2024, 2-й квартал

Великая борьба

Введение

Если бы вас спросили: «Какая главная тема проходит красной нитью через всю Библию?», что бы вы ответили? Иисус? Замысел спасения? Крест? Конечно, все три. Но они раскрываются на фоне еще более всеобъемлющей темы — великой борьбы. Она проходит красной нитью через всю Библию — от Бытия до Откровения.

Великая борьба началась на небе с восстания Люцифера против Бога. В центре этого вселенского конфликта находится вопрос о Божьей любви. Действительно ли Он любящий Бог? Печется ли Он о созданных Им существах или Он — властолюбивый правитель, стремящийся лишь к удовлетворению собственных интересов?

В этом квартале мы поразмышляем над мировой историей с Божьей точки зрения, как она открыта в библейском пророчестве, начиная со времен Христа, через века до наших дней и далее. Бог по Своей природе — любовь, следовательно, все Его деяния исполнены любви, хотя этот факт не всегда очевиден людям и даже ангелам. Божья любовь последовательно раскрывается по мере борьбы с темными силами. Величие любви особенно очевидно в свете крестной смерти нашего Господа. На Голгофе Божья любовь была раскрыта перед всей Вселенной, когда Христос пролил Свою кровь ради искупления человечества, а окончательное поражение сатаны стало неизбежным.

Но вселенское противостояние продолжается. Сатана пытался уничтожить Иисуса на кресте. На протяжении веков он пытается победить народ Божий. Хотя сатана жестоко преследовал церковь Христа и уничтожил миллионы людей, Бог всегда был рядом со Своим народом и никогда не оставит его впредь.

В этом квартале мы проследим за основными событиями великой борьбы, начиная с восстания на небе. Мы будем исследовать основные вопросы борьбы между Христом и сатаной. Мы увидим неукротимое мужество вальденсов на фоне жестокого преследования и решимость последователей Реформации следовать библейской истине вопреки пыткам, оковам и мученической смерти.

Давая оценку вере этих посвященных последователей Иисуса, Эллен Уайт писала: «Библия была для них единственным авторитетом, и ею они проверяли все другие учения и суждения. Вера в Бога и Его Слово поддерживала этих праведников, когда они отдавали жизнь за Евангелие» (Великая борьба. с. 249).

Реформация зажгла светильник истины, который все еще ярко сияет. Непоколебимая вера последователей Реформации в Писание и их непреложная уверенность в спасение через благодать посредством веры проложили путь для адвентистского движения. В числе его сторонников был Уильям Миллер и множество других людей по всему миру.

Церковь христиан адвентистов седьмого дня была учреждена Богом, чтобы на основании, положенном последователями Реформации, восстановить библейские истины, утраченные на протяжении веков. Важнейшая часть ее миссии — провозглашение Трехангельской вести, изложенной в Откр.14:6–12, — это последнее Божье предупреждение миру о приближающемся конце земной истории.

Провозглашение этой вести вызывает гнев сатаны, которого Библия изображает как дракона: «И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр.12:17). Мы будем исследовать последние события великой борьбы, включая торжество Божьей любви над начальствами и властями поднебесными, сотворение нового неба и новой земли.

Исследования этого квартала основаны на Библии, кроме того, в каждом уроке мы предлагаем для чтения главы из книги Эллен Уайт «Великая борьба» для более глубокого проникновения в эту потрясающую тему. В каждом уроке будут указаны главы книги в качестве вспомогательного материала, чтобы все мы могли более полно «уразуметь превосходящую разумение любовь Христову» (Ефес.3:19).

Об авторе:

Марк Финли, всемирно известный евангелист, с 2005 по 2010 год занимал пост вице-президента Генеральной Конференции Церкви христиан адвентистов седьмого дня. Выйдя на пенсию, он стал помощником президента Генеральной Конференции. У пастора Марка Финли и его жены Эрнестины трое детей и пятеро внуков.

31 марта – 6 апреля
Война, от которой все войны

Библейские отрывки для исследования

Откр.12:7–9; Быт.3:15; Ис.14:12–14; Иез.28:12–15; Ин.17:24–26.

Памятный стих

«И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе» (Откр.12:7-8).

Для чтения

«Великая борьба», главы 29,30.

Если Бог так добр, то почему в мире столько зла? Как может любящий Бог допускать его существование? Почему страдают добрые люди? В уроке на этой неделе мы исследуем вековой конфликт между добром и злом. Мы рассмотрим происхождение зла, начиная с восстания Люцифера на небе, и Божье долготерпение в решении проблемы греха.

Бог проявляет невероятную любовь к Своему творению. Любовь — это сущность Его природы (1Иоан.4:7-8). Все Его дела продиктованы любовью (Иер.31:3). Любовь невозможно навязать, принудить к ней, предписать законом. Эллен Уайт выразила эту мысль так: «Любовь можно вызвать только любовью» (Желание веков. с. 22). Отрицать силу выбора — значит отрицать способность любить, а отрицание способности любить лишает возможности быть истинно счастливым. Бог завоевывает нашу преданность Своей любовью. Он разрешает проблему великой борьбы между добром и злом таким образом, что грех никогда больше не возникнет во Вселенной. Цель Божья состоит в том, чтобы показать всей Вселенной, что Он всегда действовал в интересах Своего творения. Взгляд на мир через призму Божьей любви, в свете великой борьбы между добром и злом, убеждает каждого из нас в том, что добро восторжествует над злом навеки.

Воскресенье. Война на небе

Прочитайте Откр.12:7–9. Разберите детали описанной здесь войны. Опишите участников сражения.

Кто такой Михаил?

Кого представляет дракон?

Почему, на ваш взгляд, в совершенной Вселенной, которую создал Бог, возникло восстание?

Эти стихи описывают вселенский конфликт между добром и злом. Сатана и его ангелы вступили в войну со Христом и в конце концов были изгнаны с неба. Нам сложно понять, как в таком совершенном месте, как небеса, могла разразиться война. Почему она произошла? Сотворил ли любящий Бог ангела с каким-то роковым недостатком, который привел его к восстанию? Библия недвусмысленно поясняет происхождение зла. Она открывает занавес, показывая противостояние добра и зла.

Сравните Иез.28:12–15 и Ис.14:12–14. Какие мысли и качества характера привели Люцифера к восстанию?

Бог не создавал дьявола. Он создал существо, облеченное ослепительным светом, по имени Люцифер. Этот ангел был сотворен совершенным. Частью его совершенства была свобода выбора — основной принцип Божьего творения, который зиждется на любви, а не на принуждении. Грех возник в сердце Люцифера на небесах. Нет никакого логического объяснения, почему этот совершенный ангел позволил гордости и ревности пустить корни в своем сердце и это, в свою очередь, переросло в бунт против своего Создателя.

Люцифер, сотворенное существо, возжелал поклонения, которое принадлежит только Творцу. Он попытался захватить престол Божий, поставив под вопрос Божий авторитет. Его восстание привело к открытой войне на небе.

Хотя Бог проявлял долготерпение к Люциферу, Он не мог позволить ему увлечь своим восстанием все небеса. «На небесных советах Люцифера просили одуматься. Сын Божий убеждал его в величии, благости и справедливости Творца, в том, что Его Закон свят и незыблем. Сам Бог учредил порядок на небесах, и, пренебрегая им, Люцифер тем самым бесчестил своего Творца, ввергая себя в пропасть погибели. Но все предостережения, исходящие из безграничной любви и милосердия, еще сильнее возбуждали в нем дух сопротивления» (Уайт Э. Великая борьба. с. 494, 495).

Что мы узнаем о Боге из истории о начале великой борьбы?

Понедельник. Люцифер прельщает, но Христос побеждает

Логика бессильна в вопросе, как в сердце Люцифера, совершенного ангела, возникла гордость и ревность, которая довела его до открытого восстания против Творца. Сатанинская гордость вылилась в бунт. Он обвинил Бога в том, что Тот несправедлив и неправеден. Ему удалось склонить и часть других ангелов, посеяв в их разуме сомнения, что привело к обвинениям Бога в своеволии.

Прочтите Откр.12:4. Согласно этому стиху, сколько ангелов поверило в его ложь о Боге? Что это говорит нам о силе прельщения сатаны?

Когда на небе разразилась война, ангелам нужно было решать: последуют они за Богом или за Люцифером? Какова была природа этой войны на небе? Была ли это буквальная битва или это было противостояние идей, или то и другое одновременно? Мы не знаем подробностей, но в итоге конфликта сатана и его ангелы были «низвержены» и «не нашлось уже для них места на небе» (Откр.12:8-9). Эта война явно включала подлинную борьбу с использованием силы.

Одно ясно: каждый ангел вынужден был принять решение: он за Христа или против Него? За кем ему следовать? Чей голос он будет слушать? Верные ангелы выбрали повиновение благим Христовым повелениям, тогда как третья часть ангелов послушалась Люцифера, проявила неповиновение Богу и потеряла небеса.

Мы тоже в это решающее время земной истории призваны принять решение: мы за Христа или против Него? И мы должны заявить, на чьей мы стороне: Христа или сатаны.

Прочитайте Быт.2:15–17; И.Нав.24:15; Откр.22:17. Какой фундаментальный выбор в своей жизни должен сделать каждый человек?

Бог сотворил человека со способностью мыслить, здраво рассуждать и делать выбор. Мы не роботы. Мы были созданы по образу Божьему, отличаясь от животных возможностью делать нравственный выбор и жить в соответствии с вечными духовными принципами. Со времени восстания Люцифера на небе Бог призвал Свой народ откликнуться на Его любовь и быть послушными Его повелениям, выбирая служение Ему.

Как мы можем лично противостоять злу, зная о том, что произошло на небе? Если сатана смог обмануть праведных, святых небесных существ, то что это говорит о его намерении и попытках прельстить нас?

Вторник. Земля становится ареной борьбы

Когда Бог сотворил землю, Он сотворил ее совершенной. Библия говорит, что Он «увидел… все, что Он создал, и вот, хорошо весьма» (Быт.1:31). Нигде не было ни намека на грех или зло. Но Он наделил Адама и Еву той самой свободой выбора, которую дал и Люциферу. Бог хотел, чтобы и небо, и землю населяли живые существа, а не роботы.

Нужно пояснить, что значит свободный выбор. Господь насадил в Едемском саду дерево и назвал его деревом познания добра и зла. Он рассказал людям об этом, потому что хотел убедиться: они знают, что у них есть выбор.

Когда Ева оказалась возле дерева познания добра и зла, сатана убеждал ее: «Нет, не умрете, но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт.3:4-5). Он хотел внушить Еве мысль о том, что, вкусив от этого дерева, она вместе с Адамом обретут новый опыт существования. Они испытают неведомый до этого момента восторг и другие ощущения. Дьявол хотел, чтобы они поверили: Бог что-то скрывает от них. «И взяла плодов его и ела» (Быт.3:6).

Когда Ева, а затем и Адам сделали этот выбор, они открыли дверь, которую Бог хотел оставить навсегда закрытой. Через эти врата грех вошел в мир, а с ним — страдания, болезни и смерти.

Прочитайте Быт.3:1–3 Что стало первопричиной всех бед на земле?

Если Люцифер — виновник появления греха во Вселенной, а Адам и Ева — виновники того, что грех появился на земле, в чем состоит вина каждого человека перед Богом? Рим.3:23.

По своей сути грех — это восстание против Бога. Он ведет к разделению с Богом. Поскольку Бог — источник жизни, разделение с Богом ведет к смерти. Оно также ведет к беспокойству, тревоге, болезни и страданиям. Все это в конечном счете — результат жизни на планете, пораженной грехом. Конечно, это не означает, что любая наша болезнь или страдание вызваны тем, что мы согрешили. Такова реальность жизни на планете, пораженной грехом. Грехопадение отразилось на каждом из нас.

Прочитайте Быт.3:15; Лев.5:5-6 и Иоан.1:29. Какое обетование, вселяющее надежду перед лицом вины и отчаяния, Бог дал Адаму и Еве в Едемском саду после того, как они согрешили? Какое служение, указывающее им на грядущее через века решение проблемы греха, Он установил в Едеме?

Среда. Любовь находит путь

Адам и Ева согрешили. Бог сказал им, что они должны покинуть свой дом. Отныне их участью станут тяжкие труды и страдания. Но придется ли им страдать и в конце концов умереть без надежды? Является ли смерть окончанием всего?

Именно в этот момент Бог дал им обетование, записанное в Быт.3:15. Он сказал змею: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту». Возможно, они не сразу поняли значение этих слов, но они узнали, что теперь у них есть надежда. Каким-то образом через «семя жены» придет их избавление.

«Семя жены» — это Христос (Гал.3:16). На кресте сатана ужалил Его в пяту. Но победа Иисуса — это наша гарантия того, что однажды змей будет поражен в голову, а врата страдания и смерти, открытые Адамом и Евой, однажды будут закрыты.

Прочитайте Евр.2:9; Гал.3:13 и 2Кор.5:21. Что эти стихи говорят нам о неизмеримости жертвы Христа на кресте?

Задаетесь ли вы вопросом о том, действительно ли Бог любит вас? Посмотрите на крест, посмотрите на терновый венец, на пронзенные руки и ноги Иисуса. Каждой каплей крови, что Он пролил на Голгофе, Бог говорит: «Я люблю тебя. Я не хочу быть на небесах без тебя. Да, ты согрешил, ты предал себя в руки врага, и ты сам по себе недостоин вечной жизни. Но Я искупил тебя, чтобы ты мог вернуться». Вам никогда больше не придется задаваться вопросом, любимы ли вы, если вы взираете на крест.

Библия говорит об Иисусе, Который пришел в этот мир, испытал душевную боль, разочарование и страдание, разделив их с человечеством. Она открывает нам Христа, Который столкнулся с теми же искушениями, с которыми сталкиваемся мы; Христа, восторжествовавшего над начальствами и властями поднебесными как в Своей жизни, так и посредством Своей смерти на кресте. Все это Он совершил для каждого из нас лично.

Подумайте об этом: Иисус, Тот, Кто сотворил Вселенную (Иоан.1:3), сошел с небес и не только пришел в этот падший мир, но и пострадал в нем так, как никто из нас (Ис.53:1–5). И Он сделал это, потому что любит каждого из нас. Какая веская причина для надежды!

Как Христос крестом отверг обвинения сатаны? На что ответила Его смерть в свете великой борьбы между добром и злом?

Четверг. Наш Первосвященник

То, что Иисус сделал для нас на кресте, дает Ему возможность ходатайствовать за нас на небесах. Наш воскресший Господь является нашим Первосвященником, давая нам все необходимое для спасения и вечной жизни в Царстве Божьем.

Прочитайте Евр.4:15-16 и Евр.7:25. Опишите ваши чувства, когда вы вдумчиво перечитываете эти стихи.

Здесь говорится, что Он «подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр.4:15). И добавлено: «Посему да приступаем с дерзновением» — то есть уверенно (или: без страха — ИПБ) — «к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр.4:16).

Другими словами, Иисус представляет нас перед Вселенной облеченными в Его праведность, спасенными Его смертью и искупленными Его Кровью. Он был таким, какими должны были быть мы. Во Христе нет осуждения за грехи, совершенные нами в прошлом. Во Христе наша вина заглажена. Благодаря Его могущественному заступничеству сила греха в нашей жизни ослабла. Оковы, в которые мы были заключены, пали, и мы освободились.

Прочитайте Иоан.17:24. Чего Иисус желал достичь в великой борьбе между добром и злом?

«После того как великая Жертва была принесена, Христос вознесся на небо, отказываясь принять поклонение от ангелов до тех пор, пока не представит Отцу Своей просьбы: „которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною“ (Иоан.17:24). И от престола Отца раздался ответ, исполненный невыразимой любви и силы: „И да поклонятся Ему все Ангелы Божии“ (Евр.1:6). На Иисусе не оказалось ни одного пятна. Его унижение окончилось. Его жертва была принята, и Ему было дано имя превыше всякого имени» (Уайт Э. Великая борьба. с. 501, 502). Больше всего на свете Иисус желает, чтобы мы были с Ним на небесах.

Желание Его сердца, причина Его смерти и заступничества — наше спасение. Есть ли у вас в жизни особая нужда? Расскажите о ней Иисусу. Туда, где царит печаль, Он приносит утешение. Туда, где страх, Он приносит мир. Где вина — от Него прощение. Где слабость — Его сила.

Как вы думаете, почему Христос пожертвовал Собой ради нас? Что делает нас ценными в Его глазах?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Изгнанием сатаны с небес Бог подтвердил Свою справедливость и тем самым поддержал честь Своего престола. Но когда человек согрешил, поддавшись обольщению этого отступнического духа, Бог засвидетельствовал Свою любовь тем, что отдал Своего единородного Сына на смерть ради падшего человеческого рода. В этом Господь раскрыл всего Себя. Крест — могущественное доказательство, что избранный Люцифером путь греха никоим образом не является результатом изъянов в Божьем правлении» (Уайт Э. Великая борьба. с. 500, 501).

«Голгофский крест подтверждает незыблемость Закона и показывает всей Вселенной, что наказание за грех — смерть. Предсмертный возглас Спасителя: „Совершилось!“ прозвучал для сатаны смертельным приговором. Исход великой борьбы, которая длилась столько времени, определился, и стало возможным окончательное искоренение зла. Сын Божий прошел через врата могилы, чтобы „смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола“ (Евр.2:14)» (Там же. с. 503).

Вопросы для обсуждения
  1. Если Бог знал, что Люцифер восстанет, почему Он дал ему свободу выбора? Почему Бог сразу не уничтожил Люцифера, когда он восстал? Как бы ответила несогрешившая Вселенная, если бы Бог уничтожил Люцифера?

  2. Какова причина или причины смерти Христа на кресте? Была ли она только для того, чтобы раскрыть характер Бога? Была ли она для того, чтобы заплатить цену искупления за грех? Если да, то кому был уплачен выкуп? Поделитесь своими мыслями и приведите библейские обоснования для них.

  3. Что мы имеем в виду, когда используем выражение «великая борьба»? Обсудите различные стороны великой борьбы и то, как урок этой недели можно применить в жизни.

  4. Какие библейские стихи говорят о реальности великой борьбы (см., напр., Иов.1,2; Ефес.6:12)?

  5. В чем уникальное, не похожее на других понимание христианами адвентистами седьмого дня великой борьбы?

7 апреля – 13 апреля
Что самое важное: любовь или себялюбие?

Библейские отрывки для исследования

Ис.41:10; Матф.23:37-38; Лук.19:41–44; Иоан.13:35; Деян.2:44–47; Евр.11:35–38; Откр.2:10.

Памятный стих

«Не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей» (Ис.41:10).

Для чтения

«Великая борьба», главы 1, 2.

Представьте, что вы — пастух, пасущий своих овец на холмистых склонах Елеонской горы, возвышающейся над Иерусалимом. Вы слышите голоса людей и сразу же узнаете голос Иисуса. Вы поражены тем, что Он говорит. Его ученикам было трудно понять Его слова. Когда заходящее солнце освещает храм и отражается в снежной белизне его великолепных мраморных стен, Иисус заявляет: «Видите ли всё это? Истинно говорю вам: не останется здесь камня на камне; всё будет разрушено» (Матф.24:2). Ученики в растерянности, вы тоже. Что бы значили эти слова? Как они связаны с концом света, о котором спросили ученики?

Вы внимательно слушаете, как Иисус объединяет события, которые приведут к разрушению Иерусалима, с событиями, которые произойдут непосредственно перед Его возвращением. В описании разрушения Иерусалима мы видим, как действует сатана, желая обмануть и уничтожить Божий народ в конце времени. Наставления Иисуса в Матф.24 ясно описывают события последних дней в контексте разрушения Иерусалима.

Мы исследуем двойные ухищрения сатаны, направленные как на обман, так и на уничтожение народа Божьего. То, чего лукавый не может достичь с помощью преследований, он надеется достичь с помощью компромисса. Бога невозможно никогда застать врасплох, и даже в самые трудные времена Он хранит Свой народ.

Воскресенье. Страдающее сердце Спасителя

Когда Иисус находился на горе Елеонской, с высоты взирая на город Иерусалим, Его сердце разрывалось от горя. В Евангелии от Иоанна говорится: «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Иоан.1:11). Иисус сделал все возможное, чтобы спасти Свой народ от грядущего уничтожения их возлюбленного города.

Любовь Иисуса к Своему народу изливалась из сердца, полного бесконечной любви. Он постоянно с любовью взывал к ним о покаянии, просил их принять Его милостивый призыв.

Прочитайте Лук.19:41–44 и Матф.23:37-38. Что эти стихи говорят об отношении Иисуса к Своему народу и отклике иудеев на Его благодатное и милостивое приглашение?

Как вы думаете, если бы сегодня Иисус взглянул на город (селение), в котором вы проживаете, какие слова Он бы сказал?

Нам трудно понять такое событие, как разрушение Иерусалима, в свете любви Бога. Исторические данные говорят о том, что погибло не менее 60 тысяч человек, когда римский полководец Тит направил свое войско против города. Иерусалим был опустошен. Были убиты мужчины, женщины, дети. Где был Бог, когда Его народ так сильно страдал? Ответ ясен, но его нелегко полностью понять. Он плакал, глядя на город. На протяжении веков Он обращался к Своему народу с призывом покаяться. Восстав против Его любви и доброты, иудеи лишились Его Божественной защиты. Бог не всегда вмешивается, чтобы предотвратить последствия выбора Своего народа. Он предоставил последствиям проявиться естественным путем. Не Бог был причиной гибели невинных детей при разрушении Иерусалима, — трагическая смерть невинных была делом рук сатаны, а не Бога.

Сатана находит удовольствие в войне, ибо она разжигает худшие страсти в человеческом сердце. На протяжении веков его целью были обман и разрушения, а затем обвинение Бога в этих злодеяниях.

Прочитайте Матф.24:15–20. Какое наставление дал Иисус Своему народу, чтобы спасти его от грядущего уничтожения Иерусалима?

Интересно, что подавляющее большинство христиан, живших в Иерусалиме в 70 году, были иудеями. Любящий Бог стремился сохранить как можно больше людей из Своего народа. Вот почему Он дал наставление, чтобы они покинули город, когда приблизятся римские войска.

Поразмышляйте над следующим утверждением: нам не стоит судить о характере Божьем по событиям, которые мы видим вокруг себя; скорее, нам следует рассматривать все события, которые мы видим, осознавая Его благой характер, представленный в Библии.

Понедельник. Провидение спасло христиан

Божьи милость, благодать, провидение и предвидение ясно раскрываются в событиях, ведущих к разрушению Иерусалима. Цестий Галл во главе римского легиона напал на город в 66 г. по Р.Х. Римляне смогли войти в город, но эта атака была отбита, и они отступили. Иудейские войска преследовали их и одержали победу.

Когда римляне отступили, а иудеи стали преследовать их, христиане Иерусалима бежали в Пеллу в Перее, расположенную за рекой Иордан. «Христианам был дан обещанный знак, и теперь всякий, послушный словам Христа, имел возможность спастись. События приняли такой оборот, что ни иудеи, ни римляне не препятствовали бегству христиан» (Уайт Э. Великая борьба. с. 30).

Прочитайте Пс.45:2 и Ис.41:10. Поразмышляйте об этих удивительных обещаниях. Если в вашей жизни были случаи, когда вы испытали исполнение этих обетований, поделитесь ими в группе субботней школы.

Бог — верховный Владыка. Он управляет событиями на земле для окончательного достижения Своих Божественных целей. Хотя иногда Бог изменяет Свои первоначальные планы из-за нашего выбора, Его окончательный замысел для нашей планеты будет исполнен. Придут времена, когда народ Божий испытает трудности, преследования, тюремное заключение и саму смерть за дело Христово. Но даже в самые трудные времена, когда сатана предпринимает самые жестокие нападки, Бог поддерживает и оберегает Свою церковь.

Прочитайте Откр.2:10. Как вы считаете, почему Бог допускает некоторым людям мучительные страдания и даже мученическую смерть за дело Христово, хотя Он мог бы их защитить и избавить?

«Напрасны были все попытки сатаны уничтожить церковь Божью насильственным путем. Великая борьба, в которой ученики Иисуса сложили свои головы, не прекратилась и тогда, когда эти верные знаменосцы пали на своем посту. Их поражение на самом деле было победой. Посланцев Божьих убили, но Его дело неуклонно продвигалось вперед» (Уайт. Э. Великая борьба. с. 41).

Что должен означать для нас тот факт, что библейские авторы, которые, несомненно, переживали боль и страдания, могли, тем не менее, снова и снова писать о действенности Божьей любви? Как мы можем ощутить эту же любовь в своей жизни?

Вторник. Верность среди преследований

На протяжении ранних веков христианства церковь быстро росла, несмотря на то, что христиан заключали в темницу, пытали, преследовали. Верные Богу, полностью посвятившие себя Христу, исполненные Святого Духа, провозглашали Его Слово с силой. Жизни многих людей менялись, десятки тысяч обращались ко Христу.

Прочитайте Деян.4:18; 8:1–8. С какими трудностями столкнулась новозаветная церковь уже в первые дни?

Как вы думаете, если христианская церковь с самого начала подвергалась гонениям, почему же она так быстро росла?

