Елена Уайт

ХРИСТОС ПОБЕЖДАЮЩИЙ

Ежедневные размышления для взрослых


Духовные размышления на темы по истории великой борьбы
«Падший мир — это поле сражения, на котором разворачивается величайшее противоборство. Ни земные силы, ни небесная Вселенная никогда не видели ничего подобного. Земля была определена ареной битвы между добром и злом, между Небом и адом, и каждый человек играет в ней свою роль. Никто не может сохранить нейтралитет».
Рукопись 56, 1899 («Возвысьте Его», с. 253).
Издательство «Источник жизни» 2002 Предисловие

Главная тема данной книги — великая борьба между Христом и сатаной, в которую вовлечен каждый человек. Елена Уайт лично получила напоминание об этой истине, когда в возрасте 30 лет была разбита параличом в тот момент, когда впервые собиралась описать видение, данное ей в марте 1858 года в Ловет Гроув, штат Огайо. Господь сказал Елене, что сатана попытался таким образом убить ее, чтобы она не смогла написать увиденное. Небольшая книжечка из 219 страниц, которую г-жа Уайт написала в том году, называлась «Духовные дары», т. 1. Сегодня она является частью книги «Ранние произведения», ознаменовавшей начало ее писательского труда, посвященного теме великой борьбы, которому она отдала всю свою жизнь до самого последнего года, когда была закончена книга «Пророки и цари».
Тема великой борьбы подробно изложена в пяти книгах серии «Конфликт веков». Эта книга духовных чтений является дополнением к главным произведениям Елены Уайт. Она начинается с того же события, с которого началась великая борьба, — то есть с восстания Люцифера на небе. Далее великое противостояние прослеживается до самого конца. 1 января начинается с первой страницы книги «Патриархи и пророки», а последнее размышление на 31 декабря можно найти на последних страницах книги «Великая борьба». Интересно отметить, что первая и последняя фраза одинаковы: «Бог есть любовь».
Почти на 90 процентов предлагаемая книга состоит из писем, проповедей и рукописей Елены Уайт. Отдельные части данной книги покажутся знакомыми тем, кто часто читает ее произведения, поскольку некоторые отрывки были использованы во многих компиляциях, подготовленных после смерти вестницы Божьей. В числе этих компиляций можно отметить книги духовных чтений (Утренние стражи), издававшиеся в течение последних 50 лет. Другие материалы можно найти в «Изданных рукописях», т. 1—21, и в «Проповедях и беседах», т. 1 и 2.
В целом все библейские тексты, цитируемые в материалах на каждый день, были взяты из Перевода короля Иакова. Елена Уайт пользовалась преимущественно этим переводом, хотя иногда прибегала и к другим.
Пророки, которых Бог вдохновил написать библейские книги, пользовались языками своего времени — еврейским, арамейским и греческим. Но не все понимали эти языки, поэтому возникла потребность в переводах. Чтобы сделать Ветхий Завет доступным для людей, незнакомых с еврейским и арамейским языками, иудейские богословы, за несколько столетий до Рождества Христова, подготовили перевод на греческий язык, известный как Септуа-гинта. В течение последующих веков Писания были переведены более чем на тысячу языков. Кроме того, выполнялись разные переводы на один и тот же
язык. В Новом Пересмотренном Нормативном Переводе на английский язык (NRSV) используются три рода, что, впрочем, не меняет смысла текста. Несколько библейских текстов для духовных размышлений на каждый день были взяты из этого перевода.
Подобно библейским писателям, Елена Уайт пользовалась языком своего времени. Однако постепенно языковой стиль и смысл слов менялись. Вот почему, когда в 1963 году был издан «Полный Указатель к произведениям Елены Уайт», в конце третьего тома составители поместили «Словарь устаревших, редко употребляемых слов, а также слов, значение которых изменилось». Цель издателей заключалась в том, чтобы помочь читателям лучше понять ход мыслей г-жи Уайт. В ее время такие слова, как «он», «муж» и прочие были общепринятыми терминами, обозначавшими как мужчин, так и женщин. Сегодня подобное не принято. Вот почему, не изменяя мыслей г-жи Уайт, мы заменили некоторые термины на современные, соответствующие по смыслу.
В качестве примера можно привести чтение на 12 февраля: «Разница между добрым и нечестивым человеком не всегда заключается в природной доброте». В оригинале было написано: «Разница между добрым и нечестивым мужем не всегда заключается в природной доброте». В чтении на 3 февраля обратите внимание на следующую строку: «С сокращением жизни человека снижались его физические силы и умственные способности». В оригинале было сказано: «С сокращением жизни мужей снижались их физические силы и умственные способности».
Наша молитва о том, чтобы предлагаемая книга духовных чтений помогла каждому читателю лучше подготовиться ко Второму пришествию Христа и оказаться среди тех, кто в вечности будет пользоваться плодами победы Христа в великой борьбе.
Попечители литературного наследия Елены Уайт

1. БОРЬБА НА НЕБЕ И В ПЕРВОЙ СЕМЬЕ

1 января

Бог есть любовь

«Бог есть любовь, а пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем» (1 Ин.4:16).

«Бог есть любовь» (1 Ин. 4:16). Его сущностью, Его законом является любовь. Она была всегда и будет жить вечно. Он есть «Высокий и Превознесенный, вечно Живущий», «пути Его -вечные», и Он не изменяется, ибо в Нем «нет изменения и ни тени перемены» (Ис. 57:15; Авв. 3:6; Иак. 1:17).
Всякое проявление Его творческой силы является выражением безграничной любви. Владычество Божье включает в себя полноту благословений для всех сотворенных существ... История великой борьбы между добром и злом, начиная с того времени, как она разгорелась на небе, и до окончательного подавления восстания и полного искоренения греха также является свидетельством Божьей неизменной любви.
' Владыка Вселенной не был одинок в Своих благодеяниях. Рядом с Ним был Тот, Кто понимал Его намерения и мог разделять с Ним радость давать счастье всем сотворенным существам. «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог...» (Ин. 1:1). Христос, Слово, единородный Божий, был одно с Вечным Отцом — един с Ним по природе, характеру и намерениям. Только Он один мог иметь доступ к советам и замыслам Бога...
Через Сына Своего Отец создал все небесные существа. «Ибо Им создано все... престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано» (Кол. 1:16)... Сын, Помазанник Божий, «будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей» (Евр. 1:3), владычествует над ними всеми ...
Правление Божье зиждется на законе любви, поэтому счастье всех разумных существ зависит от полного согласия с великими принципами праведности. Бог желает, чтобы все сотворенные Им существа служили Ему из любви, чтобы это служение было обусловлено пониманием Его характера. Он не испытывает никакой радости от вынужденного повиновения Себе. Каждому предоставлена свобода воли, чтобы люди могли добровольно служить Ему.
«Патриархи и пророки», с. 33, 34.

2 января

Новое творение

«И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма. И был вечер, и было утро: день шестой» (Быт. 1:31).

Как прекрасна была земля, когда она вышла из рук Творца! Бог представил Вселенной мир, в котором даже Его всевидящее око не замечало пятна или порока, изъяна или неровности. Каждая часть Его творения занимала отведенное ей место и отвечала той цели, ради которой она была создана. Подобно деталям большой машины, все было идеально подогнано и находилось в совершенной гармонии... В том мире не было болезней... и в растительном царстве не было даже намека на тление. Бог взглянул на дело Своих рук, совершенное Христом, и сказал, что все «хорошо весьма». Он видел перед Собой совершенный мир, в котором не было заметно даже следа греха или несовершенства.
Но вскоре все изменилось. Сатана искусил Адама, и тот впал в грех. Ангел, поднявший восстание на небе и изгнанный оттуда, стал лгать на Бога сотворенным Им существам, которые прислушались к словам обманщика и поверили его лжи. Грех вошел в мир, и грехом вошла смерть.
Письмо 23, 1903. (См. также «Ревью энд Геральд», 21 июля 1904 г.).
Когда Христос увидел, что ни один человек не может быть ходатаем за человечество, Он Сам вступил в жестокое сражение с сатаной. Единородный Сын Бога был единственным, кто мог освободить тех, кто вследствие греха Адама оказались пленниками сатаны.
Сын Божий предоставил сатане все возможности испытать на Нем свое искусство. Враг искусил небесных ангелов, а затем и первого Адама. Адам пал, и сатана решил, что ему удастся уловить Христа после того, как Он примет человеческую природу. Все падшие ангелы смотрели на это столкновение как на возможность взять верх над Христом. Они только ждали повода, чтобы продемонстрировать свою вражду против Бога. Когда смерть сомкнула уста Христа, сатана и его ангелы вообразили, будто им удалось одержать победу...
В смертельной борьбе Сын Божий мог полагаться только на Своего Небесного Отца. Все совершалось по вере. Он Сам был выкупом, даром, отданным ради освобождения пленников. Он собственноручно освободил человечество, но какой ценой?
Рукопись 125, 1901 («Взгляд вверх», с. 357).

3 января

«Совершен в путях своих»

«Ты совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в те6е беззакония,(Иез.28.15).

До тех пор, пока все сотворенные существа были преданы любви, во всей Божьей Вселенной царило совершенное согласие. Исполнение воли Творца приносило радость небесному воинству. В отражении Его славы и возвещении Его достоинств они находили высшее удовольствие. И поскольку Бога они любили превыше всего, то и друг к другу относились с искренним дружелюбием и бескорыстием. Ни один фальшивый звук не нарушал небесной гармонии. Но настала перемена в этом счастливом царстве. Некто злоупотребил свободой, дарованной Богом всем существам. Грех зародился в том, кто после Христа был возвеличен Богом превыше всех, кто обладал наивысшим могуществом и славой среди всех небожителей. Люцифер, «сын зари», «святой и непорочный», был первым среди осеняющих херувимов. Он находился рядом с великим Творцом, и непреходящие лучи славы, окружающие вечного Бога, озаряли его...
Постепенно Люцифер начал вынашивать в себе стремление к самовозвышению.. . Несмотря на то, что слава, окружающая его, исходила от Бога, этот могущественный ангел начал смотреть на нее как на собственную. Недовольный своим положением, хотя он и был возвеличен превыше всех небожителей, Люцифер осмелился добиваться славы, подобающей только единому Творцу. Вместо того чтобы направлять любовь и верность всех небесных существ к Богу, он стремился заставить их преданно служить себе. Желая славы, которой Безграничный Господь окружил Своего Сына, этот князь ангелов домогался власти, принадлежащей только Христу...
Князь ангелов собирался оспорить верховную власть Сына Божьего, чтобы таким образом подвергнуть сомнению мудрость и любовь Творца. Для осуществления этого плана требовалось сосредоточить всю силу его незаурядного ума, который позволял ему занимать среди воинства Божьего одно из самых первых мест после Христа. Но Тот, Кто всем сотворенным Им существам дал свободу воли, не оставил ни одну душу беззащитной от запутывающих измышлений, посредством которых мятежник пытался оправдать себя. Прежде чем начнется великая борьба, всем предстояло получить ясное представление о воле Господа, Чья мудрость и благость являлись источником всей их радости.
«Патриархи и пророки», с. 35—37.

4 января

Трагическая перемена

«Он был человекоубийца от начала а не устоял в истине, ибо нет в нем истины» (Ин. 8:44).

Когда-то сатана был заодно с Богом, Иисусом Христом и святыми ангелами. Он был чрезвычайно превознесен на небе и сиял светом и славой, которые исходили от Отца и Сына. Однако он повел себя вероломно и лишился своего высокого и святого положения осеняющего херувима. Он стал, противником Бога, отступником и был изгнан с неба... Он призвал все силы зла сплотиться под его знаменами, чтобы образовать злое сообщество для борьбы с небесным Богом, без всякой, впрочем, надежды на успех. Он настойчиво и решительно трудился над тем, чтобы увековечить свое восстание и вынудить род человеческий отвернуться от библейской истины и встать под его знамена.
Сразу после того как Господь через Иисуса Христа сотворил наш мир и поместил Адама и Еву в саду Едемском, сатана объявил о своих намерениях подчинить своей природе праотца и праматерь всего человечества, чтобы и они перешли на сторону повстанцев. Он был твердо намерен стереть образ Божий в потомках Адама, а вместо него оставить в душе человеческой свой собственный образ. Он решил добиваться поставленной цели методами обмана. Он назван отцом лжи, обвинителем Бога и тех, кто сохраняет преданность Богу, убийцей от начала. Он приложил все силы, имевшиеся в его распоряжении, чтобы сделать Адама и Еву своими сотрудниками в деле отступления, и ему удалось посеять в нашем мире семена восстания...
Из поколения в поколение, из века в век сатана собирал человеческие силы, через которые он мог бы осуществить свои злые намерения, а также навязывать жителям земли собственные планы и затеи. Отвратительные потоки зла все время протекают через человеческое общество. Будучи не в силах низложить Бога с Его престола, сатана приписывает Ему свои качества, а сам претендует на обладание Божественными свойствами и властью... Своей змеиной хитростью и лукавством он добивается от людей почитания, которое по праву принадлежит только Богу, и насаждает свой сатанинский престол между поклоняющимся человеком и Богом Отцом.
Рукопись 39, 1894 («Ревью энд Геральд», 14 апреля 1896 г.).

5 января

Греху нет оправдания

«От красоты твоей возгордилось сердце твое, и. от тщеславия твоего ты погубил мудрость твою» (Иез. 28:17)

Грех Люцифера необъясним. Он поступил вероломно по отношению к Богу. Своими сетованиями и жалобами он вызвал сочувствие у ангельских воинств, и многие встали на сторону сатаны (Люцифера). Как Господь доказал лживость этих обвинений?
Поскольку обвинения сатаны многим ангелам казались убедительными, в планы Бога не входило поступить с ним так, как он того заслуживал. Искуситель переложил бы всю вину за собственное поведение на своих подчиненных. Он создал бы видимость, что если бы ему было позволено действовать согласно его убеждениям, то можно было бы избежать этого демонстративного восстания.
Стремление сатаны осуждать других заставило бы его разработать теорию правосудия, несовместимую с милосердием. Он претендует на то, что действует как Божий глас и сила, что его решения справедливы, чисты и безупречны. Вот почему сатана занимает место на судейском кресле и объявляет, что его совет непогрешим. Однако тут дает о себе знать его бессердечное правосудие, отвратительная Богу подделка истинного правосудия.
Но как узнает Вселенная, что Люцифер не является надежным и справедливым руководителем? Ее жителям кажется, будто он прав. Они не видят того, что видит Бог, ибо судят лишь по внешним проявлениям. Они не знают того, что знает Бог. Если бы Он разоблачил его и ясно показал ангельскому воинству, что его суд отличается от Божьего суда, что сатана установил свои мерки и навлек на себя праведный гнев Бога, то могло возникнуть такое положение, которого нужно было во что бы то ни стало избежать.
Именно обольщающая сила сатаны заставила многих ангелов восстать против Бога. На стороне Бога была правда и истина. Сатана был не прав и хорошо понимал это. Теперь ему нужно было решить: покориться Господу, встав на Его сторону, или ложью поддерживать свою позицию. Казалось, что своими измышлениями и коварством он добился преимущества, но это положение длилось недолго. Бог не может лгать; Он действует прямо. Люцифер может сказать правду, когда она наилучшим образом помогает ему выполнить его намерения, но он может также хитрить и лукавить, чтобы избежать унижения и поражения...
Бог не мог сразу открыть Вселенной истинный характер сатаны. Нужно было позволить ему и дальше идти избранными путями, чтобы он постепенно сам разоблачил себя как обвинитель, обманщик, лжец и убийца. Убив Сына Божьего, сатана окончательно разоблачил себя перед непавшей Вселенной и полностью лишился сочувствия со стороны ее жителей.
Письмо 16а, 1892.

6 января

Тактика сатаны разоблачена

«Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы» (Ис. 14:12).

С презрением отвергнув доказательства и просьбы верных Богу ангелов, Люцифер объявил их обманутыми рабами... он... заявил... что никогда не признает верховную власть Христа. Он был готов решительно претендовать на почести, не принадлежащие ему, и быть предводителем всех, кто хотел идти за ним. Тем, кто присоединится к нему, он пообещал новое и лучшее правление, при котором всякий будет наслаждаться свободой. Множество ангелов выразило намерение последовать за ним...
Но и тогда верные ангелы уговаривали Люцифера и его приверженцев подчиниться Богу; они говорили о тех роковых последствиях, которые станут результатом непослушания. Они убеждали, что для Создателя не составит никакого труда сломить их дерзкое упорство и наказать достойным образом...
Многие были склонны внять этим увещаниям, покаяться в своем недовольстве и вновь обрести благоволение Отца и Сына. Но у Люцифера был готов еще один обман. Могущественный смутьян заявил, что ангелы, разделяющие его воззрения, зашли слишком далеко, и теперь им нет дороги назад; что он знаком с Божественным законом и знает, что Бог не захочет простить их... Единственное, что осталось ему и его сторонникам, говорил он, это защищать свою свободу и силой завладеть теми правами, которые им не желали предоставить добровольно.
Действительно, самому сатане было уже слишком поздно думать о покаянии, но с соблазненными им ангелами дело обстояло иначе... Но гордость, любовь к своему повелителю, страстное желание неограниченной свободы настолько овладели ими, что они раз и навсегда отвергли голос Божественной любви и сострадания...
Господь мог использовать только такие средства, которые отвечали истине и праведности, а сатана применял методы, недопустимые для Бога, а именно лесть и обман... Бог допустил, чтобы была раскрыта подлинная суть его требований и предполагаемых изменений в Божественном законе. Осудить сатану должны были его действия. В самом начале сатана утверждал, что не поднимает восстания. Поэтому вся Вселенная должна была увидеть разоблаченного обманщика.
Даже тогда, когда он был низвергнут с неба, Безграничная Мудрость не уничтожила его. Поскольку Бог может принять только служение, основанное на любви, преданность Ему сотворенных Им существ должна исходить из убежденности в Божественной справедливости и великодушии.
«Патриархи и пророки», с. 40—42.

7 января

Наша судьба зависит от нашего выбора

«Есть пути, которые кажутся человеку прямыми, но конец их — путь к смерти» (Притч. 16:25).

Принципы Божьего характера являлись основой того образования, которое постоянно получали небесные ангелы. Этими принципами были благость, милость и любовь. Не требующий доказательств свет должны были признавать и беспрепятственно принимать все, кто занимал ответственное положение и был облечен властью. Всем им следовало принимать Божьи принципы и убеждать тех, кто находился на служении у Бога, что единственная сила, которой следовало пользоваться, заключалась в демонстрации истины, справедливости и благости. Принуждение никогда не должно применяться...
Эти принципы становились великим фундаментом всякого земного образования. Данные Богом правила необходимо соблюдать и уважать в каждой церкви. Так постановил Бог. Его правление должно быть нравственным. Ничто нельзя делать по принуждению. Истине суждено быть господствующей силой. Любое служение надо исполнять добровольно и из любви к Богу. Всем, кому доверены влиятельные посты, следует достойно представлять Бога, ибо они действуют от Его имени...
Измышления сатаны, направленные против Божьего правления, и защита собственных сторонников были постоянным упреком в адрес Бога. Эти сетования и жалобы были беспочвенными, однако Бог позволил сатане реализовывать его теории. Он мог бы разобраться с сатаной и со всеми, кто сочувствовал ему, так же легко, как нам легко взять камень и бросить его на землю. Но тем самым Он создал бы прецедент насилия над личностью, которого и так более чем достаточно в нашем мире.
Господь руководствуется совершенно иными принципами. Любое принуждение — это неотъемлемое свойство сатанинского правления. Бог не желает действовать таким образом. Он не пожелал дать даже малейший повод властолюбивому человеку превозносить себя над другими людьми подобно богу и причинять им умственные или физические страдания. Этот принцип изобретен исключительно сатаной...
На небесных советах было решено следовать принципам, не допускающим немедленного уничтожения сатанинской силы, ибо намерение Бога заключалось в том, чтобы все поставить на вечный и безопасный фундамент... Божественный порядок необходимо было противопоставить новому сатанинскому порядку, следовало разоблачить тлетворные принципы сатанинского правления и показать всем, что принципы праведности, выраженные в Божьем Законе, неизменны, вечны и совершенны.
Рукопись 57, 1896 («Изданные рукописи», т. 18, с. 360, 361).

8 января

По плодам их

«Итак, по плодам их узнаете их» (Мф. 7:20).

Когда люди, находящиеся на служении у Бога, прибегают к обвинению, они тем самым пытаются изгнать сатану с помощью его же принципов. И терпят неудачу. Сатана будет действовать, неуклонно пытаясь навязать людям свои лукавые принципы. И те, кто заявляет о своей верности и преданности Божьему правлению, возьмут их на вооружение. Как нам узнать, что эти люди неверны и непослушны Богу? «По плодам их узнаете их».
Господь видел, как сатана использует Его силу, и противопоставил истину его лжи. Много раз на протяжении великой борьбы сатана приближался к тому; чтобы признать свою неправоту и согласиться с тем, что Бог справедлив. Но обманутые им также были готовы обвинить его в дезертирстве. Что сатана мог предпринять: подчиниться Богу или продолжать идти путем обольщения? Он предпочел отречься от истины и искать прибежище в обмане и клеветнических измышлениях. Господь позволил сатане продолжать демонстрировать его принципы.
Бог действительно утвердил Свое правление и сохранил при Себе непавшие миры и Вселенную, но ужасной ценой. Его Единородный Сын стал жертвой сатаны. Господь Иисус Христос явил характер, прямо противоположный характеру сатаны. Как первосвященник слагал с себя величественные епископские облачения и совершал служение в скромной льняной одежде простого священника, так и Христос опустошил Себя, принял образ раба и принес жертву, будучи одновременно и священником, и жертвой.
Предав смерти Владыку неба, сатана разрушил собственные планы. Смерть Сына Божьего сделала неизбежной смерть сатаны. Сатане было позволено идти своим путем до тех пор, пока его правление не будет разоблачено перед непавшими мирами и перед всей Вселенной. Пролив кровь Сына Божьего, он лишил себя сочувствия небожителей. Все убедились в том, что сатана действительно лжец, вор и убийца.
Бог видит, что мир идет тем же путем. Люди подходят к развилке дорог, и им приходится выбирать один из двух путей: правильный или ложный. Тысячи тысяч искусно, как им кажется, маскируют свои истинные намерения и избирают ложный путь... Бог никого не принуждает. Он всем дает свободу выбора, но предупреждает: «По плодам их узнаете их». Господь не признает мудрыми тех, кто не может отличить терния от дерева, приносящего маслины.
Рукопись 57, 1896 («Изданные рукописи», т. 18, с. 361 — 363).

9 января

Поклонитесь Творцу и Искупителю

«Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10).

Бог благословляет только послушных Ему. Он говорит, что благословит ваших детей и ваши земли, а также все, к чему вы прилагаете руку. Неужели вы думаете, что сатана смирится с этим и откажется от борьбы за господство?
В настоящее время враг действует так же хитроумно и решительно, как он воздействовал на умы Адама и Евы в Едеме. Люди собираются под его знаменем, и он окружает их своей силой. Но все, кто видит, что Закон Божий неизменен по своей природе, примут решение встать на сторону Христа. Если бы Бог мог изменить хотя бы одно предписание Своего Закона в угоду роду человеческому, тогда Иисусу Христу не нужно было бы приходить на нашу землю и умирать.
Неужели Христос умер ради того, чтобы дать людям свободу поклоняться не Богу, а идолам, в то время как заповедь гласит: «Господу Богу твоему поклоняйся, и Ему одному служи»? Или: «Господь сотворил небо и землю» и что же? «И покоился в день седьмой», и «освятил его», и дал его вам, чтобы вы соблюдали его как Божий памятник, напоминающий, что Он есть Бог живой, сотворивший небо над головами нашими и землю, на которой мы стоим. Он создал величественные деревья и положил Свой покров на каждый цветок. Он дал каждому из них свои оттенки. Небесный Господь также создал людей и дал им субботу. Для чего? Это был подарок всему потомству Адама. Если бы люди всегда исполняли четвертую заповедь, в мире не появилось бы ни одного безбожника, ибо суббота свидетельствовала бы, что «Господь создал небо и землю, море и все, что в них»...
Его руки трудятся над всем творением. Стоит ли удивляться тому, что сатана хочет упразднить Закон Божий, мерило Его характера? Закон будет мерилом на суде, когда откроются книги, и каждый человек будет судим сообразно с делами своими. А где записаны имена людей? Что Он об этом говорит? Они начертаны на дланях рук Его. На Его руках остались следы распятия. Люди — Его собственность, они принадлежат Богу по праву творения и искупления...
Что мы даем сатане, когда соглашаемся с его утверждением, будто Закон Божий нужно упразднить? Мы таким образом представляем всей творческой Вселенной несовершенного Бога, Который создал настолько несовершенный закон, что Ему пришлось упразднить его. Это все, чего желает сатана. Можем ли мы позволить себе трудиться на стороне кого бы то ни было, кроме Бога? Рукопись 10, 1894 («Проповеди и беседы», т. 1, с. 232—235).

10 января

Отвержение Божественного авторитета

«Множеством беззаконий твоих в неправедной торговле твоей ты осквернил святилища твои» (Иез. 28:18).

Гордясь собственным величием, он жаждал высшей власти. Он не оценил должным образом те великие почести, какими Господь окружил Его, и не воздал благодарности своему Творцу за Его дары. Он кичился своим превосходством над всеми небесными существами и возмечтал стать равным Богу. Воинство небесное с любовью и почтением относилось к нему. Они с радостью выполняли его повеления; потому что он был облечен наивысшей мудростью и славой... Однако признанным властелином небес был Сын Божий, обладавший властью и силой наравне с Отцом. Христос участвовал во всех советах Бога, тогда как Люциферу не были открыты Божественные намерения. Почему, спрашивал себя этот могущественный ангел, Христу должна принадлежать верховная власть? Почему Он выше меня, Люцифера?
«Великая борьба», с. 495.
До самого конца противостояния на небе великий узурпатор продолжал себя оправдывать. Когда было объявлено, что Бог изгоняет его из блаженной обители со всеми, сочувствующими ему, тогда предводитель повстанцев открыто заявил о своем презрении к закону Творца. Он отрекся от Божественных предписаний, якобы ограничивающих свободу сотворенных существ, и заявил, что поставил перед собой цель добиться упразднения закона. Сатана и его воинство единодушно переложили всю вину за собственное восстание на Христа, заявив, что если бы их не порицали, они никогда бы не восстали.
Восстание сатаны должно было стать уроком для Вселенной на все последующие века, вечным свидетельством о природе и ужасных последствиях греха. Осуществление сатанинского правления, его влияние на людей и на ангелов должно было продемонстрировать плоды отвержения Божественного авторитета и показать, что благополучие всех сотворенных Богом существ неразрывно связано с существованием Божьего правления и Его закона. Таким образом, история этого страшного мятежа во Вселенной должна была навсегда оградить все святые, разумные существа от обмана и открыть им глаза на природу беззакония, чтобы они никогда не грешили и не страдали от его последствий.
Бог может в любой момент лишить нераскаявшихся людей знамений Своей чудесной милости и любви. О, если бы люди подумали о том, что станет неизбежным результатом их неблагодарности Богу и пренебрежения бесконечным Даром Христа нашему миру! Если они продолжат любить беззаконие больше послушания, то нынешние благословения и великая милость Божья, которой они пока пользуются, но не оценивают по достоинству, в конечном итоге станут причиной их вечной гибели.
Рукопись 125,1907 («Проповеди и беседы», т. 1, с. 388, 389).

11 января

Возвращение к теме великой борьбы

«Ты согрешил; и. Я низвергнул тебя, как нечистого, с горы Божией, изгнал тебя, херувим осеняющий, из среды огнистых камней» (Иез. 28:16).

Я пишу новый более полный вариант «Великой борьбы», содержащей историю падения сатаны и появления греха в нашем мире, еще ярче, чем когда-либо, осознаю эту великую борьбу между Христом, Князем света, и сатаной, князем тьмы. Когда я смотрю на всевозможные уловки сатаны, пытающегося погубить заблудшего человека и сделать его подобным себе, то есть преступником святого Закона Божьего, мне хочется, чтобы Божьи ангелы сошли на землю и представили это дело во всей его важности. Тогда я начинаю усиленно переживать за души, которые добровольно отходят от света, познания и послушания святому Закону Божьему. Как Адам и Ева поверили сатанинской лжи: «Будете, как боги», так и эти души надеются через непослушание подняться на большие высоты и занять какой-нибудь престижный пост. Мне так тревожно, ибо пока другие спят, я провожу часы в молитве о том, чтобы Бог действовал могущественно и сокрушал роковое заблуждение, окутывающее умы людей, а затем привел их в простоте к Голгофскому кресту. Затем я успокаиваю себя мыслью, что все эти души искуплены кровью Господа Иисуса. Мы можем любить их, но Голгофа свидетельствует, насколько сильно их любит Бог. Это не наше, но Божье дело. Мы только орудия в Его руках, исполняющие не свою, но Его волю. Мы смотрим на тех, кто поступает вопреки Духу благодати, и трепещем за них. Нам очень жаль, и мы испытываем огорчение от того, что они оказываются неверны Богу и истине; но мы скорбим еще глубже, когда думаем об Иисусе, Который искупил их Своей кровью. Мы бы отдали все свое имение, чтобы спасти хотя бы одного человека, но понимаем, что это невозможно. Мы бы отдали саму жизнь, чтобы спасти одну душу для жизни вечной, но даже ценой такой жертвы не смогли бы это сделать.
Одна великая жертва была принесена в земной жизни: миссия и смерть Иисуса Христа. О, если бы люди уразумели величие этой жертвы! Тогда они смогли бы лучше понять величие спасения.
«Свидетельства для Церкви», т. 5, с. 625, 626.

12 января

Значение субботы

«Так совершены небо и земля и все воинство их. И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмой от всех дел Своих, которые делал» (Быт. 2:1,2).

Человеческая философия утверждает, что сотворение мира заняло неопределенное время. Излагает ли Бог данный вопрос подобным образом? Нет. Он говорит: «Это знамение между Мною и сынами Израилевыми навеки; ибо в шесть дней (а не в шесть неопределенных периодов времени, поскольку в этом случае у нас не было бы возможности соблюдать день, указанный в четвертой заповеди) Господь создал небо и землю, а в седьмой день Он покоился и отдыхал». Пожалуйста, внимательно прочтите пятую главу Книги Второзаконие. Бог снова говорит: «Помни (не забывай) день субботний, чтобы святить его... Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмой почил; посему благословил Господь день субботний и освятил его».
Однако, имея перед собой живые изречения, люди, заявляющие, что проповедуют Слово, предлагают своим слушателям человеческие мнения, учения и заповеди человеческие. Они упраздняют Закон Божий своими преданиями. Измышления о том, что мир был сотворен в течение неопределенного периода времени, — это один из обманов сатаны. Бог говорит с родом человеческим на понятном ему языке. Он не оставляет этот вопрос нерешенным и не дает людям возможности решать его согласно их теориям. Когда Господь говорит, что создал мир в шесть дней, а в седьмой день покоился, то имеет в виду день, состоящий из двадцати четырех часов, который он пометил восходом и заходом солнца.
Бог не вынес бы смертный приговор за неуважение к субботе, если бы не открыл Своему народу четкие и ясные понятия о субботе... Когда было положено основание земли, было положено и основание субботы. Когда пели вместе утренние звезды и все сыны Божьи восклицали от радости, Бог увидел, что суббота необходима для Адама и Евы даже в раю. Подарив им субботу, Бог имел при этом в виду их духовное и физическое здоровье.
Бог создал мир за шесть буквальных дней, а в седьмой буквальный день покоился от всех дел Своих, которые Он делал, и отдыхал. Таким образом, Он дал людям шесть дней для труда... Отделив субботу, Он установил памятник в этом мире. Он не отделил какой-либо иной день из семи, но один конкретный день: седьмой день. И, соблюдая субботу, мы показываем, что признаем Бога Творцом неба и земли и живым Богом.
Письмо 31, 1898.

13 января

Первое преступление не имеет извинения

«Я создал землю и сотворил на ней человека; Я — Мои руки распростерли небеса, и всему воинству их дал закон Я» (Ис. 45:12).

Адам и Ева получали знания через прямое общение с Богом и узнавали о Нем по Его делам. Все сотворенное в своем первоначальном совершенстве было выражением замыслов Божьих. Для Адама и Евы природа изобиловала Божественной мудростью. Но преступление прервало доступ человека к Богу, грешник уже не мог общаться со своим Творцом и учиться на Его делах... На каждой странице грандиозного собрания Его творческих трудов мы по-прежнему замечаем Его почерк. Природа все еще вещает о своем Создателе, хотя теперь эти откровения частичны и несовершенны. И в нашем павшем, ослабленном состоянии, имея ограниченное видение, мы неспособны правильно объяснить Его откровения.
«Воспитание», с. 16, 17.
Все небо с глубоким интересом и радостью наблюдало за творением мира, а также Адама и Евы, Люди были существами особого порядка, они создавались «по образу Божьему» и по замыслу Творца должны были заселить землю и жить в тесном общении с Небом, получая энергию из великого Источника силы. Поддерживаемые Богом, они должны были жить безгрешной жизнью.
Сатана твердо решил помешать осуществлению Божьего плана: Нам не нужно пытаться понять мотивы, побудившие существо, уступавшее в небесных чертогах только Христу, начать сеять среди ангелов семена зависти и ревности. Многих он заразил своим недовольством, и на небе произошла война, закончившаяся изгнанием сатаны и тех, кто ему сочувствовал. Нам не нужно озадачивать себя размышлениями о том, почему сатана повел себя именно таким образом. Если бы это было объяснимо, тогда грех был бы хоть как-то оправдан. Но греху нет и не может быть извинения. Людям нет никакого резона странствовать по тем же местам, что и сатана...
После того как сатана был низвергнут с неба, он решил установить свое царство на этой земле. Через него грех вошел в мир, и с грехом вошла смерть. Внимая его клевете на Бога, Адам ниспал со своего высокого положениями на нашей земле открылись шлюзы для горя и страданий.
Преступление Адама ничем не может быть оправдано. Все его нужды щедро восполнялись, он ни в чем не нуждался, на него был наложен только один запрет... Сатана использовал этот запрет как повод для внушения злых мыслей.
Рукопись 97, 1901.

14 января

Труд необходим даже в Едеме

«А от дерева познания добра и зла, не ешь от него» (Быт. 2:17).

По замыслу Бога, сотворенные Им Адам и Ева должны были быть деятельными личностями, занимающимися полезным трудом. Он поселил святую чету в раю и окружил их всем, что радовало глаз и могло быть употреблено в пищу. В Едеме для них был насажден прекрасный сад. В нем произрастали величавые деревья всех видов и все то, что могло служить в качестве еды или украшения. Воздух был наполнен ароматом редких по красоте цветов всех тонов и оттенков. Веселые певчие птицы с разноцветным оперением славили Творца своим радостным пением и щебетанием.
Рай приводил в восторг святую чету, но этого было недостаточно; они должны были иметь какое-то занятие, чтобы упражнять свой чудесный организм. Создавший их знал, что послужит им ко благу; и если бы их счастье заключалось в вечном отдыхе, Он оставил бы их без деятельности в их святой невинности. Но как только были сотворены наши прародители, Бог сразу поручил им работу. Они должны были найти для себя полезное занятие и счастье в уходе за Божьим творением, и плоды сада должны были в преизбытке восполнять их нужды.
Умственная и мышечная работа благотворна для человека. Все умственные способности и каждая мышца тела имеют особое предназначение. Чтобы они сохраняли здоровый тонус и гармонично развивались, их нужно упражнять. Каждая шестеренка в живом механизме должна работать. Весь организм нуждается в постоянных упражнениях, чтобы сохранять дееспособность и выполнять предназначенную ему цель.
Рукопись 58, 1890.
Христос назван вторым Адамом. В чистоте и святости, поддерживая связь с Богом и любимый Богом, Он начал с того же, с чего начал первый Адам. Однако первый Адам во всех отношениях находился в более благоприятных условиях, чем Христос. Сам Бог, любивший святую чету, создал чудесные условия для ее жизни в Едеме. Все в природе было чистым и неоскверненным. В саду Едемском цвели цветы, на красивых, величественных деревьях зрели плоды. Адам и Ева в изобилии получали все, что им требовалось.
Но сатана пришел и поселил в них сомнения относительно мудрости Божьей... Ева пала жертвой искушения, а Адам принял запретный плод из рук своей жены. Он не прошел самого простого испытания, которое только мог придумать Господь, чтобы проверить его послушание, и в нашем мире открылись шлюзы для горя и страданий... Непослушанием одного человека многие сделались грешниками.
Рукопись 20, 1898 («Изданные рукописи», т. 8, с. 39,40).

15 января

Искушение иногда маскируется под удовольствие

«Подлинно ли сказал Бог: „не ешьте ни от какого дерева в раю?"» (Быт. 3:1).

Для того чтобы незаметно достичь намеченной цели, сатана решил воспользоваться в качестве посредника змеем — маской, как нельзя лучше подходившей для осуществления его коварных намерений. Змей был одним из самых мудрых и красивых животных на земле. Он имел крылья, которые во время полета сверкали, как золото, что создавало на редкость восхитительное зрелище. Устроившись на гнущихся от тяжести плодов ветвях запретного дерева и наслаждаясь этими прелестными плодами, он старался привлечь любопытные взоры. Так, притаившись в мирном саду, обманщик выслеживал свою добычу.
Ангелы предостерегали Еву не отлучаться от мужа во время повседневных занятий в саду, ибо с ним ей грозила бы меньшая опасность подвергнуться искушению. Но, поглощенная своей приятной работой, она незаметно отошла от него. Когда Ева заметила, что осталась одна, ее душу охватило какое-то мрачное предчувствие надвигающейся опасности, но вскоре Она отогнала от себя возникший страх, решив, что она достаточно умна и сильна, чтобы различить зло и противостоять ему. Она забыла о предостережении ангелов и вскоре очутилась перед запретным деревом, глядя на него со смешанным чувством любопытства и восхищения. Висящие на дереве плоды были прекрасны, и Ева недоумевала, почему Бог запретил срывать их.
Удобный момент для искусителя настал. Делая вид, что ему известны волновавшие ее вопросы, он спросил ее: «Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?» Пораженная и испуганная Ева в словах змея, казалось, услышала отзвук своих мыслей... Она ответила на обольстительные слова змея: «Плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло»...
Так действует сатана со дней Адама и до настоящего времени, и старания его увенчиваются большим успехом. Он искушает людей с недоверием относиться к Божьей любви и учит подвергать сомнению Его мудрость. Он постоянно старается возбуждать в людях дух неуместного любопытства, беспокойства и назойливое желание проникнуть в тайны Божественной мудрости и силы; и сколь многие в своих попытках познать то, что Бог счел нужным сокрыть, пренебрегают открытыми Им истинами, необходимыми для их спасения!».
«Патриархи и пророки», с. 53—55.

16 января

Сатана призывает положиться на себя

«Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт. 3:5).

Послушав искусителя, наши прародители потеряли свой прекрасный дом в Едеме. Сатана обнаружил, что Ева готова следовать его искушениям, и прочитал ее склонность не доверять Слову Божьему...
Дьявол пожелал сделать так, чтобы преступление показалось людям настоящим благословением, и они решили, что, запретив им вкушать плоды с запретного дерева, Бог утаил от них великое благо. Если вы вкусите, ваши глаза откроются, сказал он, и вы будете, как боги. Вы уподобитесь Самому Богу по своим знаниям и силе...
Какие, однако, возможности перед ними открывались! «Вы будете, как боги, знающие добро и зло». Обещанное знание было получено, но что это было за знание! Проклятие греха'— вот что обрели Адам и Ева. Ева возжелала то, что Бог запретил. Она проявила недоверие Богу и Его благости, показала желание быть независимой и делать то, что ей казалось лучшим. Ева предложила плод Адаму и стала его искусительницей. Она станет богом и будет сама определять себе законы. Она не будет признавать никаких ограничений. Но этот на первый взгляд ничтожнейший из всех грехов сделал ее преступницей Закона Божьего...
Господь Иисус пришел в наш мир и был искушаем тем же самым врагом. Он прошел через ту территорию, на которой пал Адам, но проявил себя стойким и верным Богу. Он воспротивился дьяволу, и от имени рода человеческого стал Победителем. Вселенная восторжествовала. Сатана подошел ко Христу со своими изощренными искушениями, чтобы побудить Его усомниться в планах Бога и в Его Законе, заставить Его занять независимую позицию. Но искуситель был поставлен в тупик — Христос не вступал с сатаной в полемику, Он встретил Божьего врага Словом Божьим: «Написано».
«Не знаете ли, что... вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою» (1 Кор. 6:19, 20). И какая это была цена — жертва Христа для спасения гибнущего мира... Все, кто объединится со Христом, выйдут и отделятся от мира. Они не войдут в мир по своему выбору. Они не будут подвергать себя искушению, избирая ненадежные сообщества. Они не будут получать светского образования. Они предпочтут посещать школу Христа и учиться у своего великого Учителя. Он приглашает каждую душу: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Мф. 11:28).
Рукопись 21, 1898.

17 января

Предостережение против ложного знания

«И увидела жена, что дерево. .. приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его и ела; и дала также мужу своему, и он ел» (Быт. 3:6).

Существует ложное знание, знание зла и греха, проникшее в мир по лукавству сатаны. Погоню за этим знанием стимулируют неосвященные желания и несвятые цели. Эти уроки покупаются дорогой ценой, но многих людей не удается убедить, что лучше оставаться неучеными...
В погоне за образованием, как и в любом другом деле, душе угрожают корыстные, земные цели. В области образования пропагандируются многочисленные идеи, которые исходят не от Высокого и Святого Бога, живущего в вечности, а от тех, кто делает идолов из своих научных исследований и поклоняется науке, исключающей Бога из системы образования. Но поскольку эти заблуждения облечены в привлекательные одежды, их повсюду принимают...
В изучении наук нет ничего плохого. Но приобретение этих знаний является честолюбивым стремлением большой категории неосвященных людей, не думающих о том, как они будут использовать свои достижения. Мир полон людей, которые не чувствуют себя обязанными Богу за доверенные им дары... Они жаждут почестей. Цель их жизни — получить самый высокий пост...
Часть людей Бог наделил способностями выше средних. Это глубокие мыслители, энергичные и основательные. Но многие из них нацелены на достижение собственных корыстных целей и не думают о прославлении Бога. Некоторые из них видели свет истины, но поскольку они возвышали себя и не сделали Бога первым и последним, и превосходящим во всем, то уклонились от библейской истины в скептицизм и безбожие.
Когда Божьи наказания останавливают их и скорбь побуждает их вопрошать о старых, изведанных путях, туман скептицизма, окутывающий их разум, рассеивается. Некоторые из них каются, возвращаются к прежней любви и утверждают стопы свои на пути, проложенном для искупленных Господа. .. Когда совершается эта удивительная перемена, Дух Божий направляет их помыслы в новое русло, их характер преобразуется, и они начинают всей душой стремиться к небесному... Благодать Христова... приведет таких ученых ко кресту Иисуса, и они станут деятельными, преданными и верными работниками, распространяющими небесную истину.
Рукопись 51,1900 («Изданные рукописи», т. 20, с. 40,41).

