэтому перед его прибытием необходимо провести дорожные работы, чтобы приготовить путь. Тем более это необходимо сделать для Царя царей! Его возвращение с той земли, где Он пребывал вместе со Своим народом, будучи святилищем для них (см. Иез.11:16), потребовало бы серьезного преобразования местности. Проложить ровную дорогу среди крутых холмов Палестины было бы непростой задачей даже при наличии динамита и бульдозеров. Только Бог может совершить такую работу, только Он может сделать «кривые пути — прямыми» (Ис.42:16). Но для передвижения Ему не нужна буквальная дорога, ведь у Него есть колесница с херувимами (см. Иез.1:9–11).

Новый Завет, упоминая пророчество Исаии, явно говорит об исправлении духовного пути через проповедь Иоанна Крестителя (см. Матф.3:3). Он провозглашал: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Матф.3:2), и совершаемое им крещение было крещением «покаяния для прощения грехов» (Марк.1:4). Таким образом, исправление пути — это покаяние и оставление греха, которое затем приносит умиротворение — как результат Божьего прощения и Его присутствия.

Тексты Иер.31:31–34 провозглашают ту же весть: во время долгого плена иудеям необходимо осознать духовную природу исправления. В этом отрывке Господь обещает желающим начать все сначала, вступив в «новый завет», в котором Он вложит Свой закон в их сердца и будет их Богом. Они будут знать Бога и Его характер, ибо Он простил их.

Внимательно прочитайте Ис.40:6–8. Какую надежду в  этих текстах усматриваем мы, увядающие, как трава? На что нам не следует уповать?

Вторник

Рождение благовестия

Какое событие описано в Ис.40:9–11?

Позже в книге Исаии появляется вестник мужского рода, провозглашающий Благую весть для Иерусалима (см. Ис.41:27; 52:7). Но в Ис.40:9 весть «вот Бог ваш!» провозглашает с горы вестница, как видно из еврейского текста.

Давид в Пс.67 восхваляет Бога, ибо Он «одиноких вводит в дом, освобождает узников от оков» (ст. 7). И хотя здесь эти слова относятся к выходу из египетского рабства, Исаия использует те же идеи, говоря о провозглашении второго «исхода» — возвращения из вавилонского плена.

А Новый Завет применяет тексты Ис.40:3–5 к Иоанну Крестителю, готовившему путь для Христа, Вечного Слова, Которое стало плотью и обитало среди Его народа (см. Иоан.1:14).

Еще до Иоанна некоторые люди провозглашали благую весть о пришествии Христа. Среди первых были престарелые Симон и Анна, встретившиеся с Младенцем Иисусом, когда Его посвящали Господу в храме (см. Лук.2:25–38). Подобно вестникам в книге Исаии, это были мужчина и женщина. Симеон с надеждой ожидал утешения Израилева с приходом Мессии (см. Лук.2:25-26).

В свете пророчества Исаии не кажется ли совпадением, что пророчица Анна первой публично провозгласила на храмовой горе народу Иерусалима, что пришел Господь: «И она в то время, подойдя, славила Господа и говорила о Нем всем, ожидавшим избавления в Иерусалиме» (Лук.2:38)? Тогда произошло рождение христианского благовестия, как мы его теперь знаем: провозглашение Евангелия, благой вести о том, что Иисус Христос пришел даровать спасение. Позднее Христос доверил другой женщине, Марии Магдалине, первой сообщить весть о Его триумфальном воскресении (см. Иоан.20:17- 18). Эта весть подтверждала, что Его евангельская миссия для планеты Земля совершилась. Всякая плоть — как трава, но Божественное Слово, ставшее плотью — вечно (см. Ис.40:6–8)!

Прочитайте Ис.40:11. Какой образ изображен в тексте? Напишите для себя несколько строк о том, как лично вы испытали пастырскую заботу Господа. Почему полезно вспоминать путь, которым Господь вел вас?

Среда

Милостивый Создатель

Как Исаия в 40-й главе развивает тему милости и могущества Бога?

В этой главе милость и могущество Бога переплетаются и даже смешиваются, поскольку оба этих качества необходимы для того, чтобы Он спас Свой народ. Господь желает спасти Своих детей, ибо милостивый; Он может спасти их, ибо сильный.

Милость (см. Ис.40:1–5): утешение, Господь придет избавить Свой народ.

Сила (см. Ис.40:3–8): слава, Бог постоянен в отличие от изменчивости слабого человека.

Милость (см. Ис.40:9–11): благая весть избавления, Бог — пастырь Своего народа.

Сила (см. Ис.40:12–26): Творец, Которому нет равных.

Милость (см. Ис.40:27–31): Творец дает силу утомленным.

Представив Божью мощь в терминах Его славы и постоянства (см. Ис.40:3–8), Исаия развивает мысль о Его силе и превосходящей мудрости, на фоне которых Земля и земляне кажутся пылинкой (см. Ис.40:12–17). В этих текстах стиль Исаии, с риторическими вопросами и яркими метафорами, использованными при описании Земли и ее частей, напоминает Божий ответ Иову (см. Иов.38–41).

Какой ответ можно дать на риторический вопрос Исаии: «Кому уподобите вы Бога?» (Ис.40:18).