Ученики сталкивались с угрозами (Деян.4:17), заключением в тюрьму (Деян.5:17-18), гонениями (Деян.8:1) и самой смертью (Деян.7:59; Деян.12:2). Однако в силе Святого Духа они бесстрашно провозглашали воскресшего Христа, и церкви умножались в Иудее, Галилее и Самарии (Деян.9:31).

Бастионы ада пошатнулись. Оковы сатаны были разбиты. Языческие суеверия рухнули перед силой воскресшего Христа. Евангелие восторжествовало перед лицом превосходящих сил. Ученики больше не прятались в горнице. Страх испарился, как утренний туман.

Вместо этого сердца учеников исполнились веры. Один взгляд их воскресшего Господа изменил их жизнь. Иисус вдохнул в нее новый смысл. Наш Господь не только дал им Великое поручение (Марк.16:15), но и великое обетование: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:8).

Евангелие проникло в самые отдаленные уголки земли (Кол.1:23). Хотя последний из учеников, Иоанн, умер в конце I века, другие подхватили светоч истины и провозглашали живого Христа. Плиний Младший, правитель Римской провинции Вифинии, находившейся на северном берегу современной Турции, написал письмо императору Траяну приблизительно в 110 году. Утверждение Плиния важно, потому что оно было сделано почти через 80 лет после распятия Иисуса. Плиний описывал официальные судебные процессы, которые он проводил, чтобы выявить и казнить христиан. Он утверждал: «Многие люди всех возрастов, классов и обоих полов подвергаются риску из-за обвинений, и это будет продолжаться.

Зараза этого суеверия [христианства] распространилась не только по городам, но и по деревням и поместьям» (Henry Bettenson, Documents of the Christian Church, p. 4). Несмотря на самые злобные нападки сатаны, христианская церковь быстро росла.

Что из опыта ранней церкви может помочь нам, церкви последнего времени?

Среда. Забота о ближних

Ранняя христианская церковь росла не только потому, что ее члены проповедовали Евангелие, но и потому, что они жили согласно Евангелию. Верующие взяли за образец служение Христа, Который «ходил… по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях» (Матф.4:23). Иисус заботился о людях, и так же поступала новозаветная церковь. Именно эта бескорыстная любовь и стремление удовлетворять человеческие нужды в сочетании с распространением Благой вести в силе Святого Духа оказали такое влияние на мир в первые века существования христианской церкви.

Прочитайте Деян.2:44–47. Какие принципы истинного христианства можно извлечь из этих отрывков?

Какие из примеров жизни ранней церкви, описанные в Деян.2:44–47, можно применить в вашей жизни или жизни вашей общины?

Верующие времен Нового Завета следовали примеру Христа, Который, как выразился Петр, будучи помазанным «Духом Святым и силою… ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом, потому что Бог был с Ним» (Деян.10:38). Церковь Христова была Его Телом на земле, и она в эти ранние века отражала Христову жертвенную любовь и заботу о страждущем, израненном человечестве. Эти верующие были живым примером сострадания Христова.

В ходе великой борьбы, бушующей во Вселенной, дьявол хочет исказить образ Божий в человеке. Цель же Евангелия — восстановить образ Божий в нем. Это восстановление включает в себя физическое, умственное, эмоциональное и духовное исцеление.

В Иоан.10:10 Иисус раскрывает Свой замысел для каждого из нас: «Вор приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить. Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком». Он желает, чтобы мы были физически здоровы, умственно восприимчивы, эмоционально уравновешены и духовно целостны.

Это особенно верно в свете Его обетования о Втором пришествии. Наш мир переживает огромный кризис. Предсказания Самого Иисуса в Матф.24 и Лук.21 говорят о катастрофическом состоянии на земле перед Его возвращением. Когда Христос касается нас Своей исцеляющей благодатью, мы жаждем поделиться ею с другими, чтобы они могли получить исцеление. Иисус посылает нас в погибающий мир как Его посланников, чтобы Он коснулся людей Своей любовью. Христианство Нового Завета отличалось любовью христиан друг к другу и своим ближним.

Как может церковь с помощью Божьей, подобно Христу, опровергать обвинения сатаны?

Четверг. Наследие любви

Прочитайте Иоан.13:35. Какой, согласно словам Иисуса, главный признак истинного христианства?

Любовь была отличительной особенностью христианских общин в первые века. Тертуллиан утверждал: «Но за такие дела и особенно за дела любви некоторые поносят нас. Смотри, говорят, как они любят друг друга» (См. 39-ю Апологию Тертуллиана).

Одно из величайших откровений Божьей любви было проявлено, когда две опустошительные эпидемии разразились в первые века по Р.Х. в 160 и 265 годах. Христиане были в первых рядах и послужили больным и умирающим. Эти эпидемии погубили десятки тысяч человек; целые деревни и города остались без жителей. Бескорыстное, жертвенное, наполненное любовью служение христиан оказало огромное влияние. Со временем тысячи, а в итоге сотни тысяч, а затем и миллионы в Римской империи уверовали в Иисуса. Любовь, искренняя забота и направленное, бескорыстное попечение о больных и умирающих вызывали восхищение верующими и Христом, Которого они представляли.

Книга «Расцвет христианства» Родни Старка (Rodney Stark’s The Rise of Christianity) — это современное историческое повествование, изображающее эти исторические события в новом и более ясном свете. В ней он описывает, как во время второй эпидемии (260 год по Р.Х.) вся христианская община, которая все еще была в значительной степени иудео-христианской, превратилась в настоящую армию медсестер и медбратьев, служащих основным нуждам страдающего сообщества, необходимым для выживания. «В разгар второй эпидемии, примерно в 260 году, в пасхальном письме Дионисий пространно воздал должное героическим усилиям местных христиан по уходу за больными, многие из которых погибли, ухаживая за другими.

Большинство наших собратьев-христиан проявляли безграничную любовь и преданность, никогда не щадя себя и думая только друг о друге. Не обращая внимания на опасность, они заботились о больных, удовлетворяя каждую их нужду и служа им во Христе, и вместе с ними уходили из этой жизни безмятежно счастливыми; ибо они заражались болезнью от других, неся на себе болезни своих ближних и с радостью принимая их страдания» (The Rise of Christianity, p. 82).

Как нам научиться умирать для себя, чтобы мы тоже могли проявить столь бескорыстный дух?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Напрасны были все попытки сатаны уничтожить церковь Божью насильственным путем. Великая борьба, в которой ученики Иисуса сложили свои головы, не прекратилась и тогда, когда эти верные знаменосцы пали на своем посту. Их поражение на самом деле было победой. Посланцев Божьих убили, но Его дело неуклонно продвигалось вперед. Евангелие продолжало распространяться, и все больше людей принимали Благую весть. Она проникла в области, недоступные даже для римского орла. Один христианин, отвечая языческим правителям, которые воздвигли очередное гонение на христиан, сказал: „Вы можете убивать, мучить, проклинать нас… Ваша несправедливость является доказательством нашей невиновности!.. Даже самая утонченная жестокость с вашей стороны не поможет вам“. Гонения на христиан, вопреки ожиданиям, только укрепляли у людей желание принять Христа. „И чем больше вы будете уничтожать нас, тем больше нас будет становиться: кровь христиан — это семя“ (Тертуллиан, Апология, 50)» (Уайт Э. Великая борьба. с. 41, 42).

«Для многих слабых в вере действия таинственного Провидения, допускающего, чтобы праведные страдали от рук нечестивых, часто приводят в смущение и недоумение. А некоторые даже готовы разувериться в Боге, видя, как Он допускает, что самым скверным людям живется хорошо, в то время как праведные и благородные терпят страдания и мучения от деспотов. Как это может быть, вопрошают они, что справедливый и милосердный Бог, обладающий безграничным могуществом, позволяет вершиться несправедливости и притеснениям? Этот вопрос не должен интересовать нас. Бог дал нам достаточно доказательств Своей любви, и не следует сомневаться в Его доброте лишь потому, что мы не в состоянии понять действия Провидения» (Там же. с. 47).

Вопросы для обсуждения
  1. Есть ли какая-то ценность в гонениях? Почему Бог порою допускает страдания для Своих детей?

  2. Если бы ваш друг задал бы вам такой вопрос, то как бы вы ответили: «Где Бог в моих страданиях? Если Он любит меня, то почему я прохожу через такое трудное время?»

  3. Как может ваша община стать заботливым сообществом, которое оказывает влияние на мир? Обсудите практические пути применения урока этой недели.

14 апреля – 20 апреля
«Свет во тьме светит»

Библейские отрывки для исследования

Притч.16:25; 23:23; Пс.118:105,116,130,133,160; Иоан.8:44; 12:35; Деян.20:27–32; 2Кор.4:3–6; 2Фес.2:7–12.

Памятный стих

«Тогда Иисус сказал им: еще на малое время свет есть с вами; ходите, пока есть свет, чтобы не объяла вас тьма, — а ходящий во тьме не знает, куда идет» (Иоан.12:35).

Для чтения

«Великая борьба», глава 3.

В последней книге Библии, Откровении, дьявол изображается как дракон и змей (Откр.12:9). Дракон— потому что желает уничтожить народ Божий, а змей — потому что использует хитрость, чтобы прельстить и обмануть. На протяжении долгих лет после смерти Христа за отказ поклоняться языческим божествам императорский Рим подвергал пыткам, бросал львам и сжигал тысячи людей. Тем не менее, несмотря на такие жестокие последствия, многие остались верными Богу. Евангелие продолжало распространяться, а церковь расти.

В результате этого сатана изменил свой подход. Толпы язычников были крещены, но без тщательного обучения библейской истине. В церковь хлынули заблуждения, когда ее руководители соединили истины Священного Писания с народными суевериями. IV и V века были эпохой компромисса, когда церковные деятели смешивали языческие обычаи с христианским учением.

Но даже в самые трудные времена Бог был со Своим народом. Христиане обрели Иисуса, «путь, истину и жизнь», и благодаря силе Святого Духа стояли твердо даже перед лицом сокрушительного напора, заставлявшего их отказаться от своих убеждений. Они оставались верными Божьей воле, открытой в Писании, и непоколебимо стояли за истину Его Слова, независимо от оказываемого на них давления, явного или скрытого.

Воскресенье. Компромисс: изощренная уловка сатаны

Сравните Иоан.14:6 и Иоан.8:44. Сравните описания Иисуса и сатаны в этих стихах.

То, что говорит Иисус, есть истина, потому что Он — автор истины. Истина исходит из сердца мудрого, любящего всех и всеведущего Бога. Он есть основание всего сущего и всей истины.

Напротив, сатана — лжец и отец всякой лжи. Он готов использовать ложь, обольщение, дезинформацию и искажение истины, чтобы ввести народ Божий в заблуждение. Он обманул Еву в Едеме, исказив истину, посеяв сомнение и отрицая то, что сказал Бог. Заявление сатаны «нет, не умрете» по отношению к запретному плоду явно противоречило словам Божьим. На протяжении столетий сатана использует те же ухищрения. Он подрывает доверие к Слову Божьему, противоречит открытой воле Божьей, искажает Священное Писание и неверно цитирует Библию, если это Ему выгодно.

Прочитайте Притч.23:23; Иоан.8:32. В чем, согласно этим стихам, великая ценность истины Слова Божьего?

Как вы считаете, почему дьявол всегда так яростно боролся против Библии?

«Сатана прекрасно знал о том, что благодаря Священному Писанию люди сумеют распознать его заблуждения и смогут противостоять его силе. Спаситель мира также отражал его нападки при помощи Слова. При каждом наступлении сатаны Христос выставлял щит вечной истины, говоря: „Так написано“. На каждое наглое предложение врага Он отвечал мудростью и силой Слова. И сатана понял: чтобы господствовать над людьми и учредить узурпаторскую власть папы, он должен держать народ в неведении относительно учения Священного Писания. Библия возвеличивает Бога и открывает истинное положение смертных людей, поэтому сатана делает все возможное, чтобы ее святые истины оставались скрытыми и подавленными. Такая установка была взята на вооружение и римской церковью. На протяжении нескольких веков она препятствовала распространению Библии. Народу было запрещено читать ее и даже иметь ее у себя в доме, в то время как безнравственные священники и прелаты произвольным толкованием библейских истин пытались доказать правомерность своих притязаний. Таким образом, почти все признали папу наместником Бога на земле, наделенным верховной властью как в церкви, так и в государстве» (Уайт Э. Великая борьба. с. 51).

Обсудите способы, которыми сатана пытается сегодня исказить или неправильно истолковывать Слово Божье.

Понедельник. Лютые волки

Прочитайте Деян.20:28–32. В этом отрывке Павел дает руководителям церкви в Ефесе ясные предостережения в отношении грядущего отступничества. Как, по словам Павла, будут действовать «лютые волки»?

Павел готовил церковь к будущим испытаниям. В этих отрывках он описывает два своих главных переживания.

Первое переживание заключается в том, что в церковь «войдут… лютые волки, не щадящие стада» (Деян.20:29). Иными словами, верующие столкнутся с жестокими гонениями, исходящими изнутри церкви. Это пророчество исполнилось в I и II веках. Христиан, что отказывались поклоняться императору, воздавая ему почести, как Богу, пытали, заключали в тюрьмы и сжигали.

Апостол сказал о втором переживании: «Из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою» (Деян.20:30). В церковь войдут ереси. Ложные учения подменят собою Божественные истины. Языческие традиции будут преобладать. В IV и V веках в христианскую церковь незаметно проник компромисс, вероятным оправданием которого было продвижение миссии церкви. В результате чего церковь отступила от истин Божьего Слова.

Прочитайте 2Фес.2:7–12. В этом отрывке также апостол Павел описывает грядущее отступление. Какие опасности перечислены в этих стихах?

Знаменателен комментарий Павла: «тайна беззакония уже в действии». Даже во дни Павла было постепенное отступление от истины Слова Божьего в том, что касалось повиновения Божьему Закону. Это отступление расцветет буйным цветом в последующие столетия.

Вопреки второй заповеди на христианском богослужении появились идолы. Чтобы сделать христианство более приемлемым для язычников, приходящих в христианскую церковь, языческие божества были переименованы в святых. Воскресенье, день поклонения богу солнца, стало днем христианского богослужения в честь воскресения Христова. Поклонение в воскресенье не основано на Священном Писании, но оно сейчас преобладает.

Какого рода компромиссы входят в церковь сегодня? И что более важно, на какие компромиссы, возможно, идете вы сами? Не происходит ли так, что истина порою смешивается с заблуждением?

Вторник. Хранимые Словом

Сравните Иоан.17:17 и Деян.20:32. Как, согласно этим стихам, защищает нас Библия?

Библия — непогрешимое откровение воли Божьей. В ней представлен план по спасению человечества. Поскольку «все Писание богодухновенно», оно «полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности» (2Тим.3:16). То есть богодухновенно «все Писание», а не какие-то его части, или одни части более богодухновенны, чем другие. Всю Библию следует принимать как Слово Божье. В противном случае широко открывается дверь для обольщения.

Библия ясно открывает Божью любовь в свете великой борьбы. Она также разоблачает внушенные сатаной заблуждения и раскрывает его обольщения. Дьявол ненавидит Слово Божье, и на протяжении веков он делал все возможное, чтобы уничтожить его влияние.

В конце концов, что бы мы знали о спасительном замысле без Библии? Много ли мы бы поняли, если вообще что-то бы поняли, о рождении, жизни, учении и служении Иисуса? Без Священного Писания разве начали бы мы осознавать глубину жертвы Христа, славу Его воскресения, силу Его заступничества и величие Его возвращения?

Все эти важнейшие истины освещены, объяснены и подчеркнуты в Слове Божьем. Оно, и только оно должно быть конечным мерилом понимания священной истины.

Следовательно, мы должны бороться против любых попыток подорвать ее авторитет или богодухновенность. Мы должны бороться даже против тех, кто, заявляя о большой любви к Библии, сеет пусть даже едва уловимые сомнения в ее истинности. К сожалению, из-за особенностей мышления современного человека многие богословы и христиане сосредотачивают все свое внимание на человеческой стороне Писания, и Библия становится словом человеческим, а не Словом Божьим. Они утверждают, что Библия — это собрание произведений царей, пастухов, рыбаков, священников, поэтов и других людей, которые делились своими взглядами и представлениями о Боге, природе и действительности в соответствии с их временем и местом.

Какой вывод из этого следует? Если это правда, то почему мы, живущие в XXI веке, должны интересоваться тем, что думали авторы библейских книг, не говоря уже о том, чтобы руководствоваться этим в жизни и основывать на этом надежду на вечность?

Прочитайте Пс.118:105,116,130,133,160. Что эти стихи говорят нам о роли Божьего Слова в спасительном замысле?

Среда. Человеческие суждения, идущие

Святой Дух взаимодействует с нами через наш разум. Он приглашает нас исследовать тайны Вселенной. Тем не менее человек не способен своими силами понять истину Слова Божьего. Истина — это не плод размышлений человека, а Божественное откровение.

Прочитайте Притч.16:25; Суд.21:25 и Ис.53:6. К чему можно прийти, если руководствоваться не Библией, а собственными суждениями?

Одно из самых действенных обольщений дьявола состоит в том, чтобы заставить нас поверить в то, что человеческого рассуждения, не подкрепленного Святым Духом и не просвещенного Словом Божьим, достаточно, чтобы понять волю Божью. Некий путь может казаться правильным нам или даже целым культурам, но может быть совершенно неверным в глазах Бога.

Несколько лет назад мы с женой решили совершить пешую прогулку по лесу неподалеку от отеля, в котором остановились на ночь. Я хорошо ориентируюсь в лесу, поэтому, пройдя около часа пешком по разным тропам, я был совершенно уверен, что смогу без особых трудностей найти обратную дорогу, но вскоре обнаружил, что мы заблудились. Солнце клонилось к закату, и я не знал, что делать. К счастью, мы встретили других туристов, которые знали дорогу. Мы отклонились от нужного маршрута по меньшей мере на девять километров, но находились вблизи проезжей дороги. Поскольку их машина была припаркована неподалеку, они предложили подвезти нас обратно в наш отель. Мы встретили тех, кто знал дорогу и мог отвезти нас домой, и это спасло нас.

Бог не оставил нас одних в нашем земном странствовании в вечный дом. Святой Дух указывает нам на Священное Писание, которое направляет нас по верному пути. Истина и заблуждение, правда и ложь, добро и зло, — все это можно правильно понять только в свете Слова Божьего. То, что противоречит Богу и Его Слову, — заблуждение, а заблуждение всегда опасно. То, что согласуется с Богом, — истина и добро. Насколько же важно, чтобы Слово Божье было нашим окончательным судьей в вопросах истины и нравственности!

Почему человеческий разум без помощи Святого Духа не способен познать Божественную истину? Обсудите связь между человеческим разумом и Божественным откровением. Как разум на самом деле помогает нам понять Божественное откровение? Например, пророчество Дан.2 охватывает мировую историю со времен Вавилона до событий будущего. Как это великое пророчество может повлиять на человека?

Четверг. Битва за умы

Прочитайте 2Кор.4:3–6. Что означает фраза: «неверующих, у которых бог века сего ослепил умы» (2Кор.4:4)? Как это происходит в сегодняшней жизни?

Греческое слово, переведенное здесь как «умы», — это слово нóэмa. Оно буквально означает наше восприятие или умственные способности. Библейский комментарий адвентистов седьмого дня проливает свет на этот стих следующим утверждением: «Битва между Христом и сатаной — это битва за разум людей (Рим.7:23,25; 12:2; 2Кор.3:14; 11:3; Филип.2:5; 4:7-8). Основная работа сатаны заключается в том, чтобы ослеплять или затмевать умы людей. Он делает это, удерживая их от изучения Слова Божьего, ослабляя силы разума из-за излишеств плоти и души, полностью занимая разум вопросами этого мира и взывая к гордости и самовозвеличиванию» (Библейский комментарий АСД. т. 6. с. 854).

Погибающие не обретают познания не потому, что не могут этого, а потому, что не хотят знать. Многие могли узнать истину, но выбрали неверие, и сатана ослепил их. Царство сатаны — это царство тьмы. Далее в комментарии говорится: «Евангелие — это единственное средство, с помощью которого можно разоблачить дьявольские замыслы и обольщения и с помощью которого люди могут увидеть путь от тьмы к свету» (Там же). Суть вести Нового Завета — жизнь, смерть и воскресение Иисуса. Господь Иисус Христос находится в центре Евангелия, и Он же — центр всего Писания. Все Писание свидетельствует о Нем (Иоан.5:39).

Прочитайте Иоан.1:4-5,9 и 14. Как эти стихи описывают Иисуса? (Особенно обратите внимание на Иоан.1:14.)

В течение первых веков существования христианской церкви новозаветные верующие были полностью преданы Христу как Тому, Кто есть Свет среди их тьмы. Они были искуплены Его благодатью, преображены Его силой и движимы Его любовью. Даже смерть не могла разорвать их узы верности. Они распознавали обольщение дьявола в славном свете Евангелия. У Иисуса всегда были те, кто по Его благодати мужественно отстаивал Его истину. В эти ранние века свет Христовой любви, благодати и истины сиял сквозь тьму.

Пятница. Для дальнейшего исследования

«В каждом столетии враги Божьи с неизменной ненавистью и силой обрушивались на истину, и от слуг Христа всегда требовалась бдительность и верность. Слова Христа, сказанные некогда первым ученикам, относятся и к Его последователям, живущим в конце времен: „А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте“ (Марк.13:37)» (Уайт Э. Великая борьба. с. 56, 57).

Во многих частях мира, особенно там, где Библия легкодоступна, сатана использует другие средства, чтобы ослабить ее влияние. Одним из действенных способов являются различные научные исследования или даже библейские исследования. Часто эти книги подрывают доверие к Слову Божьему. Например, книга пророка Даниила содержит информацию, которая позволяет отнести ее датировку за 500 лет до Р.Х. Многие же исследователи Библии датируют ее серединой II века до Р.Х. Они утверждают, что она не могла быть написана раньше, потому что пророк точно предсказал будущее. Следовательно, по их мнению, книга пророка Даниила была написана не в то время, о котором сказано в книге, а сотни лет спустя. К сожалению, эта ложь о Библии — одна из многих, которые пытается навязать нам современная наука. И, к большому сожалению, многие люди принимают это заблуждение, потому что, в конце концов, этому учат богословы. Неудивительно, что Павел предупреждает нас: «Все испытывайте, хорошего держитесь» (1Фес.5:21).

Вопросы для обсуждения
  1. Обратитесь к материалу за вторник этого урока, а затем подумайте над следующим вопросом: как сатана использует подобные методы сегодня, чтобы незаметно подорвать авторитет Писания?

  2. Как нам защититься от неправильного толкования Слова Божьего?

  3. Сатана в великой борьбе между добром и злом стремится очернить характер Бога и представить Его властолюбивым, чуждым любви тираном. Как лукавый пытается это сделать и как Бог отвечает на его ложь?

  4. Апостол Петр утверждает, что «никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою» (2Петр.1:20). Как мы можем быть уверенными в том, что не искажаем смысл Писания, доказывая свои убеждения? Почему это может быть легче, чем нам кажется, и почему мы должны оградить себя от подобной практики? Как обезопасить себя от этого?

21 апреля – 27 апреля
Отстаивать истину

Библейские отрывки для исследования

Пс.18:8, 9; Дан.7:24-25; Иоан.3:14-15; Деян.5:28–32; 1Иоан.5:11–13; Иуд.3-4; Откр.2:10; 12:6,14.

Памятный стих

«И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Иоан.3:14-15).

Для чтения

«Великая борьба», главы 4, 6.

Современный прибрежный турецкий город Измир когда-то именовался городом Смирна, упомянутым в книге Откровение. Этот древний город с населением приблизительно 100 000 человек процветал в I—II веках. Это был богатый город, беззаветно преданный Риму.

Ежегодно все жители Смирны должны были возносить курение римским богам. Очевидно, во II веке в Смирне также существовала бурно растущая христианская община, и многие не собирались подчиняться этому требованию. Поликарп, руководитель ранней церкви, принял мученическую смерть на общественной площади Смирны. Его сожгли за отказ предать своего Господа, вознося курения римским богам. Когда его в последний раз попросили отречься от Христа, он, будучи уже пожилым, ответил: «Восемьдесят шесть лет я служил Ему, и Он не сделал мне ничего плохого. Как я могу злословить моего Царя, который меня спас?»

На протяжении веков мужчины и женщины были готовы принять мученичество, вместо того чтобы отречься от своей веры во Христа. Их жертвенность вселяет в нас мужество. Их преданность Христу обновляет наше собственное посвящение. На этой неделе мы рассмотрим некоторые библейские принципы, которые побуждали вальденсов и более поздних предшественников Реформации, таких как Гус и Иероним, оставаться верными Господу, несмотря ни на что — даже под угрозой смерти от той же власти, которая обрекла Поликарпа на смерть, — Рима, но теперь уже не языческого, а папского.

Воскресенье. Гонимые, но торжествующие

Прочитайте Дан.7:24-25 и Откр.12:6,14. О каком пророческом периоде сказано в этих отрывках?