18 января

Полезное сравнение Едема с Гефсиманией

«Ибо как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие» (Рим. 5:19).

Необходимо глубоко размышлять над жизнью Христа. Ее нужно постоянно изучать, стремясь понять причину, по которой Он вообще пришел в наш мир. Мы сможем прийти к собственным выводам, только исследуя Писания, как повелел нам Христос, ибо Он говорит: «Они свидетельствуют о Мне». Исследуя Слово, мы можем сравнить добродетель послушания с греховностью непослушания. «Как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие».
Стоит обратиться к образцу Едемского сада, оскверненного непослушанием, и сравнить его с Гефсиманским садом, где Искупитель мира вкусил нечеловеческие муки, когда грехи всего мира навалились на Него. Прислушайтесь к молитве Единородного Сына Божьего: «Отче Мой, если возможно, да минует Меня чаша сия; но не как Я хочу, а как хочешь Ты». И во второй раз Он молился, говоря: «Отче Мой, если не может миновать Меня чаша сия, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя».
И в третий раз Он помолился, сказав те же слова. Именно там таинственная чаша дрожала в руках Сына Божьего. Неужели Он отрет кровавый пот со Своего измученного лица и позволит роду человеческому погибнуть? Перед Его святым взором стояла ужасная картина плача, стенания и гибели заблудшего мира.
«И находясь в борении, прилежнее молился, и был пот Его как капли крови, падающие на землю». «И явился Ему ангел с неба и укреплял Его». Борьба окончена; Иисус согласен почтить Своего Отца, исполнить волю Его и понести Его проклятие как последствие человеческого беззакония. Христос был послушен даже до смерти и смерти крестной. Вот какими последствиями обернулось непослушание Адама, и вот что значит для нас послушание Сына Божьего...
Счастье людей заключается в следовании законам Божьим. Исполнение Закона Божьего ограждает их подобно высокой изгороди и сохраняет от зла. Никто не может быть счастлив, удаляясь от конкретных требований Бога и устанавливая собственные стандарты, которым, якобы, можно безопасно следовать.
Рукопись 1, 1892 («Изданные рукописи», т. 6, с. 336—338).

19 января

Последствия греха

«И скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая» (Быт. 3:8).

Адам не учитывал всех последствии своего непослушания. Он не бросал вызов Богу и ничего не говорил против Бога, просто Он пошел наперекор Его ясному повелению. Как много людей сегодня делают то же самое, и их вина намного тяжелее, потому что перед их глазами уже есть пример Адама и ужасные последствия его непослушания, и они предостерегают о последствиях нарушения Закона Божьего. Таким образом, у людей есть ясный свет по этому вопросу, и им нет извинения в том, что отрицают власть Бога и не повинуются Ему...
Адам уступил искушению, и поскольку мы сегодня отчетливо видим, что такое грех и какие последствия он влечет, мы можем пойти от причины к следствию и уразуметь, что грех — это не какой-то конкретный поступок, каким бы ужасным он ни был, но непослушание ясно выраженной Божьей воле. А это фактически означает отрицание Бога и отвержение законов Его правления...
Утверждается закон человеческого эго, человеческая воля становится главенствующим принципом, и когда говорится о том, что нужно уважать и почитать высокую и святую волю Бога и повиноваться ей, человеческая воля противится этому, потому что ищет своего. Таким образом, человек вступает в противоборство с Божественным представителем.
Грехопадение наших прародителей разорвало золотую цепочку безусловного подчинения человеческой воли воле Божественной. Послушание больше не считалось абсолютной необходимостью. Люди следуют собственным помыслам, которые Господь охарактеризовал как зло во всякое время, когда говорил о жителях допотопного мира. Господь Иисус говорит: «Я соблюл заповеди Отца Моего». В каком качестве Он соблюл их? Как человек. «Вот иду, чтобы исполнить волю Твою, Боже». В ответ на обвинения иудеев Он явил им Свой чистый, добродетельный, святой характер и бросил им вызов: , «Кто из вас обличит Меня в грехе?»...
Мы не вправе служить Богу так, будто нам уже не свойственно ничто человеческое, но мы призваны служить Ему в своей человеческой природе, которая искуплена Сыном Божьим. Благодаря Христовой праведности мы будем стоять прощенными перед Богом, как если бы мы никогда не согрешали. У нас не останется силы, если мы будем думать о том, что могли бы сделать, если бы были ангелами. Мы должны с верой обратиться к Иисусу Христу и доказать свою любовь к Богу посредством послушания Его заповедям.
Рукопись 1, 1892 («Изданные рукописи», т. 6, с. 337—342).

20 января

Последствия противления Божьим планам

«И сказал Господь Бог жене: что ты это сделала? Жена сказала: змей обольстил меня, и я ела» (Быт. 3:13).

Цель Бога заключалась в том, чтобы заново заселить рай людьми, если они окажутся послушными каждому Его слову. Адам должен был пройти проверку ради выяснения того, будет ли он послушным, как верные ангелы, или проявит непокорность. Выдержав испытание, Адам научил бы своих детей только верности. Его разум и помышления были бы подобны разуму и помышлениям Бога...
Сатана, падший князь, ревновал к Богу. Он твердо решил коварством, хитростью и обманом расстроить план Бога. Он приблизился к Еве не в виде ангела, но как змей, коварный, хитрый и лукавый. Голосом, который, как показалось Еве, исходил от змея, он заговорил с ней... Слушая его, Ева забыла о Божьих предупреждениях. Она поддалась искушению, и когда стала искушать Адама, он также забыл о Божьих предупреждениях и поверил словам врага Божьего...
Ложь, которую сатана сказал Еве: «Нет, не умрете», звучит на протяжении многих веков, из поколения в поколение. Как сатана искушал наших прародителей, так сегодня он искушает и нас...
Адам и Ева были изгнаны из Едема, и ангел с пламенным мечом стал охранять путь к дереву жизни, чтобы непослушная, неверная Богу чета не получила к нему доступа и тем самым не обессмертила свое преступление. Обратите на это внимание. Господь уже не доверял падшему и непокорному Адаму так, как Он доверял верному и преданному Ему Адаму, который жил всяким словом, исходящим из уст Божьих...
Глаза Адама и Евы в самом деле открылись, но на что? На свой собственный позор и гибель. Они осознали, что одежда небесного света больше не покрывает и не защищает их. Открылись глаза их, и они поняли, что нагота есть плод беззакония...
Кто сегодня позволяет сатане использовать себя в качестве его орудия, чтобы подстрекать других неуважительно относиться к Божьим заповедям, тот находится под проклятием Бога. Наша безопасность заключается в чистосердечном доверии принципу: «Так говорит Господь». Это декларация истины. Кто уходит от истины по любому мотиву, какой бы обширной ни была его мнимая мудрость и величие, и осмеливается вступать на свой путь, тот идет за ложным предводителем, уводящим их на ложные пути.
Письмо 91, 1900.

21 января

Грех вынудил Бога изменить планы

«И к мужу твоему влечение твое, и. он будет господствовать над тобою. Адаму же сказал ... проклята земля за тебя; со скорбию будешь питаться от нее во все дни жизни твоей» (Быт. 3:16, 17).

Еве было сказано, что отныне ее уделом станут страдания и горе. И сказал Бог: «Умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей; к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою». При творении Бог создал Еву равной Адаму. Если бы они остались послушны воле Божьей и жили в согласии с Его великим законом любви, они были бы и в согласии друг с другом; но грех внес разделение, и теперь их союз уже не мог быть союзом равноправных, но требовал подчинения одного другому.
Ева первая согрешила, вопреки Божьему повелению она поддалась искушению потому, что отдалилась от своего мужа. Подтолкнув ко греху Адама, теперь она должна была повиноваться ему. Если бы падший человеческий род придерживался принципов, запечатленных в Законе Божьем, тогда даже этот приговор, явившийся последствием греха, стал бы благословением как для мужчин, так и для женщин. Но мужчины, злоупотребляя данным им превосходством, часто делают жизнь женщины слишком горькой и тяжелой.
Ева была вполне счастлива в Едеме возле своего мужа, но, подобно беспокойным Евам нашего времени, льстила себе надеждой проникнуть в более высокую сферу деятельности, чем Бог определил для нее. Пытаясь подняться выше занимаемого ею положения, она оказалась намного ниже...
Адаму Бог сказал: «За то, что ты послушал голоса жены твоей и ел от дерева, о котором Я заповедал тебе, сказав: „не ешь от него"... в поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят; ибо прах ты, и в прах возвратишься».
Воли Божьей не было на то, чтобы безгрешная чета познала зло. Он щедро наделил их всеми благами и в то же время скрыл от них зло. Но, вопреки Его повелению, они съели запретные плоды, и с этого времени должны были вкушать их, познавая зло во все дни жизни своей. С этого времени человеческий род будет страдать от искушений сатаны. Вместо необременительной работы, предопределенной людям, их участью станут заботы и тяжелый труд. Их ожидают разочарования, скорбь, страдания и, наконец, смерть.
«Патриархи и пророки», с. 58, 59.

22 января

Бог полагает в человеке ненависть ко греху

«И вражду положу между тобою и между женою» (Быт. 3:15).

Между силами добра и зла, между верными и неверными ангелами идет постоянная вражда. Между Христом и сатаной нет и никогда не может быть согласия. В каждом веке истинная Божья Церковь ведет решительное сражение с сатанинскими силами. Пока не окончится великое противостояние, будет продолжаться непрерывная борьба между нечестивыми ангелами и людьми, с одной стороны, и святыми ангелами и истинными верующими — с другой.
По мере приближения конца эта битва будет становиться все более ожесточенной. Господь называет тех, кто пребывает в единстве с сатанинскими силами, сынами тьмы. Нет и не может быть природной вражды между падшими ангелами и людьми. И те, и другие вынашивают зло и греховные мысли в своих сердцах вследствие отступничества. Нечестивые ангелы и люди составляют отчаянный заговор против добра. Сатана знал, что если он сможет убедить род человеческий, как в свое время ангелов, присоединиться к нему, то он объединит большие силы для продолжения восстания.
В злых полчищах царят раздоры и разногласия, но все они выступают единым, союзническим фронтом в борьбе против Неба. Их единственная цель — унизить Бога, и их несметное количество дает им несбыточную надежду на то, что им удастся низложить Всемогущего Бога с Его престола.
Когда Адам и Ева были поселены в саду Едемском, они, невинные и безгрешные, жили в совершенном согласии с Богом. В их сердцах от природы не было никакой вражды. Но когда они согрешили, их природа перестала быть безгрешной. Они стали порочными, потому что встали на сторону падшего врага и начали делать именно то, что Бог не велел им делать. Если бы Бог не вмешался в эту ситуацию, падшие люди образовали бы прочный союз с сатаной, направленный против Неба. Но когда были произнесены слова: «И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту», сатана узнал, что хотя ему удалось ввести людей в грех, хотя он убедил их поверить его лжи и усомниться в Боге, хотя ему удалось растлить человеческую природу, был утвержден некий план, благодаря которому падшие существа окажутся в выгодном положении, и их природа сможет обновиться и стать благочестивой. Он понял, что его искушения выйдут ему боком и что он попадет в такую ситуацию, в которой ему не удастся одержать победу. . .
Бог обещал вложить в человеческие сердца новый принцип: ненависть ко греху, обману, притворству и ко всему, что несет на себе следы сатанинского лукавства.
Рукопись .72, 1904.

23 января

Вражда между Христом и сатаной

«И вражду положу... между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Господь сказал о сатане, этом древнем змее, что он будет жалить Христа в пяту, а Христос будет поражать его в голову. «Умом моим я служу закону Бога», — сказал апостол. В служении Христу участвует разум и сердце, а сатана привлекает людей и падших ангелов заключить с ним союз против добра. Они могут жалить в пяту, но когда сатана будет праздновать победу, подвергая верных Богу людей пыткам и убивая их, верные не побоятся твердо защищать закон Иеговы и тем самым поражать великого мятежника в голову.
Пророчество о вражде между сатаной и Христом имеет далеко идущие последствия. В нем предначертана неослабевающая борьба между Христом и Его последователями, с одной стороны, и сатаной, его ангелами и падшими людьми — с другой. Последние составят отчаянный заговор против последователей Христа, чтобы поносить, уязвлять, ранить и истреблять последователей Христа до конца времени. Борьба между сатаной и Христом велась здесь, в этом мире. Сатана постоянно причинял страдания Сыну Божьему и сеял предрассудки в умах людей. Не только учение Христа искажалось, превратно истолковывалось и лишалось истинного смысла; досужие измышления всюду преследовали Его. Лживые обвинения, которые первосвященники, фарисеи и саддукеи влагали в уши людей, пробуждали худшие страсти в сердцах прелюбодеев, блудников и бесчестных людей, так сильно настраивая их против Иисуса, что сделали Его жизнь практически невозможной спустя всего три с половиной года после начала Его общественного служения.
Почему же Христос сказал, что вестники, несущие истину Божью этому миру, не должны падать духом и унывать? «Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел». «Вы не от мира, как и Я не от мира». Они будут «поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить вас за имя Мое». «Даже наступает время, когда всякий убивающий вас будет думать, что он тем служит Богу. Так будут поступать, потому что не познали ни Отца, ни Меня».
Злоба сатаны достигла своего апогея, когда был распят Господь Славы, но и в наши дни человеческие сердца открыты для предрассудков и ложных измышлений, для потоков нечестивой клеветы и очернительства со стороны тех, кто любит сатанинскую работу. Это адская мудрость из-преисподней, и результаты ее будут такими же, как и во дни Христа.
Рукопись 55, 1886.

24 января

Только Христос мог искупить грех

«Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы... но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца» (1 Петр. 1:18, 19).

Падение человека наполнило небо печалью. Мир, сотворенный Богом, оказался запятнан проклятием греха, и населяли его существа, осужденные на страдание и смерть. Казалось, не было никакого избавления для нарушившего закон. Ангелы перестали петь свои хвалебные гимны. Во всех небесных обителях царила глубокая скорбь о разрушениях, причиненных грехом.
Сын Божий, прославленный Повелитель неба, с состраданием смотрел на падший род, и Его сердце наполнялось безграничной жалостью, когда к небу восходили стенания гибнущих людей. Но Божественной любовью еще раньше был задуман план искупления человека. Нарушенный закон требовал жизни грешника. Во всей Вселенной был только Один, Кто ради человека мог бы удовлетворить требования закона. Так как Божественный закон свят в той же мере, что и Сам Бог, только равный Богу способен искупить совершенное беззаконие. Никто, кроме Христа, не мог искупить падшего человека из-под проклятия закона и снова привести его в согласие с небом. Христос должен был принять на Себя вину и позор за грех, столь оскорбительный для Святого Бога, что он должен был привести к разлуке Отца и Сына Его...
В то время, когда Сын ходатайствовал перед Отцом за грешника, небесные воинства с невыразимо глубоким волнением ожидали окончательного решения. Долго длилось это тайное совещание — «совет мира» (Зах. 6:13), на котором решалась участь падших сынов земли. План спасения был разработан прежде сотворения мира, ибо Христос есть «Агнец, закланный от создания мира» (Откр. 13:8); однако Царь Вселенной не без борьбы согласился отдать Своего Сына на смерть ради виновного человечества... О, тайна искупления! Какую любовь питал Бог к миру, не ответившему на Его чувство! Кто может постичь глубины любви, «превосходящей разумение»?..
Бог должен был открыться во Христе и таким образом примирить с Собою мир (см. 2 Кор. 5:19). Человек так осквернился грехом, что сам по себе никоим образом не мог примириться с Тем, Кто чист и благ по Своей природе. Но Христос, искупив человека из-под осуждения закона, объединил Божественную силу с человеческими усилиями. Таким образом, через раскаяние перед Богом и веру во Христа падшие дети Адама могут снова обрести право называться «детьми Божиими» (1 Ин. 3:2).
«Патриархи и пророки», с. 63, 64.

25 января

Ангелы поражены Божьим планом спасения человечества

«Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?» (Евр. 1:14).

Все небо участвовало в осуществлении плана спасения человечества, который включал в себя безграничную жертву. Когда Христос поведал небесным ангелам замысел искупления, их сердца наполнились глубокой печалью, ибо они видели, что только ценой невыразимых страданий их любимый Повелитель мог спасти человека. С болью и удивлением они слушали Христа, Который рассказывал им, как Он оставит чистоту неба, мир, радость, славу, бессмертную жизнь и сойдет на грешную землю, чтобы претерпеть страдания, позор и смерть.
Он будет стоять между грешником и наказанием за грех, и только немногие примут Его как Сына Божьего. Он оставит Свое прежнее высокое положение Повелителя неба, спустится на землю, смирит Себя как человек, чтобы на Собственном опыте познать скорби и искушения, которым подвергаются люди. Все это необходимо, чтобы Он смог «искушаемым помочь» (Евр. 2:18).
Когда же Его миссия как Учителя окончится, Он будет предан в руки нечестивцев и перенесет всякие поношения и пытки, на какие только сатана способен вдохновить Его мучителей. Он должен будет умереть самой жестокой смертью, вознесенный между небом и землей как виновный грешник. На протяжении долгих часов Он будет испытывать ужасную душевную борьбу, так что ангелы, будучи не в силах смотреть на Него, отвернутся. Ему предстоит перенести страшную душевную муку, когда Отец отвратит Свое лицо от Него, и бремя грехов всего мира будет возложено на Него.
Ангелы бросились к ногам Иисуса, предлагая стать жертвой для спасения человека. Но жизнь ангела не могла оплатить долг: только Тот, Кто сотворил человека, обладал силой спасти его. Однако ангелам также отведена определенная роль в осуществлении плана искупления. Христос «не много был унижен пред Ангелами, дабы... вкусить смерть за всех» (Евр. 2:9). Он перевоплотится, станет человеком и уже не будет обладать такой могущественной силой, как они, — тогда им предстояло служить Ему, поддерживать и утешать Его во время страданий. Они были служебными духами, посылаемыми также на служение для тех, кто имел наследовать спасение (см. Евр. 1:14). Они должны будут защищать подданных благодати от влияния злых ангелов и рассеивать тьму, которой сатана всегда старается окружить их...
Христос уверил ангелов, что Своей смертью Он искупит многих и уничтожит имеющего державу смерти.
«Патриархи и пророки», с. 64, 65.

26 января

Падшие люди могут стать одно с Богом

«Итак., кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17).

Люди порвали связь с Богом, и их души парализовал и обессилил смертоносный яд греха. Но вот настал момент, когда в небесных чертогах прозвучала торжественная весть: «Я нашел выкуп! Божественная жизнь стала ценой искупления человечества. Равный Отцу стал заместителем грешных людей»...
Бог отдал роду человеческому Своего Единородного Сына, чтобы люди стали причастниками Божеского естества, приняв лекарство от греха и позволив Божественной благодати Христовой действовать в их жизни... Павшие люди, ухватившись за доступную им Божественную силу, могут стать едиными с Богом. Вечная жизнь — это благословение, которое Христос подарил миру.
«И ангелов, не сохранивших своего достоинства», говорит Бог, «соблюдает в вечных узах, под мраком, на суд великого дня». Зло, посеянное на небе первыми павшими с неба ангелами, никогда больше не будет допущено во Вселенную. Но до тех пор, пока мы живем на этой земле, мы будем вынуждены противостоять злу и сражаться против него. Сражение идет за каждую душу. Сатана будет использовать у себя на службе всех, кто следует своей воле, идя собственной дорогой и не желая обратиться на путь Господень. В этом случае их знание Божественных истин соединяется со знанием, которое использует сатана, чтобы укрепить свои позиции...
У Христа изобилует благодать, и вставшие на сторону Искупителя становятся новым творением. Они становятся едины с Богом по характеру. В этом и проявляется любовь! Бог наделяет добродетелями Своего характера всех, принимающих Его. Благодаря Своей бесконечной жертве Он освобождает род человеческий от рабского подчинения сатанинской воле и делает мужчин и женщин сыновьями и дочерьми Небесного Царя...
Христос пришел пострадать за падший род человеческий, ибо сатана хвалился тем, что никто не сможет противостоять его уловкам в этом мире и жить непорочной жизнью. Облекшись в человеческую природу, Искупитель подверг Себя всем тем искушениям, которые осаждают людей, и во всех случаях вышел Победителем. Летопись Его жизни дана нашему миру, дабы никто не сомневался в силе благодати Божьей. Для каждой души, стремящейся к совершенству христианского характера, этот мир становится полем брани, на котором происходит столкновение между добром и злом. И всякий, уповающий на волю Христа, одержит победу.
Письмо 38, 1907.

27 января

Не стремитесь к знанию глупцов

«И сказал Господь Бог: вот, Адам стал как один из Нас, зная добро и зло» (Быт. 3:22).

Из века в век любопытство ведет людей к поиску древа познания добра и зла, и часто им кажется, будто они срывают самый необходимый плод, но затем, подобно Соломону, люди обнаруживают, что все суета и ничтожество в сравнении с наукой истинной святости, открывающей им врата Божьего града. Человек в своем тщеславии ищет того знания, которое принесет ему славу, самопревозношение и верховную власть. Так сатана работал над Адамом и Евой до тех пор, пока не были сняты все Божьи ограничения и не началось их обучение у учителя лжи, давшее им возможность узнать то, что Бог не открыл им, а именно: последствия преступления и греха.
Люди познали зло на своем опыте, но Христос пришел в этот мир, чтобы показать им, что у Него посажено дерево жизни, листья которого предназначены для исцеления народов.
Весь испытательный срок, отпущенный людям, — это время проверки, но все, послушные Христу, испытают на себе истину слов вдохновенного Иоанна: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12). Господь Иисус пришел укрепить каждого искреннего искателя истины и открыть им Отца. Он не допускал, чтобы даже малость отвращала Его ум от великого дела восстановления в людях нравственного образа Божьего. И каждому человеку необходимо понять, что его самая великая и важная работа в этой жизни — принять Божественное подобие и приготовить свой характер к будущей жизни...
Сатана все время работает над тем, чтобы затемнить жизненно важные истины, необходимые для благополучия человеческой семьи, чтобы люди не придавали большого значения послушанию заповедям Божьим. Но падшие люди должны вернуться к послушанию Богу и сохранять общение с Ним подобно Еноху. Бог поможет в этом каждой душе, если люди усвоят важные уроки Слова Божьего...
Сатана планирует до краев заполнить разум человека, чтобы у него не осталось времени размышлять о применении приобретенных знаний или о качестве своей учебы, к примеру, помогает она ему лучше познать Бога и посланного Им Иисуса Христа или нет. Если люди получают образование по меркам мира сего, если они стремятся получить знание только для того, чтобы мир называл их великими и учеными, тогда Бог называет их глупцами.
Рукопись 67, 1898.

28 января

Отсроченная, но не погибшая надежда

«Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего... чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление» (Гал. 4:4,5).

Пришествие Спасителя было предсказано людям еще в Едеме. Услышав об этом обетовании, Адам и Ева надеялись на его скорое исполнение. Поэтому они так обрадовались своему сыну-первенцу, решив, что он-то и будет Избавителем. Но исполнение обещания медлило. Те, кто впервые услышал о нем, умерли, не дождавшись его исполнения. Со дней Еноха обетование передавалось через патриархов и пророков, вселяя надежду на явление Мессии, но Он все не приходил. Пророчество Даниила открыло время Его пришествия, но не все правильно поняли это откровение... Гнет притеснителя Израиля был очень тяжёлым, и многие были готовы воскликнуть: «Много дней пройдет, и всякое пророческое видение исчезнет» (Иез. 12:22).
Но, подобно звездам в их непрерывном движении по предназначенному пути, намерения Божьи не знают ни спешки, ни промедления. В символах великого мрака и дымящейся печи Господь открыл Аврааму пленение Израиля в Египте и объявил, что срок пребывания там потомков его будет четыреста лет. «После сего, — сказал Он, — они выйдут с большим имуществом» (Быт. 15:14). И против их слов напрасно восставала вся сила горделивого царства фараона. «В этот самый день», согласно Божьему обетованию, «вышло все ополчение Господне из земли Египетской ночью» (Исх. 12:41). На небесном совете также был определен и час пришествия Христа. И когда исполнились сроки, Иисус родился в Вифлееме.
«Когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего». Провидение управляло движением народов, человеческими страстями и всеми действиями до тех пор, пока мир не был приготовлен к пришествию Избавителя. Все народы объединились под одним правлением. Один язык был широко распространен и принят всеми как литературный. Иудеи, жившие в рассеянии, в соседних странах, приходили в Иерусалим на ежегодные праздники. Возвращаясь домой, они разносили по свету весть о пришествии Мессии...
Несмотря на то, что сущность миссии Христа понимали только немногие, повсюду ожидали могущественного Правителя, Который установит Свое царство в Израиле и явится Избавителем народов».
«Желание веков», с. 31, 34.

29 января

Верность Богу вызывает ярость нечестивых

«И призрел Господь на Авеля и на дар его, а на Каина а на. дар его не призрел» (Быт, 4:4,5).

Господь дал Каину и Авелю вполне конкретные указания по поводу жертвы, которую они обязаны были принести Ему. Авель, пастух овец, послушался Господа и принес Ему в жертву агнца. Этот ягненок в момент заклания символизировал Агнца Божьего, Который будет заклан за грехи мира. Каин принес в жертву выращенные им плоды земли. Он не желал зависеть от Авеля в своем жертвоприношении, потому не захотел просить у него агнца. Ему казалось, что его труд совершенен, и он предложил его Богу...
Каин обсудил с Авелем их жертвы и обвинил Бога в лицеприятии. Авель стал убеждать своего брата, напоминая ему слова Божьего повеления относительно тех приношений, которые требовал Господь. Каин разгневался из-за того, что младший брат осмелился учить его. Он допустил, чтобы его сердце наполнилось завистью и ревностью. Он возненавидел своего брата, потому что Господь оказал ему предпочтение.
Размышляя над ситуацией, Каин злился все больше и больше. Он понимал, что совершил ошибку, принеся Господу только свое имущество и не предложив Богу приемлемую жертву агнца, но твердо решил оправдать себя и осудить Авеля. Через Каина действовал сатана, внушая ему мысль убить брата...
На примере этой истории Господь желал научить каждого, что Его Слову необходимо безоговорочно повиноваться. Каин и Авель олицетворяют собой два класса людей, нечестивых и праведных, тех, кто идет своим путем, и тех, кто добросовестно идет путем Господа, чтобы творить суд и справедливость...
Авель не пытался силой заставить Каина исполнять Божье повеление. Как раз наоборот — Каин, вдохновляемый сатаной и преисполненный гневом, прибег к насилию. Придя в ярость от того, что ему не удалось заставить Авеля ослушаться Бога, и от того, что Бог принял жертву Авеля и отверг его приношение, которое отрицало его нужду в Спасителе, Каин убил своего брата.
Две категории людей, олицетворяемые Каином и Авелем, будут существовать до самого конца земной истории. Послушные и поступающие по правде не ведут войну с нарушителями святого Закона Божьего. Но не уважающие Закон Божий угнетают и гонят других людей. Они следуют за своим предводителем, который обвиняет Бога и тех, кто становится совершенным через послушание... Дух, побуждающий одних людей обвинять, осуждать, бросать в тюрьмы и убивать других людей, усиливается в нашем мире. Именно этот дух всегда действует в сынах противления.
Рукопись 136, 1899.

30 января

Приношение Авеля символизировало жертву Христа

«Почему ты огорчился? и отчего поникло лицо твое? Если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? А если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит» (Быт. 4:6, 7).

В работе детей Божьих всегда наступает время проверки и испытания, и Богу не угодно, чтобы мы всех, от мала до велика, ограждали от ответственности, которая становится проверкой характера. Бог откроет Свои дела и наделит Своими качествами простых людей, ищущих Его. Сатана также откроет свои дела и наделит каждую душу, которую он искушает, своими качествами, своими злыми подозрениями, своим злоречием и вложит в их уста обвинения против собратьев.
При таком положении дел Господь не сможет оградить тех, кто встает на сторону врага, ибо Господь не принуждает человеческий разум. Он посылает Свои яркие лучи света подобно светильнику, чтобы вести и направлять всех, желающих ходить в исходящих от Него лучах. Этот свет, Его Слово, есть светильник ногам нашим. Но если люди пренебрегают тропой, освещаемой небесными лучами, и избирают путь, устраивающий их плотские сердца, они будут спотыкаться во тьме, не зная, обо что или почему они преткнутся. Они будут обвинять и ненавидеть всех, идущих прямым путем.
История Каина и Авеля будет повторяться. Каин настаивал на исполнении собственных планов, когда приносил Господу жертву. Авель твердо выполнял указания Господа. Он не желал идти путем Каина. Хотя жертва Каина внешне выглядела вполне приемлемой, в ней не хватало того, без чего вообще нельзя говорить о жертве: крови закланного агнца. Между двумя братьями не могло быть никакого согласия, и ссора стала неизбежна. Авель не мог уступить Каину, ибо в этом случае он также оказался бы виновным в непослушании конкретному повелению Бога...
Господь предпочел приношение Авеля, потому что оно было правильным. Жертва Авеля имела ценность, потому что предвосхищала план Божьего искупления, который предусматривал бесценную жертву Единородного Сына Божьего, бывшего надеждой и спасением падшего рода.
Каин сильно разгневался, когда Бог принял жертву Авеля и не обратил внимания на его жертву, потому что в ней отсутствовал истинный символ грядущего Искупителя мира. Но Господь не отказался от Своего пути и от Своей воли, лишь бы только умиротворить Каина. Он стал рассуждать с ним: «Почему ты огорчился? и отчего поникло лицо твое? Если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? а если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит».
Письмо 16, 1897.

31 января

Горечь ведет к неверности

«Каин сильно огорчился, и поникло лицо его» (Быт. 4:5).

Я умоляю всех, кто ропщет и жалеет себя, будучи недоволен чьими-то словами и поступками или чьим-то неуважительным отношением к своей особе: помните, что в таком случае вы ведете ту самую работу, которую сатана начал на небе. Вы идете по его стопам, сея неверие, разногласие и непокорность, ибо никто не может втайне вынашивать чувство недовольства. Такие люди непременно жалуются другим, будто с ними обращаются не так, как должно. Тем самым они и других заражают своим ропотом и сетованием. Это горький корень, оскверняющий многих...
Именно так сатана сегодня действует через своих злых ангелов. Он вступает в союз с людьми, исповедующими себя верующими, а старательно и добросовестно выполняющие дело Божье... подвергаются самым суровым испытаниям, которые только может придумать сатана, действующий через людей, претендующих на знание истины. Успех сатаны прямо пропорционален свету и знаниям, которыми располагают эти противники истины. Горький корень проникает очень глубоко и передается другим людям, оскверняя их...
Сатана должен прельстить человека, чтобы увести его от истины... Он действует тайком, исподтишка, обольщая людей, выдавая за истину ложные притязания и усыпляя бдительность. Сатана облекает искушение и грех в одежды праведности, и с помощью этого обмана многих переманивает на свою сторону. Христос назвал сатану лжецом и человекоубийцей. О, если бы спящие во тьме научились мудрости у Бога!..
Каждая душа, любящая Бога, будет проверена и испытана. Господь не предотвращает это огненное испытание чудесным образом и не ограждает Свой народ от сатанинских искушений. Если Его дети подвергаются лютому искушению, то только потому, что вследствие отступничества сатаны в мире возникли обстоятельства, сделавшие искушения неизбежными. В огне искушения развивается характер, позволяющий людям быть пригодными для жизни в небесной отчизне; характер, который сможет выдержать давление неблагоприятных обстоятельств в личной и общественной жизни.
Рукопись 57, 1896 («Изданные рукописи», т. 18, с. 363—365).

2. БОРЬБА ПЕРЕД ПОТОПОМ

1 февраля

Бог все начинает заново с Сифом

«Бог положил мне другое семя, вместо Авеля, которого убил Каин... Адам...родил сына по подобию своему, по образу своему, и нарек ему имя: Сиф» (Быт: 4:25 — 5:3).

Адаму был дан другой сын, который должен был стать наследником Божественного обетования и духовного первородства. Его назвали именем Сиф, что означает «назначенный» или «вознаграждение», ибо, говорила его мать, «Бог положил мне другое семя, вместо Авеля, которого убил Каин». Внешностью Сиф был гораздо величественнее Каина и Авеля и походил на Адама больше всех его сыновей. Своим благородством он напоминал Авеля. Однако добрых качеств он унаследовал не больше, чем Каин. Относительно сотворения Адама сказано: «По образу Божию сотворил его», но после грехопадения человек рождал детей «по подобию Своему и по образу Своему»...
Суббота почиталась всеми детьми Адама, оставшимися верными Богу. Но Каин и его потомки не соблюдали этот день, в который покоился Сам Бог. Они по собственному усмотрению установили дни отдыха и работы, не считаясь с повелением Иеговы...
Некоторое время потомки Каина и Сифа жили раздельно. Каиниты, удаляясь от места своего первого поселения, рассеялись по равнинам и долинам, где обитали дети Сифа, а последние, желая избежать их пагубного влияния, ушли в горы и там построили себе дома... Но постепенно, с течением времени они смешивались с жителями долин, что и привело к гибельным последствиям. «Тогда сыны Божий увидели дочерей человеческих, что они красивы» (Быт. 6:2). Дети Сифа, увлеченные красотой дочерей каинитов, огорчая Господа, брали их себе в жены. Многие поклоняющиеся Богу были вовлечены в грех различными искушениями, постоянно соблазнявшими их, и утратили свой особенный святой характер...
Почти тысячу лет Адам жил среди людей как свидетель последствий греха. Он добросовестно пытался приостановить поток зла... Он видел, что развращенность людей все увеличивается и в конце концов приведет мир к потопу; хотя вначале смертный приговор, вынесенный ему Творцом, казался слишком страшным, но потом, наблюдая в течение тысячелетия последствия греха, он понял, что со стороны Бога было милостью положить конец жизни, исполненной страдания и скорби..
«Патриархи и пророки», с. 80—82.

2 февраля

Потомки Сифа не желают следовать Божьему плану

«У Сифа также родился сын, и он нарек ему имя: Енос; тогда начали призывать имя Господа» (Быт. 4:26).

После переселения Еноха на небо сыны человеческие, настроенные против служения Богу, стали увлекать за собой детей Божьих. В ту эпоху, как и в любую другую, в мире обитали две категории людей. Поклонявшиеся Богу называли себя сынами Божьими. Потомки Сифа ушли в горы и там устроили себе дома, чтобы жить отдельно от сынов Каина. Живя в горных обителях, они надеялись уберечь себя от господствующего нечестия и идолопоклонства потомков Каина. Но, лишившись наставлений и влияния Еноха, они начали объединяться с каинитами.
Я хочу запечатлеть в вашем сознании важный факт: в мире всегда есть только две группы людей: верные часовые Бога и противники Бога. Господь испытывает и проверяет каждую душу, обитающую на лице земли. В мире обязательно есть верные свидетели Бога, остающиеся представителями Божьей праведности, равно как и люди, противящиеся Богу, то есть представители сатанинского правления. Преимущество каждого, видящего обе группы, заключается в возможности выбирать, на чьей стороне он или она желают находиться...
Потомки Сифа могли бы сохранить свою непорочность перед Богом и оказывать спасительное влияние на жителей Ноева мира; но вместо этого они стали впитывать в себя всеобщее нравственное разложение, преобладавшее на равнинах.
Поклонники Каина презирали все, что было связано с жертвоприношениями, символизировавшими Агнца Божьего, Которому предстояло взять на Себя грехи мира... Здесь мы отчетливо видим две группы, жившие в тот растленный век. Тогда не существовало стопроцентного растления, равно как и стопроцентной верности Богу...
Поклонники Каина попирали Закон Божий, они были идолопоклонниками и служили твари вместо Творца. Потомки Сифа признавали власть и правление живого Бога, Его право управлять Вселенной. Бог долго терпел беззаконие и развращенность этого рода долгожителей, но наступил момент, кода Он вынужден был объявить, что не намерен больше сносить их разврата. JH послал ангелов к Ною, чтобы сообщить ему о Своих намерениях в отношении обитателей старого мира. Ной, верный проповедник праведности, объявил допотопным жителям, что через сто двадцать лет их испытательный срок закончится.
Рукопись 86, 1886.

3 февраля

Время редких духовных возможностей

«Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце» (Рим. 1:21).

Несмотря на беззаконие допотопного мира, то время не было эпохой невежества и первобытности, как часто предполагают. Люди имели блестящие возможности достигнуть наивысшей ступени нравственного и умственного развития. Они обладали недюжинной физической силой и незаурядным умом. Возможности обретения духовных и научных знаний были беспредельны. Неправильно было бы думать, что если люди того времени так долго жили, то их умственное взросление наступало позже. Их интеллектуальные способности развивались рано, и те, кто боялся Бога и жил согласно Его воле, возрастали в познании и мудрости на протяжении всей своей жизни... С сокращением жизни человека снижались его физические силы и умственные способности...
Допотопные люди не имели письменности и, следовательно, книг, но обладали огромными физическими и умственными способностями, прекрасной памятью и способностью проникать в тайны и удерживать информацию, безошибочно передавать свои знания потомкам... То время было временем великого света, а не религиозной тьмы. Весь мир имел возможность познать истину от Адама...
Скептики не могли отрицать существование Едема, пока он находился на виду у всех и вход в него охранялся бдительными ангелами. Порядок в творении, предназначение сада, история двух деревьев, так тесно связанная с судьбой человека, — все это являлось неоспоримым фактом. Пока Адам был жив, мало кто пытался оспаривать бытие Бога, Его верховную власть и требования Его закона.
Несмотря на господствующее беззаконие, в то время существовала династия святых мужей — они, облагороженные и вдохновленные общением с Богом, жили на земле, словно на небе. Они обладали могучей силой разума и удивительными знаниями. Перед ними стояла великая и святая цель — сформировать в себе праведный характер и преподать урок благочестия не только своим современникам, но и всем грядущим поколениям. На страницах Священного Писания упоминаются имена только немногих, самых выдающихся из них; но на протяжении всех веков Бог имел таких верных свидетелей, искренних приверженцев, чистосердечно поклонявшихся Ему.
«Патриархи и пророки», с. 82—84.

4 февраля

С кем вы ходите?

«Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?» (Ам. 3:3).

Даже у части тех, кто стремится к господству над врагом, развивается предрасположенность к неправедным поступкам. Зло превозмогает добро, потому что, будучи маловерами, они не уповают всецело на Христа. Они не пребывают в Нем и поскольку не полагаются на Бога, то и характер их непоследователен. Но никто не обязан выбирать себе для общения таких людей. Жизненные искушения встречаются повсюду, и кто жалуется, что члены церкви холодны, горды, надменны и не похожи на Христа, те не обязаны с ними общаться. В Церкви есть мнoгo участливых, самоотверженных и жертвенных людей, готовых, если понадобится, отдать свою жизнь ради спасения душ. Пусть же никто не становится обвинителем членов Церкви, но позволит плевелам расти вместе с пшеницей, ибо именно так повелел Христос. Однако если во время жатвы будет собрана не только пшеница, это не значит, что мы можем позволить себе быть плевелами.
Отвергающие жизнь и характер Иисуса и не желающие быть похожими а Него тем самым показывают, что находятся во вражде с Богом. «Кто не со Мною, тот против Меня, — говорит Христос, — и кто не собирает со Мною, тот расточает». Любящие Бога не избирают Его врагов себе в друзья. Вопрос стоит так: «Должен ли ты помогать нечестивым и любить ненавидящих Господа?» Христиане не выберут нехристианское общество.
Если Господь ставит их на ответственную должность в этом мире, как Иосифа и Даниила, то Он сохранит их от осквернения. Нам нужно отличать добро от зла. Мы все нуждаемся в той помощи и наставлении, которые исходят от истинной веры. Нам нужно прислушиваться к насаждаемому библейскому учению, свободному от измышлений и обольщения великого обманщика, и окружать себя как можно более чистой, духовной атмосферой, чтобы наш характер строился из прочного и качественного материала.
Когда мы общаемся с не имеющими веры в Бога, тогда мастер обольщения незаметно заражает наш ум и сердце ложными представлениями, которые для многих оказываются губительными. Неужели вы изберете общение с неверными и безбожниками, открыто нарушающими Божий Закон? Неужели
вы по своему собственному выбору отделите себя от тех, кто любит Бога?
Неужели вы станете все дальше уходить от света? Это обманчивый путь. Вы
иногда не найдете такого места, где можно обрести слишком много света, горе тем, кто избирает тьму вместо света.
Рукопись 49, 1893.

5 февраля

Опыт Еноха может стать нашим

«Ибо и Освящающий и освящаемые, все — от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братиями» (Евр.2:11).

О Енохе написано, что он прожил шестьдесят пять лет и родил сына. После этого Енох ходил с Богом триста лет. В этот первый период своей жизни Енох любил и боялся Бога, соблюдая Его заповеди... Но после рождения первенца Енох поднялся на более высокий уровень, он установил более тесные взаимоотношения с Богом и полнее осознал свои обязанности и долг как сына Божьего...
Какое благословение иметь перед собой пример Еноха!.. Несмотря на сильное растление окружающего его мира он тем не менее ходил с Богом и освещал своим светом тот лукавый век. И если Енох ходил с Богом, живя среди испорченных людей, то почему сегодня, в наш суетный век, мужчины и женщины не могут ходить с Богом?
Многие из нас знают кое-что об этих переживаниях. Мы знаем, что в горе и печали чувствуем себя очень хрупкими, но нам также известно, что Иисус рядом с нами, чтобы выражать нам сочувствие, и что Он обязательно поможет. Мы можем общаться с нашим лучшим Другом, Он всегда рядом. Не нужно восходить на небо, чтобы низвести Его оттуда, ибо Он рядом, чтобы помогать нам.
Ходя по улицам с теми, кому нет дела до Бога или горних, небесных истин, мы можем разговаривать с ними об Иисусе. У нас есть более достойный объект для любования и размышления — это Иисус. Он пребывает с нами в нравственной тьме этого века. Мы можем рассказывать Ему о наших внутренних скорбях и о нечестии нашего мира, и ничто из этого не должно служить нам помехой. Мы можем разговаривать с Иисусом так же, как Енох разговаривал с Богом; он ведь все мог рассказывать Господу о своих испытаниях...
Енох сформировал праведный характер, вследствие чего был переселен на небо, не увидев смерти. Когда Господь придет во второй раз, некоторые вознесутся на небо, не увидев смерти, и мы хотим знать, окажемся ли мы в их числе. Нам необходимо знать, находимся ли мы полностью на стороне Господа, являемся ли мы причастниками Божеского естества, удаляясь от господствующего в мире растления похотью. Это не значит, что нам нужно стараться расчищать путь у себя под ногами, избегая любых испытаний или трудностей, но нам необходимо установить правильные отношения с Богом и позволить Ему заботиться о всех последствиях.
Рукопись 83, 1886.