Исаия, как и Иов, отвечает без слов: никому. Но пророк не может обойти молчанием факт, что многие люди дают альтернативный ответ на этот вопрос, и карикатурно изображает их потуги уподобить Бога идолу (см. Ис.40:19-20).

Сразу кажется неразумным использовать идола для сравнения с Богом, но для большей уверенности, что люди все правильно поняли, пророк развивает тему Божьей уникальности и приводит неопровержимые аргументы, что Он — Творец (см. Ис.40:21–26).

Как стих 27 открывает отношение людей, которым адресована весть Исаии? Каким образом мы можем стать виновными в подобном отношении?

Цель Божьей вести — утешить народ, нуждающийся в этом! Подобно Иову, из-за их страдний люди растеряны и удручены, пытаются сопоставить происходящее с ними и характер Бога.

Еще раз прочитайте Ис.40:12–31. В  этом отрывке говорится не только о милости и могуществе Бога, но также о том, что Он — Создатель. Почему так важно понять данную истину? Как соблюдение заповеди о субботнем дне помогает укрепить эту исключительно важную мысль в нашем разуме?

Четверг

Проблема с идолопоклонством

Идолопоклонство разрушает уникальные, близкие взаимоотношения с Богом, заменяя Его чем-то другим (см. Исх.20:4-5; Ис.42:8). Поэтому пророки говорят об идолопоклонстве как о духовном «прелюбодеянии» (Иер. 3:6–9; Иез. 16:15–19).

Прочитайте Ис.41:29. Как Исаия характеризует идолов? Как вы понимаете слова пророка об идолах? Почему это очень точная характеристика любого идола, каким бы он ни был?

В древности язычники верили, что поклоняются богам, когда преклоняются перед их образами и символами. Поклонение идолу, символизирующему другого бога, это нарушение первой заповеди: «Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим» (Исх.20:3). Но если идолом пытаются представить истинного Бога, как, например, в образе золотого тельца (см. Исх.32:4-5), Господь отвергает его как подобие Себе, поскольку никто не знает, как выглядит Бог (см. Втор.4:15–19), и ничто не может передать Его несравненную славу и величие. Таким образом, идол сам по себе исполняет роль другого бога, и поклонение ему — это нарушение первой и второй заповедей.

Божьему народу не нужны идолы, ведь с ними реально присутствует Шехина (Божья слава) в Его святилище. Поклоняться идолам означает заменять и, следовательно, отвергать Его реальное присутствие.

С какими видами идолопоклонства мы как церковь сталкиваемся сегодня? Появляется ли сегодня идолопоклонство в церкви в более утонченных формах? Если да, то в каких?

«Многие, кто носят имя христиан, служат другим богам, а не Господу. Наш Создатель требует от нас полного посвящения и преданности. Все, что ослабляет нашу любовь к Богу или мешает совершать для Него надлежащее служение, становится идолом» (Библейский комментарий АСД, т. 2, с. 1011, 1012).

Из древних источников мы знаем, что идолопоклонство привлекало, потому что в нем было нечто материальное. Участвуя в таких формах поклонения, идолопоклонники почитали силы, которые, как они верили, могли дать им плодородие и процветание. Это была религия под девизом «Помоги себе сам». Звучит знакомо, не так ли?

Накануне возвращения Господа, когда путь перед Ним будет приготовлен вестью последнего Илии о примирении (см. Мал.4), перед людьми будет стоять тот же выбор, как и во дни Исаии: кому вы будете поклоняться — Творцу или же чему-то/кому-то другому (см. Откр.13,14). В конце концов, у каждого человека есть объект для поклонения.

Пятница

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Пророки и цари» главу «Вот — Бог ваш!» (с. 311–321).

«Во дни Исаии духовное сознание народа было затуманено неправильным представлением о Боге. На протяжении длительного времени сатана старался внушить людям мысль, что их Творец — создатель греха, страданий и смерти. Те, кого он таким образом совратил, представляли себе Бога жестоким и требовательным. Они считали, что главная Его задача — обвинять и наказывать, не принимая грешника до тех пор, пока для этого не появятся законные основания. Закон любви, по которому живет все небо, великий обманщик изобразил помехой человеческому счастью, тяжелым ярмом, от которого следовало бы с радостью освободиться. Он заявил, что исполнить предписания закона невозможно и что наказание за их нарушение присуждается деспотично» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 311).

Вопросы для обсуждения

Обобщите своими словами весть Ис.40:12–31. Запишите свои идеи, используя современные научные открытия, которые еще более наглядно свидетельствуют об удивительной силе нашего Бога. Поделитесь своими выводами с классом.

Как описанная Исаией неизменность Божьего Слова в противовес хрупкости и недолговечности человеческой жизни (см. Ис.40:6–8) помогает вам победить страх смерти? Связана ли неизменность Слова с вашей надеждой на воскресение? (См. Иов.19:25–27; Дан.12:2; 1Кор.15:51–57; 1Фес.4:13–18).

Принимая отрывок Ис.40:12–31 близко к сердцу, как можно излечиться от гордости и высокомерия?

Заключение. Через Исаию Бог принес утешение Своему страдающему народу. Бедственное время иудеев закончилось, и Господь возвращается к ним. Поэтому вместо уныния они могут довериться Богу, ожидая, когда Он в Своей неиссякаемой милости освободит их Своей могущественной силой.