Сатана впадает в ярость, когда христиане остаются верными Богу. Его ярость проявляется в преследовании. Пророк Даниил описывал время, когда средневековая церковь будет «вести брань» и «угнетать» народ Божий (Дан.7:21,25). Пророк Иоанн описывает этот же период как время, когда Божью церковь вынудят улететь в пустыню, где она будет питаться «в продолжение времени, времен и полувремени» (Откр.12:14). Откр.12:6: «жена убежала в пустыню, где приготовлено было для нее место от Бога». Бог питал Свой народ в пустыне. Слово Божье укрепляло и поддерживало христиан, в то время как в течение этого долгого и мрачного периода папского владычества происходила великая борьба.

Божий народ нашел «приготовленное» для него Богом «место». Посреди самых больших жизненных трудностей Бог всегда готовит место для Своих верных последователей. Во время их тяжелейших испытаний народ Божий находит убежище в Его любви и заботе (Пс.45).

1260 дней и время, времена и полувремя относятся к одному и тому же периоду (3,5 времени или года х 360 дней/лет = 1260 дней). Библейские пророчества очень часто представлены в символах. В пророческих периодах Даниила и Откровения один пророческий день равен буквальному году. Мы обнаруживаем этот принцип «день за год» в Числ.14:34 и Иез.4:6.

Принцип «день за год» основывается не только на этих двух стихах, но на множестве отрывков Священного Писания. Доктор Уильям Шей, богослов, специалист в области Ветхого Завета, приводит 23 библейских свидетельства в пользу этого принципа во всем Ветхом Завете. Толкователи Библии применяли этот принцип для толкования пророчеств на протяжении веков.

Племена вестготов, вандалов и остготов исповедовали учения, отличные от официального учения Рима. 1260 дней начались, когда последние из этих варварских племен, остготы, в 538 году по Р. Х. были изгнаны из Римской империи. Этот период духовной тьмы продолжался до 1798 года, когда генерал Наполеона Бертье изгнал из Рима папу. Бесчисленное количество христиан приняло мученическую смерть во время этого продолжительного периода, поскольку они повиновались Слову Божьему. Даже в смерти они торжествовали победу. Во Христе они были освобождены от вины и власти греха, победив «кровью Агнца». На кресте Христос победил сатану — и это была их победа. Хотя они погибли, их смерть — лишь покой до возвращения Христа.

Как исполнившиеся пророчества Библии укрепляют вашу веру?

Понедельник. Свет превозмогает тьму

Прочитайте Иуд.3-4. Выделите предупреждение для церкви, которое содержится в стихе 4.

Послание Иуды было написано незадолго до 65 года по Р.Х. для верных христиан, которые «освящены Богом Отцом и сохранены Иисусом Христом» (Иуд.1). Этих преданных верующих автор увещевает «подвизаться за веру, однажды преданную святым. Ибо вкрались некоторые люди… обращающие благодать Бога нашего в повод к распутству» (Иуд.3-4). Это предостережение было еще более значимым для верующих в Средние века, после того как в церковь проникли языческие обряды, а человеческие традиции подменили Слово Божье. На протяжении многих столетий такие люди, как вальденсы, были борцами за истину Священного Писания. Они верили, что Христос был их единственным посредником, а Библия — единственным источником авторитета. «В каждом столетии находились свидетели Божьи — люди, которые верили во Христа как единственного Посредника между Богом и человеком, которые смотрели на Библию как на единственное правило жизни и соблюдали истинную субботу» (Уайт Э. Великая борьба. с. 61).

Прочитайте Откр.2:10. Какое обетование дает Бог тем, кто верен Ему перед лицом гонений и даже смерти?

Эти слова были написаны церкви в Смирне. Одним из богов-покровителей города был Дионисий, бог праздника и плодородия. Когда умирали жрецы Дионисия, во время похоронной процессии на их головы надевали венок. Иоанн противопоставляет это земное украшение, венчающее голову после смерти, венку жизни на головах тех, кто одерживает победу над силами зла. Этот венок вручают тем, кто перенес испытания, трудности, страдания и претерпел саму смерть ради Христа.

Венок вечной жизни вдохновляет верных принимать даже смерть ради Христа. Он всегда вдохновляет верующих в трудных обстоятельствах. Так было с гонимыми вальденсами, испытывавшими страдания. Они знали, что однажды увидят Иисуса и будут вечно жить с Ним. Из этого следует, что сегодня мы можем подвергаться испытаниям, но нас ожидает награда, если мы постоянно взираем на Иисуса.

Что подбадривает вас в трудные времена, а что страшит? Об исполнении каких обетований мы можем просить в трудностях?

Вторник. Мужество отстаивать истину

Прочитайте следующие отрывки и выделите в каждом из них призыв к христианам:

Деян.5:28–32

Ефес.6:10–12

Откр.3:11

Одной из отличительных черт вальденсов и каждого из предшественников Реформации была их абсолютная верность Богу, их послушание авторитету Писания и посвященность Христу, а не папству. Они помнили новозаветные цитаты о вере и мужестве.

С Петром и другими апостолами они могли сказать: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян.5:29). Они приняли увещевание Павла: «Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его» (Ефес.6:10). Они серьезно воспринимали совет Иисуса: «Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего» (Откр.3:11). Вместо того чтобы подчиняться традициям римской церкви, эти стойкие верующие имели мужество отстаивать истины Слова Божьего.

Вальденсы были одной из первых групп, которые читали Библию на своем родном языке. Трогательное повествование об их рукописном копировании Библии, написанное Жаном Леже, переписчиком Библии вальденсов, содержит информацию из первых рук об их работе и включает рисунки. Вальденсы тайно переписывали Священное Писание в своих горных общинах Северной Италии и Южной Франции. Родители в раннем возрасте наставляли молодежь заучивать наизусть большие отрывки из Писания. Группы переписчиков Библии трудились сообща, чтобы скрупулезно переписать Библию. Многие из молодых вальденсов путешествовали по Европе под видом торговцев, из-под полы делясь истинами Писания. Некоторые поступали в университеты и по мере возможности делились отрывками из Писания со своими сокурсниками. Ведомые Святым Духом, в нужный момент, когда они ощущали готовность со стороны какого-то честного искателя, они раздавали отдельные отрывки из своих драгоценных рукописей Священного Писания. Многие заплатили жизнью за свою верность и преданность. Хотя вальденсы ясно и не понимали каждое библейское учение, они веками хранили истину Божьего Слова, делясь ею с другими людьми.

«Стезя праведных — как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня» (Притч.4:18). Соломон сравнивает путь, по которому Бог ведет Своих детей, с восходом солнца, которое поднимается все выше и выше. Бог мог сделать так, чтобы солнце мгновенно воссияло во всей своей силе, но это ослепило бы нас. После того, как тьма на столетия поглотила мир, Бог воздвиг преданных Его Слову людей, которые продолжали искать большего света.

Как мы можем, отображая свет Христов, сиять среди окружающих нас людей?

Среда. Утренняя звезда Реформации

Каждый возвещатель истины радовался Слову Божьему. Они испытывали радость, творя волю Божью. Они любили Его Закон. Одной из самых важных основополагающих истин, предваряющих Реформацию, была радость, которую приносило изучение Священного Писания. Изучение Библии не было утомительным занятием. Оно не было формальным. Оно не было непреклонным требованием, а приносило удовольствие.

Прочитайте отрывки и выпишите то, что указывает на отношение к Слову Божьему:

Пс.18:8-9

Пс.118:140

Пс.118:162

Иер.15:16

Опишите ваше личное отношение к Библии:

Когда реформаторы изучали Писание, они преображались силой Святого Духа. «Эта незаурядная личность [Уиклиф] является свидетельством воспитывающей и преобразующей силы Священного Писания. Таким, каков он был, его сделала Библия. Старание познать великие истины Божественного откровения оживляет и развивает все наши способности, расширяет ум, обостряет восприимчивость и делает наше суждение зрелым. Изучение Библии, как ничто иное, облагородит каждую нашу мысль, чувство и стремление. Оно дает нам целеустремленность, терпение, смелость и силу духа; оно очищает характер и освящает душу. Серьезное, благоговейное изучение Библии, приобщающее ум исследователя непосредственно к Безграничной Мудрости, дало бы миру выдающихся людей, с многообещающими дарованиями и благородными принципами. Никакие философские учения и школы не способны дать столь впечатляющих результатов» (Уайт Э. Великая борьба. с. 94).

Прочитайте 2Тим.2:2. Какой совет дал апостол Павел Тимофею в отношении Слова Божьего?

Истина Слова Божьего и радость спасения во Христе настолько переполняли сердца предшественников Реформации, что они не могли не делиться этим. Джон Уиклиф остаток своей жизни посвятил переводу Слова Божьего на английский язык лишь по двум причинам — живой Христос изменил его посредством Слова, и любовь Христова побуждала его делиться с другими тем, что он узнал. (Свой перевод он осуществил с латинского перевода Библии, Вульгаты.)

До Уиклифа очень мало библейских отрывков было переведено на английский язык. Хотя Риму не удалось добраться до него при жизни, папские слуги выкопали его останки, сожгли их и развеяли его прах над рекой. Но как этот прах был развеян, так и Слово Божье, результат его трудов, распространилось далеко и широко. Так Бог использовал его, «утреннюю звезду Реформации».

Четверг. Вдохновленные надеждой

Прочитайте Евр.2:14-15. Как верующие в Средние века ощущали реальность великой борьбы?

Что же воодушевляло верных вальденсов во время жестоких гонений, с которыми они столкнулись? Что придавало Яну Гусу и Иерониму, Тиндейлу, Латимеру и средневековым мученикам мужества противостоять пламени и мечу? Вера в обетования Божьи. Они поверили обетованию Христа: «Ибо Я живу, и вы будете жить» (Иоан.14:19). Они нашли, что Его силы достаточно для преодоления величайших жизненных испытаний. Они обретали радость в общении со Христом в Его страданиях. И их верность была убедительным свидетельством миру.

Они взирали дальше тех обстоятельств, в которых оказались. Они знали, что благодаря воскресению Христа смерть стала побежденным врагом. Для этих мужественных людей смерть не была непреодолимой. Они держались за обетования Божьего Слова и вышли победителями.

Прочитайте Иоан.5:24; 1Иоан.5:11–13. Как эти обетования помогают вам в жизненных испытаниях?

Ян Гус не дрогнул перед лицом тюремного заключения, несправедливости и самой смерти. Он в течение нескольких месяцев томился в тюрьме. Холод и сырость вызвали лихорадку, которая едва не оборвала его жизнь. Тем не менее «благодать Божья поддерживала его. В течение всех недель страданий, какие он перенес до окончательного приговора, небесный мир наполнял его душу. „Я пишу это письмо, — сообщал он своему другу, — в тюрьме, рукой, закованной в цепи, ожидая завтра вынесения смертного приговора… Когда благодаря Иисусу Христу мы встретимся вновь в восхитительных вечных обителях, ты узнаешь, как милосердный Господь помогал мне, как чудесно Он поддерживал меня среди искушений и в судилищах“. Из своей мрачной темницы Гус видел победу истинной веры» (Уайт Э. Великая борьба. с. 107, 108).

Предостережение апостола Павла сегодня все более актуально. «Будем держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший» (Евр.10:23). Как Божьи обетования поддерживали Его народ в прошлые века, так они поддерживают и нас сегодня.

Что значит потерять все ради Христа? Что, в конце концов, вы теряете? (См. Марк.8:36.) Чему учит нас опыт вальденсов и предшественников Реформации перед лицом последней земной битвы?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Бог озарил ярким светом разум этих двух мужей, открыв им многие заблуждения Рима, но они не получили ту полноту света, которая должна была излиться на мир. С помощью этих мужей Бог выводил народ из мрака католицизма, но их ожидали многочисленные серьезные препятствия, и Он вел их шаг за шагом, открывая им столько, сколько они в состоянии были вместить. Они не были готовы к тому, чтобы сразу воспринять весь свет. Если бы свет излился на них во всей полноте, то они, подобно людям, долго находившимся во мраке, не смогли бы выдержать сияния полуденного солнца. Поэтому Господь открывал Свой свет этим мужам постепенно — в той мере, в какой народ был в состоянии воспринять его. Каждое столетие появлялись новые верные труженики, которые вели народ все дальше по пути Реформации» (Уайт Э. Великая борьба. с. 103).

«В другом письме, обращаясь к священнику, ставшему учеником Евангелия, Гус с глубоким смирением писал о своих ошибках, обвиняя себя в том, что „с удовольствием носил богатое платье и тратил много часов на легкомысленные забавы“. Затем он присовокупляет следующее трогательное наставление: „Пусть слава Божья и спасение душ занимает твой ум, а не доходы и состояние. Берегись того, чтобы твой дом не был украшен больше, чем твоя душа, и превыше всего заботься о духовном возрастании. Будь благочестивым и кротким с бедными и не трать деньги на празднества. Если ты не изменишь свою жизнь и не будешь воздерживаться от излишеств, то боюсь, что ты будешь, подобно мне, жестоко страдать“» (Там же. с 105, 106).

Вопросы для обсуждения
  1. Почему Бог открывает истину постепенно? Как эти принципы применимы к Божьей церкви сегодня?

  2. Как соотносятся новые открывшиеся истины с истинами, которые народ Божий уже знает? Почему новый свет никогда не должен противоречить старому?

  3. Независимо от того, где вы живете, ваша культура будет распространять ценности, идеи и нравственные нормы, которые каким-то образом вступают в противоречие с тем, чему учит Библия. После обретения света об этих противоречиях, как вы сами и ваша церковь можете справиться с этими вызовами? Как нам оставаться гражданами своей страны и в то же время не поддаваться ложным ценностям нашей культуры?

  4. Какое влияние письмо Гуса оказывает сегодня на ваше мышление? Что впечатляет вас в этом письме?

28 апреля – 4 мая
Вера вопреки всему

Библейские отрывки для исследования

Пс.118:11,162; Иоан.16:13–15; 2Петр.1:20-21; Рим.3:23-24; 6:15–18; Ефес.2:8-9.

Памятный стих

«В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» ( Пс.118:11).

Для чтения

«Великая борьба», главы 7–11.

У протестантов было то, в чем отчаянно нуждаются люди XXI века, — цель в жизни. В своей книге «Опустошенное „я“» известный американский психолог Филипп Кушман рассказывает о бесцельно живущих людях. Их убеждения поверхностны. Ничто из по-настоящему значимых вещей не имеет для них смысла, у них нет ничего, за что они могли бы умереть, поэтому они не знают, ради чего стоит жить. Но принадлежавшие к Реформации были совершенно другими. У них была великая цель в жизни. Для них было важно то, во что они верили, и они не хотели идти на компромисс, поступаясь своими ценностями. Их жизненные убеждения были неотделимой частью их личности. Отречься от своих взглядов означало отречься самих себя.

Перед лицом самой смерти они хранили внутренний мир. На этой неделе мы рассмотрим примеры из истории

Реформации — как судьбоносное учение Священного Писания служит основой для истинной цели и истинного смысла в жизни. Понимание этих вечных истин подготовит нас к последнему кризису в великой борьбе между добром и злом. Битва, которую вели реформаторы, еще не завершилась, и мы призваны подхватить их знамя там, где они остановились. Мы тоже можем открыть для себя Бога, достаточно могущественного для решения любых проблем, с которыми мы сталкиваемся, Бога, Который придает нашей жизни смысл и цель так, как никогда не сможет дать ничто другое.

Воскресенье. Только Слово Божье

Прочитайте Пс.118:103-104; Пс.118:147 и Пс.118:162. Как Давид описывал свое отношение к Слову Божьему?

Библия была основой веры реформаторов и сутью их учения. Они понимали, что имели дело с богодухновенным «словом Божьим, живым и пребывающим вовек» (1Петр.1:23). Они дорожили каждым ее словом. По мере того как они перелистывали ее страницы и верили ее обетованиям, их вера укреплялась, а их мужество обновлялось. «Так обстоит дело со всеми обетованиями Слова Божьего. Через них Иисус лично говорит с каждым из нас, говорит так же непосредственно, как если бы мы могли слышать Его голос. Именно в обетованиях Слова Божьего сказано, что Христос наделяет нас Своей благодатью и силой. Эти обетования являются воистину листьями с дерева жизни „для исцеления народов“ (Откр.22:2). Принятые и усвоенные, они укрепляют характер, вдохновляют нас и придают нам стойкость. Ничто другое не имеет такой целительной силы и не придает мужество и веру, наделяющую жизненно необходимой энергией все человеческое естество» (Уайт Э. Служение исцеления. с. 122).

Священное Писание дает утешение в наших скорбях, надежду, когда мы унываем, свет во тьме. Оно направляет, когда мы находимся в замешательстве, вселяет уверенность во время неопределенности, наполняет силой в период нашей слабости и дарует мудрость там, где мы невежественны. Когда мы размышляем над Словом Божьим и верой полагаемся на его обетования, животворящая сила Божья придает нам физических и духовных сил, просвещает наш ум, освящает эмоции.

Реформаторы наполняли свою память словами Писания. Они жили по Слову, и многие из них умерли ради Слова. Они не были поверхностными, самодовольными, беспечными христианами с поверхностной религиозной жизнью. Они знали, что без силы Божьего Слова они не смогли бы противостоять силам зла, выступившим против них.

Джон Уиклиф (1320 или 1324–1384) был страстно увлечен переводом Библии на понятный обычному человеку английский язык. За его выступления против папства его судили, но из-за поддержки местного духовенства не смогли приговорить к смертной казни. На суде Уиклиф обратился с серьезным призывом к своим судьям. «Как вы думаете, с кем вы боретесь? — наконец спросил он. — Со стариком, стоящим на краю могилы? Нет! Вы боретесь с истиной, но истина сильнее вас, и она победит» (Уайли, книга 2, глава 13, цит. по: Уайт Э. Великая борьба. с. 90). Предсмертные слова Уиклифа исполнились, когда свет Божьей истины рассеял тьму Средневековья.

Как Слово Божье утешало вас во времена испытаний?

Понедельник. Передавая Слово Божье

Прочитайте 2Кор.4:1–6. В чем Павел находил утешение несмотря на вызовы, которые ему бросали, когда он провозглашал истину Слова Божьего?

Апостол Павел столкнулся с непреодолимыми трудностями при проповеди Евангелия; тем не менее он был уверен, что Слово Божье в конечном счете восторжествует, «ибо, — по его словам, — мы не сильны против истины, но сильны за истину» (2Кор.13:8).

Реформаторы сталкивались с подобными же испытаниями, но верою они оставались верными Слову Божьему. Примером мужества перед лицом, казалось бы, непреодолимых сложностей служит Уильям Тиндейл (1494–1536). Тиндейл мечтал дать Англии точный, легко читаемый перевод Библии. Он решил перевести Библию с языков оригинала и исправить некоторые недостатки в переводе Уиклифа, сделанном около 150 лет назад. В конце концов Тиндейл был арестован и предстал перед судом. Лондонский епископ скупил множество экземпляров его переводов Нового Завета, напечатанных в Вормсе, в Германии, и публично сжег их на площади. Суд над Тиндейлом состоялся в Бельгии в 1536 году по Р.Х. Его судили по обвинению в ереси и приговорили к смерти: он был задушен, а затем сожжен. Перед смертью он молился: «Господи, открой глаза королю Англии». Бог чудесным образом ответил на его молитву. В течение четырех лет после его смерти были опубликованы четыре английских перевода Библии. В 1611 году был напечатан перевод Библии короля Иакова, в значительной степени основанный на трудах Тиндейла. Пятьдесят четыре ученых мужа, участвовавшие в этом переводе, в значительной степени опирались на более ранний английский перевод Тиндейла. Согласно статистике, Ветхий Завет Библии короля Иакова на 76% является переводом Тиндаля, а Новый Завет — на 83%. В 2011 году перевод Библии короля Иакова отпраздновал свое 400-летие, перешагнув рубеж в миллиард напечатанных экземпляров. Он оказал непосредственное влияние на переводы Библии на более чем две тысячи языков, а это привело к обращению десятков миллионов людей по всему миру. Жертва Уильяма Тиндейла того стоила.

Каким бы трудным это ни казалось и какими бы сложными ни были обстоятельства, Тиндейл и его коллеги, считавшие Библию высшим мерилом совести, верили, что Бог совершает все по Своей воле. Жизнь Тиндейла была посвящена спасению многих.

Прочитайте Дан.12:3 и Откр.14:13. Как эти стихи применимы к жизни Тиндейла? Теперь подумайте о своей жизни и о вашем влиянии на других людей. Как эти стихи призывают нас влиять на других, чтобы они приняли решение в пользу вечности?

Вторник. Просвещенные Духом

Однажды, занимаясь в университетской библиотеке, Мартин Лютер обнаружил латинскую копию Библии. Он никогда не знал, что такая книга существует. В полном восторге он читал главу за главой, стих за стихом. Он был поражен ясностью и силой Божьего Слова. Когда он корпел над ее страницами, Святой Дух озарил его разум. Он чувствовал руководство Святого Духа, когда истины, затуманенные традицией, наполнялись новым смыслом. Описывая свое первое знакомство с Библией, он писал: «О, если бы Бог дал мне такую книгу для себя!»

Каким принципам учат следующие стихи в отношении того, как толковать Библию?

Иоан.14:26

Иоан.16:13-14

2Петр.1:20-21

Особенно ценна в этих стихах уверенность в том, что Тот же Самый Святой Дух, Который вдохновлял авторов Библии, направляет нас, когда мы читаем Писание.

Он — Божественный истолкователь Божественной истины. К сожалению, многие исповедующие христианство сегодня преуменьшают сверхъестественное в Библии и преувеличивают человеческую сторону. Поскольку сатана больше не может скрывать от нас Библию, он поступает следующим образом: лишает ее сверхъестественного характера, чтобы ее считали просто хорошей литературой или, что еще хуже, называли ее средством религиозного влияния на народ.

Реформаторы ясно видели, что Святой Дух, а не священники, кардиналы и папы, — единственный безошибочный толкователь Писания. Вот диалог между Джоном Ноксом, шотландским реформатором, и Марией, королевой Шотландии. «Мария сказала: „Вы объясняете Писание на один лад, а они (римско-католические учителя) — на другой. Кому же я должна верить и кто вас рассудит?“ „Вы должны верить Господу, Который в Своем Слове все сказал ясно и откровенно, — ответил реформатор, — верить тому, чему учит Слово, а не тому, что будут вам толковать разные люди. Слово Божье понятно само по себе, и если встречается какое-нибудь неясное место, то Дух Святой, Который никогда не противоречит Себе Самому, поможет уразуметь это посредством других стихов, так что уже не останется никакого сомнения, разве только у тех, кто продолжает упорствовать в своем невежестве“» (Дэвид Лейинг. Собрание трудов Джона Нокса. т. 2. с. 281, 284; цитируется по: Уайт Э. Великая борьба. с. 251).

Среда. «Только Христос… только благодатью»

Прочитайте Рим.3:23-24; Рим.6:23. Согласно этим стихам, как человек может обрести спасение?

Спасение — это Божий дар. Святой Дух ведет нас к принятию верой того, что Христос даровал нам посредством Своей смерти на Голгофском кресте. Иисус, Сын Божий, отдал Свою совершенную жизнь во искупление наших грехов.

Божественная справедливость требует совершенного послушания. Совершенная жизнь Христа замещает наши несовершенные жизни. Божественный закон, который мы нарушили, приговаривает нас к вечной смерти. Библия ясно говорит об этом. Из-за своего греховного выбора мы перестали соответствовать Божьему идеалу для нашей жизни. Мы согрешили. Предоставленные самим себе, мы не можем удовлетворить справедливые требования святого Бога. В результате мы заслуживаем вечной смерти. Но есть и Благая весть. Апостол Павел уверяет нас: «Ибо возмездие за грех — смерть, а дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим.6:23). Это дар, она незаслуженна. Если бы она была дана по нашим делам, то это значило бы, что мы ее заработали. Если есть какая-то одна истина, которая ярче всех сияет со страниц Евангелия, так это то, что мы не можем заслужить спасение.

Мартин Лютер и другие реформаторы обнаружили, что Христос, и только Он — источник спасения. Именно тогда Лютер начал проповедовать весть о Христовой спасительной благодати. Толпы стекались, чтобы услышать его искренние, судьбоносные вести. Его слова были как глоток холодной воды в бесплодной пустыне их жизни. Народ был окован традициями средневековой церкви и держался в рабстве многовековых обрядов, не ведущих к духовной жизни. Истина, о которой проповедовал Лютер, коснулась сердец и изменила жизнь многих.

Когда Лютер читал Новый Завет, его поразила благость Божья, Его желание спасти все человечество. Самая известная точка зрения, которой в то время учили церковные руководители, гласила, что спасение было частично делом рук человека, а частично — делом Божьим. Лютер осознал, что смерти Христа на кресте было достаточно для всего человечества.

«Со Христом поступили так, как того заслуживаем мы, чтобы с нами поступали так, как заслуживает того Он. Осужденный за наши грехи, к которым Он не был причастен, Христос пострадал, чтобы мы были оправданы Его праведностью, к которой мы не причастны. Он принял нашу смерть, чтобы мы приняли Его жизнь. „Ранами Его мы исцелились“» (Уайт Э. Желание веков. с. 25).

Какое величественное изложение Евангелия — мы можем быть оправданы праведностью, «к которой не причастны». Какое великое обетование!