6 февраля

Как ходил Енох?

«Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего» (Пс. 118:18).

Если бы ваши глаза открылись, мы увидели бы не только добрых ангелов, старающихся произвести влияние на сердца людей, но и злых демонов, стремящихся свести на нет весть истины, которую Бог посылает по Своей милости.
Пока мы живем в этом мире, нам угрожает опасность, если только мы не возносим постоянно наши просьбы к небесному Богу о том, чтобы Он сохранил нас непорочными в этом растленном мире. Наш Спаситель сообщил нам, что случится в эти последние дни. Беззаконие умножится, но души, открытые для влияния Духа Божьего, получат силу, чтобы противостоять нравственному разложению нашего испорченного века.
Енох ходил с Богом триста лет до того, как был восхищен на небо, а состояние тогдашнего мира ничуть не больше благоприятствовало совершенствованию христианского характера, нежели состояние века нынешнего. Но как Енох ходил с Богом? Он приучил разум и сердце все время ощущать себя в присутствии Бога, и когда ему было трудно, он возносил к Богу молитвы о помощи и защите. Он не желал делать что-либо оскорбительное для Бога. Он постоянно видел перед собой Господа. Он молился: «Научи меня пути Твоему, чтобы я не заблуждался. Какова Твоя воля в отношении меня? Что мне делать, чтобы почтить Тебя, Боже мой?»..
Нам нужно молиться вместе с Давидом: «Отверзи очи мои, и увижу чудеса закона Твоего». Многие закрывают свои глаза, чтобы не видеть истину. Они не желают видеть недостатки своей жизни и своего характера, им неприятно слышать от вас что-либо о Законе Божьем. Тем самым они показывают, что пользуются собственными, человеческими мерками, что их воля не совпадает с волей Божьей. Мы не хотим, чтобы вы были обмануты сатаной, главным и самым сильным противником Божьего Закона. Нам нужно помнить о том, что Божий Закон—это единственное мерило, по которому Он будет судить нас...
В начале Бог сказал: «Сотворим человека по образу нашему, по подобию нашему». Но грех почти полностью уничтожил нравственный образ Божий в людях. Иисус пришел в наш мир, чтобы дать нам живой пример, чтобы мы знали, как жить и как хранить путь Господень. Он был образом Отца. Его прекрасный и непорочный характер дан нам как пример для подражания. Мы должны исследовать жизнь Иисуса Христа, подражать Ему и следовать за Ним. Тогда в нашем характере отразится Его красота и очарование. Поступая таким образом, мы верой стоим перед Богом, отвоевывая в борьбе с силами тьмы то самообладание и ту Божью любовь, которой лишился Адам.
Рукопись 6а, 1886 («Проповеди и беседы», т. 1, с. 31—34).

7 февраля

Пример Еноха бросает нам сегодня вызов

«Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью» (2 Петр. 1:4).

Еноху не легче было жить праведной жизнью в его время, нежели нам в наше время. Мир во времена Еноха ничуть не больше благоприятствовал возрастанию в благодати и святости, чем теперь, но Енох посвящал время молитве и общению с Богом, и это помогло ему избежать господствовавшего в мире растления похотью. Именно преданность Богу сделала его пригодным для вознесения на небо.
Мы живем среди опасностей последних дней и должны получать силу из того же источника, что и Енох. Мы должны ходить с Богом. От нас требуется, чтобы мы отделились от мира. Нам не удастся освободиться от этой скверны, если мы не последуем примеру верного Еноха и не будем ходить с Богом. Но как много людей порабощаются похоти плоти, похоти очей и гордости житейской! По этой причине они не становятся причастниками Божеского естества и не удаляются от господствующего в мире растления похотью. Они служат себе и прославляют себя. Они постоянно думают о том, что им есть, что пить и во что одеваться.
Многие говорят о жертве, хотя не знают, в чем она заключается. Они не сделали даже первого шага на этом пути. Они говорят о кресте Христовом, исповедуют веру в Бога, но не имеют опыта самоотречения и несения креста за своим Господом.
Если бы они были причастниками Божеского естества, в них жил бы тот же дух, что и в их Господе, в их жизни проявлялись бы та же нежность и любовь, та же жалость и сострадание. Они не ждали бы, когда к ним придут нуждающиеся и обездоленные, умоляя посочувствовать их горю. Для них было бы так же естественно помогать нуждающимся и служить их нуждам, как для Христа было естественно ходить всюду, творя добро.
Всем взрослым и молодым людям, исповедующим религию Христа, нужно понять, какая ответственность ложится на их плечи. Каждому из них в отдельности предстоит много трудиться, вести духовную борьбу и проповедовать Христа в своей повседневной жизни. Если бы все это поняли и взялись за дело, мы были бы сильны, как полки со знаменами. Над нами парил бы небесный голубь, и Солнце праведности освещало бы нас. Свет Божьей славы был бы так же доступен нам, как и благочестивому Еноху.
Рукопись 1, 1869 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 5, 6).

8 февраля

Проводники Божьей благодати

«Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5:16).

Святой Дух ищет проводников, через которых Он сможет действовать. Если бы все выполняли порученную им работу, тысячи людей могли бы спастись. Не вечно торжество сатаны. Дух Божий изольется на Церковь сразу же после того, как будут подготовлены сосуды для его принятия... Почему бы не развивать веру в то, что Божественные благословения Святого Духа умножатся в значительной мере и усилят человеческие средства, чтобы явлена была слава Господня?
Мой дорогой сын Эдсон* , чем скромнее ты будешь вести себя, чем ближе окажешься к Богу и чем больше будешь доверять Ему, как маленький ребенок доверяет своим родителям, тем уверенней ты станешь ходить перед Ним. Твоя сила только в Боге, в простом и абсолютном уповании на Бога. Церкви адвентистов седьмого дня нуждаются в том, чтобы больше жить верой и меньше полагаться на чувство...
Смягчающее, покоряющее влияние Духа Божьего на человеческие сердца и умы вознесет истинных детей Божьих на небеса во Христе Иисусе... Во всех, кто взирает на Иисуса, будет жить нежный, мягкий дух. Любовь Иисуса всегда производит христианскую вежливость и чистоту речи, свидетельствующую, в каком обществе мы вращаемся. Она говорит о том, что мы, подобно Еноху, ходим с Богом. Наша речь и внутреннее естество будут источать приятное благоухание, не останется никакой резкости или порывистости.
Слово должно быть предметом нашего исследования. Оно есть кладезь драгоценной руды. Многое уже открыто, но предстоит еще копать и копать, чтобы добыть больше сокровищ. Немало людей довольствуются поверхностным и небрежным осмотром этого кладезя премудрости, тогда как другие ищут старательнее, настойчивее, с молитвой и находят скрытые, бесценные сокровища...
Не попадай под влияние чьих-то речей или мыслей, которые проявляются в поступках. Тебе нужен Христос, живущий в сердце. Он любит тебя. Он привлек тебя узами Своей любви. Пусть все видят, что жизнь твоя сокрыта со Христом в Боге. Старайся избегать необдуманных, дешевых и вульгарных фраз. Показывай, что ты осознаешь присутствие Спутника, Которого ты почитаешь, и не заставляй Его стыдиться тебя. Дорогие дети [Эдсон* и его жена Эмма], только подумайте, что мы являемся представителями Иисуса Христа, и открывайте Его характер в своих словах и манерах, дабы окружающие, видя и понимая ваши добрые дела, прославляли Бога.
Письмо 171, 1897.
-----------------------------------------------------------------
* Второй сын Джеймса и Елены Уайт, Джеймс Эдсон Уайт (1849—1928).

9 февраля

Сочетание личного благочестия с благовествованием окружающих

«Сохраняйте себя в любви Божией, ожидая милости от Господа нашего Иисуса Христа, для вечной жизни» (Иуд. 21).

Мы - Божья семья, Его дети, и именно от Него мы должны получать наставления относительно настоящего и будущего. Чтобы подготовиться к грядущим серьезным событиям, нам нужно пребывать в состоянии ревностного бодрствования и ожидания. Совершенные во Христе люди не посвящают все свое время ожиданию, размышлению и созерцанию. Хотя мы должны какие-то часы уделять тихому, молитвенному размышлению, удаляясь от суеты и треволнений этого мира для общения с Богом, чтобы узнавать Его волю в отношении нас, не следует забывать о том, что мы призваны нести этому миру жизнеутверждающую весть последнего предупреждения.
Енох ходил с Богом и возвещал жителям старого мира весть предостережения. Его слова и поступки, его благочестивый пример постоянно свидетельствовали об истине. В тот век, который ничуть не больше благоприятствовал развитию чистого, святого характера, чем век нынешний, он жил в послушании Богу. Земля до такой степени наполнилась нечистотами, что Господь омыл ее потопом. По сути, Он перевернул мир вверх дном, чтобы выбросить из него все скверное и испорченное.
Енох был свят, потому что ходил с Богом Божьими путями. В его лице миру было показано, какие люди будут восхищены на облаках навстречу к Господу Христу, когда Он придет во второй раз. Каким был Енох, такими должны быть и мы. Личное благочестие необходимо дополнять самыми ревностными и энергичными предостережениями и призывами к окружающим нас людям. Мы должны указывать на то, что есть и что вскоре произойдет. Апостол наставляет нас: «В усердии не ослабевайте, духом пламенейте, Господу служите». Нам нужно предпринимать серьезные усилия для того, чтобы расчистить путь Царю, приготовить народ к пришествию Господа. Нам необходимо пламенеть духом, совершая служение для Господа. Светильники души должны быть наполнены маслом и непрестанно гореть.
Служение для Бога требует участия всего естества—сердца, ума, души и телесной крепости. Нам нужно безоговорочно отдать себя Богу. Нам следует развивать у себя способность сопереживать, чтобы отдавать себе отчет в той работе, которая совершается для всех жителей земли: высокородных и простолюдинов, богатых и бедных, ученых и невежд. Нам нужно подражать нежности великого Пастыря, Который берет агнцев на руки, тщательно оберегает Свое стадо, ведя его безопасными стезями. Последователям Христа нужно проявлять Его нежность и сострадание, а также демонстрировать Его сильное желание передавать истины, означающие вечную жизнь для тех, кто им внимает.
Письмо 97, 1902 («Изданные рукописи», т. 12, с. 213,214).

10 февраля

Всюду ходите с Богом

«Впрочем, у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих, и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны» (Откр. 3:4).

Самые занятые и деловые люди больше других нуждаются в том, чтобы всегда видеть перед собой Бога. Когда сатана будет внушать им свои мысли, они могут тем не менее укрыться в тайном Божьем шатре, если утвердят в своем сердце принцип: «Так говорит Господь». Его обетования будут их оградой. Находясь среди деловой суеты и лихорадки, они обязательно найдут тихое место для отдыха. Если они возложат упование на Бога, то Он станет их местом покоя.
Всюду берите с собой Бога. Дверь отверста для каждого сына и дочери Бога. Недалеко Господь пребывает от каждой ищущей Его души. Многие предоставлены самим себе в местах искушения по той причине, что они не видят перед собой Господа во всякое время. Нам нужно нести светильник жизни в те места, где меньше всего думают о Боге. Если мы выпускаем Бога из поля зрения, если наша вера и общение с Ним нарушены, душе определенно грозит опасность. Мы не сможем сохранить чистоту и цельность натуры.
Господь — наш помощник и наша защита. Бог позаботился о том, чтобы ни одна уповающая на Него душа не была побеждена врагом. Христос точно так же пребывает со Своими верующими, когда они вынужденно соприкасаются с этим миром, как и во время богослужения, когда они приходят в Его дом на поклонение. Подумайте над словами, записанными в Книге Откровение: «Впрочем, у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих, и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны. Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его».
Эти слова оставлены людям, которые вынужденно общаются с миром и подвергаются обманчивым и коварным искушениям и влияниям. Пока они сосредоточивают свой мысленный взор на Том, Кто есть их Солнце и Щит, окружающая их тьма не оставит ни одного пятна на их одеждах. Они будут ходить со Христом. Они будут молиться, верить и трудиться, чтобы спасать души, близкие к погибели. Эти люди пытаются разорвать путы, которыми сатана связал их, и они не будут постыжены, если верой сделают Христа своим спутником. Великий обманщик постарается постоянно навязывать им свои искушения и обольщения, чтобы их усилия оказались бесплодными, но если они доверяют Богу, если они кротки, скромны и смиренны сердцем, если они идут путем Господа, то Небо возрадуется, ибо они одержат победу.
Рукопись 97, 1898.

11 февраля

Вера Еноха всегда была очевидной

«О них пророчествовал и. Енох, седьмой от Адама, говоря: „се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих — сотворить суд над всеми"» (Иуд. 14,15).

Енох активно трудился для Бога. Он не искал легкой жизни и комфорта, не проводил время в праздных размышлениях или в стремлении к личному счастью. Он не участвовал в празднествах и увеселениях, которые постоянно привлекали внимание Искателей удовольствий. В его время умы многих людей были поглощены мирскими развлечениями, которые искушали их уходить с прямого пути. Но Енох самым серьезным образом относился к своему спасению. Он не бродил праздно по улицам и не задерживался возле увеселительных мест подобно беспечным людям, поглощенным земными интересами. Он никогда не участвовал в пустых разговорах с развращенными людьми, он общался с грешниками и беззаконниками только как Божий вестник, предупреждая их о необходимости оставить злые пути и возненавидеть их, а также покаяться и взыскать Бога.
Жизнь Еноха была деятельной, ревностной и самоотверженной. Он ходил с Богом в мире, который был настолько растленным, что Господь впоследствии уничтожил его потопом. Он ходил с безбожниками, не являясь одним из них, но живя среди них как человек, цели, дела и надежды которого основаны не только на временном, но и на вечном. Он не давал мирским людям ни малейшего повода усомниться в его исповедании и вере. Своими серьезными словами и решительными действиями он доказывал, что отделился от мира. Удаляясь на время от толпы, он затем снова общался с безбожниками, призывая их возненавидеть зло и избрать добро. Будучи верным Божьим тружеником, Енох старался спасти их. Он предупреждал мир, проповедуя веру во Христа, Спасителя грешников, как единственную надежду падшего человека.
Енох был адвентистом. Он направлял умы людей на великий день Божий, когда Христос придет во второй раз, чтобы судить дело каждого...
Подобно Еноху, нам надо ходить с Богом, подчиняя свою волю Его воле. Мы должны быть готовы идти туда, куда поведет нас Иисус, и охотно страдать за Его дорогое имя. Стремясь спасти души, за которые умер Христос, преодолевая трудности и соблюдая себя непорочными в этом мире, мы тем самым доказываем истинность своей религии. Верные христиане не ищут самых легких мест, самого легкого бремени. Они там, где труднее всего, где люди больше всего нуждаются в их помощи.
Рукопись 36, 1902.

12 февраля

Всегда стремитесь занять выгодную позицию

«Непрестанно памятуя ваше дело веры и труд любви и терпение упования на Господа нашего Иисуса Христа пред Богом и Отцом нашим» (1 Фес. 1:3).

Из наставлений, данных нам в Ветхом и Новом Завете, мы видим, что Бог хочет научить нас не подвергать себя и наших близких опасности и избегать тесных контактов с людьми, отличающимися растленным мышлением, речью и поведением! Существует опасность того, что, тесно общаясь с такого рода людьми и взирая на них, малоопытные служители воспримут тот же образ, а нормы святости и истины окажутся приниженными. Существует опасность того, что растление перестанет казаться ужасным и порочным тем подвижникам, которые пытаются осуществлять реформу, а истина смешается с обыденным и низменным...
Разница между хорошим и нечестивым человеком не всегда объясняется природной, врожденной добротой или порочностью. Благость — это плод Божественной благодати, преобразующей человеческую природу. Веруя во Христа, падший род человеческий, искупленный Им, сможет приобрести именно ту веру, которая действует любовью и очищает душу от всякой скверны. Только тогда у человека начинаются проявляться качества Христа, ибо, взирая на Христа, люди преображаются в тот же образ...
Люди, в силу неподвластных им обстоятельств оказываясь в окружении явного и омерзительного нечестия, должны помнить, что Бог и Его ангелы находятся рядом с ними. Они могут чувствовать себя в безопасности лишь в том случае, если взирают на Иисуса, Начальника и Совершителя их веры. Их отец, мать, братья и сестры могут оказаться на стороне врага, но у них есть уверенность в том, что Господь ограждает их. Отстаивание истины может стоить им жизни, но они будут спасены, тогда как нечестивые погибнут...
Енох не раскидывал шатра своего рядом с нечестивыми. Он не поселялся в Содоме в расчете на то, что ему удастся спасти Содом. Он жил со своей семьей в таком месте, где нравственная атмосфера была максимально чистой. Но время от времени он приходил к жителям этого мира, возвещая им весть от Бога. Каждый раз, когда он приходил в мир, ему было больно видеть происходящее там. Он видел проказу греха и понимал ее природу. После возвещения своей вести Енох всегда уводил с собой в свое уединенное место часть тех, кто принимал его предостережение. Эти люди победили грех и умерли до потопа. Но некоторые так долго были подвержены развращающему воздействию греха, что праведность была для них невыносима. Они не сохранили свою веру в чистоте и вернулись к своим прежним обычаям и занятиям.
Рукопись 42, 1900.

13 февраля

Иисус в сердце

«Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня» (Ин. 17:23).

Енох не только размышлял и молился, облекаясь в броню бодрствования, но и благовествовал неверующим после личной пламенной мольбы к Богу. Он не скрывал истину, лишь бы обрести благоволение у неверующих, потому что не был врагом их душ. Тесное общение с Богом давало ему мужество творить дела Божьи. Енох ходил с Богом и имел свидетельство о том, что его пути «угодны Богу». Сегодня каждый верующий имеет такое же преимущество. Он может обитать с Богом, а Бог может устроить в нем Свою обитель. «Я в них, и Ты во Мне», — говорит Иисус. Не только Енох, Илия, патриархи, пророки, апостолы и мученики могли ходить с Богом и получать свидетельство о том, что их пути угодны Ему. Посадить Иисуса на престоле своего сердца, пронести Его через всю свою жизнь — это не только преимущество, но и долг каждого последователя Христа. Лишь в таком случае он сможет воистину стать плодоносящим древом. . .
Как много людей, которым доверены денежные средства и влияние в этом мире, упускают из виду Образец и живут по меркам этого мира вместо того, чтобы подражать примеру Христа. Люди, которых Бог благословил обилием денежных средств, домами и землями, как правило, приучают своих детей к праздной жизни и эгоистичному угождению своим прихотям. В результате они становятся бесполезными для этой жизни и непригодными для будущей, бессмертной жизни. Христос Своей жизнью оставил людям совершенно иной пример. В молодости Он трудился со Своим отцом в плотницкой мастерской, но современная молодежь научена верить в то, что человеческое достоинство измеряется деньгами. Такое воспитание неизбежно приводит к развитию гордости и греховных обычаев тщеславия и любви к удовольствиям, которые господствуют в нашем растленном веке.
Там, где люди большую часть времени пребывают в праздности, сатана подступает к ним со своими искушениями, чтобы разрушать их жизнь и характер. Если молодых людей из богатых или бедных семей не приучают к полезному труду, им грозит опасность, ибо сатана найдет для них именно то занятие, в котором он заинтересован. Молодежь, не защищенная твердыней принципа, не считает время ценным достоянием, которое Бог доверяет каждому человеку и за которое каждый должен будет дать отчет. Деньги также доверены нам Богом. Они даются родителям не для того, чтобы те транжирили их, угождая собственной гордыне на погибель себе и своим детям, но чтобы они с их помощью творили добро нуждающимся.
Рукопись 43, 1900.

14 февраля

Енох соблюдал Закон Божий

«И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время» (Быт. 6:5).

У Бога на земле появилась Церковь, когда Адам, Ева и Авель с радостью приняли и приветствовали благую весть о том, что Иисус является их Искупителем. Они тогда и в такой же полноте, как и мы сегодня, осознали обетование Бога и Его присутствие в их среде. Всякий раз, когда Енох находил одного или двух человек, готовых выслушать его весть, Иисус присоединялся к ним во время совместного поклонения Богу. Некоторые нечестивые жители земли во дни Еноха уверовали. Господь никогда еще не оставлял Своих немногочисленных верных чад без Своего присутствия, а мир — без свидетельства.
Енох был общественным учителем истины своего века. Он преподавал истину и жил по истине; и характер учителя, ходившего с Богом, во всех отношениях гармонировал с величием и святостью его миссии. Енох был пророком, который говорил, будучи движим Святым Духом. Он был светом среди нравственной тьмы... человеком, который ходил с Богом и был послушен Божьему Закону — тому Закону, который сатана отказался исполнять, который нарушил Адам, но которому повиновался Авель, за что и был убит. И теперь Бог желал продемонстрировать Вселенной лживость сатанинского обвинения, суть которого сводилась к тому, что люди не могут соблюсти Закон Божий. Он хотел показать, что, хотя люди согрешили, они могут установить с Богом такие отношения, чтобы в них был ум и дух Божий и чтобы они были достойными представителями Христа, Его олицетворением. Этого святого мужа избрал Бог, чтобы осуждать нечестие мира и доказывать миру, что человек может исполнить весь Закон Божий...
Енох ходил с Богом, тогда как об окружавшем его мире священная история говорит следующее: «И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время». Праведная жизнь Еноха резко отличалась от жизни окружавших его нечестивцев. Его богобоязненность, чистота, неподкупная честность были результатом его жизни с Богом, тогда как нечестие мира было следствием того, что он пошел по пути великого обманщика...
Енох был образцовым мужем, но его нигде не хвалят и не превозносят; он просто делал то, что могли бы делать все сыновья и дочери Адама.
Рукопись 43,1900.

15 февраля

Стремиться к Христу

«Вы были некогда тьма, а теперь — свет в Господе: поступайте, как чада света» (Еф. 5:8).

Что вы думаете о Христе? Что Он значит лично для вас? Сосредоточили вы свою веру на Нем как на своем Искупителе? Верите ли вы, что Он спасает вас от греха и вменяет вам Свою праведность?
«Суд же состоит в том, что свет пришел в мир, но люди возлюбили более тьму, нежели свет». Люди не желают идти к свету, ибо боятся, что откроются их темные дела. Многие занимают именно такую позицию. Их имена значатся в церковных книгах, они соблюдают положенные обряды, но не любят истину. Они довольствуются тем, что стоят у двери и не стремятся протиснуться ко Христу, чтобы разделить с Ним славу Его царственной жизни. Их характер не гармонирует с истиной. У них нет веры, которая действует любовью и очищает душу. Злоречие, злые подозрения, нечестные поступки бросают темную тень на их жизненный путь. Их вера уходит в эту тень стыда, и им кажется, будто они разлучены со Христом. В их совести присутствует жало, а в жизни — осуждение. Они испытывают желание спрятаться от Бога. Свет пришел в мир, но они любят тьму больше, нежели свет, потому что дела их злы...
Настало время, когда вера во Христа воистину отвечает нашим вечным интересам... Он есть Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира. Он говорит: «Впишу закон Мой в сердца их». Он воспроизведет в тех, кто приходит к Нему с верой, Божественный принцип святости, который станет господствовать в душе, просвещая разум и пленяя чувства...
«Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:28—30). Какое приглашение! Именно с таким приглашением Он обратился к Еноху до того, как мир был уничтожен Потопом... Христос был Спасителем Еноха в той же мере, в какой Он является и нашим Спасителем, и Его силой Енох усовершенствовал христианский характер, несмотря на растление того лукавого века.
Голос, говорящий нам: «Идущий за Мною не будет ходить во тьме», сказал те же самые слова Еноху, заверяя его, что если он последует за Спасителем, то не будет ходить во тьме невежества.
Господь наставлял Еноха и сделал его Своим стражем. Енох был верным свидетелем для Бога, предупреждая жителей старого мира не следовать примеру поклонников Каина, но служить живому Богу.
Рукопись 13, 1899.

16 февраля

Мы нуждаемся в постоянно возрастающей вере

«Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению» (Флп. 2:12, 13).

Тот факт, что люди могут угодить Богу, служит для нас чудесным стимулом, побуждая к самым настойчивым, энергичным усилиям, соразмерным ценности той цели, которую мы стремимся достичь. «Мы соработники у Бога, а вы Божья нива, Божье строение»... Енох ходил с Богом. Он не был удовлетворен своим обществом. Он ходил с Богом и угождал Ему. Господь недоволен, когда сотворенные Им существа живут в грехе. Мы всегда должны ходить с Богом и учиться у Иисуса Христа, Который победил все одолевавшие Его искушения. Он был искушаем во всем подобно нам, но оставался безгрешным.
Господь привлекает к Себе людей, чтобы ходить с ними, трудиться с ними, учить их тому, как Он, будучи в человеческой природе, победил все искушения, и как люди могут победить, пользуясь теми средствами, которые предусмотрел Господь. Можно спастись от любого искушения, если смиренно ходить с Богом. Без веры, постоянно усиливающейся веры, Богу угодить невозможно...
В своем падшем естестве люди могут выполнить все требования Бога, если воспользуются предложенной им помощью. Они могут ходить, трудиться и жить верой в Сына Божьего. Бог недоволен теми, кто довольствуется чисто животной жизнью. Он образовал людей по Своему образу и подобию и желает, чтобы они имели Его характер, соблюдая Его закон, в котором как раз-таки и выражен Его Божественный характер. Господь наделил людей мышлением, разумом и чувствами. Эти дары доверены им, чтобы они упражнялись в них и совершенствовали их. Бог даровал людям совесть, к которой нужно заботливо относиться и которую надо высоко ценить. Он даровал им знание и добродетель. Все доверенные людям способности должны занимать то главенствующее положение, которое отвел им Бог.
Господь ожидает, что каждый человек будет развивать дар веры. Реальная и жизненно важная суть христианства состоит в том, чтобы верой постигать невидимое и овладевать духовными навыками, предлагаемыми Христом. Если люди не совершенствуют постоянно дары Бога и не упражняются в них, они не смогут иметь веру, действующую любовью и очищающую душу. Недостаточно развивать лишь часть талантов, которые доверил нам Бог. Сознание должно соприкасаться с жизнью и характером Бога. Это и есть духовная жизнь с Иисусом Христом, причастность к Божескому естеству, победа над господствующим в мире растлением похотью.
Письмо 195, 1899.

17 февраля

Ценность живой веры

«Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него»(Лк. 11:13).

Мы имеем заверение, что от нас не будет удержан величайший из даров, который только может быть дан людям. Христос говорит: «Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него». Но просите с верой, нимало не сомневаясь. Именно из-за неверия у нас в Церкви так много слабых людей. Христос сказал Марфе у могилы Лазаря: «Если будешь веровать, увидишь славу Божию».
Это самое величайшее благословение, которое может быть даровано верующим детям Божьим. Но многие не имеют добродетели живой веры. Они полагают, что у них есть вера, но им так только кажется, это всего лишь минутный порыв. Они не стучат настойчиво в дверь и не воссылают к Господу свои прошения. Богу нужны не наши преходящие помыслы. Наши молитвы должны быть пламенными и ревностными, как и просьбы нуждающегося друга, который в полночь просил у своего соседа хлебов. Чем больше вы просите, тем крепче будет ваше духовное единение с Богом. Вы сможете достичь такого состояния, когда по причине вашей умножившейся веры у вас умножатся благословения.
Пока вы уповаете на то, что Небесный Отец окажет вам всю необходимую помощь, Он не оставит вас. Все небо наполнено благословениями Бога, и Он хочет ниспослать их людям, ревностно ищущим той помощи, которую может даровать только Господь. Именно так, взирая с верой на Иисуса, обращаясь к Нему с просьбами, зная, что за каждое сказанное слово придется держать ответ, Енох ходил с Богом. Он всегда находился рядом с Богом, исполняя каждое Его слово. И через все времена до нас дошла библейская летопись: «Енох ходил пред Богом». Его жизнь была на удивление целеустремленной. Христос был его спутником, и он пребывал в близком общении с Богом.
Енох пророчествовал о последних днях, говоря: «Се, идет Господь со тьмами святых (ангелов) Своих — сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких словах, которые произносили на Него нечестивые грешники».
Рукопись 111, 1898.

18 февраля

Истинная вера Ноя

«И сказал. Господь Ною: войди ты и все семейство твое в ковчег, ибо тебя увидел Я праведным, предо Мною в роде сем» (Быт. 7:1).

Ною было велено построить ковчег для спасения себя и своего дома. Господь сказал: «Ноя... нашел Я праведным предо Мною в роде сем». О Ное тоже сказано, что Он ходил с Богом. Ной не колебался и не задавался вопросом: «Что подумают обо мне жители старого мира, если я начну на суше строить корабль?» Он просто поверил Богу и начал трудиться на основании того света и плана, который даровал ему Бог. Ему пришлось нанять немало плотников, они помогали ему в этом великом строительстве, и многие из них уверовали. Но большая часть Ноева мира не верила в Бога и насмехалась над Ноем. Люди высмеивали саму идею строительства на суше большого корабля.
Поверхность земли во многом оставалась такой, какой ее сотворил Бог, хотя некоторые перемены все же произошли. Люди смотрели на величественные деревья и Божьи чудеса в природе и говорили: «Не может Бог уничтожить все это». То, что жители Ноева мира видели своими глазами и воспринимали своими органами чувств, производило на них более сильное впечатление, нежели весть, посланная с небес, а Ной с его верностью и неподкупной честностью являлся Божьим свидетелем для того рода.
Авель, Енох и Ной были в тот век образцовыми людьми, подававшими достойный пример жителям старого мира. Каждый житель того мира должен был пройти испытание Законом Божьим. Будут ли люди повиноваться Богу и делать только то, что Он велит им делать, или останутся в непослушании и вскоре пожнут соответствующие плоды? Если бы Ной был подобен многим в наше время, говорящим: «Верьте, верьте; все, что вам нужно, это верить», тогда он не осудил бы мир. Но у Ноя была истинная и действенная вера. Своей верой и делами он свидетельствовал жителям допотопного мира, что верит в Бога. Если бы он пошел не попятную и сказал: «Я не могу строить ковчег; меня сочтут сумасшедшим, если я на суше буду строить корабль», тогда он не смог бы оказать на этих людей благотворного влияния. Но он поверил Богу, и его вера затем воплотилась в конкретные дела.
Ноя считали ненормальным, над ним смеялись и потешались, но он продолжал трудиться и строить ковчег, следуя Божьим указаниям. Когда последняя весть Ноя была возвещена нравственно разложившемуся роду, когда он стоял перёд людьми, возвещая им последнее предостережение, они отвернулись от него с насмешками. Они слушали молитвы, которые Ной возносил за них изо дня в день. В сердце QH глубоко переживал за людей, возвещая им свою самую последнюю весть.
Рукопись 86, 1886.

19 февраля

Только две категории людей; только один спасительный ковчег

«И сказал Бог Ною: конец всякой плоти пришел пред лицо Мое, ибо земля наполнилась от них злодеяниями; и вот, Я истреблю их с земли» (Быт. 6:13).

В будущем сокрушатся престолы, и в народах воцарится сильное смятение и недоумение. Сатана будет действовать энергично и решительно. Земля наполнится воплями страдальцев, и целые народы начнут исчезать с ее лица. Начнется война. Города мира сего придут в замешательство, и из недр земли будет вырываться пламя, губительное для тех жителей, которые своим нечестием напоминают обитателей допотопного мира.
В то время (перед потопом), как и в наши дни, были только две категории людей: праведные и нечестивые. Енох и другие праведники ходили с Богом прямыми путями. Но подавляющее большинство жителей земли предавались беззаконию, и их нечестие восходило к престолу Божьему...
Бог повелел, чтобы на земле был построен ковчег для тех, кто пожелает спастись от грядущей гибели. Он собирался решительно обличить нечестие, разросшееся до страшных размеров. Он был близок к тому, чтобы облечься в мщение и излить Свой суд на нарушителей Его закона.
Рукопись 72,1902 («Изданные рукописи»; т. 18, с. 92, 93).
Когда Ной проповедовал свою весть предостережения, некоторые слушали его и трудились вместе с ним над строительством ковчега, но не устояли и поддались злому влиянию. Они отвернулись от истины и стали насмешниками.
Так будет и в последние дни истории этой земли. Кто сегодня слышит весть истины, но не верит, те падут, окруженные моральным разложением, подобно тому как во дни Ноя люди, не укоренившиеся в вере, не смогли устоять до окончания своего испытательного срока. Когда Господь воздаст каждому по делам его, эти люди поймут, что Бог есть истина и что Его весть стала бы для них жизнью и спасением, если бы они приняли данные им доказательства и условия. Тогда они поймут, что могли бы спастись, если бы не отвергли единственное средство спасения.
Испытания детей Божьих могут быть продолжительными и суровыми, но Господь никогда не забывает о людях. Верящие в истину и исполняющие заповеди найдут убежище во Христе. Они смогут рассчитывать на действенную защиту Его вечной любви и заботы до тех пор, пока находятся на стороне Бога и Его закона, который всегда управлял и будет управлять Его Царством.
Рукопись 42, 1900.

20 февраля

Когда мы будем испытаны, устоит ли наша вера?

«Ной сделал все, что Господь повелел ему» (Быт. 7:5).

И сказал Бог Ною, что он, его жена, его сыновья и жены его сыновей должны войти в ковчег. Вы видите, как мало людей уверовало в небесную весть, Слово Божье, и спаслось от вод Потопа. Последствия нарушения Закона Божьего сказывались на населении мира и на всей земле. Повсюду преобладало насилие и растление.
Но настало время, когда жители Ноева мира стали свидетелями уникального зрелища. Насмехавшиеся и издевавшиеся над Ноем увидели, что происходит нечто чудесное. Из леса и со всех сторон к ковчегу парами стекались животные. Даже животные были послушны заповедям Божьим, тогда как люди оказались непослушны. Затем они увидели на небе темное облако. Это птицы небесные слетались к ковчегу в великом множестве. Их появление произвело на нечестивых людей сильное впечатление. Но, проводя время в компании себе подобных, они постарались забыть об этой чудесной сцене, купаясь в неверии и растлении.
Затем Ною и его семье было дано повеление войти в ковчег. Испытательный срок для жителей Ноева мира закончился. Ной вошел в ковчег, и после этого показался яркий свет — это ангел небесный пришел и захлопнул массивную дверь. Ной и его семья были заперты в ковчеге, а неправедные остались снаружи. Милость Божья была удалена от этого оскверненного и растленного рода...
Для Ноя и его семьи началось ужасное испытание: семь дней они сидели взаперти внутри ковчега, а дождя все не было. Насмешливым, издевательским и торжествующим возгласам их врагов, казалось, также не будет конца. Но по истечении семи дней на небе начали сгущаться дотоле невиданные темные тучи. Они зловеще чернели, и на людей упали первые капли дождя.
До того времени не было дождей, лишь туман поднимался от земли и орошал ее. По этой причине нечестивые люди продолжали радоваться и веселиться, не придавая большого значения первым каплям дождя. Но дождь продолжал идти, и тогда их стали тревожить беспокойные мысли. Но, чтобы отогнать от себя мрачные предчувствия, они еще глубже погружались в беззаконные дела и с надеждой поглядывали на небо, не рассеялись ли тучи. Но тучи продолжали сгущаться, и дождь все время усиливался, пока не превратился в могучий ливень.
Рукопись 86, 1886.

21 февраля

Последствия нарушения Закона Божьего

«Послушайте Меня, народ Мой, и племя Мое, приклоните ухо ко Мне! ибо от Меня произойдет закон, и суд Мой поставлю во свет для народов» (Ис. 51:4).

Бог сокрыл в земле Свое оружие, посредством которого в то время намеревался очистить землю. Из глубин земли начала подниматься вода, и когда ее потоки усилились, она стала выбрасывать вверх камни и исторгать с корнем деревья. Не кажется ли вам, что в тот момент кое-кто был бы рад найти убежище в ковчеге? Некоторые протягивали руки к ковчегу и умоляли, но было слишком поздно. Они пытались карабкаться на деревья и взбираться на самые высокие вершины... ища там убежища. Они забирались на самые высокие деревья, думая там найти спасение. Но деревья с корнем исторгались и быстро скрывались под толщами воды.
Так погиб в Потопе этот род долгожителей, погибли даже звери, за исключением тех, что находились в ковчеге. Христос сказал: «Как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошел Ной в ковчег, и не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех, — так будет и пришествие Сына Человеческого».
Впервые Закон Божий был нарушен сатаной на небе. Он до сих пор ведет борьбу с Богом по данному вопросу и будет делать это до конца времени. Жители нашего века подвергнутся той же проверке, которой подвергались представители прошлых веков и родов. Признают ли мужчины и женщины истину о том, что Бог управляет всей Вселенной, и отнесутся ли они с уважением к Его правлению? Стали жители старого мира лучше оттого, что попрали Закон Иеговы? Улучшилось ли их состояние оттого, что они отделили себя от закона своего Творца? Станут люди нашего времени лучше, если будут попирать ногами святой Закон Божий и нарушать его?
Те же самые плоды, которые пожали нарушители Божьего Закона в Ноевом мире, будут видны и в представителях нынешнего поколения. Права, имущество и даже человеческая жизнь ничего не значили во время Ноя, любой мог посягнуть на эти святыни. Помышления сердца их были зло во всякое время. Они поклонялись чему угодно, но только не Богу. Так происходит и в нынешний век: обман, безбожие и идолопоклонство господствуют повсюду и приобретают внушительный размах.
Рукопись 86, 1886.

22 февраля

Поборники Божьего Закона

«Но кто вникнет в закон совершенный, закон свободы, и пребудет в нем, тот, будучи не слушателем забывчивым, но исполнителем дела, блажен будет в своем действовании» (Иак. 1:25).

Становится ли счастливым тот народ и та страна, которая отвергает законы Бога? У каждой страны здесь, в Европе, есть свои законы, и безопасность их жителей связана с исполнением законов. Вы видите в тюрьме человека, скованного наручниками и цепями, и понимаете, что этот человек нарушил законы своей страны. Он лишился свободы и попал в тюрьму за нарушение законов страны.
И неужели кто-то решится утверждать, что у Господа Вселенной нет закона, с помощью которого Он управляет Своим Царством? Разве Иисус Христос или Небо учит нас, что Закон Божий более необязателен для жителей нашего мира? Постойте, но Десять Заповедей являются великим нравственным мерилом праведности на небе и на земле. Этот великий закон лежит в основании законов всех стран и управляет жизнью всех семей.
Какой искусный обман изобрел дьявол, внушая людям, что Закон Божий упразднен и более необязателен для рода человеческого! Мы знаем, что убийца, прелюбодей и вор сразу же оказываются не в ладах с законом. Вот кто хочет упразднить закон, чтобы иметь свободу для своих нечестивых помыслов и поползновений. Когда мы видим человека в сопровождении полицейского, то понимаем, что он арестован не за соблюдение закона, а за его нарушение.
Каждая душа, живущая на земле, должна пройти определенную ей проверку и испытания. Божественное Провидение допустит возникновение таких обстоятельств, в которых Господь призовет нас отстаивать нашу веру. Мы должны будем решить для себя раз и навсегда, на чьей мы стороне. Либо мы будем решительно отстаивать святой Закон Божий, либо перейдем на сторону беззаконников. Бог испытает нас так же, как и Ноя. Хотя растление в его время было повсеместным, пытался ли он спорить с Богом, говоря, что ему не имеет смысла отделяться от прочих людей и в одиночку защищать Закон Божий? Как избранный Божий он встал на сторону правды потому, что это была правда.
Рукопись 86, 1886.

23 февраля

Мало только верить

«Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепещут» (Иак. 2:19).

В ближайшем будущем мы поймем, что значит быть испытанным. В стране появятся законы, посягающие на наше послушание законам Божьим, и тогда нам придется решать, на чьей мы стороне: на стороне Бога или на стороне Его противников. Важно, чтобы каждый из нас был подготовлен к будущим событиям, которые вскоре произойдут в мире. Никто из вас не будет подготовленным выдержать Божью проверку. Только терпеливо и постоянно творя добро, вы сможете приобрести те черты характера, которые помогут вам в конце концов выдержать испытание. Только настойчиво, изо дня в день сохраняя чистоту души и призывая Бога, мы сможем обрести силу, чтобы выдержать проверку.
Общество будет оказывать на нас самое сильное давление, пытаясь заставить нас пренебречь Божьими требованиями. Но если мы хотим подготовиться к встрече с Сыном Человеческим, когда Он явится на облаках небесных, то должны готовиться к этому сейчас... Нам нужна живая вера и живая религия. Мы хотим, чтобы наша вера делами достигала совершенства. А у тех, кто кричит: «Только веруйте, только веруйте, и будете спасены», мы хотим поинтересоваться: «Чему мы должны верить? Каковы критерии истинной веры в наше время?»..
В одной из Своих притч Христос говорил о человеке, умолявшем, чтобы некто воскрес из мертвых, был послан к его родственникам и предупредил их, чтобы они уверовали. Но Христос сказал ему: «У них есть Моисей и пророки; пусть слушают их... если Моисея и пророков не слушают, то, если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят»...
Мы читаем о том, что дьявол верил и трепетал, но такая вера не спасла его. Нам важно иметь веру, основанную на Библии и прибегающую к живому Спасителю и живому Богу... Только кровь Христа может очистить грешников от всякого пятна. Если бы жители старого мира признали этот закон, он указал бы им на природу греха, и они не осмелились бы грешить...
Бог собирает и связывает воедино всех, кто любит Его и служит Ему. Нечестивые также связываются в связки для сожжения в последний день. В какой связке мы окажемся, зависит исключительно от нас. Нам нужно решить для себя, будем ли мы доброй пшеницей или попадем в одну связку с плевелами, которая сгорит в огне судного дня...
Вечная награда будет дана тем, кто верен и послушен Богу.
Рукопись 86, 1886.

24 февраля

Станем ли мы искать безопасное место, когда будет слишком поздно?

«В сей день разверзлись все источники великой бездны, и окна небесные отворились» (Быт. 7:11).

Жители допотопного мира получили предупреждение, но летопись гласит, что они не верили в него до того дня, когда пришел Потоп и истребил всех... Они видели, как Ной со своей женой и сыновьями входят в ковчег и как за ними затворяется дверь. Только восемь человек вошли в это убежище, чтобы укрыться от стихии, и целую неделю они ждали начала дождя... Каждый день солнце поднималось и сияло на ясном небосводе, и каждый день у Ноя возникало искушение усомниться. Но Господь сказал, что придет Потоп, и Ной твердо опирался на это слово.
По окончании семи дней начали собираться тучи. Это было новое зрелище, потому что люди никогда раньше не видели туч... Тучи все более и более сгущались, и вскоре начали падать первые капли дождя. Однако люди внушали себе, что ничего тревожного не происходит. Но вскоре у них создалось впечатление, будто отверзлись окна небесные, ибо дождь превратился в могучий ливень. Какое-то время земля впитывала его, но, вскоре вода начала подниматься, и каждый день она поднималась все выше и выше. Каждое утро, когда люди обнаруживали, что дождь все еще идет, они в отчаянии смотрели друг на друга, и каждый вечер повторяли: «Дождь все еще идет!» Одна и та же сцена повторялась каждое утро и каждый вечер.
Дождь лил сорок дней и сорок ночей. Вода проникла в дома и погнала людей на крыши храмов, которые они воздвигли для поклонения идолам. Но стихия смывала и эти храмы. В земной коре появились разломы, и подземные воды вырвались на поверхность. Вода выбрасывала в воздух огромные камни.
Всюду можно было видеть людей, панически ищущих убежище. Настало время, когда они с радостью приняли бы приглашение войти в ковчег. Охваченные ужасом смерти, люди кричали: «О, только бы нам найти безопасное место!» Некоторые пронзительно визжали, умоляя Ноя впустить их в ковчег. Но их голоса тонули в яростном реве стихии. Кто-то держался за ковчег до тех пор, пока высокие волны не захлестнули и не смыли их. Бог затворил в ковчеге тех, кто поверил Его слову, прочие же не могли войти.
Родители с детьми искали самые высокие ветви уцелевших деревьев, но не успевали они до них добраться, как ветер ломал деревья, и люди падали в пенящуюся, бурлящую воду...
Где теперь был ковчег и те, над кем эти люди издевались и насмехались? Оберегаемый Божьей силой, огромный корабль уверенно плавал по водам, и Ной со своей семьей находился в полной безопасности внутри него.
«Знамения времени», 10 апреля 1901 г.

25 февраля

В мире, но не от мира

«И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас» (2 Кор. 6:17).

По причине умножения беззакония во многих охладевает любовь, но должны ли мы по этой причине скрывать свой свет? Когда беззаконие разрастается и умножается, народ Божий должен особенно сильно возревновать о Боге. Когда вы видите, что во многих охладевает любовь, вам следует интенсивно трудиться над тем, чтобы явить Христа миру.
Закон и Евангелие переплетены так же тесно, как продольные и поперечные нити ткани. Милость и истина встречаются, праведность и мир лобызаются. Нам необходимо соответствовать Божьему эталону. У Него есть закон, управляющий жизнью разумных существ, и если мы хотим быть счастливыми, нам нужно соблюдать его. Мы должны возлюбить Бога. Любовь, ведущая к непослушанию,—это дьявольское вдохновение; любовь, ведущая к послушанию, — это вдохновение небесное.
«Выйдите из среды их и отделитесь», — говорит Господь. И еще: «Очистите себя». Но как нам узнать, что мы нечисты? Это показывает Закон Божий. Первые четыре заповеди раскрывают наш долг в отношении Бога; последние шесть заповедей не позволяют нам эгоистично вести себя по отношению к людям. Когда я вижу, что терплю неудачу, я прибегаю к Твердыне, потому что знаю, что Он прощает грехи неведения. Иисус — мой Спаситель, прощающий грех. Он соблюл заповеди Отца Своего и говорит нам: блаженны соблюдающие заповеди, они войдут в город воротами.
Если мы послушны Богу, наши семьи счастливы. Учите детей тому, что Божьи заповеди даны навеки. Это было важно во времена древнего Израиля, и это не менее важно в наши дни. Если вы только на словах соблюдаете заповеди, то не войдете в город. Обвяжите ими свое сердце и воплощайте их в каждом своем поступке...
Разве вы не попытаетесь с этого самого дня открывать Христа миру? У вас появится убежище. Вы станете светлыми, лучезарными христианами. Мы уже достаточно долго были понурыми и мрачными. Не лучше ли нам выйти из пещеры и встать рядом с Богом? Тогда Христос будет идти с нами, и мы сможем говорить об искуплении так же, как ученики, когда они находились с Иисусом и научились у Него. Несите свет Иисуса своим ближним!
Если мы впустим Христа в свою жизнь, то полюбим друг друга, и тогда откроются самые ожесточенные сердца... Если мы смирим себя и каждое мгновение будем принимать Его преобразующую силу, тогда Его праведность станет нашим покрывалом.
Рукопись 27, 1891 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 97, 98).

26 февраля

Иисус вовеки Тот же

«Иисус Христос вчера и сегодня и вовеки Тот же» (Евр. 13:8).

Людям нужно говорить о том, что Христос, распятый Спаситель, силен даровать им вечную жизнь. Нам следует доказывать, что Ветхий Завет — такое же мощное и ясное Евангелие, как и Новый Завет, только в тенях и прообразах. Новый Завет не является новой религией, а Ветхий Завет — это не старая религия, которую вытеснила новая. Новый Завет — это всего лишь дальнейшее развитие и раскрытие Ветхого. Авель веровал в Христа и был точно так же спасен Его силой, как и Петр с Павлом.
Енох был точно таким же представителем Христа, как и возлюбленный ученик Иоанн. Енох ходил с Богом и не стало его, потому что Бог взял его. Ему была доверена весть о Втором пришествии Христа: «Се, идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих — сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких словах, которые произносили на Него нечестивые грешники». Весть, проповеданная Енохом, и его вознесение на небо были убедительным аргументом для всех, кто жил в то время. Мафусал и Ной могли убедительно ссылаться на этот аргумент, доказывая, что Бог переселит праведных в лучший мир.
Бог, ходивший с Енохом, был не кем иным, как нашим Господом и Спасителем Иисусом Христом. Он был светом мира тогда, Он является им и сегодня. Живущие в то время люди имели учителей, наставлявших их на путь жизни, ибо Ной и Енох были христианами. В Книге Левит Евангелие изложено в виде предписаний обрядового закона. Сейчас, как и в то время, требуется безоговорочное послушание. Как важно, чтобы мы понимали смысл этого слова! Только две категории людей останутся в нашем мире: послушные и непослушные. Это должно со всей очевидностью вытекать из всех наших трудов. О, если бы мы только помнили о том, что Христос незримо присутствует рядом с нами! «Я одесную тебя, чтобы помогать тебе». Нам необходимо быть Его свидетелями, чтобы обличать грешника во грехе. Никого нельзя принуждать против его воли, но людей можно убедить. Чудотворная сила Христа может это сделать.
Письмо 119, 1895.

27 февраля

Целеустремленность

«Светильник для тела есть око. Итак, если око твое будет чисто, то все тело твое будет светло» (Мф. 6:22).

Здесь сказано «око твое», а не око другого человека. Мы лишаемся богатого опыта, получать который является нашим преимуществом, если ожидаем, что кто-то другой будет видеть за нас и руководить нами в нашей духовной жизни, будто мы слепы. Мы должны устремить свой взор на славу Божью, задаться единственной и настойчивой целью не обращать внимания на свое «я» и на предпочтения других людей и не задавать себе вопрос: «Если я пойду этим путем, умножится ли мое личное имение или уменьшится?»
Ищущие премудрости Божьей должны стремиться к максимальной простоте — тогда их ноги не поскользнутся. «Стезя праведных как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня. Путь же нечестивых — тьма; они не знают, обо что преткнутся»...
Богобоязненный человек, по-настоящему любящий Бога, всем сердцем стремящийся творить волю Его, отдаст свое тело, ум, сердце, душу и крепость на служение Богу. Так было в жизни Еноха. Он ходил с Богом. Его разум не осквернило нечистое, ущербное зрение. Люди, твердо решившие сделать Божью волю своей собственной, будут служить Богу и угождать Ему во всем. Тогда их характер станет гармоничным и уравновешенным, последовательным, жизнерадостным и истинным.
«Если же око твое будет худо», если вы будете ставить перед собой корыстные цели и работать только над их достижением, то весь ваш характер получится ущербным, и все тело наполнится тьмой. Такие люди не взирают на Иисуса, на Его характер и не преображаются в Его образ. Их духовное зрение ущербно, и их путь от земли на небо омрачен адской тенью сатаны. Сатану это устраивает, ибо он может вести такого ослепленного человека к погибели.
«Итак, если свет, который в тебе, тьма, то какова же тьма?» Совесть — это регулирующий орган, и если люди допускают компромисс с собственной совестью, они не могут правильно служить Богу. Цель, которую они ставят перед собой в жизни, показывает миру, являются ли они христианами или противятся Богу. Вся их жизнь — одна сплошная неудача. Она извращена и двулична, все их способности направлены в ложное русло. С внешним исповеданием может быть все в порядке, но вера их извращена, что проявляется в практических делах, сбивающих людей с толку. «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне».
Письмо 128, 1897 («Изданные рукописи», т. 13, с. 154, 155).

28 февраля

Больше небесного, меньше своего

«Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца» (Откр. 7:14).

О как бы мне хотелось перенести вас в ваших мыслях к будущей славе и запечатлеть во всех умах великую жертву, которая потребовалась для искупления рода человеческого! От вас зависит, будете ли вы наслаждаться этой славой...
Каждому человеку Бог даровал таланты, и если мы не радеем об их развитии, то потерпим неудачу и лишимся вечной жизни. Небо сделало все возможное для того, чтобы возвысить нас, и если мы со своей стороны потерпим крах, жертва Бога не принесет нам никакой пользы. Неужели мы будем взвешены на весах и найдены очень легкими? Или мы окажемся в числе славного множества, облеченного в белые одежды? Это будет зависеть от наших действий. Если мы трудимся в мастерской Бога, Он отшлифует наш характер и сделает его красивым, чтобы мы сделались пригодными для жизни в небесных обителях.
О, бесподобное очарование нашего любящего Спасителя! В земных сокровищах нет ничего стоящего — достаточно взглянуть на Голгофу. Я хочу, чтобы все приняли предложенное спасение. Всем предстоит что-то сделать, и если все выйдут победителями, с их уст сорвется возглас: «Достоин, достоин Агнец, Который был заклан за нас!»
Хотите ли вы иметь жизнь вечную? Если да, тогда вам необходимо отвернуться от мирских удовольствий. Нечестие нашего века так же велико, как и во дни Ноя. Однако нашелся один человек, который ходил с Богом даже в том лукавом и развращенном роде. Енох сосредоточил свой мысленный взор на Боге, и Бог не оставил его, но в конце концов забрал из этого грешного мира. Енох олицетворяет собой всех, кто будет взят на небо, когда Христос придет, чтобы собрать Свой народ. Готовы ли мы к явлению Христа? Ищем ли мы у Бога силу постоянно и каждодневно, чтобы не прельститься кознями врага? Омыли ли мы свои одежды и убелили ли их в крови Агнца?
Бог желает установить с нами серьезные отношения и предъявляет Свои права на все наши силы и способности. Мы нуждаемся в Великом Враче для исцеления. Нам нужно иметь больше небесного и меньше своего. Мы должны быть причастниками Божеского естества. О, какая любовь была явлена нам! Сын Божий оставил небесный престол и отдал за нас Свою жизнь. Он обнищал ради нас, облек Свою Божественность в человеческое естество. Готовы ли вы в ответ отречься себя и следовать за своим Спасителем? О, не растрачивайте понапрасну оставшиеся у вас немногочисленные минуты в поисках земных почестей и не отказывайтесь ради этих почестей от драгоценного дара вечной жизни!
Рукопись 40, 1886.

29 февраля

Христиане — Божьи представители

«Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко» (Ис. 55:1).

Прежде чем Христос облек Свою Божественность в человеческое естество и пришел в наш мир, Бог посылал эту весть через Ноя, Еноха, Сифа и Мафусала. Лот возвещал ее в Содоме, и целая плеяда вестников проповедовала о грядущем Спасителе. Но в наше время эту весть необходимо проповедовать всюду...
Стол в настоящее время накрыт. Последнее приглашение должно облететь все народы до края земли. Это наша работа. В настоящее время вестникам необходимо еще конкретнее призывать людей «приклонить ухо». Жители мира должны услышать эту весть из уст таких же людей. Сам Господь некогда сошел в наш мир в человеческом естестве, чтобы проповедовать эту весть. Говорите об этом людям. Доносите до них истину о том, что человеческая природа Христа может соприкасаться с их человеческой природой и что Его Божественность обеспечивает Ему доступ к Божеству. Его слуги должны хранить единство. «Вы соработники у Бога, — говорит Он. — Вы Божья нива, Божье строение». Если через Его служителей будет действовать Святой Дух, они смогут совершить великую работу. «Убедите их прийти, — просит Господь Своих вестников, — чтобы дом Мой наполнился возлежащими». Господь имеет в виду, что мы должны трудиться очень серьезно. Если мы полностью посвятим себя Богу, Святой Дух будет трудиться с нами.
Посмотрите на наш нынешний мир, все вы, называющие себя христианами. Замечаете ли вы, с каким презрением люди мира сего отвергают доброту и любовь долготерпеливого Бога? Смертные, падшие грешники нуждаются в прощении и внутреннем мире, и всех Господь Иисус приглашает прийти. Великий Учитель мира посылает людям приглашение, но они часто отказываются от него под самым легкомысленным предлогом или отворачиваются от него с презрением и шутками. Все, кто только пожелает, могут откликнуться на милостивое приглашение и прийти. Почему люди не понимают, как важно принять это приглашение и примириться с Богом?
Дьявол не мертв. Он использует все свои привлекательные приманки и соблазны, убеждая людей закрыть уши, чтобы не слышать, и тысячи из тех, кто должен возвещать миру эту испытующую весть, зарывают свои таланты в землю. Они совершенно не используют свои способности и не приглашают души к щедро накрытому столу. Но мы благодарны Богу за то, что все же слышны голоса нескольких верных вестников, что есть люди, сознающие свою ответственность и использующие все доступные им средства, чтобы убеждать грешников прийти.
Письмо 89, 1898.

3. БОРЬБА ПОСЛЕ ПОТОПА

1 марта

Характер многое меняет в жизни

«Господь знает дни непорочных, и достояние их пребудет вовек... Ибо благословенные Им наследуют землю, а проклятые Им истребятся» (Пс. 36:18, 22).

Почтение, проявленное Симом и Иафетом к своему отцу, а следовательно, и к Божественным установлениям, обещало более светлое будущее для их потомков. Об этих сыновьях сказано: «Благословен Господь Бог Симов; Ханаан же будет рабом ему. Да распространит Бог Иафета; и да вселится он в шатрах Симовых; Ханаан же будет рабом ему». Родословная Сима должна была стать родословной избранного народа Божьего завета и обетованного Искупителя, Иегова был Богом Сима. От него должен был произойти Авраам, народ израильский, из среды которого вышел и Христос. «Блажен народ, у которого Господь есть Бог» (Пс. 143:15). И Иафет «вселится... в шатрах Симовых». Потомки Иафета должны были стать причастниками особенных даров Евангелия...
Пророчество Ноя не было вызвано чувством негодования или неприязни. Оно не определило характер и судьбу его сыновей. Но его пророчество указывало и на последствия той жизни, какую каждый из них избрал, и на то, к чему они могли прийти, развив в себе соответствующие черты. Оно явилось выражением Божьего намерения относительно сыновей Ноя и их потомков в соответствии с их характером и поведением. Как правило, дети наследуют наклонности и нрав своих родителей и подражают их примеру, так что грехи родителей повторяются в их детях из поколения в поколение. Так, невежество и непочтительность Хама повторялись его потомками, навлекая проклятия на многие поколения. «Один погрешивший погубит много доброго» (Еккл. 9:18).
С другой стороны, как щедро была вознаграждена почтительность Сима к своему отцу. Какая выдающаяся плеяда святых мужей принадлежит к этому роду! «Господь знает дни непорочных... и потомство его в благословение будет» (Пс. 36:18,26). «Итак, знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный, Который хранит завет Свой и милость к любящим Его и сохраняющим заповеди Его до тысячи родов» (Втор. 7:9).
«Патриархи и пророки», с. 117, 118.

2 марта

Греховный характер ведет к отступлению

«Проклят Ханаан; раб рабов будет он у братьев своих» (Быт. 9:25).

Для того чтобы снова заселить землю, очищенную от нравственной скверны водами потопа, Бог сохранил только единственную семью — семью Ноя, которому Он сказал: «Ибо тебя увидел Я праведным предо Мною в роде сем» (Быт. 7:1). Но в трех сыновьях Ноя вскоре развились черты, отличающие допотопный мир. В Симе, Хаме и Иафете, которым предстояло стать основателями человеческого рода, открывался характер их потомков.
Ной, говоря по Божественному вдохновению, предначертал будущее трех великих рас, которые должны были произойти от этих трех родоначальников. Указывая на потомков Хама, через сына Ханаана Ной сказал: «Проклят Ханаан; раб рабов будет он у братьев своих» (Быт. 9:25)... Эти дурные наклонности продолжали развиваться в его сыне Ханаане и его потомках, виновность которых вызвала суды Божьи...
Хотя, согласно пророчествам, они и должны были стать рабами, но исполнение этого проклятия откладывалось в течение целых столетий. Господь терпеливо переносил их нечестие и развращенность, пока они не переполнили меру Божественного долготерпения. Затем они утратили свою независимость и стали рабами потомков Сима и Иафета...
Некоторое время потомки Ноя продолжали жить среди гор, где остановился ковчег, но вскоре отступничество привело умножившийся народ к разделению. Тех, кто желал забыть Творца и выйти из повиновения Его закону, постоянно раздражало учение и пример их богобоязненных товарищей, и спустя некоторое время они решили отделиться от поклоняющихся Богу. И они двинулись к Сеннарской равнине, расположенной на берегах Евфрата. Их привлекали прекрасное расположение этих мест и плодородная почва, и в этой долине они решили обосноваться.
Они задумали построить здесь город и башню — столь огромную, чтобы она стала чудом мира. Все это было предпринято для того, чтобы удержать народ от рассеяния. Бог повелел людям рассеяться по всей земле, осваивать и заселять ее. Но строители Вавилонской башни намеревались создать монархическую форму правления, чтобы впоследствии подчинить себе всю землю. Таким образом, их город стал бы центром империи, его слава вызывала бы всеобщее восхищение и преклонение всего мира и принесла бы известность его основателям. Величественная башня, возвышающаяся до небес, должна была стать памятником могущества и мудрости ее строителей, увековечивая их славу во всех грядущих поколениях..
«Патриархи и пророки», с. 117—119.

3 марта

Некоторые идут на все, чтобы уйти от Бога

«Построим себе город и башню, высотою до небес, и сделаем себе имя, прежде нежели рассеемся по лицу всей земли» (Быт. 11:4).

Часть потомков Ноя вскоре впала в отступничество... Они отошли на некоторое расстояние... и избрали себе большую равнину для жительства. Там они построили город, а затем задумали воздвигнуть башню высотою до самых облаков, чтобы вместе жить в этом городе и башне и не рассеиваться по всей земле. Они надеялись, что гигантская башня защитит их в случае еще одного потопа, потому что она будет выше того уровня, на который поднялась вода во время Потопа, и весь мир прославит их.. .Во время строительства башни люди уже жили в ней. Огромные комнаты с роскошным убранством были посвящены их идолам,...
«Знамения времени», 20 марта 1879 г.
Но среди жителей Вавилона нашлись и богобоязненные люди, которых безбожники сумели прельстить и вовлечь в свои интриги. Они не присоединились бы к заговору, если бы знали, что он направлен против Бога. Их не обманывали чудесные образы и величественный внешний вид. Ради этих верных Господь отложил Свои суды и дал людям время раскрыть их подлинный характер...
Этот заговор был следствием восстания против Бога. Жители Сеннаарской равнины создали свое царство для самопревозношения, но не во славу Божью... Решительно настроенные люди, вдохновляемые первым великим мятежником, и впредь находясь под его влиянием, не допустили бы вмешательства в их планы и не остановились на своих греховных путях. Вместо Божественных предписаний они приняли бы законы, отвечающие желаниям их эгоистичных сердец, чтобы исполнять свои намерения.
Но Бог никогда не оставляет мир без Своих свидетелей. Любящие и боящиеся Бога уже во время первого после Потопа великого отступления смирили себя и взывали к Господу. «О, Боже, — умоляли они, — защити Твое дело и расстрой замыслы и планы этих людей». «И сошел Господь посмотреть город и башню, которые строили сыны человеческие»...
Бог долго терпит своенравие и испорченность людей, предоставляя им все возможности для покаяния, но Он замечает все ухищрения, посредством которых люди противодействуют авторитету Его справедливого и святого закона. Чтобы показать, что Он недоволен строительством этой башни, Господь смешал язык строителей, так что никто не понимал, что ему говорят его коллеги.
Рукопись 94, 1903 («Изданные рукописи», т. 8, с. 42, 43).

4 марта

Строители Вавилона существуют и сегодня

«Господь разрушает советы язычников, уничтожает замыслы народов. Совет же Господень стоит вовек; помышление сердца Его — в род и род» (Пс. 32:10, 11).

Планы вавилонских строителей позорно провалились. Памятник их гордости стал памятником их безумию. Однако люди упорно продолжают поступать так же, полагаясь сами на себя, и отвергают Закон Божий. Этим же принципом руководствовался и сатана, когда пытался осуществить свой замысел. Эти же чувства руководили Каином, когда он принес свои дары.
Подобные строители башни живут и в наши дни. Безбожники строят свои теории на научных заключениях и отвергают Божье откровение. Они осмеливаются критиковать принципы правления Божьего. Они презирают Его закон и кичатся силой человеческого разума. И потому, что «не скоро совершается суд над худыми делами; от этого не страшится сердце сынов человеческих делать зло» (Еккл. 8:11).
В так называемом христианском мире многие пренебрегают ясными библейскими истинами и строят свои убеждения на человеческих вымыслах и убаюкивающих мифах, причем еще указывают на воздвигнутую ими башню как на средство, при помощи которого можно достичь неба. Люди с восторгом прислушиваются к красноречивым словам о том, что беззаконник не умрет, что спасение можно получить и без соблюдения Закона Божьего. Если бы так называемые последователи Христа руководствовались мерилом Божьим, они пришли бы к единству. Но пока человеческая мудрость будет возноситься над Словом Божьим, до тех пор будут существовать противоречащие друг другу вероучения и секты, что может быть метко определено словом «Вавилон», которым пророчество (см. Откр. 14:8; 18:2) называет возлюбившие земное церкви последнего времени.
Многие стремятся создать райскую жизнь накоплением богатств и приобретением власти. Они «над всем издеваются... говорят свысока» (Пс. 72:8), попирая человеческие права и презирая Божественный авторитет. И некоторое время кажется, что гордецы всесильны и могущественны и добиваются успеха во всех своих предприятиях, но в конце их ожидает только разочарование и страдание.
Время Божьего расследования приближается. Вскоре Всемогущий сойдет, чтобы посмотреть, что построили сыны человеческие. Он проявит Свою верховую власть; достижения гордого человеческого разума превратятся в прах... Господь разрушает советы язычников, уничтожает замыслы народов. Совет же Господень стоит вовек; помышления сердца Его — в род и род» (Пс. 32:10,11).
«Патриархи и пророки», с. 123, 124.

5 марта

Испытание веры Авраама

«И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое, и будешь ты в благословение» (Быт. 12:2).

Для Авраама нешуточным испытанием стал призыв оставить свой дом и знакомых и отправиться в землю, которую он не знал. Когда Авраам пришел в ту землю, то обнаружил, что там живут хананеи и что ему придется противостоять их идолопоклонству.
Это было суровое испытание для веры Авраама. У него не осталось имения, на которое он мог бы претендовать как на свою собственность. Но Небесный Бог снизошел к нему в его недоумении, проповедовал ему Евангелие и показал то имение, которое он должен был получить в вечное наследие.
Авраам переходил с места на место, как считал нужным, добывая пропитание для семьи, а семья у него сложилась не маленькая. У него было более четырехсот обученных слуг. Неподалеку от каждого места, где он раскидывал свой шатер, он обязательно сооружал жертвенник; таким образом, он поклонялся Богу везде, где кочевал. Так поступая, Авраам учил свою семью любить Бога и бояться Его...
Все последователи Бога, куда бы они ни шли, должны нести с собой истинные принципы своей религии. Если грех, забвение Бога и идолопоклонство существуют в тех местах, куда им суждено отправиться, то им самое время открыть язычникам свои истинные принципы.
Поселяясь в комфортных условиях, где все дается легко, мы не чувствуем слишком большой нужды каждую минуту полагаться на Бога. По Своему Провидению Бог приводит нас в такие места, где мы можем осознать необходимость в Его помощи и подкреплении...
Ныне у Господа полемика со Своим народом, и Он хочет, чтобы каждый из нас был послушен Его требованиям. Когда нам ясно изложен наш долг, никто из нас не должен спрашивать: «Будет ли это мне удобно?» или «Будет ли мне это приятно?» Если так говорит Бог, этого уже достаточно. Мы должны взять Библию, исследовать ее и познать, что есть воля Божья о нас, а затем с верой и уверенностью исполнять ее, как это делал Авраам.
Теперь вы понимаете, что первая проверка Авраама была очень серьезной. Он должен был оставить все и идти в незнакомую страну... Какое-то время Авраама преследовали неблагоприятные обстоятельства, ставшие для него хорошей проверкой, и Бог с их помощью испытал его... Когда Господь открыл Аврааму видение бессмертной жизни и очищенной земли, которая должна была стать его домом, это вполне его удовлетворило.
Рукопись 19, 1886 (см. также «В небесных обителях», с. 112; «Изданные рукописи», т. 10, с. 120, 121).

6 марта

Последствие выбора

«Если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево» (Быт. 13:9).

Бог испытал Авраама, чтобы увидеть, будет ли он послушен Его гласу или нет. Господь знал, что дальнейшее пребывание Авраама на родине, среди родственников, не отвечает его высшим духовным интересам. Он не мог там оказывать на них благотворное влияние. И Бог велел ему оставить нажитое место. Авраам был богатым человеком, но он в необычайной простоте повиновался Богу и стал странником в чужой стране. Когда Авраам оставил свой дом и родство, Бог заверил его, что он достигнет земного величия и процветания в земле Ханаанской.
Почему Авраам не воспользовался всеми имевшимися у него средствами, чтобы содействовать своему процветанию? Почему он не вложил свои средства в прибыльное дело, чтобы разбогатеть и стать более влиятельным, нежели все те, с кем он имел дело? Авраам ничего не делал для самопрославления себя. Он не ставил перед собой цель получить власть. Он не стремился возвеличить себя путем строительства городов, которые он называл бы своим именем. Авраам довольствовался тем, что имел.
Летопись сообщает нам, что Авраам взял с собой Лота, племянника своего, и что какое-то время они жили вместе. Но семьи их разрослись, и однажды произошла ссора между пастухами Авраама и пастухами Лота по поводу скота. «И сказал Аврам Лоту: да не будет раздора между мною и тобою, и ме-. жду пастухами моими и пастухами твоими; ибо мы родственники. Не вся ли земля пред тобою?»..
Лот выбрал Содомскую землю. Авраам жил в земле Ханаанской, а Лот — в городах равнины, раскинув свой шатер неподалеку от Содома. Но жители Содома тяжко согрешали перед Господом.
Здесь мы видим еще один раздел. Когда и как происходит этот раздел, имеет немаловажное значение. Лоту была предоставлена прекрасная возможность изучить обстановку и проявить максимум осторожности в выборе своего маршрута, быть крайне осторожным в выборе общества, в котором предстояло жить его семье. Но даже не поинтересовавшись о нравах местных жителей, он выбрал выгодно расположенную местность, сулившую большие прибыли. Лот пришел в Содом богатым, а вышел с пустыми руками, пожав плоды собственного неправильного выбора. Слишком многое зависит от того, какое место жительства мы выбираем. Что для нас важнее: материальные преимущества или здоровая нравственная атмосфера, оказывающая доброе влияние на нашу духовную жизнь. Многие пути ведут в Содом. Мы все нуждаемся в помазании наших духовных очей, чтобы различать путь, ведущий к Богу.
Письмо 109, 1899.

7 марта

Опыт Лота служит предостережением

«И избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую; и двинулся Лот к востоку. И отделились они друг от друга» (Быт. 13:11).

Мы видим замечательные черты в характере Авраама. Они ярко проявились в то время, когда начались ссоры между пастухами, и Авраам сказал: «Да не будет раздора между мною и тобою. .. отделись же от меня. Если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево».
Лот увидел, что земля возле Содома наиболее благоприятна для достижения земного и материального благоденствия, и избрал эту местность. Если бы Лот проявил ту же любезность, что и Авраам, он предоставил бы право выбора своему старшему родственнику. Но Авраам не считал себя лучше окружающих людей и занял смиренную позицию. Авраам имел право первого выбора, но предпочел проявить любезность в спорном деле.
Вместо того чтобы поинтересоваться, скажется ли этот выбор благоприятно на его нравственности и благочестии, Лот думал только о своем материальном процветании. Но пришло время, когда он оказался в крайне затруднительном положении из-за нечестия жителей Содома. Когда Лота и его семью захватили завоеватели Содома и Гоморры, Авраам отправился в военный поход, чтобы вызволить его из плена. Когда царь Содома предложил Аврааму взять часть военной добычи, тот снова проявил истинное благородство характера. Он сказал, что не возьмет даже нитки и ремня от обуви, чтобы никто не говорил потом, что они обогатили Авраама. Бог обещал Аврааму, что он будет иметь большое богатство, и ему не хотелось, чтобы кто-то потом говорил, будто нечестивые дали ему те сокровища, которыми он владеет. Мы видим, что каждый свой шаг Авраам делал с верой.
Мы читаем в Бытие 18 о гостях, пришедших к Аврааму, когда он сидел у дверей своего шатра... Явились Аврааму ангелы Божьи, один из которых был Самим Сыном Божьим. Когда гости подошли к его шатру, Авраам убедился, что они ему незнакомы. Но он повел себя в высшей степени любезно по отношению к гостям. Слово Божье говорит нам: «Страннолюбия не забывайте; ибо чрез него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам». Авраам так и поступал. И когда небесные гости открыли ему, кто они такие... они рассказали ему, что намерены уничтожить Содом... И хотя Авраам не жил в Содоме и не был связан с этим городом, тем не менее мы видим, как сильно он был заинтересован в том, чтобы Бог не уничтожал Содом, если только можно было пощадить его.
Рукопись 19, 1886.

8 марта

Осмотрительность в выборе места жительства

«Лот возвел очи свои, и увидел всю окрестность Иорданскую, что она... орошалась водою» (Быт. 13:10).

Хотя Авраам заменял Лоту отца, он сознательно принял решение отделиться от него, ибо понимал насущную необходимость такого поступка. Он не мог переносить распрей и вражды, даже между пастухами. Он не мог иметь мир в душе, если его тревожили неприятные разногласия. Раздел был для Авраама болезненным, но неизбежным шагом.
Авраам предоставил Лоту возможность выбрать наилучшее место жительства, чтобы впоследствии у Лота не возникало искушения считать, что при разделе Авраам преследовал собственные корыстные цели. Лот избрал прекрасное место возле Содома. Выбранная им земля имела выгодное географическое положение, но он не стал исследовать нравы и религию содомлян. Мы знаем, что произошло впоследствии. Пришло время, когда Лот вынужден был бежать из этого развратного города, в котором совершались всевозможные преступления и который погрузился в кромешную духовную тьму. Лоту было позволено предупредить своих дочерей и зятьев, но они прислушивались к его предостережению не больше, чем к его наставлениям. Они посмеялись над его верой в Бога и погибли вместе с развратным Содомом.
Это урок для всех нас. Нам следует быть осторожными в выборе дома для своей семьи. Нужно обращаться к Господу за помощью и просить Его, чтобы Он помог нам обучить наших детей, помог им в выборе профессии. Каждой семье следует постоянно взывать к Богу, уповая на то, что Он будет вести ее прямым путем. Необходимо иметь острую проницательность, чтобы избегать ложного пути, избираемого ради земной выгоды.
Божья воля должна быть нашей волей. Бога необходимо сделать первым и последним и лучшим во всем. Мы должны быть такими же понятливыми, как малое дитя, и поступать осторожно, всецело уповая на Бога. От предпринимаемых нами шагов зависят наши вечные интересы: будем ли мы двигаться в сторону неба и города, художник и строитель которого Бог, или устремимся к земным целям, к обольстительным приманкам Содома.
Бог не принимает во внимание наши мнения или предпочтения. Он знает то, чего люди не знают, а именно: будущие последствия каждого решения и поступка. Следовательно, нам нужно устремлять свои взоры на Него, а не на земные преимущества, предлагаемые сатаной.
Рукопись 50, 1893 («Проповеди и беседы», т. 1, с. 219, 220).

9 марта

Бог слышит наши заступнические молитвы

«И подошел Авраам и. сказал: неужели. Ты погубишь праведного с нечестивым?» (Быт. 18:23).

Библия рассказывает нам, что Авраам подошел и сказал: «Неужели Ты погубишь праведного с нечестивым?» Хотя Авраам обладал истинным чувством смирения, которое каждому сыну и дочери Божьей следует развивать у себя, тем не менее он сильно переживал за души грешников. Мы видим, как он приближается к небесным вестникам и умоляет их, словно ребенок умоляет своих родителей. Он вспоминает, что Лот поселился в Содоме и что у Лота есть много родственников в Содоме вследствие брачных союзов между его детьми и местными жителями. Вот почему Авраам начал с пятидесяти праведников, и Господь сказал ему, что пощадит город ради этих пятидесяти; в конце концов, Авраам доходит до десяти, и Господь заверяет его, что пощадит город ради десяти безгрешных. Он больше не делает никаких призывов, но надеется, что в Содоме найдутся десять праведников.
Однако когда ангелы пришли в Содом, они не могли найти даже пяти праведников в столь великолепном городе. Из этого мы можем заключить, что в самых великолепных и богатых городах нашего мира может не найтись пяти праведников. Поскольку мы стремимся к будущей бессмертной жизни, каждому из нас следует окружить себя обстановкой, которая наилучшим образом способствует развитию христианского характера. Бог часто призывает нас разорвать все узы, которые связывают нас с нечестивыми сообществами, и выйти из их среды.
Авраам в данном случае выступает как представитель Бога, и его история сохранилась до наших дней. Заинтересованность Авраама в судьбе Содома и его тревога об этом городе преподают нам хороший урок и учат нас живо интересоваться судьбами окружающих нас людей. Хотя нам нужно ненавидеть грех, мы должны любить души, за которые умер Христос, а также быть в высшей степени благодарными Богу за то, что на небесах есть Некто, ходатайствующий за нас.
Иисус знает ценность каждой души, потому что именно Он уплатил цену выкупа за каждого. В муках распятия Он молился за Своих врагов, говоря: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают». И здесь мы видим, что Авраам просит за виновных подобно тому, как один человек может ходатайствовать за другого на нашей земле. Нам следует возносить такую же ревностную молитву за всех, кто находится во тьме.
Рукопись 19, 1886.

10 марта

Ангелы ограничены в своих возможностях исполнять наши просьбы

«И пришли те два Ангела в Содом вечером, когда Лот сидел у ворот Содома. Лот увидел, и встал, чтобы встретить их, и поклонился лицом до земли» (Быт. 19:1).

Лот долго жил рядом с Авраамом, и у него развился такой же любезный дух, как и у Авраама. Ангелы показались Лоту такими же, как и другие люди, и если бы Лот не проявил такой любезности, он мог бы погибнуть с остальными жителями Содома. Нечестие жителей Содома было столь велико, что они готовы были проявить насилие над мужами, которые принесли эту весть и были гостеприимно приняты Лотом. Но ангелы Божьи защитили Лота, чтобы толпа, собравшаяся у дверей его дома, не растерзала его. Ангелы поразили их слепотой, чтобы они не нашли входную дверь.
Став свидетелями такого воинствующего нечестия, ангелы открыли Лоту цель своего прихода. Они велели ему вывести из города всех его сыновей и дочерей, которые там жили. Лоту было позволено пойти к своим родственникам и сообщить им, что город будет уничтожен и что им необходимо бежать из него. Но все его мольбы и предостережения не возымели на родственников никакого действия. Они смеялись над Лотом и сочли его предупреждения суеверными страхами старика. Перед ними простирался Содом во всей его красе и, куда бы ни падал их взгляд, ничто не говорило им о возможном разрушении города.
Но когда Лот вернулся, ангел стал поторапливать его и велел скорей бежать из Содома. Лот был ошеломлен необходимостью оставить все свое имущество и взять с собой только жену и двух незамужних дочерей. Ангелы взяли их под руки и вывели из города... Как только они вышли из города и направились к горе, ангел сказал им: «Спасай душу свою; не оглядывайся назад, и нигде не останавливайся в окрестности сей». Лоту было велено не оглядываться...
Жена Лота обернулась, чтобы взглянуть на город, мысленно скорбя о том, что она там оставила; и в тот же миг ее постигло Божье проклятие, и она превратилась в соляной столп... Мы видим, что Лот допустил ошибку, поселившись в Содоме. Здесь он лишился не только всего имущества, но и всех своих детей, за исключением двух дочерей. Мы должны принять этот урок близко к сердцу. Перед детьми Божьими могут открываться заманчивые перспективы, но, прежде чем принимать то или иное решение, они должны рассмотреть вопрос со всех сторон. Самое главное, о чем они должны спросить себя: «Как это отразится на моей душе?»
Рукопись 19а, 1886.

11 марта

Послушание с любовью

«Кто говорит: „я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин. 2:4).

Вам сообщено о моих словах, что вы не сможете спастись, если не будете святить субботу. Неужели требования четвертой заповеди в самом деле кажутся вам такими бессмысленными? Разве привычное подчинение воле нашего небесного Господина не заставит послушных Ему людей все время серьезно думать не только о приятном им или об удобном и приятном для окружающих их людей, но и о том, что требует Господь и какова его воля относительно их жизни?
Есть ли что-то странное в том, что человек именно так должен поступать, или в том, что Святой Дух может привести человека к осознанию того факта, что отказ от исполнения долга или пренебрежение этой заповедью поставит под угрозу спасение его души? Неужели так трудно понять, что наше послушание всему Закону Божьему совершенно необходимо для достижения вечной жизни? Неужели для христианина остается непостижимой тайной истина о том, что нужно добиваться спасения души любой ценой, в том числе ценой отказа от своих корыстных интересов? Разве Слово Божье дает нам какую-то надежду на то, что мы сможем попасть на небо как в случае нарушения, так и в случае соблюдения Закона Божьего? Если да, тогда было бы ошибкой воспринимать любые требования Бога в качестве условия спасения.
Разве жители старого мира, которые погибли в водах потопа, не были наказаны за непослушание Божьим требованиям? Или они были омыты водами потопа во славу Божью, поскольку наш милосердный Бог слишком благ, чтобы выносить людям высшую меру наказания за нарушение Его Закона? Разве не были наказаны за непослушание жители Содома, из которых спасся один лишь Лот? Или, может быть, огонь, спавший с неба, сразу переселил их в славу Божью?
Бог дал нам Свою заповедь? Да! Значит, мы должны повиноваться без всяких колебаний и не искать какой-то обходной путь, чтобы получить спасение без послушания; это означало бы идти кривыми путями. «Я есмь путь, и истина, и жизнь». «Я соблюл заповеди Отца Моего», — говорит Величие неба...
Нам следует исполнять заповеди не только ради того, чтобы попасть на небо, но и чтобы угодить Тому, Кто умер ради спасения грешников от наказания за нарушение Отчего закона. Спасение грешника зависит от... его решения перестать грешить и начать исполнять .попираемый им закон. Никто из тех, кто считает себя вправе грешить, сколько заблагорассудится.:, не может осмеливаться претендовать на Божью милость. Печально видеть, как люди, решившие следовать за Христом, все дальше удаляются от Него и осмеливаются подходить к самому краю погибельной пропасти, рискуя упасть в нее.
Письмо 356, 1877.

12 марта

Ищите библейскую истину любой ценой

«Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки» (1 Ин. 5:3).

Христос принес великую жертву, отдав Свою жизнь за нас на кресте. А что же мы готовы отдать за Его любовь? Иисус требует: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» — не одну, две или девять по своему усмотрению, но все десять. Необходимо соблюдать все Его заповеди. Иоанн рассказывает нам о тех, кто делает вид, будто любит Бога, но не выполняет Его требований. «Кто говорит: „я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины». «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки».
Вы можете спросить: значит, вы верите в то, что весь ученый мир заблуждается, а жалкая горстка людей, которых все считают невежественными простолюдинами, будет спасена? Я отвечаю: Иисус общался преимущественно с простыми людьми. Он не вставал на сторону ученых раввинов или начальников. Его не было среди властителей этого мира, но Он пребывал с простыми и скромными тружениками. Истина никогда не была на стороне большинства, ее, как правило, принимало меньшинство.
Небесные ангелы пришли не в школу пророков и пели свои гимны не над храмом или синагогами, но отправились к простым пастухам, которые были достаточно смиренны, чтобы принять их весть. Они распевали радостную весть о Спасителе над равнинами Вифлеемскими, тогда как великие мира, начальники и уважаемые люди остались во тьме, потому что их устраивало их положение и они не чувствовали нужды в приобретении большего благочестия, чем то, которым они располагали. Учителя пророческих школ, книжники, священники и правители были злейшими гонителями Христа. Именно те, кто выдвигал самые высокие претензии на обладание духовным светом, презрели, отвергли и распяли Христа.
Великие мужи, и жены, внешне очень хорошие люди, могут в своем фанатизме и самопревозношении совершать ужасные поступки и при этом льстить себе, что оказывают Богу услугу. Поэтому нельзя опираться на их мнение. Истина, библейская истина—вот что нам нужно приобретать любой ценой. Подобно благородным верийцам, мы должны ежедневно исследовать Писания с искренней молитвой, познавать, что есть истина, а затем повиноваться ей, чего бы нам это ни стоило, без оглядки на видных, хороших или респектабельных людей. Если истина находится в Библии, то мы сможем найти ее там. Великие этого мира и добрые люди также могут найти ее там. Моя молитва о том, чтобы Бог умудрил нас ко спасению.
Письмо 356, 1877.