Если спасение — это дело Божье во Христе, какую роль играют добрые дела в христианской жизни? Как мы можем подтвердить важность дел милосердия в нашей жизни, при этом не основывая на них своих надежд?

Четверг. Послушание — плод веры

Прочитайте Рим.3:28; Рим.8:1-2. Если спасение — дар от Бога, какова роль исполнения закона Божьего?

Во времена Лютера в христианской церкви подул ветер перемен. Десятки тысяч людей усвоили, что нужно отвращаться от своего греховного «я» и вместо этого взирать на Иисуса. Без сомнения, эти люди, глядя на себя и на то, какими они были сами, видели только то, что лишало их мужества. Какой верующий сегодня не переживает о том же? Вот почему вместо этого нам нужно взирать на Иисуса.

Божья благодать изменяет нас. Однажды Джон Уэсли (1703–1791) посетил собрание моравских братьев в Лондоне. Уэсли был поражен, когда слушал изложение мыслей Лютера по Посланию к римлянам. Впервые в жизни он начал понимать Евангелие. Что-то изменилось в его душе, и он почувствовал странное притяжение ко Христу, отдавшему за него Свою жизнь. Он воскликнул: «Я ощутил, что уповаю на Христа, только на Христа для обретения спасения: и мне было дано заверение, что Он взял мои грехи, даже мои, и спас меня от закона греха и смерти» (John Whitehead, The Life of the Rev. John Wesley, M.A, p. 331).

Прочитайте 1Петр.2:2. Объясните, каким образом любовь к Слову Божьему и чтение Слова Божьего ведет человека к спасению («возрасти во спасение»).

Реформаторы последовательно изучали Слово Божье, чтобы лучше понять его истины. Не удовлетворяясь ни исходным положением, ни закосневшим религиозным опытом без особого возрастания, они постоянно жаждали узнать Христа лучше. Многие доверяющие Библии христиане в Средние века заплатили очень высокую цену за свое посвящение. Их мучили, бросали в темницу, отправляли в изгнание и умерщвляли. Их собственность конфисковывали, дома сжигали, земли разоряли, а их семьи преследовали. Когда их изгоняли из их домов, они ожидали города, «которого художник и строитель — Бог» (Евр.11:10). Когда их пытали, они благословляли своих мучителей, а когда томились в темных, сырых подземельях, они просили исполнения Божьих обетований о светлом завтрашнем дне. Хотя их тела были заключены в темницу, они были свободны во Христе, в истинах Его Слова, свободны в надежде на Его скорое возвращение.

Когда вы смотрите на себя, как вы можете быть уверены в надежде на спасение?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Верные слуги Божьи трудились не в одиночку. В то время как „начальства, власти и злые духи поднебесные“ объединились для совместной борьбы против них, Господь не забыл Свой народ. Если бы их глаза открылись, они, подобно пророку древности, увидели бы несомненные доказательства Божественного присутствия. Когда слуга Елисея испугался вражеских войск, окруживших их, и решил, что положение безвыходное, пророк воззвал: „Господи! открой ему глаза, чтоб он увидел (4Цар.6:17). И вот слуга увидел множество огненных колесниц со всадниками и небесную армию, посланную защитить Божьего человека. Подобным образом охраняли ангелы и реформаторов» (Уайт Э. Великая борьба. с. 208).

«Когда могущественные враги объединились, чтобы нанести поражение реформаторской вере, когда казалось, что тысячи мечей обнажены против нее, Лютер писал: „Сатана проявляет свою ярость; безбожные епископы составляют заговоры, нам угрожают войной. Увещевайте народ верой и молитвой храбро сражаться пред престолом Божьим, чтобы наши враги, побежденные Духом Божьим, были вынуждены заключить мир. Наша главная необходимость, наш главный труд — это молитва; пусть люди знают, что они ходят по лезвию меча по причине ярости сатаны, пусть они молятся“» (Там же. с. 209).

Оправдание верой, великая истина, которую Лютер открыл заново, является основой Евангелия, истиной, на которой зиждется наша надежда на спасение. Его гимн «Твердыня наша — вечный Бог» ясно передает весть Евангелия:

От века грозного врага

Не одолеем сами,

Один лишь может, без труда,

Сковать его цепями.

Кто Он? — звучит вопрос.

Господь Иисус Христос!

Он был, есть и грядет,

Он Тот же в род и род —

Всесильный Победитель…

Вопросы для обсуждения
  1. Как объяснить связь между благодатью и законом, между верой и добрыми делами?

  2. Как вы думаете, почему так легко впасть в законничество? Какое бы вы дали определение законничеству? Почему оно так пагубно для нашей христианской веры?

  3. Существует ли опасность неправильного понимания «спасения по благодати»? К чему может привести?

  4. Что имеют в виду некоторые люди, когда используют фразу «дешевая благодать»? Была ли благодать когда-нибудь дешевой?

5 мая – 11 мая
Два свидетеля

Библейские отрывки для исследования

Пс.118:89; Ис.40:8; 54:17; Дан.7:25; Зах.4:14; Откр.11:3–6,15–18; 12:5-6,14-15.

Памятный стих

«Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно» (Ис.40:8).

Для чтения

«Великая борьба», главы 12–17.

На протяжении веков Слово Божье подвергалось критическому исследованию, вызывало сомнения и сталкивалось с отвержением со стороны некоторых. Его заковывали в цепи в монастырях, сжигали на площадях и разрывали в клочья. Тех, кто ему верил, осмеивали, над ними издевались, их заключали в тюрьму и даже предавали мученической смерти. Несмотря на все это, Слово Божье восторжествовало.

Средневековая церковь преследовала верных, полагавшихся на Библию христиан. Но Слово Божье рассеивало тьму. Притеснения и гонения не остановили провозглашение Слова Божьего. Когда Уильяма Тиндейла, который перевел Библию на английский язык, предали суду за веру, его спросили, кто ему больше всего помогал распространять библейскую истину. Тиндейл ненадолго задумался и после ответил: «Епископ Даремский». Судьи были шокированы.

Тиндейл пояснил, что однажды епископ купил большое количество английских Библий Тиндейла и сжег их публично. Епископ не знал, что так он помогал делу распространения истины. Он купил Библии намного дороже, чем обычно. Благодаря этой покупке Тиндейл смог напечатать значительно больше Библий, чем было сожжено. Истина, развеянная в прах, снова и снова воскресает, чтобы засиять во всем своем великолепии.

На этой неделе мы исследуем одну из самых жестоких нападок на Священное Писание и христианскую веру. Во время Французской революции на улицах Франции лилась кровь. На городской площади Парижа была установлена гильотина, и тысячи людей были казнены. Атеизм стал государственной религией. Тем не менее свидетельство Божьего Слова невозможно было заглушить.

Воскресенье. Два свидетеля

Прочитайте Откр.11:3–6. Перечислите пять отличительных признаков двух свидетелей, которые вы обнаружили в этом отрывке.

В Зах.4 пророк видит два масличных дерева по двум сторонам золотого светильника — те же самые образы, что и в Откр.11. Захарии сказано, что «это два помазанные елеем, предстоящие Господу всей земли» (Зах.4:14). Две маслины подают елей в светильник так, что он продолжает светить. Нам вспоминается написанное псалмопевцем: «Слово Твое — светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс.118:105). Елей представляет Святого Духа (Зах.4:2,6). Видение Иоанна в Откр.11 описывает Божье Слово, провозглашаемое силой Святого Духа, чтобы просветить мир.

Два свидетеля могут пророчествовать и запретить проливаться дождю столько, сколько они предскажут. Они могут обращать воду в кровь и поражать землю язвами. По слову Божьему Илия сказал, что в Израиле не будет дождя, и в ответ на его молитву не было дождя три с половиной года (Иак.5:17). Затем он помолился Богу, и дождь пошел после того, как лжепророки Ваала не смогли прекратить засуху (3Цар.17-18). Моисей по слову Божьему наслал на египтян всевозможные бедствия, в том числе превратил воду в кровь, потому что фараон отказался отпустить народ Божий на свободу (Исх.7).

Тех, кто стремится навредить Писанию, сожжет огонь, исходящий из их уст. Бог говорит: «За то, что вы говорите такие слова, вот, Я сделаю слова Мои в устах твоих огнем, а этот народ — дровами, и этот огонь пожрет их» (Иер.5:14). Божье Слово выносит приговор всем, кто отвергает его. Его Слово подобно огню в устах.

В Иоан.5:39 Иисус заявляет, что Писание Ветхого Завета свидетельствует о Нем. Он также говорит, что Евангелие будет возвещаться «во свидетельство» всему миру (Матф.24:14), и Новый Завет вместе с Ветхим Заветом составляет основу этого свидетельства. В Откр.11:3 употребляется греческое слово того же корня (мартюс), что и слова, обозначающие свидетельство, использованные в этих двух стихах. Как вы считаете, на что указывают два свидетеля из Откр.11:3–6?

С учетом вышесказанного мы можем предположить, что два свидетеля — это Писание, Ветхий и Новый Заветы, несущие миру Божий свет и истину.

Многие христиане сегодня склонны пренебрегать Ветхим Заветом, ввиду того, что есть Новый Завет. Почему такая оценка Ветхого Завета неверна?

Понедельник. Пророческие периоды

Сравните Откр.11:3 и Откр.12,5-6,14-15 с Дан.7:25. Какие сходства вы видите в этих пророческих периодах?

Два свидетеля «будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней, будучи облечены во вретище» (Откр.11:3). Это тот же самый период, что и 42 месяца, когда «язычники» (те, кто противостоит Божьей истине) будут попирать святой город ногами (Откр.11:2). Враги Божьи попирают ногами Божью истину в течение 1260 дней (42 х 30 = 1260, каждый день означает год в апокалиптическом пророчестве), и два свидетеля Божьи, Ветхий и Новый Заветы, пророчествуют против них в течение этого же времени.

Как мы уже видели (см. четвертый урок), в Дан.7:25 говорится, что власть небольшого рога, которая возникнет в результате распада Римской империи, будет преследовать Божий народ в течение «времени и времен [буквально, „двух времен“] и полувремени». «Время» — это один год (360 дней). Итак, три с половиной времени равняются 1260 дням.

В Откр.12:6,13 сказано о 1260 днях гонений на народ Божий. В Откр.12:14 сказано о времени, временах и полувремени. В Откр.13:5 говорится о 42 месяцах. Мы находим упоминания как о 42 месяцах, так и о 1260 днях в Откр.11:2-3. Все эти пророчества описывают различные стороны одного и того же исторического периода.

Когда люди пренебрегают авторитетом Писания, то вместо него появляются другие (человеческие) авторитеты. Это часто приводит к гонениям на тех, кто возвышает Слово Божье, как это происходило во времена папского владычества с 538 по 1798 год, когда средневековая церковь погрузилась в глубокий духовный мрак. Человеческие постановления подменяли собой заповеди Божьи. Человеческие традиции затмили простоту Евангелия. Римская церковь объединилась со светской властью, чтобы распространить свою власть на всю Европу.

В течение этих 1260 лет Слово Божье, два Его свидетеля, были одеты во вретище. Их истины были скрыты под огромной грудой традиций и обрядов. Эти два свидетеля продолжали пророчествовать; Библия все еще говорила. Даже среди этой духовной тьмы сохранялось Божье Слово. Были те, кто дорожил им и жил по его заповедям. Но по сравнению с массами людей в Европе их было немного. Вальденсы, Ян Гус, Иероним, Мартин Лютер, Ульрих Цвингли, Джон Кальвин, Джон и Чарльз Уэсли и множество других реформаторов были верны Слову Божьему так, как они его понимали.

Какие из учений, разделяемые сегодня многими христианами, основаны на традиции, а не на Слове Божьем?

Вторник. Два свидетеля убиты

Прочитайте Откр.11:7–9. Помня о символичности библейского языка, какое происшествие с Божьими двумя свидетелями, Ветхим и Новым Заветом, предсказывают эти стихи?

К 538 году по Р.Х. языческая Римская империя пала. Римский император Юстиниан передал гражданскую, политическую и религиозную власть папе Вигилию. Начался длительный период господства средневековой церкви. Оно продолжалось до 1798 года. 10 февраля этого же года французский генерал Бертье по приказу Наполеона (тогда командующего итальянской армии) беспрепятственно вступил в Рим. Папа Пий VI был взят в плен и привезен во Францию, где и умер. Эта дата знаменует предсказанный пророками конец светской власти римской церкви — 1260 дней или лет, как описано в книгах Даниила и Откровение (см. материал за понедельник).

Какое значимое свидетельство истинности библейского пророчества! Даниил, писавший более чем за 500 лет до Рождества Христова, очень точно предсказал события, которые произойдут 2300 лет спустя. Мы действительно можем доверять пророчествам, данным в Библии.

Между тем все это время истина Евангелия была жива благодаря свидетельству Слова. Но библейской истине угрожали еще большие испытания. Зверь, выходящий из бездны (сатана), вел войну против Писания. Он устроил новые нападки на авторитет Библии во время Французской революции, начавшейся в 1789 году.

Во время Французской революции правительство официально установило культ разума в качестве поддерживаемой государством атеистической религии. Цель была в том, чтобы подменить ею христианство. 10 ноября 1793 года по всей стране происходил праздник разума. Церкви по всей Франции были превращены в храмы разума, женщину посадили на трон в роли богини разума (см. И. Бунин. Богиня разума). На улицах сжигали Библию. Бога провозгласили несуществующим, а смерть назвали бесконечным сном. Сатана работал через безбожников, чтобы убить двух Божьих свидетелей. Их трупы он «оставит на улице великого города, который духовно называется Содом и Египет, где и Господь наш распят» (Откр.11:8).

Египет был страной многих богов, в которой отрицался истинный Бог (см. Исх.5:2). Содом олицетворяет безнравственность. Во время Французской революции два свидетеля Божьи — Ветхий Завет и Новый Завет — были убиты из-за атеизма и безнравственности, которые стали свирепствовать, когда в результате революции и кровопролития ослабли привычные ограничения.

В Откр.11:9 говорится, что трупы двух Божьих свидетелей будут лежать непогребенными «три дня с половиною» т. е. 3,5 буквальных года.

Атеизм достиг апогея во время Французской революции, что длилось по крайней мере около 3,5 лет. Этот период продолжался с 26 ноября 1793 года, когда изданный в Париже декрет отменил религию, до 17 июня 1797 года, когда французское правительство отменило свои ограничительные религиозные законы.

Среда. Два свидетеля воскресли

Прочитайте Откр.11:11. Какие предсказания о Слове Божьем делает этот стих?

К концу Французской революции Слово Божье в переносном смысле снова вернется к жизни. Будет могучее пробуждение. Великий страх нападет на тех, кто увидит, что Слово Божье снова станет живой силой Божьей ко спасению. В конце XVIII века Бог воздвиг мужчин и женщин, которые были полны решимости нести Евангелие до края земли. Библейская весть распространялась быстро. Движимые силой Библии, миссионеры отправлялись по всему миру. Например, Уильям Кэри, который отправился в Индию и перевел Библию на десятки индийских языков.

Активная всемирная миссионерская деятельность после Французской революции не случайна. Слово Божье живо, и хотя многим оно казалось «мертвым», оно все еще жило в сердцах верующих и снова должно было возродиться к полноценной жизни, как и предсказывалось в пророчествах Откровения. «Безбожник Вольтер однажды хвастливо заявил: „Я устал слушать банальные фразы, что двенадцать человек основали христианскую религию. Я докажу, что достаточно и одного человека, чтобы уничтожить ее“. После его смерти жило не одно поколение… Миллионы людей присоединились к войне против Библии. Но как недосягаема эта Книга, как далека от уничтожения! Если во времена Вольтера Библия существовала в сотнях экземпляров, то теперь ее количество исчисляется сотнями тысяч. Один из первых реформаторов сказал так: „Библия — это наковальня, о которую разбился не один молот“» (Уайт Э. Великая борьба. с. 288).

Прочитайте Пс.118:89 и Пс.110:7-8. Поделитесь опытами, когда вы убедились, что Библии точно можно доверять.

Божье Слово подвергается нападкам, но оно никогда не будет уничтожено. К сожалению, даже христиане подрывают авторитет Библии, подвергая сомнению отдельные ее части, руководствуясь логикой и критическим мышлением. Таким образом они сводят на нет тот факт, что Библия — это книга Божественного происхождения.

Мы ни в коем случае не должны поддаваться искушению верить нападкам на Слово Божье, какими бы убедительными они ни были. Библия — это живое слово, оно и сегодня обращается к сердцам людей, вдохновляя на новую жизнь тех, кто готов его слушать и следовать его учениям.

Какие пророчества особенно близки вам и почему?

Четверг. Торжество истины

Несмотря на нападки врага Божьего, работа на земле придет к славному завершению. Евангелие будет проповедано «всякому племени, и колену, и языку, и народу» (Откр.14:6). Великая борьба между Христом и сатаной закончится тем, что Христос поразит силы зла. Сила Божья восторжествует над злом, а грех навсегда будет искоренен из Вселенной. Откр.11 начинается с описания того, как сатана пытается уничтожить христианскую веру и искоренить веру в Бога посредством Французской революции. Заканчивается же она торжеством Царства Божьего над властями, и начальствами, и силами зла. Это ободряет всех, кто проходит через огненные испытания ради дела Христова и Его истины.

Прочитайте Откр.11:15–18. Согласно этому отрывку, какие события произойдут в заключение земной истории?

Царство мира сего становится Царством нашего Господа. Христос побеждает. Зло поражено. Иисус побеждает, сатана проигрывает. Праведность торжествует. Воцаряется истина. Нам было бы полезно прислушаться к следующему наставлению: «Все, что построено на человеческом авторитете, рано или поздно разрушится, но то, что созидается на скале неизменного Слова Божьего, будет стоять вечно» (Уайт Э. Великая борьба. с. 288).

Прочитайте Откр.11:19. Как вы считаете, почему на фоне всех катаклизмов Бог показывает Свой храм и ковчег?

Иоанн увидел, как храм Божий отверзся на небе. Когда он заглянул в Святое святых, он увидел ковчег завета. В ветхозаветном святилище, которое было прообразом великого оригинала на небесах, славное присутствие Бога открывалось между двумя фигурами ангелов, расположенными на крышке ковчега завета. Внутри ковчега находился Закон Божий. Хотя мы спасаемся только благодатью через веру, послушание Закону Божьему показывает, является ли наша вера истинной. Закон Божий является основанием или мерилом на суде (Иак.2:12). Этот факт становится особенно важным и насущным в конце времени (см. Откр.12:17; 14:12).

О чем говорит нам сегодня этот разительный контраст между безбожием Французской революции и славной кульминацией, изображенной в Откр.11?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Когда Библия была запрещена религиозной и светской властью, когда ее свидетельства искажались, когда люди и бесы делали все, чтобы отвратить от нее умы людей; когда тех, кто осмеливался возвещать ее священные истины, преследовали, предавали, мучили, заживо хоронили в подземельях, казнили или вынуждали искать убежища в неприступных горах, ущельях, пещерах, — тогда верные свидетели „пророчествовали… во вретище“. Несмотря на гонения, они свидетельствовали в течение всех 1260 лет. В самые мрачные времена находились верные люди, которые любили Слово Божье и ревновали о славе Божьей. Этим преданным слугам была дана мудрость, сила и власть возвещать Его истину в течение всего этого времени» (Уайт Э. Великая борьба. с. 267, 268).

«Когда Франция публично отвергла Бога и Библию, нечестивцы и духи тьмы ликовали, достигнув желанной цели, — целая страна освободилась от требований Закона Божьего… Сдерживающая сила Духа Божьего больше не ограничивала преступную власть сатаны, и тот, кто всегда наслаждается страданиями людей, получил свободу действий. Тем, которые избрали путь возмущения, было предоставлено пожинать его плоды, пока вся страна не наполнилась преступлениями, не поддающимися описанию. Из опустошенных провинций и разрушенных городов к небу возносились страшные вопли отчаяния и невыразимой скорби. Казалось, Франция потрясена мощным землетрясением. Религия, закон, общественные устои, семья, государство, церковь, — все было сметено нечестивой рукой, замахнувшейся на Закон Божий» (Там же. с. 286).

«Церковь не пойдет по пути, указанному ей провидением Божьим, и не воспримет каждый луч света, исполняя во всем свой долг, тогда религия неизбежно превратится в пустое соблюдение формальностей, и дух практического благочестия исчезнет» (Там же. с. 316).

Вопросы для обсуждения

Как принципы великой борьбы раскрылись во время Французской революции?

  1. Доказывая, что Бога нет, один человек написал: «Мы вольны ставить перед собой собственные цели и переходить любые интеллектуальные границы, не обращая внимания на знаки „Вход воспрещен“».

  2. Какие мотивы, следуя из этого высказывания, движут многими, отвергающими Бога? Как мы можем объяснить то, что произошло во время Французской революции?

  3. Зачем Иоанну было показано святилище в связи с заключительными событиями?

12 мая – 18 мая
Надежда, что движет нами

Библейские отрывки для исследования

Езд.7:7–13; Ис.25:9; Дан.8:14; 9:20–27; Матф.24:27,30-31; 2Петр.1:19–21; 1Фес.4:13–18.

Памятный стих

«И скажут в тот день: вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на Него уповали мы; возрадуемся и возвеселимся во спасении Его!» (Ис.25:9).

Для чтения

«Великая борьба», главы 18–21.

Второе пришествие Иисуса — это одна из центральных тем Библии. Она красной нитью проходит через священные страницы Священного Писания. Один богослов подсчитал, что в Ветхом Завете содержится 1845 упоминаний о Втором пришествии Христа. В 260 главах Нового Завета содержится более 300 упоминаний о возвращении Христа. О нем упоминается в одном из каждых 25 стихов. В 23 из 27 книг Нового Завета говорится об этом великом событии.

После того, как Реформация в Европе потерпела крах из-за разногласий и раздоров, тем не менее многие стремились подхватить эстафету истины, включая истину о Втором пришествии. Среди них был фермер-баптист по имени Уильям Миллер. Изучая Библию, он поверил в то, что Иисус придет скоро, еще при его жизни, а затем начал проповедовать эту весть, положив начало движению, которое, хотя и столкнулось с Великим разочарованием, открыло многим людям библейские истины, которые по-прежнему насущны.

На этой неделе мы будем изучать, почему Второе пришествие Христа наполняет сердца верующих радостью на протяжении столетий и как мы можем приготовиться к этому великому событию.

Воскресенье. Обетование Его пришествия

Протестантские реформаторы и странствующие проповедники, отправлявшиеся из Голландии в Новый Свет, жаждали пришествия Иисуса. Для них Второе пришествие Христа было радостным событием, которого они ожидали с нетерпением. Джон Уиклиф с нетерпением ожидал пришествия Христа как надежды церкви. Кальвин выступал от имени всех реформаторов, когда говорил о славном возвращении Христа как о «самом знаменательном из всех событий». Для верных Богу Второе пришествие Христа было чем-то ожидаемым, а не пугающим.

Прочитайте Ин. 14:1–3; 1Фес.4:13–18 и Тит. 2:11–14. О каком величайшем событии в истории великой борьбы сказано в этих отрывках?

Как вы считаете, почему обетование о Втором пришествии Христа оказывало колоссальное влияние на жизнь христиан на протяжении веков?

Легко понять, почему вера во Второе пришествие Христа приносила такую надежду и радость христианам, доверяющим Библии. Оно указывает на конец болезней, страданий и смерти, возвещая о конце нищеты, несправедливости и угнетения. Оно предвещает конец раздоров, конфликтов и войн. В нем содержится предсказание о будущем, исполненном счастья и близкого общения со Христом и искупленными всех веков на протяжении вечности.

«Пришествие Господа во все века окрыляло надеждой Его истинных последователей. Прощаясь с учениками на Елеонской горе, Спаситель обещал возвратиться, и это осветило будущее Его учеников радостью и надеждой, которые не могли вытеснить или притупить никакие скорби и испытания. Среди страданий и преследований „явление великого Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа“ было для них „блаженным упованием“. Когда фессалоникийские христиане со скорбью и печалью хоронили своих близких, тех, кто так твердо надеялись живыми встретить пришествие Господа, апостол Павел, их наставник, указал им на воскресение мертвых, которое произойдет во время явления Спасителя. Тогда мертвые во Христе воскреснут и вместе с живыми „будут восхищены“, чтобы встретить Господа на воздухе. „И так, — говорит он, — всегда с Господом будем. Итак, утешайте друг друга сими словами“ (1Феc.4:16–18)» (Уайт Э. Великая борьба. с. 302).

Насколько факт Второго пришествия важен для вашей личной веры? Почему без него мы бы оказались, как сказал Павел, в совершенно безнадежной ситуации (см. 1Кор.15:15–18)?

Понедельник. В ожидании назначенного срока

Хотя протестантские реформаторы верили в буквальное, видимое, слышимое и славное возвращение Христа, постепенно это понимание библейской истины изменилось. Известные проповедники XIX века учили, что Христос придет, чтобы установить Свое Царство на земле и Тысячелетнее царство. Это привело к духовной летаргии и безразличию к духовным ценностям.

Точно так же ученики Христа неверно понимали природу пришествия Мессии. Они думали, что Он придет как полководец-победитель, который сокрушит иго римского рабства, а не как Избавитель от проклятия и оков греха. Получается, они не понимали, каким будет Его пришествие.

Прочитайте Деян.1:9–11; Откр.1:7 и Матф.24:27,30-31. Каким, согласно этим стихам, будет пришествие Христа?

Когда Христос пришел в первый раз как Младенец в вифлеемских яслях, очень мало людей распознали Его пришествие. Но когда Он придет во второй раз, «всякое око» увидит Его. Каждое ухо услышит трубный глас Его возвращения. Каждый на земле узрит Его славу. Мы не должны обманываться. Священное Писание предельно ясно описывает события, связанные с Его возвращением.

«Одной из самых торжественных и величественных истин, которые открывает нам Библия, является истина о Втором пришествии Христа, которым завершится великое дело искупления человечества. Для странствующего народа Божьего, столько времени скитающегося в „долине тьмы и тени смертной“, дано обетование о Втором пришествии Того, Кто есть „жизнь и воскресение“ и Кто опять соберет Своих изгнанных детей. Это драгоценное обетование. Учение о Втором пришествии является главным лейтмотивом Священного Писания. С того дня, как первая чета, понурив головы, покинула Едем, дети веры начали ждать пришествия Обетованного, Который уничтожил бы власть губителя и возвратил потерянный рай» (Уайт Э. Великая борьба. с. 299).

Руководитель первых адвентистов Лютер Уоррен часто говорил молодежи: «Единственный способ приготовиться к пришествию Христа — это готовиться и оставаться готовым». Весть о скором возвращении Христа — это безотлагательный призыв к каждому из нас исследовать свои сердца и оценить свою духовную жизнь. Это призыв к благочестивой жизни. В сияющем свете славы возвращения Христова нет места для того, чтобы стоять в стороне.

Прочитайте 1Фес.5:2–5 и Евр.9:28. Какое ободрение дают нам эти стихи в отношении Второго пришествия?

Вторник. Уильям Миллер и Библия

Так же, как Бог использовал протестантских реформаторов, чтобы они вновь обратили внимание на истину об оправдании только по вере в Христа, Он побудил Уильяма Миллера вновь открыть истину о Втором пришествии Христа. Изучая Священное Писание, Миллер узнал Христа, Который возлюбил его больше, чем можно себе представить. Взяв Библию, ручку и блокнот, он начал читать ее с книги Бытие и читал с той скоростью, с какой мог понять читаемый отрывок. Сравнивая одно место Писания с другим, он позволил Библии пояснять саму себя.

Прочитайте 2Петр.1:19–21. Какие принципы толкования Библии вы обнаруживаете в этом отрывке?

Когда Уильям Миллер сравнивал один стих Писания с другими, ему открылись тайны Библии. Он искал, как человек, ищущий сокрытое сокровище, и его поиски были щедро вознаграждены. Святой Дух открыл Слово Божье, чтобы он мог его понять. Он подходил к изучению пророчеств с таким же усердием, как и к другим библейским отрывкам, которые он изучал.

Прочитайте Дан.1:17; Дан.2:45; Откр.1:1–3. Может ли обычный человек изучать Библию и толковать ее или это только достояние избранных?

Символы, встречающиеся в пророческих книгах, не сокрыты от нас под покровом тайны. Любящий Бог дал нам Свое пророческое Слово, чтобы подготовить нас к заключительным событиям, которые вскоре будут разворачиваться в этом мире. Уильям Миллер ясно понимал, что пророчество является лучшим истолкователем самого себя. Символы пророчества разъясняются самой Библией. Звери олицетворяют царей или царства (Дан.7:17,23). Ветер указывает на разрушение (Иер.49:36). Вода обозначает народы (Откр.17:15). Жена представляет церковь (Иер.6:2; Ефес.5:22–32). Временные пророчества Даниила и Откровения также даны символическим языком, причем один пророческий день представляет собой один буквальный год (Числ.14:34; Иез.4:6). Когда Уильям Миллер применил эти принципы толкования Библии, он был поражен тем, что узнал о времени, которое, как он думал, было временем возвращения Христа.

Почему правильное понимание пророческих символов так важно для нашей веры?

Среда. 2300 дней(Дан.8:14)

Уильям Миллер понял, что предсказанные пророками события точно исполнялись: 400 лет потомков Авраама в Египте, 40 лет скитаний Израиля по пустыне, 70 лет израильского плена и 70 седьмин, отведенных Израилю в книге Даниила (Быт.15:13; Числ.14:34; Иер.25:11 и Дан.9:24).

Прочитайте Марк.1:15; Гал.4:4. Что эти стихи говорят нам о сроках Первого пришествия, установленных Богом?

Когда Миллер изучал пророчества, сравнивая один отрывок Писания с другим, он пришел к выводу, что если у Бога есть конкретное время для исполнения определенных событий, то у Него есть конкретное время и для такого события, как Второе пришествие Христа.

Прочитайте Дан.8:14. Какое событие должно было произойти по окончании 2300 дней?

Уильям Миллер разделял известное на то время мнение о том, что «очищение святилища» — это очищение земли огнем. Он усердно изучал Священное Писание, чтобы понять событие такой огромной важности. Он обнаружил связь между Дан.8 и Дан.9. В Дан.8 ангелу было дано указание «объяснить ему это видение» (Дан.8:16). К концу главы единственной частью всего видения Дан.8, оставшейся без пояснения (см. Дан.8:27), была часть о 2300 днях. Позже ангел вернулся к Даниилу и сказал: «Теперь я исшел, чтобы научить тебя разумению» (Дан.9:22, см. также Дан.9:23, 25–27). Сказанное ангелом должно было помочь Даниилу разобраться в том, что касается 2300 дней.

Мы это знаем, поскольку после повеления Даниилу «вникнуть в слово и уразуметь видение» (Дан.9:23) первыми словами ангела было: «Семьдесят седмин определены для народа твоего и святого города твоего» (Дан.9:24). Слово, переведенное как «определены», буквально означает «отрезаны». Семьдесят седмин, 490 лет, должны были быть отрезаны. Но от чего?

От видения о 2300 днях, потому что это единственная часть Дан.8, которую не понял Даниил, ее и пришел пояснить ангел.

И поскольку точкой отсчета 70 седьмин было «то время, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима» (Дан.9:25), Миллер знал, что если у него будет эта дата, то он сможет узнать начало пророчеств о 70 седьминах и 2300 днях.

Четверг. Самая длинная пророческая

Прочитайте Езд.7:7–13. Когда был издан указ, разрешающий израильским пленникам в Персии выйти на свободу, чтобы восстановить свой храм?

Этот указ был издан Артаксерксом, царем Персии, в 457 году до Р.Х. Этот указ был последним из трех указов, на основании которых иудеям позволялось вернуться, отстроить Иерусалим и восстановить богослужение в храме. Этот третий указ был наиболее полным, и с него начинается отсчет пророчества о 2300 днях/ годах.

Прочитайте Дан.9:25-26. Когда должен начаться весь этот пророческий период? Какие основные события предсказаны в этих стихах?

В этом знаменательном пророчестве Даниил предсказал, что «с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима», до пришествия Мессии пройдет 69 пророческих недель или 483 пророческих дня или буквальных года. С того времени, как был издан указ осенью 457 года до Р.Х., 483 года продолжаются до осени 27 года нашей эры. Слово «Мессия» означает «Помазанник». Осенью 27 года по Р.Х. произошло крещение Христа, и Он получил помазание Духом (Деян.10:38). После Своего крещения Иисус пошел в Галилею, «проповедуя Евангелие Царствия Божия и говоря, что исполнилось время» (Марк.1:14, 15).

Весной 31 года по Р.Х., в середине последней пророческой седьмины, через три с половиной года после Своего крещения, Иисус был распят. Система жертвоприношений, которая указывала на грядущего Агнца Божьего, завершилась жертвой Христа на Голгофе. Образ встретился с прообразом, и в конце концов прекратились все жертвоприношения в рамках церемониальной системы.

Прочитайте Дан.9:27. Как заканчивается пророчество о семидесяти седьминах?

Семьдесят седьмин или 490 лет, отведенные особым образом для иудеев, закончились в 34 году по Р.Х. тем, что Евангелие было отвергнуто синедрионом (Деян.6:8–7:60).

Если вычесть 490 лет из пророчества о 2300 годах, то остается 1810 лет на завершение пророчества. Это приводит нас к 1844 году нашей эры. Уильям Миллер и ранние адвентисты верили, что святилищем из Дан.8:14 была земля, и они полагали, что Христос придет, чтобы очистить землю огнем, в 1844 году. (Смотрите схему в материале за пятницу.)

Пятница. Для дальнейшего исследования

Рассмотрите схему пророчеств о 70 седьминах и 2300 днях, расположенную ниже. Пророчества начинаются в 457 году до Р.Х. и предсказывают события о «Христе Владыке», с которым связано пророчество о 70 седьминах. Находясь на этом прочном основании, пророчество о 2300 днях заканчивается в 1844 году.

«Подобно первым ученикам, Уильям Миллер и его сподвижники не сознавали вполне значение проповедуемой ими вести. Заблуждения, господствовавшие в церкви, мешали им прийти к правильному пониманию важнейшего момента в пророчестве. Поэтому, несмотря на то, что они и возвещали порученную им Богом весть, все же вследствие неправильного понимания они пережили сильное разочарование» (Уайт Э. Великая борьба. с. 351, 352).

«Все же Бог достиг Своей благой цели, допустив, чтобы весть предостережения о суде проповедовалась таким образом. Великий день был близок, и в Своем провидении Бог допустил испытание народа проповедью об определенном времени, чтобы открыть им то, что у них на сердце. Весть Миллера предназначалась для испытания и очищения церкви. Люди должны были сами убедиться, к чему привязано их сердце — к миру или же ко Христу и небу. Они говорили, что любят Спасителя, теперь же им предстояло доказать свою любовь. Были ли они готовы отречься от мирских надежд и планов и радостно приветствовать своего Господа? Эта весть должна была помочь им увидеть свое истинное духовное состояние; она послана им милостивым Богом, чтобы побудить с раскаянием и смирением взыскать Господа» (Там же. с. 353).

Вопросы для обсуждения
  1. Какие уроки мы можем извлечь из опыта Уильяма Миллера? Не отвергает ли порою Бог наше ошибочное понимание?

  2. Почему понимание Дан.9:24–27 так важно для утверждения целостности Библии и Божественности Христа?

  3. Какую роль играет понимание пророчеств в спасительном замысле? Почему пророчество так важно в Божьих намерениях?

19 мая – 25 мая
Свет из святилища

Библейские отрывки для исследования

Исх. 25:8-9,40; Лев.16:21,29–34; 23:26–32; Дан.7:9-10; Матф.25:1–13; Евр.8:1–6; 9:23–28; Откр.11:19.

Памятный стих

«Главное же в том, о чем говорим, есть то: мы имеем такого Первосвященника, Который воссел одесную престола величия на небесах и есть священнодействователь святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек» (Евр.8:1-2).

Для чтения

«Великая борьба», главы 22–24, 28.

Вскоре после Великого разочарования 22 октября 1844 года некоторые миллериты после усердной молитвы и тщательного исследования Писания пришли к пониманию своей ошибки. Пророчество о 2300 днях не говорило о Втором пришествии Иисуса, как это понимали многие, но говорило о Христовом труде в небесном святилище, которое наиболее полно представлено в Послании к евреям.

Очищение святилища на небесах стало исполнением очищения земного святилища, о чем записано в книге Левит. Чтобы лучше понять эту важную истину, посмотрите на параллели между Дан.7 и Дан.8:

Дан.7 Дан.8
Вавилон -----------------
Мидо-Персия Мидо-Персия
Греция Греция
Рим Рим
Суд на небе Очищение святилища

Эти параллели помогают выявить истинную природу очищения святилища, которое является великим судом, предшествующим пришествию Христа. На уроке этой недели мы исследуем жизненно важную библейскую истину о служении Христа в небесном святилище.

Воскресенье. Небесное святилище

Прочитайте Исх. 25:8, 9, 40 и Евр.8:1–6. О каких двух святилищах говорится в этих отрывках?

Когда первые адвентисты в течение нескольких месяцев после 1844 года внимательно изучали Священное Писание, они поняли, что в Библии упоминаются два святилища — то, которое построил Моисей, и великий подлинник, находящийся на небесах. Библейский термин «святилище», как он используется в Библии, относится, во-первых, к скинии, построенной Моисеем по образцу небесной, которая служила «прообразом»; и, во-вторых, к «скинии истинной» на небесах, на которую указывало земное святилище. Со смертью Христа прообразное служение потеряло свое значение. «Скиния истинная» на небесах — это святилище эпохи Нового Завета. И поскольку пророчество Дан.8:14 исполняется в эту эпоху, святилище, к которому оно относится, должно быть святилищем, связанным с Новым Заветом.

«По окончании 2300 дней в 1844 году на земле уже давно не было святилища. Таким образом, пророчество „на 2300 вечеров и утр; и тогда святилище очистится“, без сомнения, указывает на небесное святилище» (Уайт Э. Великая борьба. с. 417).

Святилище в пустыне было примером, выполненным в другом масштабе, или прообразом небесного святилища. Богослужения в земном святилище предвосхищали Божий спасительный замысел. Каждая принесенная жертва указывала на жертву Иисуса на Голгофском кресте (Иоан.1:29). Благодаря жертве Христа мы освобождены от осуждения греха. Мы получили прощение. Нашей вины больше нет, когда мы принимаем жертву Иисуса, принесенную ради нас, и исповедуем свои грехи (1Иоан.1:9). Иисус — это не только Агнец, Который умер за нас, но Он же и Священник, Который жив ради нас.

В Евр.7:25 дано пояснение: «Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них». Он удаляет вину греха и спасает от власти греха (Рим.8:1–4; 2Кор.5:21). Служение Иисуса в небесном святилище совершается ради нас. В результате Его заступничества власть греха над нашей жизнью ослабевает. Мы больше не находимся в рабстве у нашей греховной природы. Во Христе мы свободны: свободны от осуждения греха и свободны от владеющего нами греха. Когда мы держимся за Христа верой, мы имеем уверенность в спасении.

Что значит для вас тот факт, что Иисус находится на небесах и служит ради вас и является там Ходатаем за вас? Зачем нам Ходатай? Почему эта истина является Благой вестью?

Понедельник. Во Святом святых

Прочитайте Лев.16:21,29–34; 23:26–32 и Евр.9:23–28. Почему День искупления был так важен в древнем Израиле? Какая главная проблема решалась только в День искупления?

Священники служили каждый день в течение года, но в День искупления, называемый по-еврейски Йом-Киппур, очи всего Израиля были направлены на святилище. В Лев.16 и 23 содержатся указания о том, как должно проходить служение в День искупления. Все обычные дела прекращались. Народ постился. Когда первосвященник входил ради народа в присутствие Божье во Святое святых, израильтяне исследовали свои сердца. Они искали Бога в смирении и искреннем покаянии.

Всякий, кто «не смирял себя» в этот день, должен был быть «истреблен» и больше не был уже частью избранного народа (Лев.23:27,29). В День искупления первосвященник вносил кровь козла для Господа в святилище и, окропив ею престол благодати, помазывал кровью рога золотого жертвенника и медного жертвенника, полностью очищая все святилище. Когда первосвященник «совершал очищение», он возлагал руки на живого козла и исповедовал грехи Израиля. Затем его уводили в пустыню, чтобы навсегда отделить от стана (Лев.16:20–22).

Кровь вносилась во святилище во время ежедневных жертв, что говорило о том, что грех записывался (Иер.17:1) и Бог брал на Себя ответственность за то, чтобы окончательно его искоренить. Теперь, в День искупления, грех выносился из святилища и возлагался на голову козла отпущения, козла для Азазеля, представляющего сатану, что указывало на его окончательную ответственность за существование греха.

Козла для отпущения уводили далеко в пустыню, чтобы в конце Дня искупления у Бога было очищенное святилище и очищенный народ. В небесном святилище Христос совершает служение ради нас сначала в Святом, а теперь, с 1844 года, по истечении 2300 дней, в Святом святых святилища.

Мы пройдем через этот великий суд благодаря Иисусу, нашей заместительной Жертве. Как сказала Эллен Уайт, мы «были оправданы Его праведностью, к которой мы не причастны» (Желание веков. с. 25). Благодаря Его праведности, вменяемой нам, мы смиряем наши души, то есть отвращаемся от греха. Это означает, что мы не смирились со злом внутри нас, не оправдываем лелеемые грехи и не цепляемся за них, но возрастаем в благодати и святости.

Что значит День искупления сегодня в нашей жизни? Почему он должен влиять на нашу жизнь?

Вторник. Наступил час суда

Сравните Дан.7:9, 10 и Откр.14:7. Обратите внимание на тему суда в обоих отрывках.

Суд — важная тема во всей Библии. «Ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо» (Еккл.12:14). Иисус указал Своим слушателям на будущий суд, когда «за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда» (Матф.12:36). Апостол Павел добавляет, что Бог «осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения» (1Кор.4:5). Вестник-ангел сказал Иоанну, что «наступил час суда» Божьего (Откр.14:7).

Прочитайте Откр.22:12. Объясните выражение «возмездие Мое со Мною».

Поскольку Христос приходит, чтобы воздать всем по делам, перед этим должен состояться суд, чтобы определить, кого какое воздаяние ожидает при Его пришествии. Когда Христос вернется, второго шанса не будет. Каждый человек должен быть осведомлен, чтобы принять свое окончательное, бесповоротное решение: быть ему со Христом или без Него.

Прочитайте Матф.25:1–13. Почему Иисус так по-разному обращается с двумя группами верующих?

«Когда следственный суд будет закончен, когда дела последователей Христа всех столетий будут рассмотрены и решение по ним принято, только тогда окончится время испытания, и дверь милости закроется. Итак, одна короткая фраза — „и готовые вошли с Ним на брачный пир, и двери затворились“ — охватывает всю последнюю фазу служения Спасителя и подводит нас к тому времени, когда великая работа по спасению человека будет завершена» (Уайт Э. Великая борьба. с. 428).

Нам не следует бояться суда. Во Христе у нас есть прощение, свобода от вины, сила жить благочестивой жизнью и окончательная победа.

Среда. Евангелие во Святом святых

Прочитайте Евр.10:19–22. Какую уверенность и какое Божественное приглашение дают каждому из нас эти стихи?

В Послании к евреям главная мысль Павла выражена в словах: «держаться», «приходить с дерзновением», «не оставлять», т. е. нужно сосредоточить свою веру на Иисусе, нашем великом Первосвященнике. В Иисусе у нас есть все, что нам необходимо. Верою мы можем входить в небесное святилище «путем новым и живым», который Иисус открыл для нас.

Заглядывая во двор, мы видим кровь на рогах медного жертвенника. В Святом мы видим кровь на золотых рогах жертвенника курения. Мы видим кропление крови на завесу перед престолом благодати.

Кровь Иисуса готовит путь на каждом шагу. Это вселяет в нас надежду, потому что мы можем воссоединиться с Богом только тогда, когда получим прощение Иисуса и заглаживание наших грехов. Милость Божья безгранична, но так же безгранична и Его справедливость. И справедливость не может принять жертву Христа как искупление за наши беззакония, если Иисус не дает твердого обещания, во-первых, простить наши грехи, а во-вторых, загладить их.

Прочитайте Откр.11:19. Как вы считаете, почему при изображении сцен суда Бог показывает небесный храм и ковчег завета?

Здесь, в ослепительном сиянии и сверкающей славе присутствия Божьего в тронном зале Вселенной, у самого подножия Божьего престола, мы видим в ковчеге завета Закон Божий. Здесь, во Святом святых, раскрываются Божья справедливость и милосердие. Никакая земная власть не может изменить Закон Божий, потому что, помимо всего прочего, он заключен в ковчеге завета на небесах. В Евр.8:10 говорится: «Вот завет, который завещаю дому Израилеву после тех дней, говорит Господь: вложу законы Мои в мысли их, и напишу их на сердцах их; и буду их Богом, а они будут Моим народом». Входя верой в небесное святилище, мы обретаем прощение наших прошлых грехов и силу жить жизнью послушания через Христа, Который умер за нас и начертал закон в наших сердцах. Иисус спасает нас «окончательно» (Евр.7:25; ИПБ). Иисус спасает нас целиком и полностью — от наказания за грех и от его власти.

Почему ходатайство Иисуса — это удивительная Благая весть? Если бы у нас не было этой Благой вести, была бы у нас надежда на оправдание перед законом, мерилом правды?

Четверг. Иисус, наш Ходатай на суде

Прочитайте Евр.10:9–14. О каком различии между священническим служением в земном святилище и служением Иисуса в небесном святилище говорит этот отрывок?

Христос умер на кресте за всех, будучи совершенной жертвой за грех. Его священническое служение в небесном святилище освящает нас. Сейчас, войдя во Святое святых, Он предстоит, как наш Ходатай на суде (см. 1Иоан.2:1, ср. пер. ИПБ: «А если бы и согрешил кто из вас, то ведь есть у нас Заступник — Иисус Христос, Праведник, Который рядом с Отцом», а также сноска: в присутствии Отца (более букв.: с Отцом) есть Заступник/Ходатай/Утешитель, Иисус Христос, Праведник; ср. Иоан.14:16). «Христос, однажды принеся Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение» (Евр.9:28). Через Его жертву и ходатайство покончено с грехом. Теперь Он приходит вновь ради «возлюбивших явление Его» (2Тим.4:8).

Прочитайте Евр.7:25. Что лично для вас важно в этом стихе?

«Ходатайство Христа за человека в небесном святилище — такая же неотъемлемая часть плана спасения, как и Его смерть на кресте. Своей смертью Он начал ту работу, для завершения которой Он вознесся на небо после Своего воскресения. Мы должны верой войти за завесу, „куда предтечею за нас вошел Иисус“ (Евр.6:20). Там отражается свет от Голгофского креста. Там мы можем глубже понять тайны искупления. Небо уплатило бесконечную цену за спасение человека; принесенная жертва удовлетворяет абсолютно всем требованиям нарушенного Закона Божьего. Иисус открыл дорогу к престолу Отца, и путем посреднического служения все, через веру приходящие к Нему, могут доводить до Бога свои заветные желания» (Уайт Э. Великая борьба. с. 489).

План спасения — это всеобъемлющий замысел Божий по завершению великой борьбы и спасению нашей планеты от власти сатаны. Жизнь Иисуса раскрыла Божью любовь нуждающемуся миру и наблюдающей Вселенной. Его смерть показала ужас греха и принесла спасение всему человечеству. Его ходатайство в небесном святилище дает возможность искупления всем верующим.

Как Христова смерть на кресте соотносится с Его ходатайством в небесном святилище? Почему суд необходим в плане спасения?

Пятница. Для дальнейшего исследования

Обратите внимание, как описана работа Иисуса на суде ради нас и наша роль в этом: «Иисус не извиняет их грехов, но указывает на их раскаяние и веру и упрашивает простить их. Он простирает Свои пронзенные руки к Отцу и святым ангелам и говорит: „Я знаю их по имени. Я начертал их на дланях Моих“. „Жертва Богу дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже“ (Пс.50:19). И, обращаясь к обвинителю Своего народа, Он говорит: „Господь да запретит тебе, сатана, да запретит тебе Господь, избравший Иерусалим! не головня ли он, исторгнутая из огня?“ (Зах.3:2)» (Уайт Э. Великая борьба. с. 484).

«Тот факт, что называющие себя детьми Божьими представлены перед Господом в запачканных одеждах, должен привести к смирению и глубокому исследованию сердца всех, исповедующих Его имя. Все люди, на самом деле очищающие души послушанием истине, будут самого скромного мнения о себе. Чем внимательнее они рассматривают незапятнанный характер Христа, тем сильнее становится их желание соответствовать Его образу и тем меньше они видят в себе чистоты и святости. Но, сознавая свое греховное состояние, мы должны полагаться на Христа как на нашу праведность, освящение и искупление. Мы не можем ответить на сатанинские обвинения, возведенные против нас. Один только Христос может привести убедительное возражение в нашу защиту. Он способен заставить обвинителя умолкнуть с помощью доводов, основанных не на наших, но на Его заслугах» (Уайт Э. Свидетельства для Церкви. т. 5. с. 471, 472).

«Мы живем сегодня в великий День искупления. В прообразном служении, в то время как первосвященник совершал искупление за весь Израиль, все должны были смирять свои души в раскаянии и исповедании грехов перед Богом, чтобы не быть отлученными от общества. Подобным же образом каждый, кто хочет, чтобы его имя было сохранено в книге жизни, должен теперь, в эти немногие оставшиеся дни испытания, смирить свою душу пред Богом, сожалея о своих грехах и искренне раскаиваясь в них» (Уайт Э. Великая борьба. с. 489, 490).

Вопросы для обсуждения
  1. Какие переживания беспокоят нас, когда мы думаем о том, что Иисус воздевает Свои израненные за нас руки перед Отцом? Почему это наша единственная надежда на суде?

  2. Мы живем в День искупления. Искупление — это работа Божья по спасению погибших грешников. Почему же тогда любой день, посвященный Божьему спасению грешников, может быть Благой вестью?

  3. Обратите внимание на то, что написала Эллен Уайт: «Только Христос может действенно ходатайствовать за нас. Он способен заставить замолчать обвинителя с помощью аргументов, основанных не на наших заслугах, а на Его собственных» (Advent Review and Sabbath Herald, January 2, 1908). Как это может стать вашей личной надеждой?