13 марта

Не противьтесь приглашению принять спасение

«Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших» (Евр. 3:15).

Кто сможет описать плач и стенания, которые поднимутся, когда на границе между временем и вечностью праведный Судья возвысит Свой голос и объявит: «Слишком поздно». Широкие врата неба долгое время стояли открытыми, и небесные вестники приглашали и умоляли людей: «Желающий пусть берет воду жизни даром». «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших». Но в конце концов будет издан мандат: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще».
Врата неба закрываются, приглашение принять спасение уже не звучит. На небе произнесено определение: «Совершилось». Это время не за горами. Я умоляю вас серьезно трудиться для вечности, крепко взяться за надежду, данную вам в Евангелии. Старайтесь войти тесными воротами, ибо если вы просто устремитесь в святой град, то не возможете.
Мир отягощен проклятием, а оно несет с собой грех. Мир в буквальном смысле затоплен грехом, насилием и растлением, как и во дни Ноя. И тем не менее в этот страшный период истории нашего мира многие спят. Люди не предпринимают никаких усилий, чтобы стать христианами. Угождение своим прихотям и ощущение безнаказанности по-прежнему ставят под угрозу вечное благополучие человека. Разве это не безрассудно? Приспешники сатаны могут считать уважаемой и достойной похвалы подобную независимость в суждениях, которая заставляет вас безразлично относиться к полученным ранее наставлениям и полагать, будто вы нашли лучший путь. Прислушиваясь к их мнению, вы ожесточаетесь вследствие обманчивости греха...
Какую пользу принесут вам все земные удовольствия, если весь мир будет сокрушен, как Содом, и уничтожен, подобно Гоморре? Эти города поставлены в пример другим грешникам, дабы они знали, что их день приближается.
Слишком поздно грешники поймут, что продали свое право первородства. Венец, который они могли бы иметь, сверкает на челах других. Наследие, которое они могли бы получить, утрачено. Смотрите, не шутите с искушением и не хвалитесь своей силой. Христос — ваша вечная сила; доверяйте Богу, держитесь за Его силу, и Он выведет вас победителем и наденет на вас победоносный венец.
Письмо 21, 1867 (см. также «В небесных обителях», с. 362).

14 марта

Стремитесь к небесному наследству

«Если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня» (Мф. 11:23).

Дог обещал Аврааму и его семени, что они будут иметь имения и земли, и вместе с тем Авраам и его дети были всего лишь странниками и пришельцами. Наследство и земли, предназначенные не только Аврааму, но и его детям, не будут даны им до того времени, пока земля будет очищена. Тогда Авраам получит право на свой надел, свое имение, и дети Авраама получат права на свои имения. Каждому из нас следует все время помнить о том, что эта земля не является нашим жилищем, но что нам будет дано наследство на обновленной земле. Гибель Содома и Гоморры показывает, каким способом этот мир будет уничтожен. Нам небезопасно возлагать надежды на эту жизнь. Нужно искать прежде Царство Божье и правду Его...
Содом и Гоморра были подобны Едемскому саду. Господь не поскупился на благословения для этой части земли. Красивый и привлекательный рай не побудил живших там людей воздать почести Подателю всех благ. Когда Господь дождем пролил огонь и серу с неба и они пожрали Содом и Гоморру, какое опустошение это произвело! Насколько легко, одним ударом Бог превратил райское место в неприглядное пепелище!
В гибели Содома заключался урок для тех, кто жил во дни Христа, и эта весть все еще насущна в наши дни. Прочитайте Мф. 11:20—24. Мы видим, что вина содомлян измерялась той мерой света, которая была дарована им. И это урок для каждого, кому Бог открыл драгоценный свет истины...
Вам может казаться, что вы приняли и поняли истину и теперь можете остановиться и не идти дальше. Одно дело принять и хранить истину и другое дело — иметь истину, как она есть в Иисусе. Когда вы заняты работой, когда ваши руки и умы заняты полезным трудом, вам необходимо размышлять и ревностно молиться. Нужно, чтобы свет, сходящий с небес, произвел в вас определенную работу. Вам нужна вера, которая представлена в символе золота. Вам нужно взращивать любовь Иисуса в своем сердце и помнить о том, что те самые ангелы, которые явились Аврааму и Лоту, могут находиться в вашей среде, хотя и незримо.
Рукопись 19а, 1886.

15 марта

Берегитесь потерять общение с Богом

«Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя ходить путем Господним, творя правду и суд» (Быт. 18:19).

Надежда есть для каждого из нас, но только в одном случае: если мы прилепимся ко Христу и будем прилагать все силы для достижения совершенства Его характера. Ханжеская религия не придает должного значения греху и внушает грешникам, что Бог спасет их, несмотря на их сознательные грехи. Так рассуждают многие из тех, кто только на словах верит в истину для настоящего времени. Истина не входит в их жизнь, а потому она бессильна убедить и обратить душу. Необходимо напрягать каждый нерв, каждую мышцу и каждое духовное начало, чтобы оставить мир, его обычаи, традиции и моду...
Жизнь многих свидетельствует о том, что они не имеют живой связи с Богом. Люди заходят в русло мира сего. В действительности они не имеют части или доли со Христом. Они любят увеселения, преисполнены корыстными планами, надеждами и амбициями, они служат врагу, притворяясь при этом, что служат Богу. Они находятся в рабстве у надзирателя, и сами избирают это рабство, делая себя добровольными рабами сатаны...
Разве нет объяснения, почему Дух Божий не действует в народе Божьем? Истина остается на внешнем дворе. Люди отказываются от общения с Богом, чтобы угодить мирским родственникам и друзьям, сердца которых постоянно противятся истине...
Божье благословение почило на Аврааме, потому что он насаждал религию в своей семье. Тот, Кто благословляет жилище праведных, говорит: «Я знаю, что он заповедует дому своему после себя...». Господь знал, что Авраам со своей стороны не предаст истину...
Родители, если вы хотите иметь Божье благословение, поступайте так, как поступал Авраам. Искореняйте зло и поощряйте добро. В некоторых случаях вам нужно будет повелевать и запрещать, а не потакать детским прихотям и желаниям. В христианском доме не должно быть места слепой привязанности. Не следует потакать прихотям, потому что это воистину жестоко по отношению к детям... Приводите детей в дом Божий... Сатана непременно овладеет ими, если вы ослабите бдительность. Не поощряйте общения детей с безбожниками. Выходите из среды их, показывая тем самым, что вы всегда будете на стороне Господа.
Письмо 53, 1887.

16 марта

Недостаток веры Авраама может служить нам предупреждением

«Авраам..., взял хлеба и мех воды, и дал Агари, положив ей на плечи, и отрока, и отпустил ее» (Быт. 21:14).

Не задавая вопросов, Авраам поверил обетованию относительно сына, но не подождал, пока Господь исполнит Свое слово в определенное Им время и Своим способом. Исполнение обетования было задержано, чтобы испытать веру Авраама в силу Божью; он не выдержал испытания. Сарра, находясь в преклонном возрасте, думала, что ей невозможно иметь детей, и для того чтобы Божественный план исполнился, она предложила Аврааму взять в качестве второй жены ее служанку. Многоженство так широко распространилось, что уже не считалось грехом, но тем не менее это было нарушением Закона Божьего, которое роковым образом сказалось на святости и покое семейных отношений...
Хотя именно по настоянию Сарры он женился на Агари, теперь она же упрекала его как виновника случившегося. Она хотела выгнать свою соперницу, но Авраам не позволил это сделать, ибо Агари предстояло стать матерью его ребенка и, как он горячо надеялся, обетованного сына... «И Сара стала притеснять ее, и она убежала от нее».
Агарь убежала в пустыню, и когда она, одинокая и покинутая, сидела у источника, ей явился ангел Господень в человеческом образе... Он повелел: «Возвратись к госпоже своей и покорись ей»... И как вечное напоминание о Его милости, ей было повелено назвать своего сына Измаилом, что значит «Бог услышит».
Когда Аврааму было уже около ста лет, Бог снова повторил Свое обетование, уверяя его, что будущий наследник родится от Сарры. Но Авраам все еще не понимал этого...
Рождение Исаака, принесшее с собой после томительных лет ожидания исполнение самых дорогих надежд, наполнило шатры Авраама и Сарры великой радостью. Но это событие разрушило все затаенные честолюбивые помыслы Агари. К тому времени Измаил уже превратился в юношу и в стане Авраама почитался наследником богатств и благословений, обещанных его потомкам. Теперь же он вдруг лишился всего. Жестоко разочарованные, мать и сын возненавидели дитя Сарры. Всеобщая радость возбуждала их ревность, пока, наконец, Измаил не начал открыто насмехаться над наследником Божьего обетования. Сарра видела в непокорном нраве Измаила вечный источник раздоров и обратилась к Аврааму, умоляя его отослать Агарь и Измаила...
Наставление, данное Аврааму относительно святости супружеских отношений, должно было стать уроком для всех времен..
«Патриархи и пророки», с. 145—147.

17 марта

Главное испытание веры Авраама

«Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе» (Быт. 22:2).

Стодвадцатилетний Авраам жил в Вирсавии, когда в ночном видении ему было дано пугающее повеление: «Возьми сына твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа, и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе». Аврааму надлежало принести в жертву своего единственного сына, сына обетования. В ту ночь Авраам уже больше не смог уснуть... Бог обещал ему, что его имя будет увековечено в Исааке, но теперь его вера должна была пройти суровое испытание. Авраам держался обетования о том, что у него родится сын от его жены Сарры, и Бог исполнил данное ему обещание... Об Измаиле здесь не могло быть и речи, потому что было сказано: «Твоего единственного сына, Исаака»...
Бог уже сказал Аврааму, что через Исаака его семя размножится до такой степени, что будет подобно песку на берегу морском. Когда ночью Авраам вышел из дому, ему казалось, что он слышит Божественный голос, пятьдесят лет тому назад призвавший его выйти из Халдеи и сказавший ему: «Посмотри на небо и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их... столько будет у тебя потомков». Неужели теперь тот же самый голос повелевает ему убить единственного сына? Он помнил обетование: «Я сделаю семя твое подобным праху земному: если кто сможет сосчитать прах земной, то сможет сосчитать и семя твое». Не голос ли незнакомца велит ему ныне принести сына в жертву? Может ли Бог противоречить Сам Себе? Может ли Он лишить его единственной надежды на исполнение обетования? Неужели ему придется остаться бездетным?
Но Авраам не рассуждает, а повинуется. Его единственная надежда состоит в том, что всемогущий Бог сможет воскресить его сына из мертвых. Нож был занесен, но удар так и не состоялся. Бог сказал: «Довольно». Вера отца и покорность сына были сполна проверены. «Теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня».
Авраама постигло самое суровое испытание, которое только может перенести человек. Если бы он отвернулся в тот момент от Бога, то никогда не был бы наречен отцом верующих. Если бы он не выполнил Божественного повеления, то мир лишился бы самого ценного примера доверия Богу и победы над неверием...
Мы ничего не должны жалеть для Бога. Доверие Божественному Слову приведет нас к исполнению этого Слова.
Письмо 110,1897.

18 марта

Противопоставление характеров Иакова и Исава

«Один народ сделается сильнее другого, и больший будет служить меньшему» (Быт. 25:23).

Став взрослым, Исав привык исполнять все свои желания, и все его интересы сосредоточивались на настоящем. Не терпящий ограничений, он любил дикие охотничьи погони и рано решил стать охотником. Однако он был любимцем отца. Спокойного, миролюбивого пастыря привлекала к себе смелость и сила старшего сына, который, бесстрашно бродя по горам и пустынным местам, возвращался домой с дичью для отца и рассказывал ему захватывающие истории из своей полной приключений жизни.
Вдумчивого, прилежного Иакова, думающего всегда больше о будущем, чем о настоящем, устраивала жизнь дома, где он ухаживал за скотом и обрабатывал землю. Мать ценила его терпеливую настойчивость, бережливость и предусмотрительность. Его чувства были глубоки и сильны; его нежное и неусыпное внимание доставляли ей намного больше счастья, нежели случайные бурные выражения сыновней любви Исава. Ревекка больше любила Иакова...
Исав не питал любви к молитве и не имел склонности к религиозной жизни. Предписания, обусловленные духовной стороной первородства, были для него неприятным и даже ненавистным ограничением. На Закон Божий... Исав смотрел как на рабское иго. Привыкнув исполнять все свои желания, он ничего так не жаждал, как свободы делать то, что ему заблагорассудится. Все счастье жизни олицетворялось для него властью и богатством, пиршествами и весельем...
Иаков узнал от матери, что, согласно Божественному слову, право первородства будет принадлежать ему, и сердце его томила жажда обещанных преимуществ... Он стремился обладать духовным первородством. Общаться с Богом, как праведный Авраам, приносить искупительную жертву за свою семью, стать праотцем избранного народа и обетованного Мессии, наследовать вечные сокровища благословений завета — вот преимущества и почести, которые воспламеняли его самые страстные желания...
Он бережно хранил в своем сердце все, что узнал от матери. Мысль об этом не оставляла его ни днем, ни ночью, пока не стала заветной мечтой его жизни... Он верил, что обетование относительно него не могло исполниться до тех пор, пока право первородства сохранялось за Исавом, и постоянно думал, каким бы способом получить благословения, которыми брат его так мало дорожил, но которые были так дороги ему...
«Патриархи и пророки», с. 177—179.

19 марта

Никогда не жертвуйте порядочностью и не пренебрегайте своим правом первородства

«И сказал Исав Иакову: дай мне поесть красного, красного этого; ибо я устал... Но Иаков сказал: продай мне теперь же свое первородство... Он поклялся ему и продал первородство свое Иакову» (Быт. 25:30—33)

Вы помните историю жизни Исава? Сам того не ведая, он пережил кризис в своей жизни. Поступок, которому он почти не придал значения, обнаружил господствующие черты его характера. Этот поступок продемонстрировал его выбор и то, как он оценивал вверенное ему священное достояние, которым нужно было дорожить. Исав продал свое право первородства за ничтожную поблажку сиюминутным желаниям, и это предопределило последующий ход его жизни. Лакомое блюдо оказалось для Исава важнее, чем служение Господу.
Письмо 5, 1877.
О, если бы дети Божьи задумались над тем, что один неверный поступок с их стороны может оставить такое пятно в истории и жизни, которое ничем не удастся смыть, разве что только кровью Христа. Следует тщательно обдумывать каждое свое действие, потому что от него, как от открытого источника, в мир исходят либо потоки благословения, либо потоки зла. Людям, хорошо знающим Библию, следует жить так, как жил Христос. Всем нужно иметь в виду, что они выполняют работу, которая будет иметь вечные последствия...
Никто не может совершить корыстный, эгоистичный поступок, не рискуя при этом продать свое право первородства за чечевичную похлебку. Каждому следует помнить, что Исав повиновался личным желаниям; этот человек находился во власти собственного аппетита и плотских наклонностей и продал душу ради того, чтобы ублажить свой аппетит. Не так ли поступают даже те, кто знает истину для настоящего времени?..
Среди людей, чьи имена внесены в церковные книги, много таких, кто ради собственной корысти готовы пожертвовать порядочностью и рискнуть своим будущим. Во имя удовлетворения плотских желаний они готовы опрометчиво идти прямиком в сети, расставленные сатаной. Ради своекорыстных интересов они продают свои души и внутренний мир.
Удовлетворив сиюминутное желание, Исав вскоре горько пожалел о содеянном. «Ибо вы знаете, что после того он, желая наследовать благословение, был отвержен; не мог переменить мыслей отца, хотя и просил о том со слезами». Да дарует Господь каждому, носящему имя Христа, силу отступить от всякого нечестия!
Письмо 47, 1894.

20 марта

Когда все кажется безнадежным, ищите лестницу на небо

«Иаков пробудился от сна своего и сказал: истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал!» (Быт. 28:16).

Ангелы Божьи восходили и нисходили по этой таинственной лестнице и, пробудившись, Иаков сказал: «Истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал». Так обстоит дело и с нами. Если бы наши глаза открылись, мы увидели бы вокруг себя ангелов Божьих. Злые ангелы также присутствуют, пытаясь погубить нас, но добрые ангелы оттесняют их.
Иаков рассчитывал приобрести право первородства путем обмана, но его постигло разочарование. Ему казалось, что он, превратившись в беженца, лишился всего: связи с Богом, дома и того, что было ему дорого. Но что сделал Бог? Он призрел на него в его беспомощном состоянии, увидел его разочарование, а также и то, что в сердце его жили добрые побуждения прославить Бога. Как только Господь увидел состояние Иакова, Он сразу показал ему таинственную лестницу, которая символизирует Иисуса Христа. Перед нами человек, потерявший всякую связь с Богом, однако Небесный Бог призирает на него и соглашается, чтобы Христос заполнил Собою ту пропасть, что образовалась вследствие греха.
Мы могли бы взглянуть вверх и сказать: я стремлюсь к небу, но как мне достичь его? Я не вижу туда пути. Так рассуждал и Иаков, поэтому Бог показывает ему в видении лестницу, связывающую землю с небом, с Иисусом Христом. Человек может подняться по ней, ибо основание ее покоится на земле, а верхняя ступенька достигает неба. Тогда душа сразу начинает подниматься к небесам над земными обычаями, традициями и модой. Свет и слава Божья озаряют каждую ступень этой таинственной лестницы, и благодаря Кому люди поднимаются вверх? Благодаря Иисусу Христу. За кого они держатся? За Иисуса Христа. С кем они становятся одним целым? С Иисусом Христом...
Итак, мы обнаруживаем, что можно подняться на самые высокие вершины, что Бог стоит наверху лестницы и протягивает руку помощи каждой душе, пожелавшей войти в вечное Царство нашего Бога. Хвалите Его святое имя! Прославляйте Его, жители земли! Почему это надо делать? Потому что Иисус Христос, человеческая рука Которого обнимает род человеческий, а Божественная рука держится за престол Всемогущего, Своим телом заполняет пропасть, разделяющую нас с Богом. И наш мир, крупица Вселенной, которая вследствие греха откололась от небесного континента и стала островом, снова восстанавливается в своих правах, ибо Христос заполнил пропасть и проложил через нее мост!
Перед нами душа, которой грозит опасность, но Бог всегда готов помочь этой душе. Все небесные ангелы будут посланы ей на подмогу.
Рукопись 5, 1891.

21 марта

Истина направляет нас к небу

«Кто войдет Мною, тот спасется, и войдет, и выйдет, и пажить найдет» (Ин. 10:9).

Истина — это действенный принцип, изменяющий сердце и жизнь, вследствие чего человек, принимающий ее, все время движется вверх, взбираясь по лестнице, которую видел Иаков, к Господу, стоящему наверху. На каждой последующей ступени воля получает новый импульс... Слава Бога, стоящего наверху лестницы, может быть по достоинству оценена лишь теми, кто последовательно поднимается все выше, стремясь достичь более благородных целей, открываемых Христом. Для восхождения по лестнице Иакова необходимо задействовать все наши телесные и умственные силы...
Чтобы сделать твердыми наше звание и избрание, нужно прилагать гораздо больше сил, чем делают многие. «Так поступая», то есть следуя плану приращения, возрастая в познании Господа нашего Иисуса Христа и поднимаясь, ступенька за ступенькой, по той лестнице, которую видел Иаков, «никогда не преткнетесь»...
Давайте подумаем о лестнице, показанной Иакову. Род человеческий лишился общения с Богом. Быть может, люди смотрели на потерянный рай, но не видели ни одного способа войти в него и поддерживать общение с Небом. Грех Адама прервал всякое общение между Небом и землей. До того момента как Адам и Ева преступили Закон Божий, между землей и Небом поддерживалось свободное общение. Они были связаны тропой, которую Бог мог прокладывать к людям. Но, нарушив Закон Божий, люди лишились этого пути и оказались разделенными с Богом.
Как только сатана соблазнил наших прародителей и они нарушили святой Закон Божий, все, что связывало землю с Небом и людей с безграничным Богом, оказалось порванным. Возможно, люди смотрели на небо, однако не знали, как достичь его. Но ныне радость миру! Безгрешный Сын Божий, совершенный в Своем послушании, становится проводником, способным восстановить утраченное общение, обновить путь, следуя которым можно вернуть потерянный рай. Посредством Христа, нашего Заместителя и Поручителя, мы в состоянии соблюдать Заповеди Божьи. Мы можем снова стать верноподданными Божьего Царства, и Бог готов принять нас.
Христос есть лестница... Это лестница, основание которой покоится на земле, а вершина достигает высот небесных. Порванные связи восстановлены. Проложен путь, по которому позволено идти всем труждающимся и обремененным. Они могут войти в вечность и обрести покой.
Рукопись 13, 1884 («Изданные рукописи», т. 19, с. 341—353).

22 марта

Христос — наша единственная лестница на небо

«И увидел во сне: вот, лестница стоит на земле, а верх ее касается неба... и вот, Господь стоит на ней и говорит... Землю, на которой ты лежишь, Я дам тебе и потомству твоему» (Быт. 28:12, 13).

Лестница является средством общения между Богом и родом человеческим. Через эту таинственную лестницу Иакову проповедовалось Евангелие. Подобно тому как лестница простиралась от земли до высот небесных и на ее вершине была видна слава Божья, так и Христос в Своей Божественной природе мог объять необъятное и был един со Своим Отцом. Но хотя вершина лестницы уходила в небо, ее основание покоилось на земле. Так и Христос, хотя Он был Богом, облек Свою Божественную природу в человеческое естество и жил в этом мире, во всем «став как человек». Лестница не принесла бы пользы, если бы не покоилась на земле или не достигала небес.
Бог явился во славе на вершине лестницы, с состраданием взирая на заблудшего, грешного Иакова и обращаясь к нему со словами ободрения. Именно через Христа, как сквозь призму, Отец взирает на грешных людей. Служебные ангелы общались с жителями земли посредством лестницы. Люди могут спастись лишь в том случае, если будут льнуть ко Христу.
Мы восходим на небо, шаг за шагом поднимаясь по лестнице на всю высоту Христова служения. Мы должны твердо держаться за Христа и взбираться вверх заслугами Христа. Отпустить руку Христа — значит остановиться, упасть и погибнуть...
У людей, пристально смотрящих на небо, возникает один вопрос: как мне достичь обители для благословенных? Есть только один способ: сделаться причастником Божеского естества, удалившись от «господствующего в мире растления похотью»; войдя во Святое святых кровью Иисуса, твердо ухватившись за надежду, данную нам в Евангелии... пребывать во Христе и одновременно быть ведомым Им, верить и действовать, уповать на Иисуса и вместе с тем воплощать в жизнь план приращения, держаться за Христа и постоянно подниматься вверх к Богу...
Мы указываем вам на обители, которые Христос готовит для всех любящих Его. Мы указываем вам на город, имеющий основания, Художник и Строитель которого Бог... Поднимайтесь ступенька за ступенькой, и вы дойдете до Бога, стоящего наверху, и до Святого Божьего Града. Ни один из тех, кто решительно поднимается по этой лестнице, не лишится вечной жизни. «Ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа». Рукопись 13, 1884 («Изданные рукописи», т. 19, с. 353—355).

23 марта

Ценные уроки из жизни Иакова

«И сказал ему: отпусти Меня; ибо взошла заря. Иаков сказал: не отпущу Тебя, пока не благословишь меня» (Быт. 32:26).

Если только говорить искушаемым об их вине, это ни в коей мере не вдохновит их становиться лучше. . . Указывайте им на доступные им возможности, на высоты, которые могут им покориться. Помогайте им ухватиться за милость Господа, уповать на силу Его прощения. Иисус ждет, когда Он сможет взять их за руку и дать им силу жить благородной, добродетельной жизнью.
Бог часто доводит людей до кризиса, чтобы указать им на их слабость и предложить Источник силы. Если они будут молиться и бодрствовать в молитве, мужественно сражаясь с грехом, то слабости станут их сильными сторонами. Жизнь Иакова содержит много ценных уроков для нас с вами. Бог научил Иакова, что тот своей силой никогда не сможет одержать победу, что он должен бороться с Богом и тогда только получит силу свыше.
Всю ночь Иаков боролся с Ангелом. В конце концов сильный борец был ослаблен прикосновением к его бедру. Теперь Иаков был искалечен и страдал от острой боли, но не ослабевал своей хватки. В полном раскаянии и сокрушении он держался за Ангела... умоляя его о благословении. Иаков должен был получить уверенность в том, что его грех прощен. До самого последнего мгновения его решительность только усиливалась, а вера становилась все более искренней и настойчивой. Ангел попытался освободиться и обратился к Иакову: «Отпусти Меня; ибо взошла заря». Но Иаков ответил: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня».
Если бы это была хвастливая дерзость и самонадеянность, Иаков был бы мгновенно уничтожен, но он продемонстрировал уверенность человека, признающего свою недостойность и вместе с тем уповающего на Бога, хранящего завет. . . Посредством смирения, покаяния и самоотдачи грешный, заблуждающийся смертный одолел Величие неба. Дрожащей рукой Иаков крепко ухватился за Божьи обетования, и сердце, исполненное безграничной любви, не смогло отказать грешнику в его мольбе.
Господь изменил имя Иакова в знак того, что ему даровано прощение. Вместо имени, напоминавшем о грехе, ему было дано имя, увековечившее его победу. Ангел сказал: «Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль; ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь».
Получим ли мы силу от Бога, чтобы одерживать одну победу за другой, или будем уповать на собственную силу и в конце концов потерпим сокрушительное поражение, измучив себя бесполезными усилиями? Давайте же безоговорочно подчиним себя Богу и получим силу, необходимую каждому, кто хочет победить в битве со злом.
Рукопись 2, 1903.

24 марта

Любовь к Богу дает нам безопасность в Нем

«Если ополчится против меня полк, не убоится сердце мое; если восстанет на меня война, и тогда буду надеяться» (Пс. 26:3).

Вам нужно гореть желанием открыть всему миру, что вы не свои, но принадлежите Тому, Кто купил вас бесконечно дорогой ценой. Пусть люди знают, что вы не только из чувства долга, но и по собственной воле решительно стремитесь прославлять Его в своих телах и душах, которые суть Божьи. Да побудит вас столь величественная любовь исповедовать Христа не только устами, но и своей жизнью и приносить плод во славу Божью.
Мы проходим по вражеской земле. Враги окружают нас со всех сторон, стараясь мешать нашему продвижению. Они ненавидят Бога и всех Его последователей, носящих Его имя. Но наши враги являются также Божьими врагами, и хотя они сильны и коварны, Вождь нашего спасения, ведущий нас, силен победить их. Как солнце рассеивает облака на своем пути, так и Солнце Праведности устраняет все, что препятствует нашему возрастанию. Мы можем ободриться и воспрянуть духом, взирая на невидимое, дабы не унывать в пути.
Мы можем воистину сказать: «Твое присутствие — наша безопасность, наше достояние, наша слава, наша радость»... Молимся ли мы о том, чтобы Христос шел вместе с нами и обитал с нами? Если мы можем жить без Христа в этом мире, Он будет жить без нас в лучшем мире. Но если мы прибегаем к Нему посредством живой веры, говоря вместе с Иаковом: «Не отпущу Тебя», если мы умоляем: «Не отвергни меня от лица Твоего, и Духа Святого не удаляй от меня», тогда мы можем рассчитывать на Его обетование: «Я не оставлю тебя и не покину тебя».
Мы не можем позволить себе в этой жизни не радеть о великом спасении, предложенном нам на необычайно льготных условиях. Знание требований Бога как нашего Отца поможет нам не оскорблять Его. У нас появится сильное желание угождать Ему. Как Его дети мы должны ходить во свете, жить достойно Бога, призвавшего нас в славу и в Свое нетленное Царство.
Мы читали о благородном князе, который постоянно носил у сердца портрет отца, и когда происходило нечто важное или ему угрожала опасность забыть отца, он доставал его портрет, всматривался в лик и говорил: «Да не сделаю я ничего такого, что было бы недостойно такого превосходного отца». Бог предъявляет определенные требования к нам как к христианам, и о них нам ни на минуту нельзя забывать...
Божий народ назван венцом, диадемой. Сатана жаждет похитить сокровище Господа, но Бог устроил все так, что сатана не сможет овладеть им... До тех пор, пока в нашем сердце живет непоколебимое упование на Бога, мы можем чувствовать себя в полной безопасности, и никакие уловки и ухищрения врага не повредят нам.
Письмо 8, 1873.

25 марта

Наш характер часто открывается в наших детях

«Израиль любил Иосифа более всех сыновей своих, потому что он был сын старости его, — и сделал ему разноцветную одежду» (Быт. 37:3).

Иаков избрал наследие веры. Он пытался получить его любой ценой: хитростью, вероломством, обманом. Но Бог допустил, чтобы грех, совершенный им, способствовал его исправлению... Грех Иакова и разные события, к которым он привел, не остались без печальных последствий, принесших горькие плоды в характере и жизни его сыновей...
Среди них, однако, был один, резко отличавшийся по характеру, — старший сын Рахили, Иосиф, редкая красота которого, казалось, отражала внутреннюю гармонию ума и души... Он слушался наставлений отца и охотно повиновался воле Божьей... Когда его мать умерла, он перенес всю свою нежность на отца, и Иаков всем сердцем привязался к этому позднему ребенку...
Но даже эта любовь послужила причиной раздора и скорби. Иаков неосторожно выказал свое предпочтение Иосифу, и это возбудило ревность других сыновей... Неблагоразумие Иакова, проявившееся в том, что он подарил Иосифу дорогую одежду — тунику, какую обыкновенно носили знатные люди, послужило для .его сыновей еще одним доказательством особенного расположения Иакова к Иосифу... Их злоба еще больше увеличилась, когда однажды юноша рассказал виденный им сон...
Когда юноша, стоя перед братьями, рассказывал им сон, его прекрасное лицо, озаренное вдохновляющим Святым Духом, сияло, и они не могли смотреть на него без восхищения. Но они не пожелали оставить своих злых путей и возненавидели чистоту, которая была упреком их грехам...
В поисках пастбищ для стад братья должны были кочевать с места на место... Время шло, но от них не было никаких известий, и отец начал волноваться. .. Поэтому он послал к ним Иосифа, чтобы тот разыскал их и убедился, что все благополучно...
Иосиф подошел к своим братьям, ничего не подозревая об опасности... но вместо ожидаемого приветствия он с ужасом увидел сердитые, горящие гневом и жаждой мести глаза своих братьев.-.. Его схватили, с него сорвали одежду... Грубо волоча его по земле, они притащили его к глубокому рву и бросили туда, убедившись при этом в невозможности побега. Оставив его там погибать от голода, сами «сели есть хлеб».
Но некоторым из них было не по себе, они не испытывали удовлетворения, которое, как полагали, им доставит месть. Вскоре вдали показался торговый караван.
«Патриархи и пророки», с. 208—211.

26 марта

Реакция на обстоятельства открывает характер

«И сказал Иуда братьям своим: что пользы, если мы убьем брата нашего и скроем кровь его? Пойдем, продадим его Измаильтянам, а руки наши да не будут на нем, ибо он брат наш» (Быт. 37:26,27).

Иуда предложил своим братьям продать Иосифа этим языческим купцам (измаильтянам), а не оставлять его погибать во рву. Он говорил, что так они навсегда уберут Иосифа с дороги, но будут чисты от крови его. «Ибо, — настаивал он, — он брат наш, плоть наша». На это предложение все ответили согласием, и Иосифа тут же извлекли из рва.
Когда он увидел купцов, его озарила страшная догадка. Лучше умереть, чем стать рабом. В отчаянии он бросался то к одному, то к другому брату, умоляя не продавать его, но тщетно. Некоторые заколебались, но страх быть осмеянным заставил их молчать. Каждый сознавал, что они зашли слишком далеко, чтобы возвращаться обратно. Если пощадить Иосифа, он, несомненно, донесет отцу, а тот не простит жестокого обращения с его любимым сыном. Скрепя сердце, не обращая внимания на мольбы Иосифа, они отдали его в руки купцов-язычников. Караван двинулся в путь и вскоре исчез из вида...
Когда караван двигался в южном направлении к границам Ханаана, мальчик издали увидел холмы, среди которых были разбросаны шатры его отца. Он горько зарыдал при мысли о любящем, оставленном, скорбящем отце... Какая перемена в положении — нежно любимый сын стал презренным, беспомощным рабом!..
Но в Провидении Божьем даже это переживание должно было послужить ему ко благу. В течение каких-нибудь нескольких часов он постиг то, что ему не удалось бы осознать за долгие годы. Сильная и нежная любовь отца портила юношу. Отец, питая к нему особенное расположение, потворствовал его желаниям... Недостатки, которые поощрялись, теперь должны были быть исправлены. Он становился самонадеянным и слишком строгим...
Постепенно его мысли обратились к Богу его отцов... Ему рассказывали о Божьих обетованиях Иакову, и как они осуществились в его жизни... С трепетом он поставил перед собой высокую цель — остаться верным Богу и при любых обстоятельствах поступать так, как подобает подданному Небесного Царя. Всем сердцем он желал служить Господу. Он желал мужественно встретить любые испытания судьбы и верно исполнить всякую обязанность. Один день изменил всю жизнь Иосифа, день, ужасные события которого превратили его из избалованного юноши во вдумчивого, смелого и выдержанного человека..
«Патриархи и пророки», с. 211—214.

27 марта

В конце концов, истина одержит победу

«Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресел его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов» (Быт. 49:10).

Великая борьба между Князем жизни и князем тьмы продолжается, усиливаясь с каждым последующим поколением. Между правдой и неправдой, истиной и заблуждением, царством света и царством тьмы ведется поистине суровое противоборство. Истина воюет против заблуждения, а заблуждение против истины. Великое противостояние длится вот уже несколько тысяч лет...
Истина, как она открыта в Иисусе, одержит победу, о чем нас заверяет пророчество. Но по всем внешним признакам у людей создается впечатление, будто заблуждение подавит истину. Большую часть рода человеческого захлестнет идолопоклонство. Люди будут превозносить то, чего Христос не превозносил, и попытаются опровергнуть великое Божье мерило праведности...
Сатана назван родоначальником греха. «Для того и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела дьявола». Первым очевидным поражением сатаны была его неудачная попытка одолеть Христа в пустыне искушения...
«Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов». Это пророчество было произнесено умирающим Иаковом и обращено к его сыновьям. Однако оно имело большое значение для будущих поколений... Скипетр — это жезл, который вожди и правители держали в руках как знак власти... «Не отойдет скипетр от Иуды». Эмблема его главенствующего положения среди колен останется, и колено Иуды не перестанет быть особенным коленом, пока не придет Шило (Примиритель)... И колено Иуды в самом деле сохраняло первенствующее положение, несмотря на все неблагоприятные обстоятельства вплоть до Первого пришествия Христа. Оно оставалось особенным коленом до самого пришествия Шило.
Умирающий Иаков произнес это пророчество почти за семнадцать веков до смерти Христа. Сам Христос откинул перед ним завесу, чтобы Иаков мог пророческим оком проследить историю своих потомков... Он видел, что из его колена выходит чудесный Советник, обетованное Семя, Примиритель, Посланник Божий, Которому надлежало установить духовное царство. Иаков видел время, когда в руках Иуды уже не будет скипетра. Народы соберутся под знамя Христа. Когда иудеи явились к Пилату, чтобы он выдал им Христа, они сказали: «Нет у нас царя, кроме кесаря». Тем самым они воистину признали, что скипетр отошел от Иуды.
Рукопись 11О, 1897.

28 марта

Добродетель есть истинное величие

«И увидел господин его, что Господь с ним... И снискал Иосиф благоволение в очах его и служил ему. И он поставил его над домом своим, и все, что имел, отдал на руки его» (Быт. 39:3,4).

Бог даже самых скромных последователей Христа может сделать драгоценнее чистого золота, даже золота офирского, если они покорятся Его преобразующим действиям. Христианам нужно твердо решить для себя самым благородным образом использовать все свои способности и возможности. Им следует исследовать Слово Божье и с его помощью определять, что лучше всего, что является самым возвышенным путем во всех случаях жизни. Им следует с глубочайшим интересом изучать самый непорочный характер, совершенный Образец, открытый им в Евангелии. Важно усвоить один урок: только добродетель есть истинное величие...
Если вы уповаете на собственную силу и мудрость, вас непременно постигнет неудача. Бог требует полного и всеобъемлющего посвящения и не примет ничего меньшего. Чем ответственнее ваша должность, тем больше вы нуждаетесь в Иисусе. Любовь к Богу и страх Божий сохранили Иосифа чистым и незапятнанным при дворе царя...
Когда человек поднимается на головокружительную высоту, ему обязательно угрожает опасность. Ураган не повреждает скромных полевых цветов, но крушит величавые деревья на вершине горы. Есть много людей, которых Бог мог бы использовать в их бедности на поприще служения Ему и впоследствии увенчать их славой. Но материальное процветание погубило их. Оно ввергло их в пропасть, потому что они забыли, что нужно быть смиренными, что Бог есть их сила, и сделались независимыми и самонадеянными.
Иосиф в бедственное время выдержал проверку своего характера, и это золото не потускнело даже в благоприятное время. Он демонстрировал одно и то же почтение к воле Божьей: и когда стоял возле престола, и когда был узником в сырой темнице. Иосиф не при каких обстоятельствах не отступал от своей веры, и в этом был секрет его непоколебимой верности. Как представитель Христа ты должен отличаться благочестием. Ты должен скрыться в Иисусе: Ты не находишься в безопасности, если не держишься за руку Христа...
Рукопись 14, 1889.

29 марта

Обстоятельства не должны управлять нами

«Господь благословил дом Египтянина ради Иосифа... Иосиф же был красив и в почете у окружающих» (Быт. 39:5, 6, англ. пер.).

Многие винят обстоятельства и, чтобы как-то оправдать свое состояние, указывают на неблагоприятные условия, на то, что они вынуждены общаться с безбожниками и невоздержанными людьми, угождающими своим похотям. Но не обманывайся. Ты можешь формировать свое окружение и не позволять обстоятельствам отрицательно влиять на твой характер и формировать его. Благочестие выдержит испытание, потому что имеет живой, питающий его корень или источник.
Испорченность человеческого сердца — вот истинная причина, по которой человеку нравится находиться в обществе легкомысленных и порочных людей. Подлинный секрет всех истинных последователей Иисуса и их постоянной непорочности и незапятнанности характера заключается в том, что они любят истину и праведность. Их нравственные вкусы не извращены, и хотя зло окружает их, глубокое влияние истины помогает им оставаться верными Богу и стойко переносить даже самые неблагоприятные обстоятельства. Это плод, вырастающий на христианском дереве, вера, сознающая присутствие и помощь Бога во всякое время. Истинные христиане все время боятся навлечь на себя неудовольствие Бога, перед Которым благоговеют и Которого любят. Именно этот принцип сохранил Иосифа от падения в годину искушения. Тебе следует развивать у себя истинную веру в Бога, в Его милосердие и благость, в Его присутствие. Ты должен молиться как никогда раньше.
Альберт [друг] не помогает тебе, а ты не помогаешь ему, потому что вы не оказываете доброго влияния. Своим влиянием вы укрепляете искушения сатаны и уводите друг друга от истины, чистоты и святости. Ангелы краснеют, слыша ваши слова и видя ваши поступки. Вы стали искусителями друг для друга. Вам обоим нужно смирить свои души у подножия креста и научиться кротости и смирению сердца. Истинное благочестие, ставшее неотъемлемой частью характера, — вот что может сделать молодых людей светом в мире...
Богобоязненность — как ее мало в мире!.. Кое-кто уподобится людям, помогавшим Ною строить ковчег. Они слышат истину, у них есть все преимущества, чтобы стать нравственными людьми, и тем не менее вместо доброго общества они выбирают себе общество развратных. Если есть какое недоброе влияние, они непременно поддаются ему, и хотя такие люди участвуют в подготовке истины, которая должна помочь людям устоять в день Господень, они погибнут вместе со всеми подобно Ноевым плотникам, помогавшим строить ковчег. Да поможет вам Бог не принадлежать к этой категории людей!
Письмо 36, 1887 («Изданные рукописи», т. 18, с. 260—262).

30 марта

Характер, открывающийся в поступках

«И обратила взоры на Иосифа жена господина его и сказала: спи со мною. Но он отказался и сказал жене господина своего... как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?» (Быт. 39:7—9).

По Божьему провидению Иосиф лишился счастливого дома, наставлений и примера своего богобоязненного отца, и судьба забросила его в семью темных язычников. Там добродетель Иосифа была сурово испытана. В жизни любого молодого человека наступает кризис, когда он лишается семейного влияния и мудрых советов и вступает в самостоятельную жизнь, где его поджидают новые события и тяжелые испытания...
Бог был с Иосифом в его новом доме. Иосиф твердо выполнял свой долг, страдая от несправедливости, но не делая несправедливости. По этой причине он пользовался любовью и защитой Бога, ибо во всех своих делах руководствовался религиозными принципами...
Господь даровал Иосифу благоденствие, но именно в этот момент его постигла самая большая неприятность. Жена его господина была распутной женщиной, и она попыталась направить стези Иосифа в преисподнюю. Откажется ли Иосиф от нравственного золота своего характера ради того, чтобы уступить домогательствам развратной женщины? Вспомнит ли он, что око Божье наблюдает за ним?
Мало какие искушения являются более опасными и роковыми для молодых людей, чем искушение чувственности, и ни одно из них, если ему уступить, не окажется столь пагубным для души и тела — как в этой жизни, так и в вечности. Все будущее благополучие зависело от его решения в тот конкретный момент... В его глазах вместо греховной страсти горела святая решимость, когда он воскликнул: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?»..
«Ты Бог, видящий меня» — вот что будет нашим лозунгом и правилом безопасности и жизни...
Но Иосиф был христианином... Он вникал в беды товарищей по несчастью, сидящих с ним в темнице. Он оставался жизнерадостным, благородным христианином. В этих стесненных обстоятельствах Бог готовил его к будущему ответственному и почетному посту, к полезному труду, и Иосиф охотно постигал... те уроки, которые Господь хотел ему преподать.
Письмо 3, 1879 («Изданные рукописи», т. 4, с. 220—223).