26 мая – 1 июня
Основание Божьего правления

Библейские отрывки для исследования

Притч.28:9; Еккл.12:13, 14; Дан.7:25; Откр.14:6–12.

Памятный стих

«И рассвирепел дракон на жену, и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр.12:17).

Для чтения

«Великая борьба», главы 25–27.

Тщательно исследуя Библию, адвентисты пришли к пониманию значимости Закона в Святом святых небесного святилища. Заглянув в самую суть Божьего Закона, они также открыли для себя значение субботы, четвертой заповеди. На самом деле, эта заповедь более, чем любая другая говорит о Боге как о нашем Создателе, что является основанием всякого истинного поклонения, а тема поклонения будет особенно важна в последние дни земной истории (см. Откр.14:6–12).

Цель сатаны с самого начала состояла в том, чтобы помешать поклонению Богу, обесценив Его Закон. Диавол знает, что согрешить «в одном» означает стать виновным «во всем» (Иак.2:10); таким образом, он призывает людей нарушать Закон Божий. Сатана ненавидит субботу, потому что она напоминает людям о Творце и о том, как Ему следует поклоняться. Но она также начертана в Божьем Законе во Святом святых небесного святилища. Поскольку законом познается грех, весь закон, в том числе и заповедь о субботе, должен соблюдаться, и в этом проявляется верность Богу.

Мы должны увидеть связь между святилищем, Законом Божьим, субботой и грядущим кризисом в связи с начертанием зверя. Мы подтвердим значимость субботы для поколения последнего времени.

Воскресенье. Святилище и Закон

Прочитайте памятный стих урока (Откр.12:17). Как вы считаете, почему сатана «рассвирепел» по отношению к тем, кто соблюдает заповеди?

Прочитайте Исх.25:16 и 31:18. Что находилось в ковчеге завета во Cвятом святых святилища?

День искупления был днем суда. Весь Израиль должен был участвовать в этом событии через покаяние, исследование сердец, воздерживаясь от любой работы (см. Лев.23:29–31). Только в этот день первосвященник входил во Святое святых, чтобы совершить искупление за грех. Там, в сокровенном месте святилища, находился ковчег завета. Внутри ковчега находились Десять заповедей Божьего Закона, написанные на каменных скрижалях. Золотое навершие ковчега называлось престолом благодати, куда кропили кровь, чтобы очистить святилище от греха. Божье присутствие проявлялось в сиянии Его славы (Евр. шехина) над престолом благодати. Каждая принесенная жертва свидетельствовала о Божьей милости к грешным людям, но День искупления показывает, что память о грехе хранится до Судного дня (Евр.10:3) и что он действительно может быть устранен только через веру в Кровь Христову, очищающую от греха (1Петр.1:18-19). Там, в присутствии Бога, милость и справедливость сочетаются наилучшим образом.

Заглянув в небесное святилище, апостол Иоанн увидел, что «отверзся храм Божий на небе, и явился ковчег завета Его в храме Его» (Отк.11:19). В книге «Великая борьба» добавлено следующее замечание: «Внутри Святого святых небесной скинии свято хранится Божественный Закон — тот самый Закон, который был провозглашен Господом среди громовых раскатов на горе Синай и который Он Сам начертал Своим перстом на каменных скрижалях. Закон Божий в небесном святилище является грандиозным подлинником, точнейшая копия которого была начертана на каменных скрижалях и записана Моисеем в Пятикнижии. Те, кто понял всю важность этого вопроса, убедились, таким образом, в незыблемости и святости Божественного Закона» (Уайт Э. Великая борьба. с. 434).

Когда первые адвентисты изучали библейское учение о святилище, они осознали значение Закона Божьего и субботы, находящейся в самом сердце Закона Божьего. Они рассуждали так: если Закон Божий был явлен в ковчеге завета в небесном святилище, то, конечно, невозможно, чтобы на кресте он был отменен.

Подумайте о субботе, которая наступает каждую неделю. Что это говорит нам о важности учения о сотворении мира? В какой другой истине содержится такое же действенное и повторяющееся напоминание?

Понедельник. Неизменность Закона Божьего

Прочитайте Еккл.12:13, 14. Что здесь сказано о том, каким должно быть отношение христианина к Закону?

Адвентисты седьмого дня идут по пути реформаторов, которые возвышали святость Закона Божьего. Обратите внимание на следующее утверждение Джона Уэсли: «Ритуальный или церемониальный закон, переданный Моисеем сынам Израиля, содержащий все предписания и постановления, которые относились к древним жертвоприношениям и служению в храме, наш Господь действительно пришел разрушить, растворить и полностью упразднить... Но Закона нравственного, содержащегося в Десяти заповедях и соблюдаемого пророками, Он не отменял. В Его планы не входило отменять что-либо из этого. Это Закон, который никогда не нарушится, который „непоколебим, как верный свидетель на небесах“… Каждая часть этого Закона должна оставаться в силе для всего человечества и на все века; поскольку не зависит ни от времени, ни от места, ни от любых других обстоятельств, которые могут измениться, но основана на сущности Бога и сущности человека и их неизменном отношении друг к другу» (“Our Lord’s Sermon on the Mount,” Discourse V, John Wesley’s Sermons: An Anthology, pp. 208, 209).

Как вы считаете, слышит ли Бог молитвы человека, который сознательно нарушает Божий Закон? (Притч.28:9)

Прочитайте Рим.7:11-12; Пс.18:8–12. Какие качества, присущие Самому Богу, можно применить к Божьему Закону?

Закон Божий — это слепок Его характера, основание Его престола и нравственная основа для человечества. По этой причине сатана его ненавидит. «Всякому было понятно, что если земное святилище являлось прообразом небесного, то Закон, сохранявшийся в ковчеге завета на земле, представлял собой точную копию Закона, находящегося в ковчеге завета на небе, и что принятие истины относительно небесного святилища включало в себя признание требований Закона Божьего и обязательства соблюдать субботу согласно четвертой заповеди. В этом и кроется секрет упорного и решительного сопротивления гармоничному толкованию Священного Писания, которое указывает на служение Христа в небесном святилище» (Уайт Э. Великая борьба. с. 435).

По каким причинам люди часто доказывают, что мы больше не обязаны соблюдать Десять заповедей? Как вы думаете, что в действительности стоит за этим?

Вторник. Суббота и Закон

Прочитайте Откр.14:6-7. В этих стихах, первой ангельской вести, говорится о субботе, хотя слово «суббота» не встречается. Как именно весть первого ангела подчеркивает святость субботы?

Творение говорит о нашей ценности в очах Божьих. Мы не одиноки во Вселенной — мы не пылинка в космосе и не генетическая случайность. Иными словами, общепринятый научный сценарий происхождения жизни, подхваченный средствами массовой информации и массовой культурой, представляет собой взгляд на наше происхождение, который никак не совместим с библейским повествованием.

Мы существуем, потому что сотворены Иисусом. Он достоин нашего поклонения не только потому, что сотворил нас, но и потому, что искупил нас. Творение и искупление находятся в центре всякого истинного поклонения. Таким образом, суббота жизненно важна для понимания спасительного замысла Божьего. Суббота говорит о заботе Творца и о любви Искупителя.

В конце недели Творения Бог покоился среди красоты и величия созданного Им мира. Он покоился также в качестве примера для нас. Суббота — это еженедельная остановка во времени для прославления Того, Кто сотворил нас. Когда мы поклоняемся Богу в субботу, мы открываем свои сердца, чтобы получить особое благословение, которое Он излил на этот день, а ни на какой другой.

Суббота указывает нам на Творца, Который возлюбил нас так сильно, что не оставил, когда мы удалились от первоначального Его замысла для нас. Суббота — это вечное знамение нашего покоя в Нем. Это особый знак преданности Творцу (Иез.20:12,20). Это знамение покоя, а не дел; благодати, а не законничества; уверенности, а не осуждения; зависимости от Бога в вопросе спасения, а не упования на самих себя. Истинный субботний покой — это покой благодати в добрых руках Сотворившего нас, искупившего нас и Того, Кто снова придет за нами.

Весть Откр.14, Божья весть миру в конце времени, призывает людей покоиться в Его любви и заботе каждую субботу. Она призывает нас помнить Сотворившего нас и воздать Ему славу. Соблюдение субботы также является связующей нитью между совершенством Едема и славой нового неба и земли, которые сотворит Бог. Оно напоминает нам, что однажды великолепие Едема будет восстановлено.

Большинство адвентистов седьмого дня сталкивались с обвинением в законничестве, и это обвинение обычно связано с тем, что мы соблюдаем субботу. Побеседуйте о субботе как знамении искупления и праведности по вере. Почему повиновение Божьему повелению покоиться в субботу приводит к мысли, будто мы пытаемся найти путь на небеса своими силами?

Среда. Начертание зверя

Прочитайте Откр.12:12, 17. Еще раз обратите внимание на отношение диавола к тем, кто хранит и исполняет заповеди Господа. Испытывали ли вы на себе ярость сатаны, когда хранили верность Богу?

В Откр.12 описан вселенский конфликт между Христом и сатаной, происходивший на протяжении веков. Его кульминация — последнее нападение сатаны на народ Божий. В Откр.13 рассказывается о двух союзниках дракона — звере из моря и звере из земли. Эти две силы присоединяются к нему в войне с Божьим народом.

Прочитайте Откр.13:4, 8, 12, 15. Обратите внимание на повторяющуюся идею поклонения зверю. Почему, на ваш взгляд, сатана стремится добиться поклонения людей ему и подвластным ему силам?

Обратите внимание на контраст. Люди либо поклоняются Творцу, либо поклоняются чему-то еще. Творец достоин поклонения (Откр.5:9). Борьба между Христом и сатаной начинается на небе с утверждения о поклонении: «Взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему» (Ис.14:14). Сатана жаждал поклонения, которого достоин только Творец. Согласно Откр.13, он добивается в этом успеха с помощью зверя из земли (Откр.13:4).

Сравнение с Дан.7 показывает, что этот зверь из земли такой же, как небольшой рог, который «возмечтает отменить у них праздничные времена и закон» и будет действовать в течение 1260 пророческих «дней», то есть в течение 1260 лет (Дан.7:25; ср. Откр.13:5; см. урок 6). Единственная часть Божьего Закона, касающаяся времени, — это четвертая заповедь. Не Бог, а церковь попыталась изменить день поклонения, перенеся его с субботы, седьмого дня, на воскресенье, первый день недели.

Для земной власти стремление изменить день поклонения, субботу, седьмой день, который установил Сам Бог в знак Своей власти (Исх.31:13; Иез.20:12,20), является попыткой узурпировать Божественную власть на самом начальном уровне из возможных. Таким образом, в этом вопросе заключается суть последнего противостояния между истинным и ложным поклонением.

По этой причине Откровение дает определение людям, верным Богу, — они «сохраняют заповеди Божии» (Откр.12:17; 14:12). Заповеди включают седьмой день субботу, а не воскресенье. Те, кто отвергают последний призыв трех ангелов поклоняться Богу в Его святой день (Ис.58:13) и поклоняются зверю в его ложную субботу, в воскресенье, получат начертание зверя (см. урок 11).

Четверг. Трехангельская весть

В Откр.14:7 первый ангел возвещает громким голосом: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод». Небеса призывают нас, чтобы мы были прежде всего преданны Богу и от всего сердца поклонялись Творцу, осознавая, что наступает суд.

Второй ангел провозглашает: «Пал, пал Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы» (Откр.14:8). Вавилон представляет собой падшую вероотступническую религиозную систему, которая отвергла весть первого ангела, сделав выбор в пользу ложной системы поклонения. Вот почему Откр.14:9–11 предостерегает от поклонения «зверю и образу его». Здесь показаны два противоположных варианта — поклонение Создателю или поклонение зверю. Каждый человек на планете Земля примет свое окончательное, бесповоротное решение в отношении того, кому он полностью предан, — Иисусу или сатане.

Прочитайте Откр.14:12. Каковы две отличительные черты тех, кто отказывается поклоняться зверю? Почему обе они жизненно важны?

В конце времени у Бога будет народ, который верен Ему перед лицом величайшей оппозиции и жесточайших гонений в истории мира. Через дар Христовой праведности они будут жить жизнью, наполненной благодатью и послушанием. Поклонение Творцу противопоставлено поклонению зверю и выражается в соблюдении заповедей Божьих. Это последнее противостояние, касающееся верности Христу или власти зверя, сосредоточено на поклонении, и в центре этой великой борьбы между добром и злом находится суббота.

Эти преданные последователи Спасителя будут не только иметь веру в Иисуса, но также и веру Иисуса. Вера Иисуса — это вера настолько глубокая, настолько исполненная доверия, настолько преданная, что все темные силы ада и все испытания на земле не могут ее поколебать. Это вера, которая доверяет, когда не может видеть, верит, когда не может объяснить почему, и надеется, когда не может понять. Эта «вера Иисуса» сама по себе является даром, который мы получаем по вере. Он проведет нас вперед через этот кризис. Когда последний кризис разразится и мы столкнемся с экономическим бойкотом, преследованием, тюремным заключением и самой смертью, вера Иисуса проведет нас через последние земные часы, пока Он не возвратится.

Как Бог готовит нас сегодня к тому, что грядет в будущем?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Многие, не располагая никакими доказательствами из Слова Божьего и забыв, что когда-то так же пытались обвинить Христа и Его апостолов, продолжали с неукротимой настойчивостью твердить: “Почему же наши великие люди не разделяют этого мнения о субботе? Только немногие верят подобно вам. Не может быть, чтобы вы были правы, а все богословы мира заблуждались“.

Для опровержения подобных аргументов достаточно было сослаться на учение Священного Писания и историю отношений Бога с Его народом во все века.

Но христиане прошлого, соблюдая воскресенье, твердо верили в то, что они соблюдают библейскую субботу, и сегодня в каждой церкви, не исключая и Римско-католическую, есть истинные христиане, которые убеждены, что воскресенье является определенной Богом субботой. И Бог принимает их искреннее служение и честное отношение к этому вопросу. Но когда соблюдение воскресенья будет требоваться законом, а мир будет просвещен об истинной субботе, тогда всякий, нарушающий заповедь Божью ради установления Рима, станет чтить папство больше, чем Бога. Он будет воздавать почести Риму и той власти, которая принуждает исполнять его установления. Он станет „поклоняться зверю и образу его“. Отвергая установление Божье, являющееся печатью Его власти, и почитая установление, являющееся знамением верховной власти Рима, люди тем самым примут знак преданности Риму — „начертание зверя“. Но только тогда, когда этот вопрос будет полностью разъяснен людям и они будут поставлены перед необходимостью сделать окончательный выбор между заповедями Божьими и заповедями человеческими, — только тогда упорствующие в своем нечестии примут „начертание зверя“» (Уайт Э. Великая борьба. с. 455, 449).

Вопросы для обсуждения
  1. Мир меняется столь быстро, столь драматично. Почему мы всегда должны бодрствовать, чтобы события конца времени не застали нас врасплох?

  2. Как понимание суда и Закона Божьего согласуется с тем, что мы спасаемся только благодатью?

  3. Как вы можете свидетельствовать тем, кто не осознает значимости истины о субботе и искренне соблюдает воскресенье, первый день недели?

  4. Каковы опасности объединения церкви и государственной власти? Как мы, будучи христианами, должны относиться к власти?

2 июня – 8 июня
Разоблачение спиритизма

Библейские отрывки для исследования

Еккл.9:5; Ис.8:19-20; Матф.10:28; 24:23–27; Иоан.11:11–14,21–25; 1Фес.4:16, 17; 2Фес.2:9–12; Откр.16:13-14.

Памятный стих

«Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем» (1Фес.4:16-17).

Для чтения

«Великая борьба», главы 31–34.

Около полувека назад всплыл ряд историй об околосмертных переживаниях (ОСП), когда пережившие клиническую смерть люди были возвращены к жизни и сообщали невероятные подробности о том, что они видели и слышали, будучи «мертвыми» (первый исследователь — американский психолог и психиатр Реймонд Моуди, книга «Жизнь после жизни», 1975). За это время были задокументированы и изучены тысячи подобных историй. Миллионы людей во всем мире, в том числе и в христианском мире, верят, что эти истории являются доказательством того, что мертвые на самом деле не умирают. Это основополагающее убеждение спиритизма — одно из самых распространенных и эффективных обманов сатаны.

В действительности спиритизм берет свое начало в Едеме с первой лжи змея Адаму и Еве: «Нет, не умрете» (Быт.3:4). На протяжении истории она принимает различные формы, но основная предпосылка ее в том, что жизнь продолжается и после смерти. Эта идея также лежала в основе одного из величайших ложных религиозных движений XIX века (спиритуализма), когда сестры Фокс заявили, что они могут получать ответы на свои вопросы от духов мертвых, правда, позже одна из сестер опубликовала саморазоблачение.

В ходе последнего противостояния сатана обольстит многих посредством спиритизма. Книга Откровение указывает, что это один из путей, которым он попытается подчинить себе весь мир.

Исследуя этот урок, мы увидим, что единственная защита от обольщений сатаны конца времени — личные отношения со Христом и прочное утверждение на библейском основании. Оно включает в себя учение о смерти, независимое от того, что мы чувствуем или видим.

Воскресенье. Летальные последствия спиритизма

Представление о том, что смерть на самом деле является всего лишь вступлением в новую стадию бытия, основана на концепции естественного бессмертия души. Эта языческая идея проникла в церковь, поскольку та отошла от своих библейских основ в попытке сделать свою веру понятной более широкому римскому миру: «Теория о бессмертии души принадлежит к одному из тех лжеучений, какие Рим, переняв от язычников, внедрил в христианскую религию» (Уайт Э. Великая борьба. с. 549).

«И не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне» (Матф.10:28). Что этот стих говорит о предполагаемом бессмертии души?

Бог запретил израильтянам участие в оккультных практиках любого рода. Они не должны были терпеть в своей среде «обаятеля, вызывающего духов, волшебника и вопрошающего мертвых» (Втор.18:11). Таких людей следовало побить камнями (Лев.20:27). Наказание кажется жестким, но оно было задумано для того, чтобы защитить Израиль от поклонения ложным богам.

Колдовство имеет демоническую природу. Оно склоняет людей к ложному поклонению. Это подделка подлинных отношений с Богом, которая никогда не сможет удовлетворить глубочайшие потребности сердца. Спиритизм лежит в основе плана сатаны по завоеванию мира. Но Иисус Своей благодатью и силой освобождает пленников от цепей зла, которые их сковывают.

Прочитайте Еккл.9:5 и Ис.8:19-20. Что нам говорят эти библейские отрывки о смерти и общении с мертвыми?

Представление о том, что умершие сразу после смерти попадают на небеса, хотя и является небиблейским, как и соблюдение воскресенья, существует уже давно и так прочно укоренилось, что людям очень трудно от него отказаться. Люди используют несколько стихов, вырванных из контекста, чтобы попытаться оправдать свои убеждения. Но это ложное учение не дает им никакой защиты от обмана, который сатана может навязать им, особенно в эпоху заключительного кризиса.

Был ли у вас опыт, когда вы пытались объяснить состояние умерших представителям других христианских конфессий? Если вас услышали, то что, на ваш взгляд, помогло вам в этом?

Понедельник. Что говорит о смерти Ветхий Завет

Прочитайте Пс.6:6. Что говорит этот стих о состоянии умерших?

В Ветхом Завете нет учения о бессмертии души. Там не говорится, что после смерти праведные возносятся на небеса и пребывают в вечном блаженстве или что после смерти неправедные попадают в ад, где они мучаются в вечном огне. Ветхий Завет учит, что смерть — это сон. В Библии используется выражение «почили (уснули) с отцами своими» для описания смерти патриархов. Псалмы называют ее «сном смертным» (Пс.12:4, ср. Пс.89:5). Говоря о смерти, Иов говорит, что человек не пробудится от сна (Иов. 14:12). Псалмопевец добавляет: «А я в правде буду взирать на лицо Твое; пробудившись, буду насыщаться образом Твоим» (Пс.17:15). Когда ассирийское войско было разбито и уничтожено, смерть воинов называется их «сном» (Пс.75:6). Идея о мертвых как о бестелесных духах, витающих вокруг, чтобы общаться с живыми, — это не библейская концепция, но чистой воды язычество.

Неспособность понять истину о смерти делает нас открытыми для обмана сатаны. «Ко многим нечистые духи явятся под видом умерших родственников или друзей и будут внушать им самые коварные заблуждения. Они будут взывать к нашим самым нежным чувствам и будут совершать чудеса, чтобы подтвердить свои притязания. Мы должны быть готовы встретить их библейской истиной, утверждающей, что мертвые ничего не знают, а явившиеся в их обличье суть духи бесовские» (Уайт Э. Великая борьба. с. 560).

Прочитайте Дан.12:2 и Иов.19:25-26. Как в этих стихах названо состояние умершего человека?

Согласно прочитанным стихам, когда к умершим вернется жизнь?

Смерть — это спокойный сон до воскресения. Не существует бестелесных духов, желающих общаться с живущими. Хотя язычники верили в мир духов, израильтяне понимали смерть как сон до славного утра воскресения.

Хотя мы скорбим об умерших, задумайтесь о тех, кто умирает во Христе: они закрывают глаза в момент смерти, а затем, независимо от того, сколько времени пройдет до возвращения Иисуса, следующее, что они увидят, — это Второе пришествие. Первая мысль, которая может возникнуть у них при воскрешении: «Наконец-то Иисус вернулся, как скоро!»

Вторник. Что говорит о смерти Новый Завет

Прочитайте Иоан.11:11–14,21–25; 1Фес.4:16-17. В какой момент истории Вселенной произойдет воскрешение умерших?

И Ветхий и Новый Завет использует символику смерти как сна. Как минимум 53 раза в Библии слово «сон» приравнивается к смерти. Авторы Библии сходятся во мнении, что не существует сознательного существования в виде бессмертной души, покидающей тело сразу после смерти.

Новый Завет добавляет дополнительное измерение, на которое уже были намеки в Ветхом, — славное воскресение при возвращении Христа.

Евангелия подчеркивают, что вечная жизнь возможна только во Христе. Силы зла не могут лишить верующих их уверенности в вечной жизни. Христос победил смерть на кресте. Могила больше не может удерживать своих обитателей. Воскресение Христа — это гарантия того, что все верующие однажды воскреснут из могилы при Его возвращении.

Внимательно прочитайте слова Павла: «Ибо если мертвые не воскресают, то и Христос не воскрес. А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших. Поэтому и умершие во Христе погибли» (1Кор.15:16–18). Какой смысл может быть в этих стихах, если мертвые после смерти уже пребывают на небесах? Что тогда имеет в виду Павел, говоря, что они «погибли», если на самом деле они уже на небесах?

Павел пишет, что воскресение Христа является основанием для нашего воскресения и без воскресения «вера наша тщетна: мы еще во грехах», а мертвые остаются в земле — они погибли.

Эти стихи прекрасно сочетаются с другими библейскими стихами о нашей надежде на воскресение по возвращении Иисуса, когда мы получим «наследство нетленное, чистое, неувядаемое, хранящееся на небесах для нас» (1Петр.1:4). Однако, если мертвые уже находятся на небе, то почему Петр говорит о наследстве, «хранящемся на небесах» для нас? Ясно, что новозаветные верующие с нетерпением ожидали пришествия Христа и воскресения мертвых, и эта надежда вдохновляла их быть верными Богу в жизненных испытаниях.

Почему воскресение является такой славной надеждой христианской веры? Что, если бы у нас был Крест, но не было бы воскресения? Какая у нас была бы надежда? Почему же тогда воскресение является такой важной частью нашей веры?

Среда. Спиритизм в последние дни

Прочитайте Матф.24:24; 2Фес.2:7–9; Откр.16:13-14. Согласно этим библейским предсказаниям, какими явлениями сопровождается работа сатаны и его приспешников?

Непосредственно перед пришествием Иисуса дьявол будет использовать впечатляющие «знамения и чудеса», чтобы обольстить многих. Комментируя обольстительную силу бесовских духов, Анхел Родригес делает следующее красноречивое заявление: «Их сила убеждения заключается не в содержании их вестей, а в силе сверхъестественных проявлений, называемых „знамениями“ или „чудесами“. Они совершают (пойэо — делают) знамения, взывающие к эмоциональной стороне людей, а не к их осмотрительности и рациональности. Тот факт, что эти знамения совершаются бесами, показывает, что объединяющая сила вести трех бесовских духов [дракона, зверя и лжепророка] спиритична по своей природе. Бог не является их источником. По мере того как вселенский конфликт приближается к своему завершению, бесовская сила беспрецедентным образом выйдет на арену человеческой истории. Спиритизм, самой основой которого является небиблейское учение о бессмертии души, почти захватит мир в плен» (“The Closing of the Cosmic Conflict: Role of the Three Angels’ Messages,” unpublished manuscript, p. 6).

Если и Бог, и сатана способны творить чудеса, то как отличить истину от дьявольских подделок?