31 марта

Порок не торжествует над добродетелью

«И взял Иосифа господин его, и отдал его в темницу... И Господь был с Иосифом, и простер к нему милость, и даровал ему благоволение в очах начальника темницы» (Быт. 39:20, 21).

Где бы ты ни оказался, тебя должны поддерживать твердые принципы. Вступая в жизнь, твердо реши для себя с Божьей помощью держаться того, что истинно, что честно, что любезно, что только добродетель и похвала. Страх Божий вкупе с любовью к тому, что благородно, чисто и возвышенно, оградит тебя от нечестных поступков... С каким удовольствием и удовлетворением ты будешь вспоминать потом свою жизнь, если, несмотря на многочисленные суровые искушения, твои руки не будут запятнаны мошенничеством, а твое сердце не осквернится потворством искушению...
Какой урок для всей молодежи дан в истории Иосифа! Он сохранял нравственную чистоту, даже претерпевая самые сильные искушения. Каким лютым и обольстительным было нападение на его добродетель! Это влияние пришло из такого источника и в таком виде, что вполне могло развратить юный разум, но Иосифа спасли его религиозные принципы; они помогли ему своевременно и твердо противостать уловкам сатаны. Нечестивая искусительница, посрамленная в своих намерениях, попыталась погубить юношу, которого ей не удалось развратить. Она обвинила Иосифа в том преступлении, которого он не совершал... Бог сделал тюремное заключение трамплином для возвышения Иосифа. Если бы не этот нечестивый поступок жены Потифара, Иосиф никогда бы не стал премьер-министром Египта.
Хотя казалось, что порок торжествует, а добродетель повержена во прах, Иосиф не усугублял свою участь жалобами и ропотом. Он исповедовал истинную религию... Бог преподавал Иосифу важные уроки. Он готовил его к ответственному и почетному посту, а также к полезному труду. Иосиф научился управлять, предварительно научившись подчиняться. Он смирился, и Бог возвысил его. Библейская религия никогда не унижает того, кто ее исповедует; напротив, она возвышает и облагораживает; всех, принимающих ее учения. Страх Божий — самая сильная защита для молодежи. Имея этот щит, молодые люди могут остаться непорочными даже в самой развратной среде.
Мой дорогой сын [Эдсон]! Не отказывайся от простоты скромной, христианской жизни. Пусть твой характер напоминает характер Иосифа, пусть у тебя будет такая же сила сопротивляться искушению. Твои усилия окажутся успешными, если ты будешь прилагать их, уповая на силу Божью. Иисус есть скорый помощник. Твоя мать молится о том, чтобы на тебе всегда почили благословения Иисуса.
Письмо 20, 1868.

4. СТРАНСТВОВАНИЕ ПО ПУСТЫНЕ К ХАНААНУ

1 апреля

Мы можем возрастать в вере подобно Моисею

«Верою Моисей, придя в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение» (Евр. 11:24,25).

Египет, в то время величайшее царство мира, предложил Моисею самый высокий пост. Но он не принял это соблазнительное предложение, «ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд»...
Сила Моисея заключалась в его связи с Источником всякой силы, Господом Богом Саваофом. Он величественно поднимается над всеми земными соблазнами и всецело уповает на Бога. Он считал, что принадлежит Господу. Хотя Моисей и был непосредственно связан с государственными интересами египетского царя, он постоянно исследовал законы Божьего правления, и таким образом его вера возрастала. Моисей дорожил этой верой. Она уходила корнями в его раннее детство, и вся его жизнь готовила его к великой работе избавления Израиля из рабства...
Убив египтянина, Моисей понял, что не понимает Божьего плана. Тогда он убежал из Египта и стал пастухом. Он уже не планировал совершить великую работу, но стал очень скромным; туман, окутывавший его разум, рассеялся, и Моисей приучился искать Бога как свое убежище. Он узнавал присутствие Бога в окружающем его мире. Казалось, вся природа была наполнена присутствием Невидимого. Моисей знал Бога как Личность, и, размышляя о Его характере, он все более и более ощущал Его присутствие. Будущий вождь евреев нашел убежище в Его вечных объятиях. Бог говорил с Моисеем лицом к лицу, как человек говорит со своим другом. Яркие лучи Солнца Праведности озаряли сердце и тайники души Моисея. Бог был его убежищем и жилищем...
Верой вы можете, как бы видя Невидимого, оставаться твердыми. Господь желает дать вам ценный опыт. У Бога есть для вас дело. Вы можете искать высший смысл вечных истин. Бог рядом со всеми, кто призывает Его от чистого сердца. Чем являются те преимущества и почести, которые предлагает вам мир, в сравнении с преимуществами сынов Божьих?..
Мрачные тени вскоре развеются, наступит утро, и борьба закончится. Венец жизни ожидает каждого, кто участвует в страданиях Христа.
Письмо 21а, 1893 («Изданные рукописи», т. 14, с. 14—16).

2 апреля

Божьи методы воспитания отличаются от человеческих

«Моисей убежал от фараона и остановился в земле Мадиамской» (Иск, 2:15).

Сорок лет Моисей пас стада, стараясь лучше понять себя и так очиститься через смирение, чтобы Господь смог исполнить через него Свою волю. Господь не берет в качестве Своих работников людей, мыслящих и чувствующих, как машина. И мысли, и чувства важны для совершения Его дела, но эти элементы человеческого характера должны быть очищены от недостатков не с помощью разговоров о воле Божьей, а путем исполнения Его воли. Кто желает творить волю Его, тот узнает о сем учении. Моисей проходил Божью школу. Он перенес длительный процесс умственной подготовки, чтобы стать достойным вождем воинств израильских.
Вдохновение приходит к Божьим избранникам, но не к тем, кто верит в свое умственное превосходство. Каждый, кого Бог будет использовать для исполнения Своей воли, должен иметь скромные представления о самом себе, а также ревностно и настойчиво искать свет. Бог не требует, чтобы человек добровольно уничижал себя, делаясь все более и более непригодным для серьезных свершений. Бог призывает каждого, с кем Он работает, направлять все силы на размышления и молитву, чтобы надеяться и верить.
Многим, подобно Моисею, приходится переучиваться и заново усваивать необходимые уроки. Моисей имел потребность в самой суровой умственной и нравственной самодисциплине, и Бог работал над ним, чтобы он умом и сердцем был готов обучать других. Моисей учился при дворе египетского царя. Готовясь стать полководцем, он изучал самые разные отрасли знания, ибо все они могли пригодиться. Ложные теории египетских идолопоклонников глубоко врезались в его сознание, не так-то легко было исправить его, освободить от окружавшего влияния и вообще от всего, на что он так долго взирал.
Так обстоит дело со многими людьми, получившими ложное образование в какой-то области. Нужно было капля за каплей, пункт за пунктом удалять из сознания Моисея весь мусор языческих знаний, верований и традиций. Иофор помог ему прийти к истинной вере в той мере, в какой он сам ее понимал. Моисей изо всех сил старался прийти к свету, чтобы в чистоте сердца своего узреть Бога. Иегова открывался ему. Основательная умственная подготовка, полученная в Египте, а также во время пастушеской жизни в горах, на свежем воздухе, сделала его глубоким мыслителем и твердым последователем Слова Божьего.
Рукопись 45, 1890 («Изданные рукописи», т. 2, с. 324—326).

3 апреля

Нам нужно всегда опираться на Бога

«Верою оставил он (Моисей) Египет, не убоявшись гнева царского; ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд» (Евр. 11:27).

Моисей был Божьим дитятей, избранным для особой работы. Поскольку его усыновила дочь фараона, придворные осыпали его большими почестями. Так как он стал внуком царя, все страстно желали превозносить его. На него смотрели как на престолонаследника.
Моисей был умным человеком, и Бог, по Своему предвидению, поставил его именно туда, где он мог приобрести знание и подготовиться к великой работе. Он получил основательную подготовку как будущий полководец. Когда Моисей вступал в сражение с неприятелем, то обязательно побеждал, и после возвращения из военных походов целая армия прославляла его.
Несмотря на успехи, Моисей никогда не забывал, что Бог его рукой должен избавить сынов Израилевых. Но хотя он и считался ученым среди египтян, в результате службы у фараона в его характере стали проявляться некоторые отрицательные черты, делавшие его непригодным для той чудесной работы, которую ему предстояло совершить. Недостаток характера проявился в тот момент, когда Моисей посетил братьев своих и «увидел, что Египтянин бьет одного Еврея из братьев его». Моисей взял дело в свои руки и «убил Египтянина, и скрыл его в песке»...
Чтобы подготовить Моисея к определенной для него работе, Небесный Бог вывел его из языческого окружения. Ему надлежало пройти курс обучения в другой школе — школе Провидения. Какие в итоге перемены произошли в жизни и занятиях Моисея!..
Если смотреть на этот опыт с человеческой точки зрения, то можно сказать, что Моисей явно потерпел провал. Полководца, считавшегося вполне подготовленным для выполнения особой миссии, предначертанной ему Небом, Господь послал в горы получать другое образование, совершенно необходимое для того, чтобы стать успешным полководцем Израиля...
По замыслу Бога, Моисей должен был выступить в одиночестве, опираясь на Его крепкую мышцу, поэтому ему нужно было научиться молиться и веровать... Каждый должен иметь свой личный опыт. Нам всегда следует усваивать уроки, которые намерено преподать нам Провидение... Если мы надеемся на поддержку со стороны других людей и полагаемся на помощь смертных, значит, не знаем собственных сил, потому что не стоим самостоятельно, получая помощь исключительно от Бога. Когда нас отовсюду изгоняют и мы оказываемся в таком положении, что нам приходится стоять в одиночестве, стержневой корень нашей веры обвивает единственную, надежную опору — безграничного Бога.
Рукопись 36, 1885.

4 апреля

Мы должны трудиться для времени и вечности

«Он поражал Египтян, и дома наши избавил» (Исх. 12:27, др. пер.).

Каждый из нас должен определить свое отношение к вечным интересам. Мы все будем испытаны и подвергнемся искушениям. Многие братья ведут себя так, будто вовсе нет дьявола и искусителя, нет борьбы между добром и злом. Если вы не осознаете, что вам есть против чего сражаться, почва уйдет из-под ваших ног. Некто придет в наши церкви с вестью, и вы не сможете отличить свет от тьмы, а потому примите тьму в качестве света.
«Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя» (Откр. 3:3).
Многие сближаются с миром и не внимают свету, призывающему нас приводить наших детей в такие места, где на них будет оказано самое лучшее влияние, и они смогут услышать истину. Многие не вняли наставлению Господа, не забрали своих детей из государственных школ и не отдали их в учебные заведения, преподающие истины Слова Божьего правило на правило и заповедь на заповедь. Их обучение должно приготовить их к продолжению образования в высшей, небесной школе.
Когда Божьи суды готовы были пасть на землю египетскую, Христос через Моисея повелел сынам Израилевым призвать детей под крыши их домов, чтобы дети оставались в безопасности. Если бы кто-либо в это время остался в египетских домах, то не избежал бы язв. По возможности держите своих детей рядом, чтобы они находились подальше от злого влияния этого мира. Господь хочет, чтобы вы готовили своих детей к будущей, бессмертной жизни. Если мы утратим бдительность, наши дети впитают тот же дух неверия, который проявился у древних израильтян и из-за которого Бог не мог ввести их в землю обетованную.
Давайте облечемся во всеоружие Божье и будем вести себя как люди, ожидающие явления своего Господа на облаках небесных. Если вы станете поступать так, то души обратятся. Ваши служители не будут из месяца в месяц напрасно трудиться, никого не приводя к истине. Мы должны быть ловцами душ и охотиться за ними. Иногда у вас окажется хороший улов, а иногда вам никого не удастся поймать. Но мы все равно должны настойчиво выполнять дело Божье, зная, что Он доверил нам весть для неверующих, которая найдет путь ко многим сердцам.
Рукопись 161, 1904.

5 апреля

Внешняя Божья печать указывает на внутреннюю веру

«И когда скажут вам дети ваши: „что это за служение?", скажите: „это пасхальная жертва Господу, Который прошел мимо домов сынов Израилевых в Египте"» (Исх. 12:26, 27).

Каждый человек формирует свой характер либо под руководством Князя жизни, либо по наущению князя тьмы. . . Если мы служим греху, в судилище Христовом нас ожидает возмездие, уготованное преступникам Закона Иеговы. Каждому человеку будут показаны все, возвещенные ему благим Богом, но отвергнутые приглашения. И приговор, который навеки определит судьбу каждого человека на вечное блаженство или на наказание в огненной стихии пламенного гнева Божьего, навсегда положит конец истории нечестивых.
В ту ночь, когда Бог поразил египетских первенцев, перед евреями, жившими в Египте, было поставлено условие, согласно которому каждая семья должна была проявить безоговорочную веру в Бога и полностью выполнить все данные Богом указания. Каждому члену семьи необходимо было вернуться в свое еврейское жилище. Все члены семьи должны были вместе вкусить Пасху, совершить все необходимые приготовления для исхода и даже взять в руки посохи. Бог намеревался совершить Свой суд, дабы фараон понял, что Господь есть Бог, и нет иного бога, кроме Него.
Ангелу Божьему предстояло пройти мимо домов евреев, перекладины и косяки дверей которых были окроплены кровью жертвенного агнца. Этот знак стоял как особое свидетельство.
Но предположим, что жители дома проявили нерадивость и не собрали детей под кров. Или предположим, что дети, родившиеся и воспитанные в Египте, решили, что это всего лишь родительская причуда, и им нет никакой необходимости приходить домой в указанный день. Предположим, что они отказались внять мольбам родителей и придумали себе какие-то извинения, как это сделали некоторые из званных на брачную вечерю. Тогда Божьи суды не пощадили бы их, и первенцы евреев были бы поражены точно так же, как и первенцы египтян.
Каково ныне состояние соблюдающих заповеди Божьи и имеющих веру Иисуса? Если некоторые члены семей отказываются повиноваться Господу и соблюдать Его субботу, то данные семьи не могут быть запечатлены. Запечатление является залогом того, что Бог обеспечит Своим избранным полную безопасность. Запечатление указывает, что вы избраны Богом. Вы принадлежите Ему. Будучи запечатленными Богом, мы являемся искупленным достоянием Христа, и никто не похитит нас из рук Его.
Рукопись 59, 1895 («Изданные рукописи», т. 15, с. 223 — 225).

6 апреля

Последствия ожесточения сердца против Бога

«И ожесточил Господь сердце фараона, царя Египетского, и он погнался за сынами Израилевыми» (Иск. 14:8).

Когда сильный и убедительный свет от Бога открыл фараону великого Я ЕСМЬ, он вынужден был уступить. Но стоило только Богу перестать оказывать на него давление, как к фараону вернулось неверие, восставшее против великого света, данного ему свыше. Отвергнув доказательство, представленное ему в первом чуде, он посеял семена безбожия, которые, будучи предоставлены самим себе, произвели плод по роду своему. Впоследствии никакое действие Божьей силы не производило на царя нужного впечатления. Монарх ожесточил свое сердце и все больше и больше увязал в неверии, пока на всей огромной территории Египта не были поражены первенцы, гордость каждого дома. После этого фараон погнался за Израилем, попытавшись вернуть народ, избавленный рукой Всемогущего. Но он сражался против Силы, намного превосходившей по своему величию любую человеческую силу, и вместе со всем воинством погиб в водах Красного моря.
Презирающие Закон Божий совершают тот же грех, что и фараон. Они ожесточают свои сердца. Глас Божий отвергается ради человеческих теорий, сатанинских предложений и обманов. Люди сопротивляются Святому Духу и отвергают Его. Беззакония отцов взыскиваются с детей...
Дух Божий оставляет зло под контролем совести. Когда люди превозносят себя выше Духа Святого, они пожинают жатву беззакония... Предупреждения оказывают на них все меньше и меньше влияния. Постепенно люди теряют страх Божий. Они сеют в плоть и пожинают тление. Жатва семени, которое они сами посеяли, созревает... Их плотяное сердце становится каменным. Сопротивление истине укрепляет их в беззаконии... Всем следует знать о пагубной для души силе. Это не какое-то действие Божественного Промысла, направленное против людей. Господь не делает людей духовно слепыми, напротив, Он дарует им достаточно света и доказательств, чтобы люди научились отличать истину от заблуждения, но не заставляет их принимать истину. Он предоставляет им право сделать свободный выбор в пользу добра или зла. Если люди сопротивляются доказательствам, которых вполне достаточно, чтобы направить их суждение в правильное русло, и хоть однажды избирают зло, им будет намного легче сделать это во второй раз. В третий раз грешники с гще большей готовностью удалятся от Бога и предпочтут встать на сторону сатаны. И они будут идти этим путем до тех пор, пока не утвердятся во зле и не поверят лжи, которую принимают за истину.
Рукопись 126, 1901 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 183, 184).

7 апреля

Защитное облако Бога в пустыне

«Разве нет гробов в Египте, что ты привел нас умирать в пустыне? Что это ты сделал с нами?» (Исх. 14:11).

Опыт сынов Израилевых, когда они выходили из Египта, содержит для нас чрезвычайно важный урок. Более миллиона человек сбились с правильного пути, как многим из них казалось, и очутились в долине между скалами. Перед ними простиралось Красное море, а сзади вот-вот должно было появиться войско фараона.
С самого начала своего странствования сыны Израилевы шли за облаком. Невежественные и суеверные люди, долгое время жившие в рабстве в суеверной стране, смотрели на это облако с изумлением. Одних оно пугало, другие считали его добрым предзнаменованием. Едва евреи расположились станом у моря, как увидели, что их настигают египетские войска. Сердца израильтян наполнились страхом. Одни взывали к Богу, но подавляющее большинство устремилось к Моисею с жалобами...
Моисея сильно волновало маловерие его народа, несмотря на то, что евреи постоянно видели проявление силы Божьей, вступающейся за них... Действительно, у них не было ни одного шанса спастись. Только сверхъестественное вмешательство Бога могло избавить евреев из этой западни, однако Моисей не опасался за последствия, поскольку знал, что оказался в этом месте по указанию Бога. Он спокойно и уверенно ответил людям: «Не бойтесь, стойте и увидите спасение Господне»...
Нелегко было удерживать народ Израиля в ожидании перед Господом. В связи с недостатком дисциплинированности и самообладания люди стали неуправляемыми и потеряли здравый рассудок... Евреи шли за чудесным облачным столпом, посредством которого Бог вел их вперед, но теперь они задались вопросом: не является ли этот столп предзнаменованием какого-то бедствия? Разве не он завел их в тупик, вместо того чтобы идти по ту сторону гор?..
Однако когда к лагерю приблизилось египетское войско, облачный столп величественно поднялся, проплыл над головами израильтян и опустился между ними и египтянами, надеявшимися на легкий успех. Между преследователями и их предполагаемой добычей встала стена мрака. Египтяне перестали видеть стан евреев и были вынуждены остановиться. Когда же ночная тьма сгустилась, облачная стена стала великим светом для евреев, наводнив весь их стан дневным светом. То, что так страшило людей, теперь встало на их защиту.
Рукопись 6а, 1903.

8 апреля

Бог избавляет Свой народ от врага

«И гнал Господь море сильным восточным ветром всю ночь и сделал море сушею, и расступились воды. И пошли сыны Израилевы среди моря посуше» (Исх. 14:21,22).

«Идите вперед», — повелел Моисей, и его команда была передана по цепочке; Повинуясь приказу, воинство израильтян вступило на тропу, столь чудесно и удивительно для них подготовленную. Свет огненного Божьего столпа озарил пенящиеся волны и осветил дорогу, проложенную подобно могучей борозде через воды морские.
Когда облако медленно стронулось с места, египетские часовые обнаружили, что израильтяне ушли к морю. Их могущественная армия сразу же приготовилась к марш-броску. Египтяне слышали поступь евреев, но ничего не видели, ибо облако, дававшее свет Израилю, было для них темной стеной. Ориентируясь по звуку, они двинулись по той чудесной тропе, которую Бог приготовил для Своего народа. Они шли всю ночь, но двигались медленно, потому что колесницы тяжело передвигались по песку. Тем не менее египтяне шли вперед, надеясь в скором времени пробиться через облако и захватить беглецов.
Наконец ночные тени исчезли, забрезжил рассвет, и преследующая армия, зайдя далеко в море, почти настигла убегающих евреев... Перед изумленными взорами египтян таинственное облако превратилось в огненный столп, который поднимался от земли до самого неба. Гремел гром, и сверкали молнии. «Облака изливали воды, тучи издавали гром, и стрелы Твои летали. Глас грома Твоего в круге небесном; молнии освещали вселенную; земля содрогалась и тряслась».
Египтяне пришли в смятение и замешательство. Среди бушующей стихии, в которой они слышали глас разгневанного Бога, они попытались обратиться вспять и бежать на берег. Но Моисей простер жезл, и воды, стоявшие стеной, с ревом и грохотом устремились на египетскую армию и поглотили ее, скрыв в черных пучинах.
На рассвете израильское множество увидело все, что осталось от их могущественного врага: только закованные в броню тела, выброшенные на берег. Самая страшная опасность в течение одной ночи сменилась славным избавлением. .. Только Иегова мог спасти евреев в ту ночь, и к Нему обратились сердца их с благодарностью и верой. Израильтяне выразили свои чувства в хвалебных песнях.
Рукопись 6а, 1903.

9 апреля

Божьи враги в конце концов погибнут

«Так потопил Господь Египтян среди моря» (Иск. 14:27).

На всей территории сотворенного Богом мира нет ни одного царства, которое было бы независимо от Него. И когда жители земных царств понимают законы, определенные Правителем Вселенной для Своих подданных, но не желают повиноваться им, они тем самым навлекают на себя осуждение закона, который Бог, наш верховный Властитель, установил от создания мира...
Поскольку фараон упрямился, было решено, что глас Божий повелит ему в приказном порядке освободить израильтян из рабства. Фараон не пожелал этого сделать, и Господь наказал его царство, потому что земной правитель не освободил народ Божий, чтобы он создал свое царство под владычеством Бога. Отказ фараона навлек на Египет многочисленные язвы, они вынудили упрямого царя подчиниться Божьему плану. Но затем фараон снова ожесточил свое сердце, восстав против Божьего плана, и отправил свою огромную армию в погоню за израильтянами, чтобы вернуть их назад к рабской жизни под началом египетского правителя.
Господь чудесным образом спас Свой народ. Посреди Красного моря Он проложил для него спасительный путь. Воды встали в виде высоких валов и пропустили воинство Израиля, ведомое Моисеем.
В погоне за Израилем огромные египетские полчища осмелились устремиться в море по тому же пути. Перед ними стояло темное облако, и тем не менее они упорно шли вперед. Когда вся армия, «все кони фараона, колесницы его и всадники» оказались на дне морском, Господь сказал Моисею: «Простри руку твою на море». Израиль прошел как по суше, но евреи слышали крики преследующей их армии. Когда Моисей простер на море свой жезл, воды, стоявшие по обе стороны огромной стеной, с ревом устремились на е-вое прежнее место. Из всего огромного войска египетского не спасся никто. Все погибли, ибо они упорно и решительно хотели все делать по-своему, отвергая Божий путь. Это происшествие стало концом их испытательного срока.
Так будет со всеми, кто предпочитает отвергать Божий свет и упорно нарушает закон Того, Кто является верховным Владыкой над всеми царями — над всеми человеческими властями, которые противятся закону Верховного Правителя Вселенной и превозносятся над ясно выраженной волей великого Я ЕСМЬ.
Рукопись 35, 1906 («Изданные рукописи», т. 21, с. 64, 65).

10 апреля

Только истинная вера выдерживает испытание

«И увидели Израильтяне руку великую, которую явил Господь над Египтянами, и убоялся народ Господа и поверил Господу и Моисею, рабу Его» (Иск. 14:31).

Голоса евреев торжествующе звучали над водами Красного моря, прославляя Бога.
Но вскоре их вера была испытана. Господь желал узнать, в какой мере Он может рассчитывать на то, что Его народ будет верен и послушен Ему. Евреи шли по пустыне три дня и не находили воды. «Пришли в Мерру, и не могли пить воды в Мерре, ибо она была горька»... «И возроптал народ на Моисея, говоря: что нам пить?» Вместо того чтобы доверять Господу, бояться Его и верить Ему даже при самых разочаровывающих обстоятельствах, евреи стали обвинять своего предводителя.
Так поступают и представители нашего поколения. Сатанинский план искушения всегда остается неизменным. Пока все складывается удачно, людям кажется, что у них есть вера. Но когда им приходится страдать, терпеть неудачи или разочарования, они падают духом. Вера, зависящая от обстоятельств или окружения, теплящаяся лишь тогда, когда все идет гладко, не является истинной верой.
В бедствии своем Моисей воззвал к Господу. То же самое должны были бы сделать и недавно избавленные сыны Израилевы. Господь услышал вопль Своего раба, которому люди бросали так много горьких упреков. Он показал Моисею дерево, «и он бросил его в воду, и вода сделалась сладкою». Не дерево превратило горькую воду в сладкую, но сила Того, Кто окружил Себя столпом облачным, Того, Кто может все...
Оценили тогда люди по достоинству Божьи благословения? Выразили Ему свою признательность? Наполнились ли их сердца хвалой и благодарением? Совершили они служение прославления, подобное тому, которое было совершено на берегу Красного моря после чудесного избавления? У нас нет никаких доказательств того, что Божья милость, благость и любовь к ним укрепили их веру...
Когда нас постигает испытание, когда мы видим, что в будущем наше благоденствие и комфорт будут не возрастать, а скорее всего уменьшаться, когда мы испытываем давление, вынуждающее всех идти на жертву, как мы относимся к нашептываниям сатаны, внушающего нам, что мы приближаемся к тяжкому времени падений, разрушений и страшных бед?.. Нам следует по крупицам собирать небесные благословения и добрые предзнаменования, говоря: Господи, я верю в Тебя, в Твоих рабов и в Твое дело. Я буду уповать на Тебя».
Письмо 49а, 1896.

11 апреля

Грех неверия уводит от Бога

«Во всякой скорби их Он не оставлял их, и Ангел лица Его спасал их; по любви Своей, и благосердию Своему Он искупил их, взял и носил их во все дни древние. Но они возмутились и огорчили Святого Духа» (Ис. 63:9,10).

С самого начала грехопадения людей Христос пребывал со Своим народом, не уступая власть сатане, ибо Он понимал, что борьба будет продолжаться здесь, на земле. Сатана противостоял Сыну Божьему во всех Его усилиях искупить Свой народ. Окружив Себя столпом облачным днем и столпом огненным ночью, Христос руководил Израилем, направлял и наставлял сынов Израилевых в их странствовании из Египта в Ханаан. Но как не хотелось сынам Израилевым быть ведомыми, как не хотелось им подчиняться голосу Ангела Господня! С каким желанием они отстаивали собственный путь, оправдывая свои мятежные чувства и следуя собственным представлениям и планам!
Не кто иной, как могущественный Советник окружил Себя столпом облачным и огненным, созерцая стан Своего народа. Именно Он исправлял злые пути евреев и побуждал их доверять живому Богу, Который безопасно доведет их до земли обетованной. Они находились под неусыпным наблюдением Того, Кто не дремлет и не спит, и тем не менее роптали на Моисея — человека, которого Бог поставил их видимым вождем и с которым Иисус Христос говорил лицом к лицу, как человек говорит с другом своим. Несмотря на то, что Господь действовал через раба Своего Моисея, израильтяне тем не менее не сопротивлялись искушениям врага, когда тот подстрекал их к злым подозрениям, ревности и придиркам, и не стояли твердо за принцип.
Но вдохновенное Слово объясняет нам, что неудача евреев — это предупреждение нам, достигшим последних веков, чтобы мы по тому же примеру не впали в неверие... Сыны Израилевы пали жертвой вражеской силы, вынашивая зло и неверие в своем сердце, удаляясь от Бога живого. Стоило им однажды оказаться на стороне врага, как он уже не упускал своего преимущества, сделав иудеев своими верными и преданными союзниками. Грех неверия, уничтоживший их доверие к Сыну Божьему, далеко завел Израиль. В то самое время, когда ему следовало славить Бога и величать имя Господа, говоря о Его благости, рассказывая всем о Его силе, он оказался в плену неверия, ропота и сетования. Обманщик стремился любыми возможными средствами посеять между евреями разногласие, возбудить в их сердцах зависть и ненависть против Моисея и поднять их на восстание против Бога. Слушая голос великого обманщика, они навлекли на себя страдания, испытания и гибель. Рукопись 65, 1895 («Знамения времени», 25 апреля 1895 г.).

12 апреля

«Доколе вы будете нарушать Мои заповеди?»

«А в шестой день пусть заготовляют, что принесут, и будет вдвое против того, по скольку собирают в прочие дни» (Иск. 16:5)

Господь допустил, чтобы Его народ Израиль оказался в египетском рабстве, потому что евреи не ходили Его путями, но бесчестили Его своими постоянными беззакониями. Порабощенные и угнетенные, они не могли соблюдать Божью субботу и вследствие долгого пребывания в среде идолопоклонников ослабели в вере. В умах евреев царила путаница, и вера их стала извращенной. Общение с безбожниками и неверующими окажет такое же влияние и на тех, кто верит в истину для настоящего времени, если только они не будут всегда видеть перед собой Господа, чтобы Его Дух был их щитом и ограждением...
Фараон видел великие дела Духа Божьего; он видел чудеса, которые Господь творил через раба Своего, но не захотел подчиниться Божьему повелению. Мятежный царь гордо вопрошал: «Кто такой Господь, чтоб я послушался голоса Его и отпустил Израиля? Я не знаю Господа, и Израиля не отпущу». И когда его начали постигать все более и более тяжкие Божьи суды, продолжал упорствовать в своем противлении. Отвергая небесный свет, фараон ожесточался и становился бесчувственным... Противопоставляющие собственные идеи ясно изложенной воле Бога тем самым говорят вместе с фараоном: «Кто такой Господь, чтобы я послушался голоса Его?» Каждое отвержение света ожесточает сердце и омрачает рассудок, вследствие чего людям становится все труднее и труднее отличать правду от неправды, и они все более дерзко сопротивляются воле Божьей.
Господь вывел Израиль из Египта, чтобы иудеи смогли соблюдать Его субботу, и дал им особые указания по поводу ее соблюдения. Наставления, данные Моисею, были записаны для блага всех, кто будет жить на земле в конце времени. Если Бог говорит, надо прислушаться к Его словам и быть покорными.
Посланная с небес манна также была проверкой отношения людей к Закону Божьему. Господь сказал сынам Израилевым через Моисея: «Вот, Я одождю вам хлеб с неба; и пусть народ выходит и собирает ежедневно, сколько нужно на день, чтобы Мне испытать его, будет ли он поступать по закону Моему или нет»...
Несмотря на это конкретное указание Бога, часть евреев вышли собирать манну в седьмой день, но ничего не нашли. И Господь сказал Моисею: «Долго ли будете вы уклоняться от соблюдения заповедей Моих и законов Моих?» Чтобы никто не ошибался в данном вопросе, Отец и Сын сошли на гору Синай, и там во всеуслышание в благоговейном великолепии были изречены предписания Божественного закона.
Рукопись 3, 1885.

13 апреля

Опыт Израиля напоминает нам о важности субботы

«Смотрите, Господь дал вам субботу, посему Он и дает в шестой день хлеба на два дня: оставайтесь каждый у себя, никто не выходи от места своего в седьмой день» (Иск. 16:29,30).

Перед тем как на Синае был дан закон, Бог каждую неделю творил чудо, чтобы запечатлеть в сознании народа святость субботы. Он дождем проливал с неба манну для пропитания евреев, и каждый день они собирали эту манну. Но в шестой день они собирали вдвое больше обыкновенного, согласно указаниям Моисея...
«Сыны Израилевы ели манну сорок лет, доколе не пришли в землю обитаемую; манну ели они, доколе не пришли к пределам земли Ханаанской». Таким образом, на протяжении сорока лет Бог каждую неделю творил чудо перед Своим народом, чтобы показать ему, что суббота — это святой день.
Бог повелел израильтянам построить скинию, где они могли бы поклоняться Ему во время странствования по пустыне. Небо распорядилось, чтобы скиния была построена незамедлительно. Поскольку это была священная работа и иудеям нужно было торопиться, некоторые из них стали утверждать, что трудиться над скинией следует не только в обычные дни недели, но и в субботу. Христос услышал эти предложения и понял, что людям грозит серьезная опасность попасть в ловушку и прийти к выводу, будто ради своевременного сооружения скинии не страшно поработать и в субботу.
К евреям пришло слово: «Субботы Мои соблюдайте». Хотя работа над сооружением скинии должна продвигаться ускоренными темпами, субботу нельзя делать рабочим днем. Даже работа над домом Господним должна уступить место священному соблюдению дня Божьего покоя. Так сильно ревнует Бог о том, чтобы почитался Его памятник творения.
Суббота — это знак между Богом и Его народом. Это святой день, который Творец дал нам для отдыха и размышления над священными истинами. По замыслу Бога она должна соблюдаться во все века как завет вечный...
Воздерживаясь от работы, в седьмой день, мы свидетельствуем миру, что мы на стороне Бога, и стремимся жить в полном согласии с Его заповедями. Тем самым мы признаем своим Властелином Богз, создавшего мир в шесть дней и покоившегося в седьмой день... Истинная суббота должна вернуться на подобающее ей место как Божий день покоя.
Рукопись 77, 1900 («Ревью энд Геральд», 28 октября 1902 г.).

14 апреля

Предупреждения против извращенного аппетита

«О, если бы мы умерли, от руки Господней в земле Египетской, когда мы сидели у котлов с мясом, когда мы ели хлеб досыта! ибо вывели вы нас... чтобы все собрание это уморить голодом» (Исх. 16:3).

Бог был намерен даровать великие благословения Своему народу. Он планировал ввести израильтян в добрую землю, которую за ее богатство и плодородие называли землей, текущей молоком и медом. Бог намеревался утвердить их там как здоровый, сильный и могущественный народ, если только они будут выполнять Его требования. Народ израильский питался деликатесами и калорийными блюдами в Египте, которые не способствовали оздоровлению, и Бог пожелал провести евреев через пустыню в добрую землю, которую обещал им. Во время странствований Он намеревался лишить их мясной пищи и дать простую, но здоровую еду и утвердить их в богатой ханаанской земле могущественным народом, во всех коленах которого не будет ни одного хворого мужчины, женщины или ребенка...
С тех пор как Ева впала в грех в Едеме из-за неумеренного желания ублажать свой вкус, эта слабость стала господствующим грехом рода человеческого. Согрешив, Ева убедила и мужа своего вкусить запретный плод. Адам не был прельщен так, как Ева, но попал под ее влияние и последовал ее примеру, пойдя на риск и вкусив плод, ибо она сказала ему, что ничего страшного с ней не произошло. Адам уступил искушениям своей жены. Мысль о разлуке с ней была для него невыносима. Он вкусил и лишился чистоты. После этого прискорбного события, когда грех вошел в наш мир, неумеренный, похотливый аппетит и сила плохого влияния одних людей на других навлекли на род человеческий неописуемые несчастья и беды. Ни один другой метод искушения людей сатана не использует столь успешно, как искушение испорченным аппетитом.
Странствуя по пустыне, воинства израильские то и дело восставали и поднимали мятеж, потому что не могли ублажать свой извращенный аппетит. Моисей был поставлен в самое затруднительное положение и скорбел сердцем из-за непрестанного ропота сынов Израилевых на то, что Бог ради их же блага не давал им в пищу мясо.
Евреям все время мерещились беды, и они ожидали чего-то недоброго. Они завидовали Моисею, думая, что он преследовал корыстные мотивы, выведя их из Египта. Им казалось, что вождь специально вывел их в пустыню, чтобы они там погибли а он обогатился их имуществом.
Рукопись 32, 1885.

15 апреля

Жизнь христианина — это не всегда зеленые пажити

«Вот, Я стану пред тобою там на скале в Хориве, и ты ударишь в скалу, и пойдет из нее вода, и будет пить народ» (Иск. 17:6).

Хотя путь может быть шероховатым, нам необходимо безоговорочно верить в силу Господа, ведущего нас. Опыт сынов Израилевых, странствовавших по пустыне, многому учит нас в данном вопросе. «И двинулось все общество сынов Израилевых из пустыни Син в путь свой, по повелению Господню, и расположилось станом в Рефидиме, и не было воды пить народу»...
Их вел Тот, Кто окружил Себя столпом облачным, и именно по Его ясному повелению иудеи расположились станом в этом месте. Полководец небесных воинств знал о нехватке воды в Рефидиме и привел туда Свой народ, чтобы испытать его веру. Но как мало евреи были похожи на тот народ, на который Он мог положиться! Снова и снова Он являл Себя Своему избранному народу. Он поразил первенцев во всех семьях Египта, чтобы избавить израильтян из рабства, и вывел их из земли рабства мышцей высокой. Он питал их ангельским хлебом и обещал ввести в землю обетованную. Но теперь, оказавшись в затруднительном положении, евреи подняли восстание, проявили недоверие Богу и сетовали на то, что Моисей вывел их вместе с детьми из Египта только для того, чтобы они умерли в пустыне от жажды. Своим ропотом и неверием они обесчестили Бога и не оценили по достоинству Его милости.
Многие сегодня думают, что, начав христианскую жизнь, они освободятся от всех нужд и затруднений. Но все, взявшие свой крест и следующие за Христом, доходят в своей жизни до Рефидима. В жизни встречаются не только зеленые пажити и прохладные ручьи. Нас охватывает разочарование, приходят лишения, возникают затруднительные обстоятельства. Идя узким путем и делая, как нам кажется, все, что в наших силах, мы тем не менее сталкиваемся с горькими переживаниями. Тогда мы понимаем, что, должно быть, мы руководствовались собственной мудростью и отдалились от Бога. Обличаемые совестью, мы понимаем, что если бы мы ходили с Богом, то не страдали бы так сильно...
Но Господь от древности вел Свой народ в Рефидим; Он может и нас привести туда, чтобы проверить нашу верность и преданность Ему. По милости Своей Господь посылает нам порой неприятные обстоятельства, дабы мы не забыли бы в своей самонадеянности, что Господь — наш Помощник в бедственное время.
Письмо 24, 1896.

16 апреля

Христианин всегда должен быть чистоплотным

«И сказал Господь Моисею: пойди к. народу, и освяти его сегодня и завтра; пусть вымоют одежды свои» (Иск. 19:10).

Неправильные привычки в личной гигиене — одна из самых распространенных причин различных заболеваний. Порядок и чистоплотность — это небесные законы. Указания, данные Моисею, когда Господь собирался возвестить Свой закон с горы Синай, были очень строги в этом отношении... Евреям было велено это делать, чтобы в них не было нечистоты, когда им нужно будет предстать перед Богом. Он есть Бог порядка, требующий от Своего народа порядка и чистоплотности.
Сыны израилевы ни в коем случае не должны были допускать нечистоту своей одежды и своего тела. Имевшие какую-либо нечистоту изгонялись из стана до вечера, после чего они должны были очистить себя и свою одежду. Лишь в этом случае им разрешалось вернуться в стан. Им также было велено выносить все свои отходы из стана на большое расстояние...
В наше время Господь требует от Своего народа ничуть не меньше, чем в древности. Если чистоплотность была столь необходима израильтянам, странствующим по пустыне и почти все время находившимся на свежем воздухе, то она тем более необходима нам, живущим в закрытых домах, где нечистоты еще заметнее и оказывают еще более пагубное влияние на здоровье.
Нравственный закон, изреченный на Синае, не может завоевать сердца нечистоплотных и беспорядочных людей. Если сыны Израилевы не могли слушать предписания этого святого закона, не омыв прежде себя и свою одежду, то как тогда эти заповеди могут быть вписаны в сердца неопрятных и нечистоплотных людей, не поддерживающих чистоту в своем доме?..
Страшные эпидемии лихорадки поражали города и селения, считавшиеся вполне здоровыми. Они приводили к тому, что многие умирали или оставались инвалидами. Во многих случаях в жилищах жертв этих эпидемий находились губительные вещества и предметы, распространявшие смертоносный яд в воздухе, которым дышали члены семьи и соседи...
Как-то раз, когда лорд Палмерстон был премьер-министром Англии, к нему обратились шотландские священнослужители, попросившие его назначить день поста и молиться о том, чтобы Господь отвратил от народа холеру. Лорд сказал им в ответ: «Очистите и продезинфицируйте улицы и дома, прививайте бедным людям принципы чистоплотности и здорового образа жизни, следите за тем, чтобы у них не было недостатка в хорошей еде и чистой одежде, следуйте правилам общей санитарии и гигиены, и у вас не будет повода объявлять пост. Господь в любом случае не услышит ваших молитв, если вы будете пренебрегать Его профилактическими средствами, о которых я только что сказал».
Рукопись 58, 1890.

17 апреля

Божий Закон дан не только Израилю

«Если вы будете слушать гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов: ибо Моя вся земля, а вы будете у Меня царством священников и народом святым» (Иск. 19:5, 6).

Бог хотел вручить Свой закон в необычной обстановке, чтобы величественная торжественность соответствовала возвышенной сути этого закона... Согласно повелению, были сделаны соответствующие приготовления, и, повинуясь дальнейшим указаниям, Моисей велел огородить гору, чтобы ни человек, ни какое-либо животное не перешло священной границы...
Утром на третий день, когда взоры всех обратились к горе, люди увидели, что вершина ее покрыта густым облаком, которое все темнело и сгущалось, постепенно сползая вниз, пока наконец вся гора не погрузилась в необычайно таинственный мрак. Тогда раздался звук, похожий на звук трубы, приглашая народ собраться для встречи с Богом, и Моисей вывел всех к подножию горы. В густом мраке вспыхивали яркие молнии, и среди возвышающихся вершин раздавались раскаты грома...
Но вот гром CTJIX, звук трубы более не раздавался, земля не колебалась. Наступила торжественная тишина, затем послышался голос Божий. Стоя на горе в окружении ангелов, скрытый густым мраком, Господь провозгласил Свой закон...
Иегова явил Себя не только в страшном величии Судьи и Законодателя, но и как сострадательный Покровитель Своего народа: «Я, Господь, Бог твой, Который вывел тебя из земли Египетской, из дома рабства». Тот, Кого они уже знали как своего Путеводителя и Избавителя, Который вывел их из Египта, избавил от врагов, проложил перед ними дорогу через море и поразил фараона и его войско, Кто показал, что Он превыше всех богов Египта, — теперь провозглашал Свой закон.
Закон, возвещенный тогда, не предназначался исключительно для евреев. Бог оказал им честь быть стражами и блюстителями Его закона, который должен был сохраняться как священное наследие для всего мира. Принципы Десятисловия распространяются на все человечество, они были даны для всех как наставление и руководство к жизни. Десять кратких, всеобъемлющих и несомненных принципов выражают обязанности человека по отношению к Богу и к ближним, и все они основаны на великом основополагающем принципе любви.
«Патриархи и пророки», с. 303—305.