«Сатана давно готовится к своей заключительной попытке обольстить мир…. Он постепенно продвигался к шедевру обольщения — спиритизму. Ему еще не удалось в полной мере осуществить свои намерения, но и это будет достигнуто в оставшееся время… За исключением тех, кого защищает сила Божья и вера в Его Слово, весь мир будет вовлечен в этот обман. Убаюканные им, люди отдадутся роковому чувству безопасности, и только излитие гнева Божьего пробудит их» (Уайт Э. Великая борьба. с. 561).

Нетрудно представить, как миллионы и даже миллиарды людей, непонимающих состояния мертвых, могут быть охвачены заблуждениями, связанными с идеей о том, что мертвые продолжают жить после смерти.

Каковы уже сейчас некоторые распространенные заблуждения, от которых защищены те, кто понимает, что мертвые спят?

Четверг. Спиритизм в последние дни

Наша надежда на спасение основывается на Христе. Его распростертые руки приглашают нас принять бесконечно дорогую и щедрую жертву. Скоро Христос вернется, чтобы забрать Своих. В Тит.2:13 Второе пришествие Христа названо «блаженным упованием».

Цель сатаны в том, чтобы разрушить это упование. Он сотворит знамения и чудеса, сделает все возможное, чтобы увести людей от библейской истины и спасения во Христе.

«Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса» (Откр.14:12). В последней битве сатана собирается сделать все, что сможет, чтобы не дать людям соблюдать «заповеди Божьи» или иметь «веру Иисуса» (букв. с англ. — Прим. перев.) или и то и другое одновременно. Следовательно, необходимо быть осторожным с любым учением, которое, даже если оно сопровождается знамениями и чудесами, препятствует проявлению в нас любой из этих двух характеристик Остатка.

Прочитайте Матф.24:23–27. Насколько велика обольстительная сила дьявола? Если мы христиане, знающие Писание, означает ли это, что мы в безопасности и не можем быть обмануты?

В последние мгновения земной истории сатана осуществит свой последний обман: «Вскоре мы увидим на небе ужасные сверхъестественные явления — знак власти демонов, творящих чудеса. Дьявольские духи выйдут к царям земли и ко всему миру, чтобы утвердить их в заблуждении и убедить соединиться с сатаной в его последней борьбе против небесного правления. Им удастся обмануть и вождей, и их подданных. Восстанут люди, которые будут выдавать себя за Христа, присваивая себе имя и поклонение, принадлежащие только Спасителю мира. Они будут совершать удивительные чудеса исцеления и утверждать, что получили откровения с неба, но эти откровениябудут противоречить свидетельству Священного Писания.

Заключительным актом великой драмы обольщения станет попытка сатаны выдать себя за Христа. Церковь давно заявляет, что ожидает пришествия Спасителя как исполнения своих надежд. Теперь великий обманщик создает видимость пришествия Христа. В различных частях мира сатана будет появляться среди людей в виде величественного существа, окруженного ослепительным блеском, напоминая собой Сына Божьего, описанного Иоанном в Откровении (Откр.1:13–15)» (Уайт Э. Великая борьба. с. 624; курсив добавлен).

Почему понимание истины о том, как вернется Христос, наряду с истиной о состоянии мертвых так важно, чтобы не оказаться обманутыми?

Пятница. Для дальнейшего исследования

Недавняя книга Ли Стробела «Аргументы в пользу рая» (The Case for Heaven) основана на идее о том, что после смерти мертвые живы и находятся в некоей форме сознания, причем «околосмертные переживания» (ОСП) используются как часть «доказательства». Один пример: «Другая девушка, у которой был инсульт во время операции на сердце, сказала, что встретила своего брата в загробной жизни, что удивило ее, потому что у нее не было брата. Когда позже она пришла в себя и рассказала об этом своему отцу, он впервые открыл ей, что у нее действительно был брат, но он умер до ее рождения» (с. 69). Однако Стробел изо всех сил пытается согласовать идею немедленной загробной жизни с ясным библейским учением о том, что христиане получат свою окончательную награду только тогда, когда вернется Христос.

Мы получили предостережение: «Нас ожидает „година искушения, которая придет на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле“ (Откр.3:10). Все те, чья вера не основывается на твердом фундаменте Слова Божьего, будут прельщены и побеждены. Сатана действует „со всяким неправедным обольщением“, чтобы подчинить себе детей земли, и сила его обольщений будет непрестанно возрастать. Но он только тогда может достичь своей цели, когда люди добровольно поддаются его искушениям. Те, кто искренне стремится познать истину и послушанием очистить свою душу, тем самым делая все возможное, чтобы приготовиться к предстоящей борьбе, найдут надежную опору в Боге и истине. „И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя“, — гласит обетование Спасителя (Откр.3:10). Он скорее пошлет на защиту Своего народа всех небесных ангелов, чем оставит хотя бы одну доверившуюся Ему душу во власти сатаны» (Уайт Э. Великая борьба. с. 560).

Вопросы для обсуждения
  1. Какие спиритические явления может использовать сатана, чтобы воздействовать на разум? Какую роль играют в этом средства массовой информации?

  2. Как бы вы поделились своей верой с другом, который только что потерял любимого человека и верит, что этот человек находится на небесах? Что уместно говорить в этом случае, а что неуместно?

9 июня – 15 июня
Надвигающийся конфликт

Библейские отрывки для исследования

Ин. 17:17; Откр.4:11; 12:3–5, 17; 13:1, 2, 11–18; 14:7, 9, 12.

Памятный стих

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17:17).

Для чтения

«Великая борьба», главы 35, 36.

Есть относительно новое медицинское приспособление — биочип или вери-чип (V-Chip) — размером примерно с рисовое зернышко, которое можно имплантировать пациенту. Биочип содержит информацию о медицинской карте пациента, которую затем можно получить, проведя внешним сканером по области, в которую был вставлен биочип. Некоторые христиане рассматривают это как часть заговора с целью навязать начертание зверя. Для других начертание зверя связано со штрихкодами на упаковке с продуктами или таинственным числом на долларовых купюрах, которое предположительно составляет в сумме 666. Для некоторых оно имеет отношение к масонскому ордену, иллюминатам, черным вертолетам и Организации Объединенных Наций.

Наша цель в этом уроке — раскрыть сущность надвигающегося конфликта, который будет касаться поклонения. Сатана бросит вызов авторитету Божьему, пытаясь подорвать авторитет Его Закона. Суббота станет центром вселенского конфликта, потому что это день поклонения. Сатана ненавидит субботу, потому что ненавидит Творца.

Он будет использовать принуждение, давление и силу, чтобы подорвать нашу посвященность Христу. Произойдет столкновение убеждений по поводу истинного и ложного дня поклонения. Последний призыв Божий — это призыв к верности Христу, несмотря на преследования, экономический бойкот, заключение в тюрьму и указ о смерти. В этом уроке мы увидим силу Иисуса, способную провести нас через последний конфликт на земле.

Воскресенье. Заключительное противостояние

Весть книги Откровение — это нечто большее, нежели тайные символы, странные звери и причудливые образы. Она говорит о вечных истинах, данных любящим Богом поколению последнего времени. Конфликт между Христом и сатаной начался на небе вокруг вопроса поклонения. Он достигнет своей кульминации также в связи с поклонением.

Прочитайте Откр.14:7, 9. Обратите внимание на тему поклонения в вести первого и третьего ангелов. Кто единственный достоин поклонения согласно Откр.4:11?

В книге Откровение поклонение и Творение неразрывно связаны. В Откр.14:7 звучит призыв поклониться Творцу. В свете теории эволюции, которая за последние два столетия стала почти общепринятой во всем мире, суббота — это вечное напоминание о том, кто мы такие. Она непрерывно возвещает, что мы — сотворенные существа и наш Творец достоин нашей преданности и поклонения. Это одна из причин, по которой дьявол так ненавидит субботу.

Прочитайте Откр.12:17 и Откр.14:12. В чем именно проявляется истинное библейское поклонение?

Поклонение Творцу путем соблюдения заповедей Божьих прямо противоположно поклонению зверю. У Бога в последнее время будут верные люди, несмотря на величайшее сопротивление и самые жестокие гонения в истории.

«В то время как соблюдение лжесубботы по государственному закону и вопреки четвертой заповеди будет открытой клятвой верности богоборческой власти, соблюдение истинной субботы в знак повиновения Закону Божьему будет свидетельством верности Творцу» (Уайт Э. Великая борьба. с. 605).

В Откр.14:12 говорится, что эти преданные последователи Спасителя будут иметь «веру Иисуса». Вера Иисуса настолько глубока, что она проявляет доверие, даже когда не видит. Она проявляет упорство, даже когда не может до конца понять почему. Это дар Иисуса, который мы получаем верой и который проведет нас через грядущий конфликт.

Седьмой день, суббота, является основополагающим знамением Бога-Творца — оно восходит к самому Едему. Таким образом, пытаться присвоить ее, как это сделал Рим (см. Дан.7:25), значит пытаться присвоить власть Божью на самом основном из возможных уровней. Как эта истина помогает нам понять, почему именно вокруг субботы в последние дни возникнет спор?

Понедельник. Грядущий кризис

Пророчество о начертании зверя в Откр.13 говорит нам о самой жесточайшей и яростной части войны сатаны против Бога. С тех пор как Иисус умер на кресте, враг знал, что побежден, но он полон решимости увлечь за собой как можно больше людей. Его первый прием — это обман. Когда обман не срабатывает, он прибегает к силе. В конечном счете, именно он стоит за указом о том, что любой, кто откажется поклоняться зверю или принять его начертание, будет предан смерти.

Религиозное преследование, конечно, не является чем-то новым. Оно присутствовало с тех пор, как Каин убил Авеля за то, что тот повиновался Божьему повелению. Иисус сказал, что это будет происходить даже среди верующих.

Прочитайте Иоан.16:2; Матф.10:22; 2Тим.3:12 и 1Петр.4:12. Какой еще прием использует дьявол кроме обольщения, чтобы сбить христиан с истинного пути поклонения?

На протяжении истории христианства гонения были обычным явлением. Они случались в языческом Риме, но особенно ярко они проявлялись и в жестоких гонениях средневековой церкви на христиан, верящих в Библию. Начертание зверя — всего лишь последнее звено в этой адской цепи. Как и преследования прошлых веков, оно направлено на то, чтобы заставить каждого человека принять определенный набор убеждений и подчиниться утвержденной системе поклонения.

Пророчество указывает, что гонение начнется с экономических санкций: никто не сможет покупать или продавать, если у него не будет начертания. Все, кто отказываются принять начертание, в итоге попадают под указ о смерти (Откр.13:17).

Дьявол уже готовит называющих себя христианами к получению начертания зверя, в преддверии последнего испытания, побуждая их идти на компромиссы в своей жизни. Когда кажется, что весь мир в изумлении и восхищении следует за зверем (Откр.13:3), внезапно сцена меняется, и все внимание перемещается на Божий народ. Откр.14:12 показывает нам эту картину: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса». Божий народ живет жизнью благочестивого послушания. По Его милости верующие твердо стоят, когда вокруг них происходит землетрясение. В то время как мир следует за зверем, они «следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел» (Откр.14:4). Силой Христа они одерживают победу над силами ада, выступившими против них.

Как мы видели в уроке 9, главный конфликт между добром и злом связан с поклонением. Зверь использует обман, а когда это не удается, силу и принуждение.

Насколько вы позволяете сейчас экономическим соображениям поставить под угрозу соблюдение субботы, если это происходит в вашей жизни?

Вторник. Отождествление зверя: часть I

Прочитайте Откр.13:1, 2. Откуда появляется зверь и кто дает ему власть?

Книга Откровение отождествляет дракона прежде всего с сатаной. Откр.12:3–5 говорит, что дракон, «когда она [жена] родит», пытался уничтожить «младенца мужеского пола», который позже «восхищен был… к Богу и престолу Его». Это дьявол, работая через языческий Рим, стремился уничтожить Христа (см. Матф.2:16–18). Заклятый враг Бога и человека действует через политические и религиозные власти для достижения своих целей.

Об этой власти зверя нам сказано: «Дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть» (Откр.13:2). Это пророчество в точности исполнилось сотни лет спустя, когда римский император Константин перенес свою столицу из Рима в город, который стали называть Константинополем (на территории современной Турции). Власти на бывшем престоле или резиденции цезарей, в имперском городе Риме, не стало. Таким образом, языческий Рим предоставил зверю свой престол или столицу.

Айзек Бэкус утверждал: «Перенеся столицу империи в Константинополь... Константин дал возможность Римскому епископу возвысить себя над всеми людьми на земле и над Богом небесным» (The Infinite Importance of the Obedience of Faith, and of Separation from the World, p. 16, quoted in Le Roy Edwin Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, vol. 3, p. 213). Согласно Томасу Гоббсу, «папство — это не что иное, как призрак умершей Римской империи, восседающий коронованным на ее могиле» (Leviathan, p. 386). Тщательный анализ показывает, что зверь из моря из Откр.13 — это отступническая религиозная сила, которая выходит от Рима и становится всемирной системой поклонения (Откр.13:3, 4). Этот зверь — не человек, а религиозная организация, которая заменила истины Божьего Слова человеческими постановлениями.

Прочитайте Откр.13:1, 6. Куда направляет свои усилия зверь?

Библия дает определение «богохульству» в Иоан.10:33 и Лук.5:21 двумя примерами: 1) человек, заявляющий, что он — Бог, и 2) человек, претендующий на власть прощать грехи. Эти обвинения неверны, потому что Иисус действительно Бог и, следовательно, имеет право прощать грехи. У римского папства есть два отличительных учения, которые Библия называет богохульством: оно утверждает, что его священники обладают властью прощать грехи и что папа обладает правами Бога на земле.

Среда. Отождествление зверя: часть II

Вместо того чтобы поклоняться зверю, Божьи дети находят свою величайшую радость и высочайшее наслаждение в поклонении Богу. Их послушание проистекает из их любящих сердец. Они преданы Ему, потому что знают, насколько Он предан им.

Прочитайте Откр.13:5. Какова длительность периода, в который зверю позволено злоупотреблять своей властью?

В уроке 4 мы привели доказательства, что Бог дает нам ключ к пониманию пророческого времени — один пророческий день равен одному буквальному году (Числ.14:34; Иез.4:6). Исчисление периода времени в 42 месяца, упомянутого в Откр.13:5, пользуясь 30-дневным еврейским месяцем, дает нам 1260 пророческих дней или буквальных лет.

Папство пользовалось огромным влиянием с 538 года по 1798 год по Р. Х. Но когда в 1798 году полководец Наполеона Бертье взял папу в плен, пророческий период папского господства закончился и исполнилось пророчество Откровения: «Кто ведет в плен, тот сам пойдет в плен» (Откр.13:10). Удар по папству был чрезвычайно серьезным, но не смертельным. Согласно Откр.13:12, смертельная рана исцелится. Влияние папства снова будет ощущаться во всем мире.

Сегодня мировые лидеры приветствуют понтифика как посла римской церкви и регулярно посещают его в Ватикане. В мире беспрецедентной нестабильности создаются условия для того, чтобы римский понтифик стал признанным мировым нравственным лидером, способным объединить людей. Во время своей речи 6 июня 2012 года перед более чем пятнадцатью тысячами человек, собравшимися на площади Святого Петра в Риме, Папа Бенедикт XVI заявил: «Воскресенье — это день Господа, мужчин и женщин, день, в который каждый должен иметь возможность быть свободным, свободным для семьи и свободным для Бога. Защищая воскресенье, мы защищаем человеческую свободу» (https://www.vatican.va/content/benedict-xvi/en/ audiences/2012/documents/hf_ben-xvi_aud_20120606.html). В книге «Великая борьба» дается описание того, к чему это приведет: «Соблюдающие библейскую субботу будут объявлены врагами закона и порядка, разрушителями общественной морали, несущими анархию и разложение. На них будут смотреть как на главную причину судов Божьих на земле… Церковные служители, отрицающие обязательность исполнения Божественного Закона, с кафедр будут говорить о долге каждого человека повиноваться гражданским властям как Божественному установлению. В законодательных собраниях и судах люди, соблюдающие заповеди, будут оклеветаны и осуждены. Их слова извратят, а все побуждения и поступки истолкуют наихудшим образом» (Уайт Э.Великая борьба. с.592).

Как бы ни было трудно сейчас увидеть, как происходит нечто подобное, посмотрите, как меняется наш мир. О чем говорят эти изменения? Посмотрите, как быстро все меняется, предвещая события последнего времени.

Четверг. Зверь из земли

Прочитайте Откр.13:11–18. Определите сходства и различия между первым и вторым зверем из Откр.13.

Первый зверь

Второй зверь

Сходства:

Различия:

Первый зверь вышел из моря; второй зверь выходит «из земли» (Откр.13:11). Море — это «люди, и народы, и племена, и языки» (Откр.17:15). Следовательно, земля представляет малонаселенные районы мира. Этот второй зверь появляется ближе к концу пророческого периода, в течение которого осуществляет свою власть первый зверь (Откр.13:5). То есть он приобретает известность около 1798 года.

Соединенные Штаты точно соответствуют этому описанию. Они провозгласили свою независимость в 1776 году, приняли конституцию в 1787 году и были признаны мировой державой к концу XIX века.

Иоанн продолжает: «Он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон» (Откр.13:11). Рога в библейском пророчестве обозначают власть. В отличие от первого зверя, у этого зверя нет диадем на рогах, что говорит о том, что это не монархия. Два рога, возможно, обозначают два основных руководящих принципа, которые являются источником могущества и успеха Соединенных Штатов, — политическую и религиозную свободу.

Прочитайте Откр.13:11-12. В каком духе говорит второй зверь?

Эта кроткая, агнцеподобная нация, в конце концов, говорит, как дракон. Она осуществляет «всю власть первого зверя» (Откр.13:12) и отказывается от своих принципов религиозной свободы, «заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю» (Откр.13:12). Соединенные Штаты будут влиять на мировую политику, требуя от всех живущих на земле поклоняться первому зверю, признавая духовную и светскую власть папства. Согласно этому пророчеству, Соединенные Штаты создают образ зверя — союз церкви и государства — и потребуют от всех поклониться этому образу.

Что удивительно, так это то, что в то время, когда Соединенные Штаты впервые были названы этой властью зверя, они не были тем военным и экономическим гигантом, которым должны были стать и которым стали сейчас.

Подумайте о политической нестабильности в США и мире сегодня. Как это может однажды привести к исполнению этого пророчества?

Пятница. Для дальнейшего исследования

Поклонение зверю и его образу содержит аллюзию на Дан.3, где Седраху, Мисаху и Авденаго вавилонский царь повелел поклониться золотому истукану или оказаться в раскаленной печи. Древний Вавилон, современный Вавилон — там и там главным является поклонение. Истинное поклонение проистекает из ума, наученного Словом Божьим, души, преображенной Его любовью, и сердца, исполненного Его Духом. Тогда мы не будем «сообразовываться с миром сим», но будем жить в соответствии с Божьей волей, которая содержится в Его Слове. В этом наша единственная надежда!

«Бог никогда не принуждает волю и совесть человека; сатана же, наоборот, постоянно прибегает к насилию и жестокости, чтобы подчинить своей власти тех, кого он не может соблазнить иным путем. Используя страх и силу, он пытается поработить совесть человека и добиться таким путем уважения и преклонения. Для этого он действует через религиозные и гражданские власти, побуждая их издавать законы, противоречащие Закону Божьему» (Уайт Э. Великая борьба. с. 591).

«Чтобы перенести предстоящие испытания, они должны постичь волю Божью, открытую в Его Слове, — только тогда они смогут должным образом почитать Его, если будут правильно понимать Его характер, принципы Его правления, намерения и действовать соответственно. Только закалившие свой ум библейскими истинами устоят в последней великой борьбе» (Там же. с. 593).

«Но у Господа есть на земле народ, для которого Библия, и только Библия — мерило всех учений и основа всех реформ. Никакие мнения ученых, выводы науки, символы веры и соборные постановления, которые так же многочисленны и противоречивы, как и церкви, которые стоят за ними, ни голос большинства — ничто не может считаться доказательством или опровержением какого-нибудь пункта религиозной веры. Прежде чем принимать какое-нибудь учение или предписание, мы должны потребовать ясного доказательства из Слова Божьего: „Так говорит Господь“» (Там же. с. 595).

Вопросы для обсуждения
  1. Как мы можем жить в ожидании пришествия Христа и лелеять эту надежду, не впадая в панику?

  2. Поразмышляйте глубже над вопросом поклонения. Как наша повседневная жизнь, ее уклад, говорит нам о том, кому или чему мы поклоняемся?

  3. Как мы можем помочь себе и другим смотреть в будущее с уверенностью, а не со страхом?

16 июня – 22 июня
Последние события земной истории

Библейские отрывки для исследования

Притч.23:23; Иез.20:12,20; Иоил.2:21–24; Ос.6:3; Иоан.8:32; Иак.5:7-8; Откр.7:1-2; 14:1; 18:1–4.

Памятный стих

«Купи истину и не продавай мудрости и учения и разума» (Притч.23:23).

Для чтения

«Великая борьба», главы 37, 38.

Предположим, ваш сын едет домой на машине. В ожидании вы с замиранием сердца следите за сводками погоды. Вы начинаете беспокоиться из-за того, что погода быстро портится. На горизонте появляются грозовые тучи. Поднимается сильный ветер. Небеса разверзаются, и начинается дождь. Деревья валятся от ветра. Вскоре главная дорога домой становится непроезжей. Затем вы слышите от одного из ваших соседей, что можно проехать по второстепенной дороге. Автомобили могут объехать некоторые поваленные деревья. Хотя со связью проблемы, вы отправляете сыну сообщение с подробным описанием того, как можно безопасно добраться домой.

Больше всего на свете Иисус хочет провести нас через жизненные бури, чтобы мы оказались дома. Эллен Уайт пишет: «Приближается буря, неукротимая в своей ярости. Готовы ли мы встретить ее?» (Свидетельства для Церкви. т. 8. с. 315). Цель жизни, смерти, воскресения и служения Христа в небесном святилище состоит в том, чтобы помочь нам вернуться домой. Пророческие вести книг Даниила и Откровение — это Божественные наставления, особенно для людей последнего времени, призванные помочь нам пережить жизненные бури, чтобы однажды мы смогли оказаться в объятиях любящего Спасителя.

Цель этого урока — раскрыть, что говорится в пророческом слове о заключительных событиях, и заново вспомнить силу Христову, способную провести нас через последнее противостояние на земле и вернуть домой.

Воскресенье. Верность Богу и Его Слову

Прочитайте Притч.23:23 и Иоан.8:32. Почему приверженность Божьему Слову особенно важна в преддверии кризисов последнего времени?

На протяжении веков великая борьба была битвой между добром и злом. Сатана — лжец и отец всякой лжи (Иоан.8:44). Иисус — автор всякой истины. Он провозгласил: «Я есмь путь и истина и жизнь» (Иоан.14:6). Истина, которая освобождает нас от обмана сатаны, содержится в Слове Божьем. Библия разоблачает стратегию сатаны и раскрывает Божьи планы. Священное Писание — это светильник, освещающий наш путь (Пс.118:105). Псалмопевец провозглашает: «Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых» (Пс.118:130). Затем он добавляет: «Основание слова Твоего истинно» (Пс.118:160).

Прочитайте 2Петр.1:19. Какой образ использует апостол, чтобы показать важность Божьего пророческого слова?

Мы последовали не «хитросплетенным басням».

Пророчества Слова Божьего освещают наш путь, лежащий впереди. Они помогают нам отличать истину от заблуждения. Без Библии мы были бы предоставлены превратностям человеческого мнения и легко поддавались бы обману. «Пророк направляет народ Божий к Писаниям как к надежной защите от влияния лженаставников и бесовских обольщений. Сатана использует любые средства, чтобы помешать людям познавать Библию, ибо ясные утверждения этой Книги раскрывают его обман… Вскоре мы столкнемся с последним великим обманом. Антихрист будет перед нашими глазами творить свои чудеса. Подделка будет так похожа на проявление силы Божьей, что только с помощью Священного Писания можно будет отличить истину от лжи… Только закалившие свой ум библейскими истинами устоят в последней великой борьбе. Каждому придется решить вопрос: должен ли я повиноваться Богу более, нежели людям? Решающий час испытания уже очень близок. Утверждены ли наши ноги на скале незыблемого Слова Божьего? Готовы ли мы твердо защищать заповеди Божьи и веру Иисуса?» (Уайт Э. Великая борьба. с. 593).

Поразмышляйте над вопросами из приведенной выше цитаты. Что сделает нас способными выстоять в последнем испытании? Что препятствует нам в изучении Слова Божьего? Когда мы идем на компромисс с истиной ради личного удовольствия?

Понедельник. Запечатленные для неба

В грядущем кризисе, связанном с поклонением, верные Божьи дети не поддадутся давлению мира (Откр.14:12). Они будут запечатлены Святым Духом (Ефес.4:30) и не поколеблются. В древности печати удостоверяли подлинность официальных документов. Они были отличительным, личным знаком. Поскольку заключительный конфликт сосредоточен на поклонении и авторитете Божьем, проявленном в Его Законе, мы могли бы ожидать, что Божья печать будет отражена в Его Законе (ср. Ис.8:16).

Прочитайте Исх.20:8–11. Какие элементы печати содержатся в заповеди о субботе?