18 апреля

Упорное восстание неискоренимо

«Народ... собрался к Аарону и сказал ему: встань, и сделай нам бога, который бы шел перед нами, ибо с этим человеком, с Моисеем... не знаем, что сделалось» (Исх. 32:1).

Каждый вправе выбирать, на чьей он стороне: на стороне мятежников или на стороне тех, кто стоит за Бога и истину, кто ревностно, добросовестно и бескорыстно совершает это великое дело, перенося поношения и трудности, и мужественно ведет битвы Господни.
Упорное сопротивление неискоренимо. Его родоначальником был небесный ангел, который по своему рангу уступал только Иисусу Христу. Этот высокопоставленный ангел нашел сторонников, присоединившихся к восстанию. Он, сатана, великий мятежник, был изгнан с неба, и все сочувствующие ему мятежники разделили его участь. С тех пор его работа состоит в том, чтобы подстрекать к восстанию всех, над кем ему удается установить контроль.
Ангел сказал: «Восстание будет иметь место до времени завершения работы вести третьего ангела. Не изумляйся и не падай духом. Этой великой работой руководит Тот, Кто победил предводителя восстания. Хотя сатана может какое-то время ликовать и торжествовать, первый великий Победитель зорко следит за ним и не позволит ему заходить за определенные ему границы. Ему позволено до поры до времени проявлять свою силу, чтобы обнаружились люди, искренние и преданные Богу, чтобы верные были испытаны, чтобы выявились лживые и были отделены от чистых сердцем. В свое время мятежники будут изгнаны из среды верных и истинных, ибо истина захватывает всякого рода людей».
Затем мне были показаны странствования сынов Израилевых. Возмущение и непокорность становились обычным явлением в древнем Израиле. Моисей отсутствовал всего сорок дней, но этого оказалось достаточно, чтобы произошло одно из величайших отступлений от Бога, Который являл им такие великие милости и голос Которого они совсем недавно слышали с горы Синайской. В страшном величии Он изрек Десять Заповедей для слуха всего народа. Это привело евреев в сильный страх и трепет, и они стали умолять Моисея, чтобы великий Иегова больше не говорил с ними, но чтобы он сам принял Его слова и говорил с ними. Они отлили себе золотого тельца и обратились от Бога к самому низменному идолопоклонству, поклоняясь делу рук
своих.
Рукопись 1, 1865.

19 апреля

Моисей подавал пример подлинного смирения

«Прости им грех их, а если нет, то изгладь и меня из книги Твоей, в которую Ты вписал» (Иск. 32:32).

После того как сыны Израилевы выслушали на Синае Десять Заповедей, они впали в идолопоклонство, и Господь разгневался на них. Он сказал Моисею: «Итак оставь Меня... и истреблю их, и произведу многочисленный народ от тебя». Но нет, человек, который научился искать пропавших овец в пустыне и стойко переносивший холод и непогоду, не желая, чтобы погибло .хоть одно животное, не мог отказаться от народа, вверенного его попечению. Он умолял Бога не отказываться от них, но простить им беззаконие...
Моисей заявил: «Если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда». Он больше не доверял себе. Его девизом были слова: Бог Израилев есть Сила моя и Вождь мой. Моисей не принимал никаких почестей, как это делали цари других народов. Снова и снова он говорил сынам Израилевым, что он такой, каким его сделал Бог Израилев. Он учил их не присваивать себе почести за победы, одержанные в сражениях, ибо победу за них одерживает Бог Израилев.
Когда Господь сказал Моисею: «Я пойду перед тобою», с нашей точки зрения он должен был бы этим довольствоваться. Но нет, он обратился к Господу с другой просьбой: «Моисей сказал: покажи мне славу Твою». Укорил ли Господь Моисея за его самонадеянность?.. Он (Бог) взял этого великого мужа веры, поставил его в расселине скалы и там открыл ему Свою славу...
Когда Моисей вернулся к народу, израильтяне не могли смотреть на его лицо, ибо он разговаривал с Богом и оно отражало Божью славу, которая была ему открыта. «Лицо его стало сиять лучами». Разговаривая с людьми, он был вынужден закрывать лицо покрывалом.
В глазах Бога велик не напыщенный, хвастливый и неверующий, а человек смиренный и верный. Господь желает, чтобы Его дети приобретали личный опыт, потому что только в этом случае Он сможет ответить на их молитвы. Чем ближе они к Иисусу Христу, тем лучше могут рассмотреть Его миловидный характер и жизнь и тем более скромного мнения они будут о себе. А чем скромнее люди оценивают себя, тем отчетливее становятся их представления о славе и величии Бога. Когда люди претендуют на святость и освящение, не требуется более убедительных доказательств того, что они не святы.
Рукопись 36, 1885.

20 апреля

Бог предлагает нам проявлять святое дерзновение, когда мы приближаемся к Нему

«Моисей сказал: покажи мне славу Твою» (Иск. 33:18).

Все люди, занимающие ответственные посты, должны осознать, что прежде всего им нужно черпать силу у Бога, чтобы затем оказывать влияние на людей. Бог слышит молитвы и призывы Своих самоотверженных служителей, которые трудятся над продвижением Его дела. Он даже снисходит до беседы лицом к лицу со слабыми смертными. Он не только терпеливо, но и одобрительно выслушивает настойчивые молитвы тех, кто действительно жаждет получить от Него помощь.
Его раб Моисей сознавал свою неспособность совершить порученное ему великое дело и умолял Господа с искренностью, граничившей с самонадеянностью, о том, чтобы Бог был с ним. Но вместо порицания ревностный проситель услышал в ответ слова: «Сам Я пойду, и введу тебя в покой». Он получил заверение, что может возложить на Бога все свои бремена. Но Моисей настолько отягощен сознанием возложенной на него огромной ответственности, что он еще более приближается к Богу и еще настойчивее излагает свою просьбу. Божественный ответ звучит так: «И то, о чем ты говорил, Я сделаю; потому что ты приобрел благоволение в очах Моих, и Я знаю тебя по имени».
Воодушевленный своим успехом, Моисей осмеливается идти еще дальше, проявляя святое дерзновение, пока не доходит до такой просьбы, которую бедные смертные люди не могут даже представить себе. В молитве раб Божий все ближе и ближе подходил к Богу, и теперь он обращается к Нему с просьбой, с которой к Богу не осмеливался обратиться ни один смертный: «Покажи мне славу Твою». Неужели Бог не оттолкнет Своего раба за его явную самонадеянность? И в третий раз приходит ответ: «Я проведу пред тобою всю славу Мою».
О, какое снисхождение со стороны Бога! Рука, сотворившая миры, берет этого великого мужа веры и ставит его в расселине скалы, чтобы показать ему славу Божью и провести перед ним всю благость Господню. . .
Самый блестящий ум, самые прилежные исследования, самое яркое красноречие никогда не заменят мудрости и силы Божьей в тех людях, которые выполняют обязанности, связанные с Божьим делом. . . Бог предусмотрел все необходимое для того, чтобы Его служители получали помощь, которую только Он может оказать им. Если они будут торопиться, гнать работу и пребывать в суете, не имея времени для молитвенных размышлений или изучения Библии, то обязательно станут совершать ошибки. Если знамя Иисуса Христа не будет поднято против сатаны, он одолеет участников столь важной работы для нашего времени.
Рукопись 6, 1879.

21 апреля

Небесные наблюдатели слышат каждое сказанное слово

«И сказали: одному ли Моисею говорил Господь? не говорил ли Он и нам? И услышал сие Господь» (Чис. 12:2).

Аарон и Мариамь были недовольны тем, какую жену выбрал себе Моисей... Им казалось, что Моисей уверен в своем превосходстве над ними и что им навсегда отведена вторая роль. Сатана как раз и хотел вызвать в них подобные чувства, поскольку был намерен продолжать начатую на небе работу... Сатана не мог влиять на сознание, мыслительные способности и внутреннее видение Аарона и Мариами, но он мог представить им некоторые вещи в том свете, в каком ему хотелось, по хитрому искусству обольщения. . . Аарон и Мариамь стали единомышленниками. Они обменялись мнениями и решили: «Одному ли Моисею говорил Господь? Не говорил ли Он и нам?» Но обратите внимание на то, что сказано дальше: «И услышал сие Господь».
Господь слышит многое из того, что говорят люди, и понимает, что сегодня зло бурным потоком захлестывает наш мир из-за слов, произнесенных втайне. Если бы люди всегда помнили, что рядом с ними находится Свидетель, слышащий каждое их слово, произнесенное даже в потаенных комнатах, они бы не были рупором великого обманщика. Их тайные разговоры не становились бы злой закваской, внушающей лукавые мысли и искушения. . .
Был Некто, Кто мог оправдать Моисея. Выслушайте Его свидетельство; эти слова дошли до нас через века, свидетельствуя о том, что Бог не соглашается в разуме Своем с мыслями неосвященных людей: «Моисей же был человек кротчайший из всех людей на земле. . . И сошел Господь в облачном столпе, и стал у входа скинии, и позвал Аарона и Мариам, и вышли они оба.
И сказал: слушайте слова Мои: если бывает у вас пророк Господень, то Я открываюсь ему в видении, во сне говорю с ним; но не так с рабом Моим Моисеем, — он верен во всем дому Моем: устами к устам говорю Я с ним... И облако отошло от скинии, и вот, Мариам покрылась проказою, как снегом» . . .
Поскольку Аарону и Мариами было оказано доверие участвовать в деле Божьем, они решили, что равны Моисею и являются важной частью общего целого. Им казалось, что не один Моисей, но и они также заслуживают почестей. Людям всегда следует помнить: на какое бы место Бог их ни поставил, они должны всецело доверять Господу.
Письмо?, 1894.

22 апреля

Не сообщайте ложных сведений

«Не можем, мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас» (Чис. 13:32).

К работе нужно подключать молодых людей, желающих и способных заинтересованно трудиться, ревностно и с большой силой продвигать дело Божье. Но Господь пребывает и всегда останется со старыми, стойкими руководителями, которые твердо стояли за истину в опасное время. Когда основание веры у руководителей младшего возраста пошатнется и их дома рухнут, от старых испытанных воинов можно будет услышать свидетельство, подобное тому, которое возвестил Халев: «Пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее». Но тут же раздался голос неверия: «Не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас». Одно слово неверия готовит путь для еще большего неверия. Сатана не оставляет в покое тех, кого он может ввести в искушение обесчестить Бога неверием...
Как повлияло сообщение Халева на общество израильское?.. «И роптали на Моисея и Аарона все сыны Израилевы, и все общество сказало им: о, если бы мы умерли в земле Египетской, или умерли бы в пустыне сей!»...
Пусть все внимательно прочитают четырнадцатую главу Книги Числа и поймут, что люди могут сообщать ложные сведения, как это сделали израильские разведчики, от миссии которых зависела дальнейшая судьба более чем миллионного народа...
Люди, принесшие разочаровывающие известия и введшие в уныние весь стан израильский, решили до конца служить сатанинским силам и поднять народ на восстание, когда верные мужи обличили их в ложном свидетельстве. Маловерам удалось переманить все собрание на свою сторону и внушить людям, что они правильно истолковали увиденное в стране Ханаанской. Собрание встало на сторону лжи, и, вдохновляемые сатанинскими силами, эти люди принялись подстрекать народ против верных соглядатаев, предлагая израильтянам побить камнями Иисуса Навина и Халева, осмелившихся сказать правду о той земле.
Но кто свидетельствует об истине, те всегда имеют защиту. Что спасло жизнь Иисуса Навина и Халева? «Но слава Господня явилась в скинии собрания всем сынам Израилевым»...
У нас есть в данном случае ободряющее свидетельство того, что гнев Господень пробудился против мятежных людей, против тех, кто получил великие благословения в виде света и драгоценных возможностей познавать волю Божью, переданную им Самим Христом, их невидимым Вождем, окруженным столпом облачным днем и столпом огненным ночью.
Письмо 106, 1897 («Изданные рукописи», т. 15, с. 289—291).

23 апреля

Не говорите слов неверия

«Мы ходили в землю, в которую ты посылал нас; в ней подлинно течет молоко и мед, и вот плоды ее» (Чис. 13:28).

До этого момента [соглядатаи] говорили с верой, но посмотрите, что произошло дальше. Описав красоту и плодородие земли, все, за исключением двоих, стали рассуждать о трудностях и опасностях, которые ожидали израильтян в том случае, если они предпримут завоевание Ханаана...
Их неверие бросило мрачную тень на общество. Раздался мучительный вопль, смешанный с неясным ропотом. Халев уловил ситуацию и сделал все, что было в его силах, чтобы противодействовать недоброму влиянию своих неверных товарищей. Он не противоречил сказанному. Да, стены были высокими, а хананеи показались сильными людьми. Но Бог обещал эту землю Израилю.
«Пойдем и завладеем ею, — призывал Халев, — потому что мы можем одолеть ее». Но десять соглядатаев, прервав его, обрисовали препятствия в еще более мрачных тонах, чем вначале. «Не можем мы идти против народа сего,— сказали они, — ибо он сильнее нас... и весь народ, который видели мы среди ее, люди великорослые. Там видели мы и исполинов, сынов Енаковых, от исполинского рода; и мы были в глазах наших пред ними, как саранча, такими же мы были и в глазах их».
Но только неверие побудило соглядатаев говорить так об израильтянах в сравнении с людьми, которых они видели в Ханаане. На стороне сынов Израилевых были могущественные небесные силы. За них сражался Тот, Кто, окружив Себя столпом облачным, вел их по пустыне. Они видели, как сила Его была явлена у Красного моря, когда по слову Его расступились воды, проложив для израильтян четкую стезю через море. Тем не менее когда соглядатаи увидели обнесенные стенами города в земле обетованной, они позволили неверию войти в свои сердца и вернулись к народу с разочаровывающими словами...
Это показывает нам, до какого отчаяния людей доводит неверие. Мои братья и сестры, когда вас будут смущать мысли, вызванные вашим неверием и недоверием Богу, помните, что молчание — это лучший вид красноречия. Не говорите слова неверия, ибо эти слова подобны семени, которое дает всходы и приносит плод. В нашей среде слишком много разговоров и слишком мало молитв. Мы думаем и говорим о существующих трудностях и забываем доверять Господу. Дух Божий будет с великой силой ратовать за нас, если мы предоставим Ему такую возможность.
Рукопись 10, 1903.

24 апреля

Учиться доверять и повиноваться

«И если Ты истребишь народ сей, как одного человека, то народы... скажут: „Господь не мог ввести народ сей в землю... а потому и погубил его в пустыне"» (Чис. 14:15,16).

Господь исполнил слово, когда объявил Аврааму, что избавит сынов израилевых после четырехсот лет рабства... Однако здесь, на границе земли обетованной, они обесчестили Его, поддавшись неверию.
Мы можем оказаться в стесненных обстоятельствах, но нам не нужно ждать этого времени, чтобы научиться доверять и быть послушными. Сейчас, именно сейчас мы живем во время больших возможностей и преимуществ. Когда свет истины освещает нас, мы должны усвоить урок. Давайте просить Бога о том, чтобы Он дал нам правильное понимание Его характера и вселил в нас готовность повиноваться Ему.
Нам необходимо стоять в силе и могуществе Бога Израилева. Сделаем ли мы это, братья и сестры? Или будем роптать и сетовать, глядя на препятствия, возникающие на нашем пути, и делать из мухи слона? Сегодня Бог дает Своему народу доказательства Своей силы, дабы укрепить его веру, подобно тому как Он делал это для Израиля. Неужели даже такие доказательства не возымеют на нас никакого действия? Неужели мы будем вести себя так, как будто Бог не вступается за нас? Господь хочет, чтобы мы признали Его силу, благодать и Его великое спасение, которое Он даровал нам бесконечно высокой ценой — ценой смерти Своего Единородного Сына.
Мы .живем во время испытаний и проверки. Бог испытывает Свой народ, чтобы увидеть, сможет ли Он для него что-то сделать. Господь не сможет ничего сделать для нас, если мы откроем свои сердца вражеским внушениям. Он не сможет сотрудничать с нами, если мы будем уповать на людей вместо того, чтобы смотреть на Иисуса и радоваться Его благости и любви. Он хочет сделать нас народом, посредством которого Он сможет открывать Свою благодать, и Он это сделает, если мы только предоставим Ему такую возможность, если мы откроем окна души, обращенные к небу, и закроем те, что обращены к земле, к человеческому мусору, ропоту, сетованиям и придиркам...
Кто ропщет сегодня на освященные Богом силы и средства, ослабляя доверие людей к ним, те делают ту же самую работу, что и сыны Израилевы. Господь слышит каждое слово ропота. Он слышит каждое слово, ослабляющее влияние тех, кого Он использует для возвещения истины, которая должна приготовить народ к последним дням. Рукопись 10,1903 («Бюллетень Генеральной конференции», 30 марта 1903 г.).

25 апреля

Халевы все еще нужны сегодня

«Но Халев успокоил народ пред Моисеем, говоря: пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее» (Чис. 13:31).

В халевах была большая потребность в разные периоды истории нашего движения. Сегодня нам нужны абсолютно преданные Богу служители, следующие только за Господом. Нам нужны работники, не склонные молчать, когда нужно говорить, верные принципу как сталь, избегающие всякого притворства и смиренно ходящие с Богом. Это терпеливые, добрые, обязательные, мужественные служители, понимающие, что наука молитвы — это вера, и творящие дела во славу Бога и на благо Его народа...
Бог не потерпит таких руководителей Своего дела, которые совершают двуличное служение. Его служители должны занять твердую позицию и не одобрять никаких злых дел. Чтобы быть последователем Иисуса, нужно чистосердечно обратиться в самом начале и повторять это обращение каждый день.
Бывает время, когда кризис закаливает характер... Отдельные работники отключают свое духовное зрение. Они перестают отличать святое от несвятого. Их Голос слышен громче других, когда они служат врагу. Молчание сделало бы им честь. Их сила в том, чтобы сохранять спокойствие. Молчание в их случае было бы самым полезным красноречием. Для каждого человека имеет большое значение, чью точку зрения он или она отстаивают: Божью или сатанинскую.
Сегодня дети Божьи имеют намного больше света, чем древний Израиль. Их не только озаряет более яркий свет, но они еще имеют и наставления, данные Богом Моисею для последующей передачи народу. Бог указал на разницу между священным и обыденным и заявил о необходимости строго соблюдать это различие...
Господь даровал Своему народу великий свет и драгоценные наставления. Какую печаль, какой стыд, какие душевные муки испытывали верные Божьи служители, слышавшие, подобно Иисусу Навину и Халеву, как Израиль отверг своего вождя... и избрал себе такого же мятежника, как они сами, чтобы он вел их обратно в Египет. Сетуя на свою участь, израильтяне хулили Бога. Бог же в это время указал, что снял защиту с земли Ханаанской, и теперь израильтянам самое время войти в нее.
Халев возвестил истину для того времени и для любой эпохи: «Земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша. Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию и даст нам ее — эту землю, в которой течет молоко и мед. Только против Господа не восставайте, и не бойтесь народа земли сей, ибо он достанется нам на съедение: зашиты у них не стало; а с нами Господь, не бойтесь их».
Письмо 39, 1899.

26 апреля

Когда мы сталкиваемся с трудностями и испытаниями

«Не увидят земли, которую Я с клятвою обещал отцам их» (Чис. 14:23).

Когда на каком-то участке дела Божьего возникают трудности, а они обязательно возникают, потому что воинствующая Церковь — это еще не торжествующая Церковь, все небо наблюдает, как будут вести себя те, кому доверена священная ответственность. Некоторые преткнутся, другие будут прислушиваться к духам-обольстителям, третьи изберут тьму вместо света, ибо они неверны Богу. Подобно своему Учителю, пребывающие во Христе не потерпят неудачи и не упадут духом. . .
Господь требует от нас безраздельной преданности. Если люди не чистосердечно следуют за Христом, они потерпят неудачу в день проверки и испытания. Когда враг выставит против них свое воинство и разгорится жаркое сражение, в то самое время, когда нужно будет мобилизовать всю силу ума, все способности, всю мудрость и полководческое искусство, чтобы дать отпор врагу, двоедушные обратят оружие против собственных воинов; они ослабляют руки, которые должны быть крепкими на войне.
Бог испытывает всех знающих истину, чтобы видеть, можно ли на них положиться, можно ли доверить им вести битвы Господни, когда их будут теснить начальства и власти, правители тьмы века сего и духи злобы поднебесные. Нас ожидает опасное время, и мы можем чувствовать себя в безопасности лишь тогда, когда Божья сила будет преображать нас каждый день, когда мы всецело посвятим себя Ему, чтобы исполнять Его волю и ходить во свете лица Его (см. 1 Петр. 2:9).
Теперь, когда мы находимся на границе земли обетованной, пусть никто не повторяет грех неверных соглядатаев... Они создали видимость, будто глупо и самонадеянно думать о завоевании этой земли. Своим неверием они заразили все общество. . .
Пока люди вынашивали сомнения и верили недобросовестным соглядатаям, Израиль упустил золотую возможность. Жители страны Ханаанской насторожились и приготовились к решительному отпору, и та работа, которую Господь готовился совершить для евреев, чтобы явить Своему народу Свое величие и благоволение, не могла быть проделана вследствие их нечестивого неверия и восстания. . .
Так могут ли дети Божьи в эти последние дни, стоя на пороге небесного Ханаана, потакать тому же духу, который был проявлен древним Израилем? Люди, исполненные сомнений, критики и жалоб, сеют семена неверия и недоверия, способные принести обильную жатву.
Рукопись 6, 1892.

27 апреля

Бог дарует истинную нравственную и умственную силу

«Но раба Моего, Халева, за то, что в нем был иной дух, и он совершенно повиновался Мне, введу в землю, в которую он ходил, и семя его наследует ее» (Чис. 14:24).

Весь христианский мир вовлечен в великое противоборство веры и неверия. Все изберут себе ту или иную сторону. Может показаться, что кто-то не участвует в этой борьбе ни на чьей из сторон. Они вроде бы не выступают против истины, но и не встают смело на сторону Христа из-за страха потерять имущество или подвергнуться поношению; все таковые будут причислены к врагам Божьим.
Нравственность неотделима от религии. Не все консервативные традиции, которые мы позаимствовали у образованных людей и из произведений выдающихся мыслителей прошлого, являются безопасным путеводителем в эти последние дни, ибо нам предстоит такая великая борьба, какой мир еще не видел...
Никто из нас не может чувствовать себя в безопасности, даже многоопытные люди, если мы живем, не видя перед собой Невидимого. Ежедневно, ежечасно мы должны руководствоваться принципами библейской истины — праведностью, милостью и любовью Бога. Любой человек, желающий иметь нравственную и умственную силу, должен черпать из великого Источника.
На каждом шагу и при принятии любого решения задавайте себе вопрос: действительно ли это путь Господень? Открыв Библию, советуйтесь со своим освященным рассудком и доброй совестью. Дух Божий должен тронуть ваше сердце и душу, пробудить ваше мышление и разум. Святые принципы, изложенные в Слове Божьем, будут светом для души. Говорю вам... наш истинный источник мудрости, добродетели и силы — это Голгофский крест. Христос является Начальником и Совершителем нашей веры. Он предупреждает: «Без Меня не можете делать ничего». Иисус является единственным надежным гарантом умственного развития и успеха.
Нам нужно практиковать воздержание во всем, чтобы у нас развился возвышенный вкус, обузданный аппетит и усмиренные страсти. Господь Иисус может дать нам любую добродетель. Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание—вот плоды, которые созревают на христианском древе...
Если вы желаете иметь Божественное просвещение, идите к престолу благодати и получите ответ у престола благодати. Отец и Сын договорились спасти мир через Христа, Который отдал Себя на смерть, чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Никакая человеческая или ангельская сила не могла заключить такой завет.
Рукопись 16, 1890.

28 апреля

Будьте признательны за исправление и получайте от него пользу

«Полно вам; все общество, все святы» (Чис. 16:3).

Хотя некоторые люди под влиянием обличений признают, что наносили вред делу Божьему, другие обвиняют в недобром духе того, что проявил к ним истинную дружбу, указав им на их неправду. Они либо ведут себя неблагоразумно и неуважительно по отношению к обличителю, либо надевают маску оскорбленной невинности. Этот мученический вид является страшным лицемерием, рассчитанным на то, чтобы обмануть легко поддающихся ослеплению и всегда готовых сочувствовать делателям неправды...
[Корей, Дафан и Авирон] сетовали и побуждали людей присоединиться к восстанию. И даже после того, как Бог простер руку Свою и поглотил делателей неправды, а люди в ужасе разбежались по своим шатрам, их восстание не было искоренено.
Сила недовольства проявила себя, даже когда Господь совершал Свой суд. На следующее утро после уничтожения Корея, Дафана, Авирона и их сообщников люди пришли к Моисею и Аарону, говоря: «Вы умертвили народ Господень». За это ложное обвинение рабов Божьих еще несколько тысяч человек было поражено, поскольку в них жил грех, превозношение, самонадеянность и нечестие.
Произведет ли на нас какое-то впечатление исторический пример сынов Израилевых? Неужели люди, только на словах верящие в истину, будут судить с точки зрения своих человеческих чувств, попав под худое влияние, как это делал Израиль? Когда рабы Божьи, по призванию свыше, выполняют свой долг и исправляют заблудших, пусть никто из тех, на кого Господь не возлагал подобного бремени, не встают между согрешившим и Богом. Если вы не видите эти вопросы в том свете, в каком они были открыты, то лучше помалкивайте; пусть стрелы Всемогущего падут именно туда, куда Он их направляет...
Порицания и обличения могут гораздо лучше, чем им кажется, дойти до сознания людей, и это обязательно случится. Бог держит Свое дело в руках, и будут сделаны заявления, которые обязательно испытают веру и преданность народа Божьего. Есть люди, имевшие великий свет, но они далеко отошли от Бога и являются отступниками в сердце...
Однако мы можем радоваться тому, что никогда не поздно исправить свою неправду. Иисус есть воскресший, живой Спаситель, наш Защитник в небесных чертогах. «Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, Праведника». Как только грешники начинают видеть свои грехи в свете Божьего Слова и искать прощения в глубоком душевном раскаянии и исповедании свои грехов, Господь сразу слышит их молитвы и отвечает им.
Письмо 12а, 1893.

29 апреля

Прославлять Бога, а не себя

«И ударил в скалу жезлом своим дважды, и потекло много воды... И сказал Господь Моисею и Аарону: за то, что вы не поверили Мне, чтоб явить святость Мою пред очами сынов Израилевых, не введете вы народа сего в землю» (Чис. 20:11,12).

Величайшая глупость, которую мы можем совершить, живя на земле, — это приписать себе почести за свои достижения. Чем смиреннее мы ходим с Богом, тем чаще Он будет приходить к нам на помощь. Господь ничего не поручает Своим слугам, не оказывая им Божественной помощи, особенно когда на них ополчался сатана со злыми ангелами. Причина, по которой мы не достигаем более значительных успехов в своем труде, заключается в том, что мы полагаемся на собственные усилия, а не на помощь Божью... Подумайте о том, как сатана руководит своими приспешниками и сеет через них тьму и обман. Вашим преимуществом является вера в то, что Иисус будет ревностно трудиться для вас, помогая вам выполнять Его работу...
Все небо заинтересовано в работе тех, кто должен быть спасен для Царства Божьего. «Без Меня, — говорит Христос, — не можете делать ничего». Следовательно, мы не вправе присвоить себе ни одной йоты славы. Хотя вы можете ощущать себя слабым, вам вполне по силам установить связь с могущественным Богом. Я знаю, что я ничто, но Иисус силен спасти меня. Я не могу ничего, но Иисус может творить великие дела. Бог хочет, чтобы я трудилась для Него, но мои усилия будут тщетны без Его помощи.
Израиль все время говорил: «Это сделал Моисей» и не сосредоточивал свой взор на Боге. Бог должен был преподать урок Своему народу, и когда Моисей осмелился присвоить себе славу, Бог показал израильтянам, что великие дела творил не Моисей, а Он. В конце концов, Моисею было сказано: «Ты не войдешь в святую землю». Господь продемонстрировал израильскому воинству, чья рука вела их.
Именно тогда, когда мы чувствуем свою полную беспомощность, Христос считает своевременным дать нам Своего Духа. Он облечет нас в спасение Свое, когда мы воздадим Ему всю славу и честь за совершаемую работу. Да поможет нам Господь, мои дорогие братья и сестры, усвоить драгоценные уроки в школе Христа. Этими уроками являются кротость и смирение сердца. Некоторые из нас так и не усвоили этих уроков. Они все время трудятся сами по себе, не понимая, Кто есть Источник их силы.
Рукопись 8, 1886.

30 апреля

Неверие и ропот возвышают сатану

«И сказал Господь Моисею: сделай себе змея и выставь его на знамя, и всякий ужаленный, взглянув на него, останется жив» (Чис. 21:8).

Тот урок, который Христос велел Моисею преподать сынам Израилевым в пустыне, предназначен также для всех душ, страждущих под проклятием греха. Из густого облака Христос заговорил с Моисеем. Он велел ему изготовить медного змея и выставить его на шесте, а затем научить всех, укушенных змеями, смотреть на медного змея, чтобы остаться в живых. Что было бы, если бы израильтяне не послушались Христа и сказали: «Я не верю, что простой взгляд может принести мне хоть какую-то пользу. Я слишком сильно страдаю от укуса ядовитой змеи». Главная цель заключалась в том, чтобы научить евреев послушанию, безоговорочному и слепому послушанию, когда человек не задает лишних вопросов, почему да как...
Если вы будете копаться в себе, то не найдете света, надежды и мира. Чем дольше вы будете размышлять о своих проблемах, тем более мрачным и подавленным со временем станете. Вы угождаете врагу Бога и рода человеческого, оставаясь в темной пещере, куда не проникает ни один луч Света жизни...
О, если бы только все люди поняли и осознали, что своим неверием и скорбным ропотом они возвышают сатану и воздают ему почести, отнимая у Христа Его славу, которая могла бы принадлежать Иисусу, если бы они позволили Ему полностью спасти их от всякого греха!.. Христос сокрушил оковы могилы и вышел, чтобы снова принять жизнь, которую отдал за нас. Все Его страдания были перенесены ради нас... Он будет нашим помощником и нашим прибежищем в бедственное время. Он должен открыться нам в нашей христианской жизни как реально существующий Спаситель, способный удовлетворить все наши нужды.
Только смотрите на Него и живите. Мы бесчестим Бога, если не выходим из темного подземелья сомнений в верхнюю горницу надежды и веры. Когда Свет светит во всей своей полноте и яркости, давайте возьмемся за Иисуса Христа сильной рукой веры. Не питайте больше сомнений, выражая их вслух и вливая в умы других людей, и не становитесь таким образом приспешниками сатаны, сеющими семена сомнения. Говорите о вере, живите верой, развивайте любовь к Богу; подробно свидетельствуйте миру, Кем для вас является Иисус. Величайте Его святое имя. Рассказывайте о Его благости, говорите о Его милости и о Его силе.
Рукопись 42, 1890.

5. ЗЕМЛЯ ОБЕТОВАННАЯ

1 мая

В видении Моисей осмотрел землю обетованную

«Пред собою ты увидишь землю, a не войдешь туда, в землю, которую Я даю сынам Израилевым» (Втор. 32:52).

Когда он [Моисей] оглядывался на прошлую свою жизнь, жизнь вождя народа Божьего, ему было ясно, что все перечеркивает один неверный поступок. Он чувствовал, что если удастся это преступление изгладить, то смерть была бы не страшна. Моисей был уверен, что Бог требовал только раскаяния и веры в обетованную Жертву, и снова он исповедал свой грех, умоляя о прощении во имя Иисуса.
Моисей увидел теперь, как в панораме, всю обетованную землю. Ему была показана каждая часть страны не в смутных, неверных очертаниях туманной дали; нет, все предстало его восхищенному взору ясно и четко, во всем великолепии. Он видел обетованную землю такой, какой ей предстояло стать, оказавшись благословенным наследием Израиля. Ему казалось, что он видит второй Едем. Там возвышались величественные горы, покрытые ливанскими кедрами; холмы, заросшие оливковыми деревьями и благоухающие виноградными лозами; широкие зеленые равнины, расцвеченные цветами, изобилующие плодоносными деревьями. Там были тропические пальмы, волнующиеся поля пшеницы и ячменя, над солнечными долинами раздавалось мелодичное журчанье ручейков и птичьих голосов; там были прекрасные города и чудесные сады, полноводные озера; на склонах гор паслись стада, и даже среди скал дикие пчелы с дружным жужжанием собирали свои богатства...
Моисей видел, как избранный народ поселится в Ханаане, и каждое колено будет иметь свое владение. Ему также было открыто то, что произойдет с израильтянами после поселения в обетованной земле. Он видел долгую печальную историю их отступничества; наказание, постигшее их, также не осталось тайной для него. Он видел иудеев рассеянными за свои грехи между язычниками, лишенными былой славы; его взору открылся Израиль, чьи прекрасные города лежат в развалинах, а народ находится в плену в чужих краях. Он видел, как евреи вновь возвратятся в землю своих отцов и в конце концов окажутся во власти Римской империи.
Созерцая поток времени, он увидел первое пришествие Спасителя. Вот младенец Иисус появился в Вифлееме... Он видел Спасителя в Гефсимании, тяжкие часы, проведенные Им в саду, предательство, издевательства, бичевания и потом распятие...
Еще одна сцена была показана ему. Перед ним лежала земля, избавленная от проклятия, во много раз прекраснее земли обетованной, которую он видел совсем недавно. Там не было места греху и смерти. Там спасенные народы найдут свою вечную обитель».
«Патриархи и пророки», с. 472—477.

2 мая

Могила не может удержать спящих Божьих святых

«И умер там Моисей, раб Господень, в земле Моавитской, по слову Господню» (Втор. 34:5)

После того как грех вошел в мир, Едем был восхищен от земли, ибо Бог не мог допустить, чтобы Его творение несло на себе следы проклятия... Когда Моисей увидел в видении этот прекрасный сад, его лицо озарилось радостью. Но раб Божий был поведен еще дальше. Он увидел землю, очищенную огнем, освобожденную от всяких следов греха и проклятия, обновленную и отданную святым в вечное владение. Он увидел земные царства, переданные святым Всевышнего...
На новой земле исполнятся пророчества, которые иудеи относили к Первому пришествию Христа. Святые будут тогда искуплены и примут бессмертие. Их головы украсят нетленные венцы, радость и слава будут написаны на их лицах, отражающих образ Искупителя.
Моисей увидел землю Ханаанскую в том облике, когда станет родиной святых. Иоанну богослову в видении была показана та же самая земля, и вот что он пишет о ней: «И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали, и моря уже нет. И я, Иоанн, увидел святой город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный, как невеста, украшенная для мужа своего. И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их»...
Когда Моисей созерцал эту сцену, на его лице были написаны радость и торжество. Он понял силу всех тех образов, которые открыли ему ангелы. Он воспринял все, что ему было показано. Ум его оставался крепким, мышление ясным. Силы его не истощились, и зрение не притупилось. После видения смерть закрыла ему глаза, и ангелы Божьи похоронили Моисея на горе, где он усоп.
Прошло совсем немного времени, и Христос пришел воскресить Моисея. Когда Он встал у его могилы и велел пророку выйти, сатана стоял рядом с Ним, говоря: «Я имею над ним власть. Я искусил его, и он уступил моему искушению. Даже Моисей не смог соблюсти Закон Божий. Он преступил его и стал моим сообщником в великой борьбе. Он присвоил себе славу, принадлежавшую Богу. Он принадлежит мне, ибо своим грехом он передал себя в мое распоряжение, и я должен иметь над ним власть».
Рукопись 69, 1912 («Изданные рукописи», т. 10, с. 158, 159).

3 мая

Воскресение Моисея гарантирует поражение сатаны

«Михаил Архангел, когда говорил с диаволом, споря о Моисеевом теле, не смел произнести укоризненного суда, но сказал: „да запретит тебе Господь"» (Иуда 9).

Сатана упорно сражался за тело Моисея. И снова он вступил в спор с Христом, указывая на несправедливость Закона Божьего. С обманчивой убедительностью он повторил свое лживое утверждение о том, что с ним поступили несправедливо. Его обвинения носили такой характер, что Христос не счел нужным напоминать ему о жестокой работе, которую он проводил на небе, клевеща на Бога перед небожителями; о лжи, сказанной Адаму в Едеме и повлекшей за собой грехопадение людей; о том, как он возбуждал самые низменные страсти в сынах Израилевых, подстрекая их роптать и поднимать восстание до тех пор, пока Моисей не утратил самообладания... Христос не отплатил сатане его же монетой, не стал обвинять его или вступать с ним в перебранку. Он просто воскресил Моисея и взял его на небо.
Впервые Христос проявил Свою силу, чтобы сокрушить власть сатаны и вернуть умершего к жизни. Там началась Его работа возвращения умерших к жизни. Таким образом, Христос засвидетельствовал, что Он действительно есть Воскресение и Жизнь и имеет власть искупить всех пленников сатаны, что умершие люди снова оживут. Некто задал вопрос: «Когда умрет человек, то будет ли он опять жить?» (Иов 14:14). Теперь на этот вопрос был дан ответ.
Данное действие ознаменовало собой великую победу над силами тьмы, а демонстрация силы стала неопровержимым свидетельством превосходства Сына Божьего. Сатана не ожидал, что тело умершего человека может быть возвращено к жизни. Когда он услышал слова: «Ибо прах ты, и в прах возвратишься», то пришел к выводу, что ему, безусловно, принадлежат тела всех умерших. Теперь он увидел, что его лишат добычи, что смертные будут воскрешены после смерти.
После воскрешения Моисея небесные врата рая открылись, и Иисус вошел внутрь вместе с тем, кого Он вызволил из плена могилы. Моисей больше не был пленником сатаны. За свой грех Моисей заслужил наказание и подвергся смерти. Когда он был возвращен к жизни, его права были восстановлены во имя Иисуса, его Главы.
Дни изгнания почти закончились. Наступает время, когда все спящие в могилах услышат глас Господа и выйдут — одни для жизни вечной, а другие для вечной гибели. Христос воскресит всех Своих святых, прославит их, даровав им бессмертные тела, и откроет перед ними врата Божьего града.
Рукопись 69, 1912 («Изданные рукописи», т. 10, с. 159, 160).

4 мая

Нам нужно возвещать истину тактично

«Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак. 1:12).

Наши служители, несущие миру весть милости и предупреждения, часто прибегают к резким словам, которых лучше избегать. Им следует тщательно обдумывать каждое свое предложение. Нельзя произносить ни одного слова, помогающего противникам нашей веры иметь преимущество над нами. Не говорите ни слова в духе мстительности, ничего, похожего на укоризненные обвинения...
Истина выдержит любое противодействие. Решительно возвещайте ее в духе Христовом, и пусть все личностные особенности служителя будут сокрыты в Иисусе. Да не сорвется с уст Божьих служителей ни одного слова, способного возбудить дух мстительности в противниках истины. Да не сделают они ничего такого, что может пробудить дух дракона, ибо он достаточно скоро даст о себе знать и во всей своей драконовской сущности ополчится против соблюдающих заповеди Божьи и имеющих веру Иисуса. Проповедники постоянно испытывают искушение проявить личные наследственные наклонности и природный нрав, но наше «я» необходимо сокрыть в Иисусе... Дайте возможность Святому Духу приемлемым образом сформировать характер людей, обращающихся от заблуждения к истине, от тьмы к свету...
Бодрствуйте над каждым словом, обуздывайте все свои эмоции и не давайте сатане ни единого повода праздновать победу над верующими. Настанет время, когда мы предстанем перед царями и правителями, властями и судьями земли, чтобы вступиться за истину. Тогда Божьи свидетели с удивлением узнают, что их взгляды, их слова и даже те самые неосторожные и необдуманные выпады, которые они допустили, осуждая заблуждения или пропагандируя истину, в точности воспроизведены. Их враги получат преимущество, когда процитируют им их же безрассудные изречения, да еще и превратно истолкуют их.
Сатанинские силы, маскируясь, следят за каждым истинным служителем Господа. Давайте запомним одно: все, кто подвизается за веру, должны подвизаться законно; тогда, оказавшись в стесненных обстоятельствах, они не смутятся, не придут в замешательство, потому что никто не сможет поставить им в вину их же импульсивные заявления и неосторожные слова.
Письмо 66, 1894.

5 мая

Бог творит чудеса с определенной целью

«Священники же, несшие ковчег завета Господня, стояли на суше среди Иордана твердою ногою. Все сыны Израилевы переходили по суше, доколе весь народ не перешел через Иордан» (Ис.Нав.З:17).

В это время года, весной, когда таял снег в горах, вода в реке сильно поднималась, перейти ее вброд было невозможно. Бог желал, чтобы переход израильтян оказался чудом...
В назначенное время весь народ во главе со священниками, несшими ковчег, двинулся в путь... Все с напряженным вниманием следили, как священники спускались к берегу Иордана. Они видели, как священники с ковчегом завета решительно вошли в пенящийся бурный поток, и вода захлестнула их ноги. Затем вдруг выше по течению вода хлынула назад, а ниже — продолжала дальше катить свои волны, обнажив русло реки...
Когда весь народ перебрался на западный берег реки, туда же перенесли и ковчег. Как только это было сделано и ноги священников ступили на землю, остановленные воды ринулись вниз безудержным потоком по естественному руслу реки.
Это величайшее чудо следовало запечатлеть в памяти всех грядущих поколений. В то время как священники, несущие ковчег, остановились посреди Иордана, двенадцать ранее избранных мужей, по одному от каждого колена, взяли по камню со дна реки, где стояли священники, и сложили их на западном берегу. Из этих камней предстояло воздвигнуть памятник в честь их первой стоянки на западном берегу реки...
Это чудо оказало большое воздействие как на евреев, так и на их врагов. Оно явилось для Израиля доказательством того, что Бог всегда пребывает среди них и будет защищать их и что Он будет действовать через Иисуса, так же как ранее действовал через Моисея...
Проявление Божественного могущества должно было также внушить страх всем окружающим народам и таким образом обеспечить израильтянам более легкую и полную победу... Хананеи, весь Израиль и сам Иисус получили неоспоримое доказательство того, что живой Бог, Царь неба и земли, был со Своим народом и что Он не оставит и не забудет их».
«Патриархи и пророки», с. 483—485.