Здесь мы видим три элемента настоящей печати: 1) имя того, кому принадлежит печать: «Господь Бог твой», 2) Его титул: «Сотворивший» — Творец, 3) Его территория: «небо и земля, море и все, что в них». В Библии печать иногда называют знаком (Рим.4:11). Эти два слова взаимозаменяемы. Будучи Божьим знаком или печатью в сердце Закона Божьего, суббота находится в центре заключительного конфликта относительно поклонения (Иез.20:12,20; Откр.12:17).

Сравните Откр.7:1-2 и Откр.14:1 с Откр.13:16-17. Куда ставится печать Божья и начертание зверя? Что, по вашему мнению, значит: печать ставится на чело?

Печать Божья ставится на чело. Чело указывает на разум, и это представляет собой сознательное решение.

Начертание зверя наносится либо на чело, либо на руку, а это значит, что люди убеждены в своем разуме и по своему собственному выбору принимают ложь сатаны или как альтернативу принимают ложное поклонение, чтобы избежать смерти.

Дьявол ненавидит тех, кто повинуется Богу. Великая борьба достигает кульминации, когда дракон (сатана) ведет войну с Остатком — верующими, которые «соблюдают заповеди Божии и веру в Иисуса» (Откр.14:12). Они утвердились в своей преданности Христу.

Как ежедневная верность Господу готовит нас к заключительному кризису?

Вторник. Кому мы поклоняемся?

В последние дни великая борьба за поклонение будет разыгрываться драматическим образом. Поклоняемся ли мы Творцу или зверю и его образу? Здесь нет золотой середины. Первый ангел из Откр.14 призывает людей «поклониться Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр.14:7). В подтверждение призыва Небес третий ангел раскрывает ужасные последствия поклонения зверю: «…тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его» (Откр.14:10). Напротив, те, кто поклоняется Творцу, описываются как соблюдающие «заповеди Божии и веру в Иисуса» (Откр.14:12).

Творение является основанием истинного поклонения (Откр.4:11). Поскольку Бог «создал все Иисусом Христом» (Ефес.3:9), сатана ненавидит Творца и пытается через земные власти изменить субботу, памятник Творения (Дан.7:25). Грядущий конфликт из-за Закона Божьего сосредоточен на вопросе власти. Если сатана сможет искоренить поклонение в субботу, он заявит, что его власть больше, чем власть Бога. Чтобы достичь этого, сатана попытается убедить или принудить весь мир принять поддельную субботу.

Как ни трудно сейчас увидеть, как это происходит, как мы уже отмечали ранее, мир быстро меняется. Кризис с COVID-19 показал нам, что за одну ночь наш мир может стать другим. Хотя мы не знаем деталей, которые приведут к появлению начертания зверя, представить это не так уж трудно. Мир очень неустойчив, и с появлением удивительных технологий то, о чем предупреждает Библия, действительно может сбыться быстрее, чем мы сейчас можем себе представить.

Прочитайте Откр.13:16-17. Какие наказания ожидают тех, кто не получает начертания зверя?

Те, кто верен Христу и не следует за зверем, столкнутся с экономическими последствиями, а также с угрозой смерти. Человечество остается таким, каким оно было всегда: развращенным, властолюбивым и жестоким. Несмотря на то, что мы еще не знаем, как именно будут разворачиваться заключительные события, нам не слишком сложно представить себе гонения последнего времени. Хотя эти слова Иоанна написаны совершенно в другом контексте, они говорят сами за себя. Говоря об Иисусе, Иоанн писал, что Он «не имел нужды, чтобы кто засвидетельствовал о человеке, ибо Сам знал, что в человеке» (Иоан.2:25).

Подумайте о развращенности человечества и о зле, на которое способны люди. Почему это показывает, насколько легко могли бы произойти заключительные события? И, что еще более важно, чему мы можем научиться из этой печальной истины в отношении того, как беречь свои собственные сердца?

Среда. Ранний и Поздний дождь

Прочитайте Иоил.2:21–24. Как это пророчество исполнилось в I веке (Деян.2:1–4,41–47)?

Излитие Святого Духа на Пятидесятницу дало мощный толчок развитию христианской церкви. Три тысячи человек обратились в один день. Книга Деяний показывает чудеса преобразующей благодати Божьей: «Многие же из слушавших слово уверовали; и было число таковых людей около пяти тысяч» (Деян.4:4). Всего 120 верующих собрались, чтобы помолиться, но молитва оказала могучее влияние. Вскоре к церкви присоединились тысячи верующих. Даже «из священников очень многие покорились вере» (Деян.6:7). Когда учеников жестоко преследовали в Иерусалиме, они «ходили и благовествовали слово» (Деян.8:4). По всей Иудее, Самарии и Галилее были основаны церкви (см. Деян.9:31). После своего обращения апостол Павел проповедовал Христа по всему Средиземноморью. В Фессалониках некоторые евреи, выступающие против Евангелия, высказали удивительные слова: «Эти люди, перевернувшие вверх дном весь мир, теперь пришли и сюда» (Деян.17:6; ИПБ). Силой Святого Духа ученики за сравнительно короткое время достигли известного тогда мира. Предсказание Иоиля о Раннем дожде исполнилось на Пятидесятницу, но Поздний дождь прольется с большей силой, чтобы подготовить последнюю жатву на земле.

Прочитайте Зах.4:6; Ос.6:3. Что, согласно данным стихам, станет залогом успешного завершения работы Божьей на земле?

Термины «ранний» и «поздний» дождь взяты из сезона жатвы в Израиле. Ранний дождь выпадал осенью, чтобы проросло семя. Поздний дождь выпадал весной, чтобы жатва могла созреть. Это описывает работу Святого Духа по провозглашению Евангелия. «Как „ранний дождь“ при сошествии Святого Духа был послан в начале распространения Евангелия для того, чтобы взошло драгоценное семя, так и „поздний дождь“ будет излит в конце времени для созревания жатвы... При завершении великого дела Евангелия сила Божья должна проявляться так же, как при его начале. Те пророчества, которые исполнились при излитии Раннего дождя в самом начале проповеди, вновь должны повториться при излитии Позднего дождя в конце времени» (Уайт Э. Великая борьба. с. 611).

Четверг. Громкий клич

Прочитайте Откр.18:1–4. Что происходит с ложной религией (Вавилон) и с народом Божьим в финале великой борьбы?

Ангел, объявляющий о падении Вавилона, имеет «власть великую». Подобно ангелам из Откр.14, этот ангел представляет вестников-людей. Этот ангел открывает славу Божью столь полно, что от нее осветилась вся земля. Греческое слово, обозначающее в Новом Завете авторитет или власть, — это эксуси́а. Оно часто относится к победе Христовой над властями и начальствами преисподней. Иисус использует это слово в Евангелии от Матфея в связи с отправкой Своих учеников на проповедь. В Матф.10:1 Иисус дает Своим ученикам власть над начальствами и властями ада. Он посылает их с Божественной силой, чтобы они были победителями в битве между добром и злом. В Матф.28 Он снова посылает их со «всякой властью... на небе и на земле», чтобы они «пошли, научили все народы» (Матф.28:18-19).

Исполненная силой Святого Духа, идущая с властью живого Христа, Который в Своей жизни и смерти восторжествовал над начальствами и силами ада, новозаветная церковь осветила землю славой Божьей.

За несколько лет ученики провозгласили Евангелие известному тогда миру (Кол.1:23).

В конце времени Святой Дух изольется с беспрецедентной силой и Евангелие быстро распространится до концов земли. Тысячи обратятся в один день, и Божья благодать и истина окажут влияние на всю планету. Таким образом, мир будет предупрежден, а Евангелие и надежда, которую оно дает, распространятся по всему миру.

«При завершении великого дела Евангелия сила Божья должна проявляться так же, как при его начале. Те пророчества, которые исполнились при излитии Раннего дождя в самом начале проповеди, вновь должны повториться при излитии Позднего дождя в конце времени…

Слуги Божьи с просветленными лицами, на которых лежит печать святого посвящения, будут торопиться принести небесную весть во все уголки земли. Тысячи голосов повсюду провозгласят это предостережение. Произойдет множество чудес, больные будут исцеляться, знамения и сверхъестественные случаи будут сопровождать верующих» (Уайт Э. Великая борьба. с. 611, 612).

Что сдерживает могучее излитие Святого Духа, Поздний дождь и Громкий клич? Какой бы незначительной ни была наша роль как отдельных людей, какую роль мы можем сыграть, будучи открытыми и восприимчивыми к излитию Святого Духа?

Пятница. Для дальнейшего исследования

Еще в 1851 году пионеры адвентизма отождествили второго зверя из Откр.13:11–17 с Соединенными Штатами Америки. Но тогда, вероятно, было трудно представить, как Соединенные Штаты могли бы заставить весь мир поклониться первому зверю (Откр.13:12). Даже к 1880-м годам весь военно-морской флот Соединенных Штатов состоял всего из 48 устаревших кораблей.

Но со времени окончания холодной войны, Соединенные Штаты значительно нарастили свой военный потенцмал. И хотя американцы наслаждались прекрасными свободами, по мере того как времена становятся все тяжелее, нетрудно увидеть, как попираются или даже полностью подрываются эти свободы. Многие считают, что это происходит прямо на наших глазах.

«Те, кто откажется повиноваться [соблюдая ложную субботу], подвергнутся наказаниям со стороны гражданских властей и в конце концов будут объявлены достойными смерти. С другой стороны, Закон Божий, предписывающий покоиться в день субботний, требует послушания и предупреждает о гневе Божьем всех, кто нарушает его» (Уайт Э. Великая борьба. с. 604).

«Как только приблизится буря, многие, уверовавшие в Трехангельскую весть, но не освятившиеся через послушание истине, откажутся от своих взглядов и пополнят ряды ее врагов. Соединившись с миром и исполнившись его духом, они смотрят на вещи почти так же, как мир, и, когда наступят испытания, они будут готовы избрать легкий путь. Одаренные обаятельные люди, которые когда-то тоже радовались истине, всеми силами будут стараться прельстить других и ввести их в заблуждение. Такие люди станут злейшими врагами своих прежних братьев. Когда соблюдающие субботу будут преданы суду за свою веру, эти отступники сделаются самыми действенными орудиями сатаны, клевещущими на них и обвиняющими их. Своими ложными доносами и домыслами они восстановят правителей против своих прежних братьев» (Там же. с. 608).

Вопросы для обсуждения
  1. Почему понимание событий конца времени так важно в условиях надвигающегося кризиса? Каким образом Священное Писание защищает от обмана?

  2. На протяжении веков демократические общества по всему миру были оплотом религиозной свободы. Как это может столь быстро измениться?

  3. Посмотрите на утверждение Эллен Уайт, приведенное выше. Какой ваш сегодняшний выбор может завтра привести к тому, что вы окажетесь среди этих так называемых адвентистов? Как изменяется весть второго ангела в Громком кличе и как мы можем лично приготовиться, чтобы получить Поздний дождь и закончить работу Божью на земле?

23 июня – 29 июня
Торжество Божьей любви

Библейские отрывки для исследования

Пс.90:1–11; Иер.25:33; 30:5–7; Откр.20:11–15; 21:2–4; 22:11-12.

Памятный стих

: «И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их. И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло» (Откр.21:3-4).

Для чтения

«Великая борьба», главы 39–42.

Мы можем смотреть в будущее с надеждой. Да, грядут трудные времена, но через какие бы страдания мы должны будем пройти, с какими бы трудностями мы ни столкнемся, какие бы печали мы ни испытаем, если у нас есть надежда на лучшее завтра, мы сможем прожить сегодняшний день со смыслом, целью и радостью. Франклин Рузвельт был президентом Соединенных Штатов в 1933–1945 гг., в один из самых трудных периодов истории Соединенных Штатов. Он был обездвижен из-за полиомиелита и не мог передвигаться без посторонней помощи. Однажды он написал: «Мы всегда держались надежды, веры, убежденности в том, что за горизонтом есть лучшая жизнь, лучший мир». Альберт Эйнштейн, один из самых выдающихся умов в мире, писал: «Учитесь у вчерашнего дня, живите сегодняшним днем, надейтесь на завтрашний день». Альфред Лорд Теннисон, популярный английский поэт времен правления королевы Виктории, как-то написал: «Надежда улыбается на пороге наступающего года, шепча: „Он будет счастливее“».

В заключительном уроке мы рассмотрим неизменную любовь Христа в самое волнующее время в истории Вселенной и Его полную победу в великой борьбе между добром и злом. Последняя книга Библии, Откровение, дает нам надежду на сегодня, на завтра и на всю вечность.

Воскресенье. Надежда во время скорби

Прочитайте Дан.12:1; Иер.30:5–7. Обратите внимание, как Библия в этих отрывках описывает бедственные события, которые происходят непосредственно перед Вторым пришествием Христа.

После завершения времени испытания наступает время скорби, «какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени». В Откр.16 описаны семь последних язв, которые изольются на нечестивый мир. Но, как и в случае с язвами, обрушившимися на Египет, Божий народ будет защищен от них. Обратите внимание на обетование в книге пророка Даниила: «Но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан.12:1). Это, должно быть, относится к «книге жизни» (см. Филип.4:3; Откр.13:8; 20:12,15; 22:19). Если мы останемся верны Иисусу, наши имена не будут вычеркнуты из книги жизни (Откр.3:5).

Прочитайте 1Иоан.3:1–3 и Иоан.14:30. Что является единственной подготовкой к грядущему времени скорби?

Во время скорби народ Божий будет иметь столь глубокие личные взаимоотношения с Иисусом, что ничто их не нарушит. Их горячее желание состоит в том, чтобы угождать Ему во всем, чтобы благодаря действию Святого Духа они были так же чисты, как чист Он. В сердце Христа не было ничего, что могло бы откликнуться на обольщения сатаны. Мы также можем отражать эту черту Его характера.

Прочитайте Пс.26:5 и Пс.90:1–11. Какие ободряющие обетования дает нам Бог на время скорби?

Некоторые неправильно понимают, как пережить время скорби без посредника. Иисус прекратит Свое посредничество в небесном святилище, когда все примут окончательное решение за Него или против Него. Но это не значит, что мы будем одиноки в это время и будем вынуждены полагаться на свои силы. Иисус заверил нас, что Он всегда будет с нами (Матф.28:20). Вера проявляет доверие, когда не может видеть, и верит даже тогда, когда мир вокруг рушится как карточный домик. Во время скорби наша вера укрепляется, а наше стремление к вечности возрастает настолько, что наше единственное желание — вечно жить с Иисусом.

Понедельник. Надежда на скорое возвращение Иисуса

Прочитайте Иоан.14:1–3. Выделите в этих словах Иисуса те фразы, которые особо ценны в свете надвигающихся бедственных событий конца.

Слова Иисуса «да не смущается сердце ваше» — это Его заверение в том, что Он никогда нас не покинет и придет снова, чтобы взять нас домой. Этот мир — не наш дом. Грядет лучший день. Каждый из 25 стихов Нового Завета говорит о возвращении нашего Господа. В темные дни испытаний, когда постановления церковно-государственной власти угрожают нашей жизни, обетование пришествия Христа будет наполнять наши сердца надеждой. Это «блаженное упование», которое вдохновляло верный народ Божий в каждом поколении.

Прочитайте Откр.6:16-17 и Ис.25:9. Сравните две речи двух групп людей в момент возвращения Христа. Чем объясняется такая разница между их отношением ко Второму пришествию?

Одна группа говорит:

Другая группа говорит:

Нечестивые осознают ужасные последствия греха, тогда как праведные приняли чудесные дары благодати. Бунт против Бога приводит к страху, вине, осуждению и в конечном счете к вечной гибели. Наш положительный отклик на Его спасительную благодать ведет к прощению, миру и вечной радости по поводу Его славного возвращения.

Прочитайте Откр.15:3-4. Какую песню поют искупленные? О чем она?

«Крест Христа станет предметом изучения и славословия искупленных на протяжении всей вечности. В прославленном Христе они будут видеть Христа распятого… Никогда не будет забыто, как Создатель всех миров, Вершитель всех судеб сложил с Себя славу и смирил Себя из любви к человеку, — это будет постоянно вызывать изумление и восхищение всей Вселенной» (Уайт Э. Великая борьба. с. 651).

Прочитайте Откр.12:17; Откр.17:13-14 и Откр.19:11–16. Тщательно проследите за развитием мысли в этих стихах. Что говорится здесь о последней войне на земле и окончательной победе Христа?

Вторник. Тысячелетнее царство на земле

Откровение 19 завершается драматическим изображением возвращения Иисуса и уничтожением нечестивых. Но история этим не заканчивается. В Откр.20 представлен период длительностью в тысячу лет, называемый миллениумом.

Прочитайте Откр.20:1–3. Как поступит Бог с сатаной, когда Христос придет во второй раз?

Образы в Откр.20:1–3 символичны. Сатана прикован цепью и низвергнут в бездну не буквально. На протяжении тысячи лет он прикован к пустынной, обезлюдевшей земле, связанный обстоятельствами, которые сам создал. Во 2Петр.2:4 мы читаем, что сатана и его ангелы приговорены к наказанию «узами адского мрака». Сатана будет прикован к земле цепью обстоятельств, и ему некого будет искушать. В течение тысячи лет он будет видеть опустошение, разрушение и катастрофу, к которым привело его восстание.

Греческое слово а́бюссос — это то же самое слово, которое используется в Септуагинте, греческом переводе Ветхого Завета, для описания земли во время сотворения. «Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною» (Быт.1:2). Слово «бездна» описывает пустынную землю. «Бездна» — это не какая-то подземная пещера или зияющая пропасть где-то во Вселенной. Действия сатаны, связанные с грехом и разрушением, наряду с хаосом, предшествующим Второму пришествию, вернули землю к состоянию Творения.

Прочитайте Иер.25:33. Как пророк Иеремия описывают сцену возмездия нечестивым?

Пророки подчеркивают катастрофическое разрушение при Втором пришествии Христа и то, что в течение этого тысячелетнего периода на земле не останется в живых ни одного человека. Сатане и его ангелам приходится созерцать хаос, вызванный его восстанием. Вся Вселенная вновь осознает, что возмездие за грех — смерть. Бог решает проблему греха так, чтобы она никогда больше не возникала (Наум.1:9). Есть три основных пути, которыми Бог делает это. Во-первых, Он раскрывает Свою безграничную любовь, страстное желание и неустанные усилия по спасению всего человечества. Во-вторых, Он открывает Свою справедливость, честность и праведность. В-третьих, Он позволяет Вселенной увидеть окончательные результаты греха и бунта.

Среда. Суд во время Тысячелетнего царства

Прочитайте Откр.20:4–6. Что делают праведники на протяжении тысячи лет?

Во время тысячелетия праведники получат возможность своими глазами увидеть Божью любовь и справедливость в том, как Он решает проблему греха. У кого из нас нет вопросов, которые хотелось бы задать Богу о многих вещах? Теперь, во время Тысячелетнего царства на небесах, искупленные могут задать эти вопросы. Если любимого человека или близкого друга не оказалось на небесах, спасенные имеют возможность понять Божьи решения. По-новому, во всей полноте, искупленные осознают попытки Бога спасти каждого человека, который когда-либо жил. Они осознают, что каждый погибший упустил возможность попасть на небеса из-за того, что сам отверг Христа. Только тогда Бог свершит окончательный суд над погибшими — наступит вторая смерть, которая означает вечную погибель.

Прочитайте Откр.20:7–9. Как завершается тысяча лет? Какова судьба сатаны и его последователей?

На протяжении тысячи лет сатане некого было искушать или обманывать. Он и его ангелы были одни, чтобы поразмыслить о смертельных последствиях греха. В конце тысячелетия умершие нечестивые воскреснут, чтобы предстать перед судом и получить возмездие (Откр.20:5).

Теперь у сатаны огромная армия последователей. Хотя сатана терпел поражение за поражением в великой борьбе, он воодушевляется, видя огромную толпу отвергнутых Богом. Будучи еще не готов прекратить свое восстание, он выходит, чтобы обмануть эти «народы». Сатана вдохновляет их предпринять последнюю попытку свергнуть Бога и основать свое царство. Слова «Гог и Магог» используются для обозначения сатаны и неспасенных всех веков. Сатана и его последователи окружают «стан святых и город возлюбленный» (Откр.20:9). В конце тысячелетия не только все нечестивые воскреснут к жизни, но и святой город, Новый Иерусалим, сойдет с небес на землю (Откр.21:2). Святые жили и царствовали со Христом в Новом Иерусалиме на протяжении тысячелетия. Теперь, по прошествии тысячи лет, город спускается на землю вместе с Богом, Иисусом, ангелами и всеми искупленными. Все присутствуют на заключительной битве великой борьбы. Грех будет искоренен раз и навсегда.

Что время наступления окончательного суда говорит о Божьем характере?

Четверг. Две вечности

Прочитайте Откр.20:11–15. Что такое «смерть вторая», о которой сказано в этом отрывке?

Чтобы разрешить проблему греха так, чтобы зло никогда больше не появилось, каждый должен убедиться, что Бог был справедлив во всех Своих поступках. В конечном счете все преклонят колени и признают Божью справедливость в великой борьбе, даже сатана и его злые ангелы; признают и то, что восстанию против Бога никогда не было никакого оправдания. Обратите внимание на это высказывание Эллен Уайт: «Как только откроются книги и Иисус устремит Свой взгляд на нечестивых, они вспомнят все грехи, которые когда-либо совершили. Они увидят, в какой момент жизни сошли с пути чистоты и святости и как гордость и своеволие привели их к нарушению Закона Божьего. Словно написанные огненным пером, перед ними предстанут те обольстительные искушения, которым они уступали через греховное самоугождение; неправильно использованные благословения; презрительное отношение к вестникам Божьим; отвергнутые ими предостережения; волны Божественной милости, разбившиеся об их упрямые непокаявшиеся сердца…

Все нечестивые, обвиняемые в измене небесному правлению, теперь предстают перед судом Божьим. У них нет защитника; для них нет оправдания, и им выносится смертный приговор» (Уайт Э. Великая борьба. с. 666, 668).

Прочитайте Откр.20:9. Каким образом Бог окончательно уничтожит грех и его источник?

Благая весть заключается в том, что сатана и его ангелы будут уничтожены в озере огненном. Грех и грешников поглотит огонь. Согласно Откр.20:9, они будут поглощены огнем, уничтожены, а не будут вечно мучиться. В следующем стихе используется выражение «во веки веков». В зависимости от контекста, «во веки веков» не всегда означает «бесконечно», но до тех пор, пока что-то не будет полностью завершено (см. Исх.21:6; 1Цар.1:22,28; Иуд.7 и 2Петр.2:4–6). Для погибших вечным является само уничтожение, а не акт уничтожения. Бог не подвергает никого вечным мукам.

В конце каждого человека ожидают две вечности. Погибшие получают возмездие, которое заслужили, — вечную смерть. Что лично для вас особо дорого в словах памятного стиха урока (Откр.21:3-4)?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Там просторные долины мягко переходят в прекрасные холмы и горы Божьи вздымают свои величественные вершины. И там в мирных долинах, на берегах живых потоков народ Божий — эти усталые скитальцы и путники — наконец обретут свою Родину…

Там бессмертный разум с неувядающим восторгом будет созерцать чудеса творческой силы и тайны искупительной любви. Там не будет жестокого врага-обольстителя, искушающего забыть Бога. Станут развиваться все способности, умения и навыки; умножится каждый талант. Приобретаемые знания не приведут к умственному переутомлению или истощению жизненных сил. Там можно будет осуществлять самые грандиозные проекты; претворять в жизнь самые возвышенные стремления, самые смелые планы; но и после этого будут новые вершины, которые следует взять; новые чудеса, которые будут вызывать восхищение; новые истины, которые нужно постигать; новые объекты исследования, требующие приложения сил ума, души и тела» (Уайт Э. Великая борьба. с. 675, 677).

«С невыразимым восторгом дети земли приобщатся к радости и мудрости непавших существ. Те поделятся с ними сокровищами своих знаний и мудрости, приобретенными в течение многих веков созерцания дел Божьих. Незамутненным взором они будут созерцать славу творения — солнц, звезд и небесных систем, вращающихся в установленном порядке вокруг престола Божьего. На всем творении, от самого малого до самого великого, начертано имя Творца, и все открывает в себе богатства Его силы» (Там же. с. 677, 678).

«Великая борьба окончена. Греха и грешников больше нет. Вся Вселенная чиста. В бесчисленных творениях бьется один пульс согласия и радости. Во все концы безбрежного пространства текут потоки жизни, света и радости от Того, Кто сотворил все. От мельчайшего атома до величайшей галактики — все одушевленное и неодушевленное в своей неомраченной красоте и совершенной радости провозглашает: „Бог есть любовь“» (Там же. с. 678).

Вопросы для обсуждения
  1. Почему Бог допустил, чтобы грех существовал так долго? В то же время ни один человек не страдает в этом мире дольше, чем длится его собственная жизнь. Насколько коротка человеческая жизнь по сравнению с тысячелетиями греха? Как это может помочь нам разобраться с трудным вопросом о существовании зла?

  2. Как Тысячелетнее царство вписывается в спасительный замысел? Только после того, как все искупленные убедятся в справедливости, честности и любви Божьей, неспасенных постигнет окончательный суд, окончательное наказание. Что это говорит нам о Боге?