6 мая

Мы можем уверенно идти за Господом

«Иисус подошел к нему и сказал ему: наш. ли ты, или из неприятелей наших? Он сказал: нет; я вождь воинства Господня, теперь пришел сюда» (Ис. Нав. 5:13,14).

После смерти Моисея бразды правления перешли к Иисусу Навину. Ему как рабу Господню была поручена особая работа. Он занимал почетную и ответственную должность, и наставления, данные Моисею, были и ему переданы запоминающимся образом. Господь сказал Навину: «Итак; встань, перейди через Иордан сей, ты и весь народ сей, в землю, которую Я даю им, сынам Израилевым. Всякое место, на которое ступят стопы ног ваших, Я даю вам, как Я сказал Моисею»...
Когда Иисус Навин осматривал город Иерихон и его укрепления, он вознес свое сердце в молитве к Богу, ибо ему казалось, что все восстало против него. «И вот стоит пред ним человек, и в руке его обнаженный меч». Это было не видение, но Сам Христос, скрывший Свою славу в человеческом облике...
Если бы глаза Иисуса Навина открылись, он увидел бы находящееся рядом с ним небесное воинство, готовое разрушить стены Иерихона и передать город в руки народа Божьего. Теперь Навин мог уверенно выполнять данные ему наставления и возложить свое тяжелое и неудобоносимое бремя на Господа!..
Господу угодно было даровать Своему избранному народу благоденствие. .. Бог назвал этот народ Своим святым народом и обещал, что если иудеи будут верны завету с Ним, то Он дарует им все необходимое для счастья.
Христос дал вполне конкретные наставления, открыв Моисею условия процветания и свободы от болезней. Он сказал им: «Ты народ святой у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле. Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас; ибо вы малочисленнее всех народов; но потому, что любит вас Господь, и для того, чтобы сохранить клятву, которою Он клялся отцам вашим, вывел вас Господь рукою крепкою, и освободил тебя из дома рабства, из руки фараона, царя Египетского»...
Такое же заверение дается народу Божьему в течение всего его земного странствования к небесному Ханаану, где славное наследие приготовлено для всех любящих Бога и соблюдающих заповеди Его.
Рукопись 134, 1899.

7 мая

Победы одерживаются не нашей, а Божьей силой

«Как скоро услышал народ голос трубы, воскликнул народ громким голосом; и обрушилась стена города до своего основания, и народ пошел в город... и взяли город» (Ис. Нав. 6:19).

Повинуясь Божественному приказанию, Иисус должен был выступить впереди израильского войска. Предстояло не нападать на город, но обойти вокруг него, неся ковчег Божий под звуки труб. Процессию возглавляли вооруженные люди, отборные воины — им следовало теперь одержать победу не своим военным искусством и доблестью, но повиновением Божественным указаниям. За ними шли семеро священников с трубами. Затем священники, облаченные в свои одеяния, несли ковчег Божий, окруженный сиянием Божественной славы. Потом двигалось израильское войско, где каждое колено шло под собственным знаменем... Все стихло — раздавалась лишь поступь огромной массы народа и торжественные звуки труб, которые эхом разносились среди холмов и возвращались на улицы Иерихона...
В течение шести дней израильские воинства совершали обход вокруг города. Настал седьмой день, и с первыми проблесками зари Иисус снова пошел во главе Господнего воинства. Теперь им было велено обойти вокруг Иерихона семь раз и под сильный звук труб издать громкий клич, ибо Бог предал город в их руки...
Как только окончился последний круг, длинное шествие остановилось. Трубы, ненадолго смолкшие, теперь зазвучали с необычайной силой, и от их звука, казалось, содрогнулась сама земля. Тогда стены из цельного камня с их массивными башнями и вышками зашатались от самого основания и с грохотом рухнули. Жители Иерихона оцепенели от ужаса, и израильские ополчения вошли в город и завладели им.
Израильтяне одержали победу не своими силами. Эта победа принадлежала Господу — как и первый плод земли, город со всем, что находилось в :см, должен был стать жертвой, посвященной Богу... Только верная Раав со своими домочадцами была пощажена, согласно обещанию соглядатаев... Полное истребление жителей Иерихона было не чем иным, как исполнение указаний, когда-то данных через Моисея относительно жителей Ханаана. «И поразишь их... и не щади их»... Многим эти повеления кажутся противоречащими духу любви и милости, которым проникнуты другие места Библии, но они были воистину продиктованы безграничной мудростью и добротою... Хананеи... были привержены самому отвратительному и разнузданному язычеству, и следовало очистить землю от того, что наверняка препятствовало бы исполнению благих намерений Божьих».
«Патриархи и пророки», с. 488—492.

8 мая

Наши взоры должны быть устремлены на Иисуса

«Стремлюсь к цела, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Флп. 3:14).

В течение всей жизни мы будем сталкиваться с силами тьмы и одерживать драгоценные победы. Наши взоры должны быть устремлены на награду. Когда Иисус Навин отошел от Иордана, чтобы идти на Иерихон, он встретился с величественным Существом и сразу же бросил Ему вызов: «Наш ли ты или из неприятелей наших?» Ему был дан такой ответ: «Я вождь воинства Господня, теперь пришел сюда... сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, свято». Не Иисус Навин, предводитель Израиля, но Сам Христос ниспроверг Иерихон.
Сыны Израилевы постоянно получали уроки от Господа. Направив внимание евреев на Небесного Бога, Христос научил их не присваивать себе славу. Давайте не будем превозносить себя. Когда нам начинает казаться, будто мы что-то из себя представляем, давайте вспомним, что в сравнении с другими людьми у нас нет ничего принципиально отличного или лучшего, за исключением того, что дал нам Бог.
Когда мы будем в чем-то нуждаться, давайте не забывать опыт сынов Израилевых. Вдохновенное перо ясно излагает историю евреев. Нам не следует подражать их примеру ропота и недовольства. Бог не вложил в уста Моисея ни одного осуждающего слова. В этом смысле израильтяне стояли особняком от всех других народов и были непохожи на них.
Похоже, что многие, принимающие религию Иисуса Христа, полагают, будто они делают шаг вниз. Таковым нужно отказаться от самомнения и уверенности в собственной праведности, а также смирить себя перед Богом. Кто устанавливает связь с живым Богом, как Его сыновья и дочери, те на самом деле делают шаг вверх...
Мы призваны говорить о небесном и вечном и оставаться перед Богом в положении смиренных просителей. Никому из нас небезопасно считать, будто наши стопы не могут поскользнуться, но нам следует помнить, что земля, на которой мы стоим, есть земля святая. Очистите храм души от всякой скверны, чтобы Христос мог войти в него и царствовать как высший Повелитель. Взирая на Иисуса Христа, мы будем преображаться в Его подобие. Чем теснее мы связаны с Ним, тем отчетливее видим свое несовершенство... Чтобы познать силу истинного благочестия, мы должны укрыться в Иисусе и без остатка посвятить себя Ему... Полностью посвятите Богу свою силу, свой разум, свои способности. На какое бы место Он ни поставил вас, каким бы скромным ни казалась вам ваша должность, добросовестно выполняйте порученное вам дело.
Рукопись 36,1885.

9 мая

Вера и доверие Христу — гарантия истинного успеха

«В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33).

Наш Господь знает о том, что Его народ в эти последние дни столкнется с сатанинскими силами и злыми людьми, не радеющими об этом великом спасении и отказывающимися от него. С величайшей простотой и открытостью наш Спаситель, Полководец небесных воинств, ничего не скрывая, говорит нам о той суровой борьбе, которая нас ожидает. Он указывает на опасности, показывает нам план сражения, а также трудную и опасную работу, которую нам предстоит выполнить, а перед тем как вступить в борьбу, возвышает Свой голос и велит нам подсчитать цену следования за Ним. В то же время Он воодушевляет всех облечься в оружие воинствования и надеяться, что небесное воинство также выступит в защиту истины и праведности.
Слабые люди смогут обрести сверхъестественную силу в каждом суровом противоборстве, чтобы творить дела Всемогущего. Неотступная вера и совершенное упование на Бога явятся гарантией успеха. Хотя против Его народа составлен злой заговор, Он велит ему быть храбрым и сильным и доблестно сражаться, поскольку верным предстоит завоевать небо, и они имеют в своих рядах Помощника большего, нежели ангелы. Могущественный Полководец ведет небесные воинства. Когда был взят Иерихон, войско израильское не могло похвалиться, что оно своей человеческой силой разрушило стены города. Но Вождь воинства Господня запланировал это сражение в величайшей простоте, чтобы один Господь Бог прославился, а смертные не были возвеличены. Бог всем нам обещал силу.
В настоящее время мы нуждаемся не в больших талантах, а в настойчивых, освященных, личных усилиях, в том, чтобы бодрствовать, молиться и упорно трудиться... Христос посылает Своего представителя, Святого Духа, Который окружает Его живых вестников, пронзающих тьму невежества яркими лучами Солнца правды. Его голос заверяет нас: «И се, Я с вами во все дни, до скончания века». Нам всегда следует иметь в виду, что мы ведем воинствование в присутствии невидимого мира.
Мы должны спокойно уповать на Бога, глядя на препятствия и упрямое неверие и размышляя обо всех рисках, на которые нам приходится идти. Затем нам нужно прислушиваться к гласу Иисуса: «Мужайтесь, Я победил мир». Да, Христос — это Победитель, наш Вождь и Предводитель, и мы можем двигаться к победе. Коль скоро Он жив, мы также будем жить.
Письмо 51, 1895.

10 мая

Как Бог смотрит на якобы «небольшой» грех

«Заклятое среди тебя, Израиль; посему ты не можешь устоять пред врагами твоими, доколе не отдалишь от себя заклятого» (Ис. Нав. 7:13).

Человек, исповедующий себя христианином, но не имеющий истинного благочестия, является ложным светильником, ложным указателем, неверно указывающим направление пути... Такие люди не претворяют принципы истины, которым на словах верят, в свою практическую жизнь и считают свои грехи и заблуждения мелочью. Когда Ахан украл золотой слиток и вавилонскую одежду, он также считал это несущественным поступком...
Из-за греха одного Ахана Господь оставил воинства израильские, потому что не желал поощрять их грехи. Когда сыны Израилевы вышли сражаться против Гая, то потерпели поражение...
Когда они вернулись назад с позором, побежденные врагом, «Иисус разодрал одежды свои, и пал лицом своим на землю пред ковчегом Господним, и лежал до самого вечера, он и старейшины Израилевы, и посыпали прахом головы свои. И сказал Иисус: о, Господи Владыка! Для чего Ты перевел народ сей чрез Иордан, дабы предать нас в руки Аморреев и погубить нас? О, если бы мы остались и жили за Иорданом! О, Господи! Что сказать мне после того, как Израиль обратил тыл врагам своим? Хананеи и все жители земли услышат, и окружат нас, и истребят имя наше с земли. И что сделаешь тогда имени Твоему великому?»
Если у вас есть духовная проницательность, из этой молитвы Иисуса вы поймете, что поступок, который Ахану казался пустяковым, стал причиной сильной душевной скорби и мук для ответственных мужей Израиля... Ахан, виновная сторона, не чувствовал никакого бремени на душе. Он был вполне хладнокровен...
Перед тем как израильтяне пошли на приступ Иерихона, они получили ясные указания, как нужно вести себя. Иисус сказал: «Город будет под заклятием, и все, что в нем»... Ахан слышал этот наказ, но возжелал заклятых иерихонских сокровищ, которые подлежали уничтожению. Он был даже готов украсть золото и серебро, которые полагалось посвятить Богу. Вместо этого он положил их в сокровищницу своего дома...
Выслушайте слова из уст Иисуса Христа, Который окружил Себя столпом облачным: «Не буду более с вами, если не истребите из среды вашей заклятого».
Письмо 13,1893 («Наставник молодежи», 25 января 1894 г.).

11 мая

Ни один грех не может быть скрыт от Бога

«И обличенного в похищении заклятого пусть сожгут огнем, его и все, что у него, за то, что он преступил завет Господень и сделал беззаконие среди Израиля» (Ис. Нав. 7:15).

Господь сразу не указал на виновного, но дал указания о том, что нужно предпринять. Он сказал: «Завтра подходите все по коленам вашим; колено же, которое укажет Господь, пусть подходит по племенам; племя, которое укажет Господь, пусть подходит по семействам; семейство, которое укажет Господь, пусть подходит по одному человеку»...
Просеивая таким образом все общество до одного человека, Господь открывает людям, что Ему известны все тайные нечестные поступки, как бы усердно люди ни пытались их скрыть. Во время всей процедуры Ахан продемонстрировал твердую решимость не признаваться в грехе, но теперь Господь уличил его. Если бы Иисус Навин указал на грех Ахана, многие выразили бы сочувствие виновному, — особенно если бы он продолжал настаивать на своей невиновности. Смотря на это дело через призму человеческих суждений, они могли бы решить, что с Аханом обращаются плохо и жестоко. Именно так сегодня поступают многие люди, когда их обличают во грехе, ибо они сбрасывают Бога со счетов. Вот почему Иисус Навин так своеобразно обратился к Ахану. Он сказал: «Сын мой! Воздай славу Господу Богу Израилеву, и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал; не скрой от меня».
Господь сообщил Иисусу Навину, что сделал Ахан, но многие люди так часто руководствуются своими человеческими симпатиями и бывают склонны оправдывать виновного, что Господь решил преподать Израилю урок, способный принести пользу и нам в наше время. Именно поэтому Иисус стал уговаривать молодого человека рассказать ему о содеянном...
Если бы наказание постигло Ахана до того, как он собственными устами признал свою неправду, люди, по природе склонные к восстанию, обвинили бы Иисуса в суровом обращении с молодым человеком и осудили бы его как немилосердного человека, назначившего такое ужасное наказание...
Ахан признался и сказал: «Точно, я согрешил пред Господом, Богом Из-
раилевым, и сделал то и то. Между добычею увидел я одну прекрасную Сенларскую одежду и двести сиклей серебра и слиток золота весом в пятьдесят сиклей; это мне полюбилось... и вот, оно спрятано в земле среди шатра моего, и серебро под ним»...
«И побили его все Израильтяне камнями, и сожгли их огнем, и наметали на них камни».
Письмо 13,1893 («Наставник молодежи»,25 января 1894г.; 1 февраля 1894г.).

12 мая

Бог верен Своим обещаниям

«Вы видели все, что сделал Господь, Бог ваш, пред лицом вашим со всеми сими народами, ибо Господь, Бог ваш, Сам сражался за вас» (Ис. Нав. 23:3).

Завоевательные воины закончились, и Иисус Навин удалился в свой дом в Фамнаф-Сараи... Господь вдохновил Своего верного раба сделать то, что до него сделал Моисей, — обобщить историю народа и напомнить об условиях завета с Господом, Который доверил им на хранение Свой виноградник.
Прошло несколько лет с тех пор, как народ израильский поселился в новых владениях, но уже стали заметны первые всходы тех же пороков, что до этого навлекали на Израиль Божьи суды. Когда Иисус Навин почувствовал близость старости и связанных с ней немощей, он исполнился тревоги о будущем своего народа. Когда евреи еще раз собрались вокруг него, он снова обратился к ним с отеческим интересом... Хотя хананеи были покорены, они все еще владели значительной частью той земли, которая была обещана Израилю, и Иисус решил призвать народ не успокаиваться на достигнутом и не забывать повеления Господа полностью искоренить языческие народы из этой земли...
Иисус призвал в свидетели всех собравшихся, напомнив, что до тех пор, пока иудеи соблюдали условия завета, Бог верно выполнял данные им обещания.. , Сатана многих обманывает правдоподобной теорией о том, что поскольку любовь Бога к Своему народу весьма велика, Он извинит любой грех, и хотя угрозы Слова Божьего служат определенной цели в Его нравственном правлении, они никогда не будут исполнены буквально. Но во взаимоотношениях со Своими творениями Бог поддерживает принципы праведности, открывая истинный характер греха и демонстрируя, что его неизбежным следствием являются страдания и смерть. Безусловного прощения греха никогда не было и не будет. Такое прощение указывало бы на оставление принципов праведности, являющихся основанием Божьего правления...
Бог добросовестно указывал на последствия греха, и если эти предостережения не истинны, как мы можем быть уверены в исполнении других Его обетовании? Так называемая благожелательность, упраздняющая правосудие, есть не благожелательность, но слабость...
Открыв Израилю благость Божью, Иисус Навин призвал народ во имя Иеговы избрать, кому они намерены служить... Иисусу хотелось, чтобы они служили Богу добровольно, а не по принуждению. Любовь к Богу является основой религии. Если мы служим Ему только лишь в надежде получить награду или боясь наказания, такая религия не принесет нам никакой пользы. Открытое отступничество не, было бы столь оскорбительным для Бога, как лицемерие и чисто формальное поклонение. Рукопись 135,1899 («Наставник молодежи», 13 июня 1901 г.; 20 июня 1901 г.).

13 мая

Никогда не забывайте Божьего водительства в прошлом

«Изберите себе ныне, кому служить... а я и дом мой будем служить Господу» (Ис. Нав. 24:15).

Если люди, видевшие своими глазами, как Бог начинал и продвигал Свое дело, и по-прежнему находящиеся на авансцене, будут стоять подобно Иисусу Навину, укрепляя веру народа Божьего и подытоживая прошлые благословения и милости, они сами получат благословение и станут благословением для тех, кто не имел этого опыта. Если бы пионеры рассказывали о жертвах, которые приходилось приносить руководителям дела Божьего в те дни, и указывали народу на простоту первых служителей и силу Божью, сохранившую Его дело от заблуждений, обмана и излишеств, они смогли бы оказать преобразующее влияние на современных служителей.
Упуская из виду прошлые дела Бога для Своего народа, мы теряем из виду и то, что Он делает для нас в настоящее время. Кто в наши дни приступает к работе, те почти ничего не знают о самоотречении и самопожертвовании людей, на которых Господь с самого начала возложил бремя работы. Им нужно снова и снова напоминать об этом...
Между Князем жизни и князем тьмы идет суровая борьба, и эта битва требует постоянной бдительности со стороны посвященных служителей... Если люди отказываются принимать пути Господни, если они по какой-то причине сопротивляются свету, посланному им с небес, то непременно окажутся среди делателей неправды... Если они видят свою ошибку и понимают, что не имели правильного духа, но пытались уничтожить то, что Господу угодно было сохранить, им нужно честно и открыто признать свое заблуждение... Если они смирят свои сердца перед Богом, как это сделал Давид, и исповедают свое заблуждение, то вернейшее Божье Слово непременно дарует им прощение...
Сатану поощряют совершать особую работу в наши дни. Кто в прошлом заблуждался и не смирил себя, чтобы полностью признать свои ошибки и исправить их, те будут и дальше все делать по-своему. Они продолжат называть истину заблуждением, а заблуждение истиной. В конце концов эти служители окажутся на стороне сатаны в великой борьбе...
Бог верен не только Своим обещаниям, но и Своим угрозам. Братья и сестры, я могу уйти в могилу, и мой голос умолкнет до того, как эти предупреждения от Бога произведут должное впечатление на ваши умы и сердца, но хочу сказать вам словами Павла: «Итак, зная страх Господень, мы вразумляем людей» повсюду покаяться.
Рукопись 23, 1899.

14 мая

Неосвященные желания иногда удовлетворяются

«И сказал Господь Самуилу: послушай голоса народа во всем, что они говорят тебе; ибо не тебя они отвергли, но отвергли Меня, чтоб Я не царствовал над ними» (1 Цар. 8:7).

У нас есть живой Глава, и все люди, на которых возложено исполнение священных обязанностей, должны вопрошать на каждом шагу: «Это ли путь Господень?» Всем необходимо постоянно и непрерывно ожидать от Иисуса руководящих указаний и любой ценой отстаивать принцип. Этого не могут сделать смертные люди, но Бог сделает так через смиренных, бескорыстных и освященных смертных людей, поддающихся научению. Мы нисколько не можем доверять человеческим способностям, если только Божественная сила не будет сотрудничать с человеческой...
Бог только передал смертным в доверительное управление на определенный испытательный срок таланты и умственные способности, чтобы проверить их и посмотреть, будут ли они трудиться для Него, исполнять Его волю и доверять не только самим себе...
Когда Израиль потребовал поставить над ними царя, «чтобы он судил нас, как у прочих народов», то «не понравилось слово сие Самуилу». «И молился Самуил Господу. И сказал Господь Самуилу: послушай голоса народа во всем, что они говорят тебе; ибо не тебя они отвергли, но отвергли Меня, чтоб Я не царствовал над ними»... Израильтянам надоели благочестивые правители, которые по указанию Господа все время напоминали им о Божьих планах, Божьей воле и Божьей чести. Они хотели реформировать религию, чтобы благодаря внешнему, лестному благополучию считаться великими в глазах окрестных народов. Как некогда в пустыне они возжелали египетского лука и чеснока и заявили о своем желании вернуться в рабство, чтобы ни в чем не отказывать себе, так и теперь они оскорбили Бога в лицо, отвергнув Его мудрое правление. Иудеи возжелали богатства и великолепия наподобие тех, что имели окружающие народы...
Сатанинские настроения пропитали сердца сынов Израилевых, и они следовали сатанинским внушениям. Дьявол околдовал их и заставил исполнять свои намерения, несмотря на серьезные протесты престарелого израильского пророка, которого они с полным основанием обязаны были уважать. Можно не сомневаться в том, что он говорит евреям слова, которые повелел ему изречь Сам Бог.
Рукопись 40, 1890.

15 мая

Бог хочет вести Свой народ, если только он позволит Ему

«Но народ не согласился послушаться голоса Самуила, и сказал: нет, пусть царь будет над нами» (1 Цар. 8:19).

Господь велел Самуилу удовлетворить их [израильтян] просьбу, но решительно свидетельствовать против них, потому что они согрешили, избрав земного правителя вместо Божественного... Евреи попросили себе царя по примеру народов, не знавших и не признававших Бога. Господь же никогда не планировал вводить в Израиле монархическое правление...
Выслушав слова Самуила, израильтяне упорно настаивали на своем, и Самуил согласился. Народ по-прежнему был решительно настроен избрать себе царя... В своей духовной слепоте они не могли видеть то, что открылось Самуилу, и не понимали, что через раба Божьего им возвещается Слово Божье.
Бог невидимо вел Свой народ многими путями и трудился для него. Враги израильтян не понимали. Кто является источником их мудрости и силы и Кому принадлежит слава за их чудесное избавление и дивный успех. Бог действовал через Гедеона. Однако иудеи были избавлены таким образом, чтобы ни один человек не мог присвоить себе славу и чтобы, рассказывая о чудесной победе, они не могли возвышать мудрость смертных людей... Сила, мудрость и могущество приходили к евреям с неба, но им хотелось иметь все это на земле. Все благословения были даром Бога, их могущественного Царя, но они хотели, чтобы эти дары, видимо, воплощались в одном человеке. Учитывая подобные, настроения, Бог расценил грех Израиля как отвержение Его водительства. Если бы в их сердцах жил священный, благоговейный страх перед Богом, их верховным Правителем, то они никогда бы не наделили полномочиями человеческую власть и не захотели бы находиться под ее контролем.
Вместе с тем, Господь не хотел оставить Саула на столь ответственной должности без Божественного просвещения. Царь должен был получить новое призвание, и Дух Господень сошел на него. В результате он преобразился и стал новым человеком. Господь даровал Саулу новый дух, другие мысли, ясные цели и желания, отличные от тех, что у Него были раньше. Это просвещение, а также духовное познание Бога должно было привязать волю Саула к воле Иеговы.
Зная волю Божью, весьма ясно ему изложенную, выдержал ли Саул испытание, проявил ли он благоговение перед Богом? Оказавшись в затруднительном положении, царь не внял ясному повелению Бога и не послушался, но осмелился преступить Божью заповедь.
Письмо 12а, 1888.

16 мая

Непослушание Богу порождает малоубедительные оправдания

«Неужели всесожжения и. жертвы столько же приятны Господу, как послушание гласу Господа? Послушание лучше жертвы, и повиновение лучше тука овнов» (1 Цар. 15:22).

Мы приближаемся к последним дням, и сатана призывает на помощь все свое дьявольское искусство, чтобы обольщать и губить души. Почти повсеместно обличаемые и исправляемые встречают прямое свидетельство словами: «Я верю свидетельствам, но не понимаю их». Господь исправлял неверные пути людей, чтобы спасти их от несчастья, обмана и гибели, но они продолжают вести себя в том же духе, как будто никто не посылал им свет и предостережения. Если бы люди жили в согласии с Богом, то не удалялись бы от Него. Именно потому, что они так далеко отходят от Бога, они не слышат Его голоса, когда Он взывает к ним: «Обратитесь ко Мне, и Я обращусь к вам», «Я исцелю ваше отступничество».
Не выполнив Божьего требования уничтожить амаликитян, Саул встретился с Самуилом и сказал ему: «Благословен ты у Господа; я исполнил слово Господа. И сказал Самуил: а что это за блеяние овец в ушах моих?» Ответ был тем же, что и в других подобных случаях, то есть оправдание, ложь: «Народ пощадил лучших из овец и волов для жертвоприношения Господу, Богу твоему». Саул не сказал: «моему» или «нашему», но «твоему» Богу. Многие из тех, кто на словах служит Богу, находятся в таком же положении, что и Саул. Они покрывают честолюбивые проекты и горделивую демонстрацию собственных достижений одеждами притворной праведности...
Самуил взглянул на Саула с негодованием и вместе с тем с глубокой жалостью и нескрываемой скорбью по поводу греховного поведения человека, которого он так искренне любил. Но эта любовь не должна закрыть ему уста... и Самуил изрек наказующие слова Господа: «Зато, что ты отверг Господа, и Он отверг тебя, чтобы ты не был царем»...
О, как мало людей могут понять, с каким печальным сердцем Самуил возвратился в Раму! Бог возложил на него бремя Саула и бремя столь ужасной вести, которую он должен был возвестить монарху.
Грешники редко принимают обличение в правильном духе. Они обвиняют открывающих свои уста и изрекающих слова предостережения в том, что они делают это якобы из личной неприязни к ним. В своей слепоте они не понимают, что, оказывая вестникам Божьим упрямое сопротивление, они отвергают последнее предложение света и милости.
Рукопись 1 а, 1890.

17 мая

Доброта побеждает себялюбие

«И сказала слугам своим: ступайте впереди меня; вот, я пойду за вами. А мужу своему Навалу ничего не сказала» (1 Цар. 25:19).

Господу угодно, чтобы жена оказывала своему мужу подобающее уважение в Господе. В характере Авигеи, жены Навала, мы находим иллюстрацию христианской женственности, тогда как ее муж является хорошей иллюстрацией того, каким нравственным уродом может стать мужчина, отдающий себя во власть сатаны. Когда Давид бежал от лица Саула, он расположился станом неподалеку от владений Навала и защищал стада и пастухов этого человека от грабежей. В бедственное время Давид послал вестников к Навалу с любезным посланием, прося дать еду ему и его людям. Навал ответил ему оскорбительно, воздав злом за добро и отказавшись поделиться своим изобилием с ближними...
Навал ложно обвинил Давида и его людей, стараясь оправдать свое корыстолюбие. Он представил Давида и его последователей беглыми рабами... Один из молодых наемников Навала, опасаясь, что своей дерзостью Навал навлечет беду на свой дом, пришел к жене Навала и изложил ей суть дела, зная, что в ней жил совершенно иной дух, отличный от того, который управлял ее мужем, и что она была чрезвычайно благоразумной женщиной. Наемник описал истинный характер Навала, когда изложил Авигее все трудности, которые у него возникали в общении с ним: «Итак, подумай и посмотри, что делать; ибо неминуемо угрожает беда господину нашему и всему дому его; а он — человек злой, нельзя говорить с ним».
Авигея понимала необходимость что-то предпринять, дабы отвратить последствия дурного поведения Навала, а также необходимость немедленно взять на себя ответственность, не советуясь с мужем. Она знала, что с ним говорить бесполезно, ибо он отнесется к ее предложению с презрением и высмеет ее. Он лишь напомнил бы ей, что является господином в доме, а она его жена и потому должна подчиняться „и делать только то, что он велит ей... Авигея собрала такие съестные припасы, которые, по ее мнению, лучше всего могли усмирить гнев Давида, ибо была уверена, что он твердо намерен отомстить за нанесенное ему оскорбление...
Бог одобрил поведение Авигеи в этом деле, и дальнейшие обстоятельства обнаружили в ней благородный дух и характер... Встретившись с Давидом, Авигея оказала ему уважение и почтение, красноречиво и успешно изложив свои аргументы. Не оправдывая дерзости мужа, она все же умоляла пощадить его жизнь. Она также проявила себя не только благоразумной, но и благочестивой женщиной, знакомой с делами и путями Божьими в Давиде.
Рукопись 17, 1891 («Изданные рукописи», т. 21, с. 213, 214).

18 мая

Плоды кроткого ответа

«Кроткий ответ отвращает гнев, а оскорбительное слово возбуждает ярость» (Притч. 15:1).

Манеры и примиряющие дары Авигеи смягчили дух Давида. Он заявил, что намеревался погубить Навала и его домочадцев, но теперь он воздержится от мщения, ибо верит, что Господь послал Авигею навстречу ему, чтобы удержать его от такого страшного зла. Он обещал, что всегда будет помнить ее просьбу, даже когда сядет на престоле, чтобы править Израилем, и никогда даже не попытается отомстить за оскорбление Навала.
Навал, отказав нуждающимся людям Давида, в ту же ночь устроил пышный пир для себя и своих разгульных друзей. Он предавался объедению и пьянству до тех пор, пока не впал в пьяное оцепенение. На следующий день, после того как Навал слегка оправился от пьяного разгула, жена рассказала ему, как он находился на волоске от смерти и как ей удалось отвести беду... Скованный ужасом, Навал опустился на землю да так и не смог оправиться от пережитого потрясения.
Из этой истории мы видим, что иногда возникают обстоятельства, когда женщина вполне может действовать быстро и независимо, решительно идя тем путем, по поводу которого она уверена, что это путь Господа. Жена должна стоять рядом со своим мужем как равная и разделять с ним все жизненные обязанности, оказывая должное уважение тому, кто избрал ее своей спутницей на всю жизнь. «Потому что муж есть глава жены, как и Христос глава Церкви, и Он же Спаситель тела» или Церкви... Когда Дух Христа владеет мужем, подчинение жены пойдет ей только на пользу и введет ее в покой, ибо он будет требовать от нее только того, что будет ей на благо, как и Христос требует от Своей Церкви послушания, которое идет ей на пользу...
Когда муж обладает благородством характера, чистотой сердца и возвышенностью мыслей, которые должны быть присущи каждому истинному христианину, это обязательно проявится в супружеских отношениях. Если у него есть ум Христов, он не будет губить тело, но будет полон нежной любви, стремясь достичь высшего духовного уровня во Христе. Он будет заботиться о здоровье жены и делать все, чтобы она не падала духом...
Многие мужья относятся к своим женам не так, как Господь Иисус относится к Своей Церкви. Они не ходят путями Господа и не являются Его достойными представителями в своей семье... Богу не угодно, чтобы муж был главой дома и управлял другими людьми, если он сам не подчиняется Христу.
Рукопись 17, 1891 («Изданные рукописи», т. 21, с. 214,215).

19 мая

Необходимо дорожить Божьими наставлениями

«Доколе будешь ты печалиться о Сауле, которого Я отверг, чтоб он не был царем над Израилем? Наполни рог твой елеем и пойди; Я пошлю тебя к Иессею Вифлеемлянину; ибо между сыновьями его Я усмотрел Себе царя» (1 Цар. 16:1).

Когда Бог призвал Давида от должности пастуха, чтобы помазать его царем над Израилем, Он увидел в нем того, кого Он мог наделить Своим Духом. Давид был восприимчив к влиянию Святого Духа, и Господь в Своем провидении готовил его быть Его служителем и исполнителем Его замыслов...
Как радостно Давид торжествует в Боге и дорожит своими отношениями с Ним! «Бог мой — скала моя; на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего, ограждение мое и убежище мое». Он моя сила и крепость. Он источник и основание всех моих благословений. Он подобен тени от большой скалы в земле безводной. Он моя сила, моя опора. Он хранит меня в безопасности. На Него уповаю я...
Когда Давид стал царем Израиля, Бог решил не поздравлять его с высоким положением и не говорить ему лестных слов о его достоинствах и широте его власти, но стал наставлять его относительно возложенных на него обязанностей. Все, кому надлежало впоследствии сменить Давида на царском престоле, должны были дорожить этими наставлениями как словом Господа. Божьи слова должны были стать непременным уроком для будущих поколений...
Чем серьезнее ответственность, которую несут на себе люди, тем скромнее и требовательнее должны быть они к себе, чтобы непрестанно доверять Богу и не становиться высокомерными, властными, самонадеянными и самодовольными. Такая опасность угрожает всем, кого Бог почтил особым образом. Если они не будут наполняться Божьей премудростью и стремиться все время проявлять Божьи качества характера, над ними нависнет опасность возомнить себя всесильными...
Люди, занимающие ответственные посты, должны быть богобоязненными и понимать, что они всего лишь люди, но не ббги. Им следует управлять в страхе Божьем и во славу Бога. Будут ли они объявлять волю Божью в отношении Его народа? Позволят ли они эгоизму запятнать свои слова и поступки? Неужели вожди, завоевав доверие людей, как мудрые и богобоязненные руководители, соблюдающие заповеди Божьи, недооценят то возвышенное положение, которое народ Божий призван занимать в эти опасные дни? Неужели из-за своей самоуверенности они станут ложными путеводителями и, вместо того чтобы указывать людям дорогу на небо, будут рекомендовать им дружбу с миром?.
Рукопись 163, 1902.

20 мая

Один грех часто влечет за собой другой

«Сильно разгневался Давид на этого человека, и сказал Нафану: жив Господь! достоин смерти человек, сделавший это» (2Цар. 12:5).

Библия очень сдержанна на похвалы человеку. В ней весьма скупо упоминаются заслуги даже самых лучших людей, когда-либо живших на земле. Подобное умалчивание не случайно, и из него можно извлечь урок. Все добрые качества, которыми обладают люди, являются даром Божьим. Их добрые дела совершены благодатью Божьей через Христа...
Дух самоуверенности и самовозвышения приготовил Давиду путь, ведущий к падению... Согласно обычаям, распространенным среди восточных владык, царь никоим образом не осуждался за те преступления, которые считались недопустимыми для его подданных. Монарх не обязан был проявлять ту же сдержанность, что и его сограждане. Все это притупило представления Давида о крайней греховности греха... Как только сатане удается отвратить душу от Бога — единственного Источника силы, он старается возбудить неосвященные желания плотского естества человека...
Но когда, пребывая в довольстве и благодушии, Давид перестал полагаться на Бога, он поддался обольщениям сатаны и запятнал свою душу грехом... Вирсавия, чья роковая красота явилась сетью для царя, была женой Урии Хеттеянина, одного из самых смелых и преданных воинов царя... Всякая попытка Давида скрыть свою вину оканчивалась провалом. Он отдал себя в руки сатаны... Казалось, есть только один выход избежать позора, и в отчаянии он поспешил прибавить к прелюбодеянию убийство...
Пророку Нафану было велено возвестить Давиду обличительную весть. Это было неслыханно суровое осуждение. Только немногие владыки способны выслушать такое обличение и не предать смерти обличителя... Обращаясь к Давиду как к тому, кто поставлен Небом защищать человеческие права, пророк рассказал ему историю о вопиющей несправедливости и насилии, требующих возмездия...
Нафан устремил на царя проницательный взгляд, затем поднял руку к небу и торжественно сказал: «Ты — тот человек». «Зачем же, — продолжал он, — ты пренебрег слово Господа, сделав зло пред очами Его?» Виновные могут, подобно Давиду,- попытаться утаить свое преступление, они могут приложить все усилия к тому, чтобы навеки скрыть от человеческих глаз содеянное ими зло, но «все обнажено и открыто перед очами Его: Ему дадим отчет» (Евр. 4:13)...
Слова пророка глубоко тронули сердце Давида. Совесть его пробудилась, и стала очевидной вся чудовищность его вины. Его душа в раскаянии склонилась пред Богом. Дрожащими губами он произнес: «Согрешил я пред Господом».
«Патриархи и пророки», с. 717—722.

21 мая

Характер открывается в бедственное время

«И сказал Давид всем слугам своим, которые были при нем в Иерусалиме: встаньте, убежим, ибо не будет нам спасения от Авессалома» (2 Цар. 15:14).

Никогда Давид не был более достоин восхищения, чем в бедственное время. Никогда этот кедр Божий не был столь величественным, как во время борьбы против бурь и ураганов... В сокрушении духа, со слезами на глазах, но без единой жалобы он поворачивается спиной к местам своей славы и своего преступления и бегством спасает свою жизнь.
К нему навстречу выходит Семей и обрушивает на него бурю проклятий и ругани, бросая в него камнями и пылью. Один из верных Давиду людей сказал: «Пойду я, и сниму с него голову». Давид в печали и смирении отвечает ему: «Пусть он злословит; ибо Господь повелел ему злословить Давида»...
Когда священники Садок и Авиафар, а также левиты, несущие ковчег Божий, символ Божественного присутствия, останавливают шествие, Давид на какой-то миг видит звезду надежды среди мрачных туч, ибо знает: если с ним будет находиться этот драгоценный символ, его положение может значительно улучшиться...
Но насколько бескорыстным и благородным человеком был Давид! Подавленный страшной скорбью, Давид принимает твердое решение. Подобно высокому кедру ливанскому, он устремлен к Небу. И вот звучит царское повеление: «Возврати ковчег Божий в город»... Благоговейное и уважительное отношение Давида к ковчегу Божьему не позволило ему согласиться на то, чтобы подвергать святыню опасности и превратностям судьбы во время поспешного бегства...
Царь не мог согласиться с тем, чтобы город лишился этого символа, давшему ему его название: «Гора святыни». Если бы Давид руководствовался эгоистичными мотивами и имел высокое мнение о себе, он бы с радостью собрал все, что могло хоть как-то восполнить его тающее состояние и обеспечить его безопасность. Но он отсылает священный ларец в его место и отказывается продолжать путь до тех пор, пока не убеждается, что священники возвратились со священной ношей и водрузили ее в Сионской скинии...
Голос совести, который был куда страшнее, чем голос Семея, напоминал Давиду о его грехах. Он все время видел перед собой Урию. Его великим преступлением был грех прелюбодеяния... Хотя он не собственноручно убил Урию, но знал, что виновен в его смерти...
Давид вспомнил, как часто Бог трудился для него, и подумал: «Если Он примет мое покаяние, то сможет даровать мне Свое благоволение и обратить мою печаль в радость... С другой стороны, если я не угоден Ему, если Он забыл меня, если я буду обречен на изгнание или гибель, я не буду роптать. Я заслуживаю Его судов и покорюсь всему, что меня ожидает».
Письмо 6, 1880.

22 мая

Раскаяние Давида было таким же сильным, как и его вина

«Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтоб оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных» (Ис. 57:15).

Грешники редко испытывают правильные чувства, услышав обличения... Как мало они сочувствуют тем, кто несет тяжкий груз, возлагаемый на них Господом. Они берутся исполнять роль мучеников и думают, что заслуживают большого сострадания, поскольку их обличают и дают советы, противоположные их личным представлениям и чувствам. Они могут кое в чем признаться, но продолжают упрямо держаться за свои заблуждения и собственные идеи. «Ибо непокорность есть такой же грех, что волшебство, и противление то же, что идолопоклонство». Фактически Слово Божье отвергается...
Но насколько же сильно Давид отличался по своему характеру от других людей! Хотя он согрешал, тем не менее, когда Бог резко обличал его, он всегда склонялся и смиренно принимал наказание от Господа. Бог любил Давида не потому, что царь был совершенным, но потому, что он не оказывал упорного сопротивления открытой воле Божьей. Его дух не восставал против обличения...
Давид глубоко заблуждался, но так же полностью смирялся, и его раскаяние было таким же глубоким, как и его вина. Сила Давида заключалась не в его всегда успешном сопротивлении искушению, но в его искреннем, душевном раскаянии. Он никогда не терял доверия к Богу, Который вложил суровое обличение в уста Своего пророка. У Давида не было ненависти к Божьему пророку. Он и любим был потому, что полагался на милость Бога, Которого сам любил и почитал и Которому служил.
Кому много прощено, тот много возлюбит. Давид не принимал советы товарищей, согрешавших против Бога. В этом многие терпят неудачу. Они остаются в кромешной тьме, потому что предпочитают советоваться с теми, кто не ходит в совете Господнем. Грешники оправдывают грешника в его нераскаянном грехе и проходят мимо преступлений, которые Бог не прощает. Давид доверял Богу больше, нежели людям. Он принимал решение Бога как справедливое и милостивое. О, как много людей идут вслепую и ведут других той же тропой к погибели, ибо не внимают обличениям Духа Божьего!
Рукопись 1а, 1890.

23 мая

Получить от Бога прощение значит быть оправданным

«Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты! Блажен человек, которому Господь не вменит греха, и в чьем духе нет лукавства!» (Пс. 31:1,2).

Многие совершают ошибку, пытаясь подробно расписывать разницу между оправданием и освящением. Зачастую они привносят собственные мнения и догадки в эти два определения. Для чего нужно подробно расписывать каждый пункт, как будто для спасения души крайне важно, чтобы все понимали данный вопрос точно так же, как вы? Не все могут обладать вашим видением. Вам грозит опасность превратить атом в целый мир и низвести мир до размера атома.
Когда кающиеся грешники признают свою вину перед Богом, понимают искупление, совершенное для них Христом, и принимают это искупление как свою единственную надежду в этой и в будущей жизни, тогда их грехи прощаются. Это и есть оправдание по вере. Каждая верующая душа должна полностью подчинить свою волю Божьей воле и оставаться в состоянии покаяния или раскаяния, веруя в искупительные заслуги Спасителя и переходя от силы в силу, от славы в славу. Прощение и оправдание — это одно и то же...
Оправдание есть нечто противоположное осуждению. Бог проявляет безграничную милость к тем, кто этого совершенно не заслуживает. Он прощает преступления и грехи ради Иисуса, Который стал умилостивлением за наши грехи. Через веру во Христа виновный нарушитель закона обретает благоволение у Бога, а также твердую надежду на вечную жизнь...
Давиду было прощено его преступление, потому что он смирил свое сердце перед Богом в глубоком душевном раскаянии и уверовал в исполнение Божьего обетования о прощении. Он исповедал свой грех, покаялся и заново обратился. Восторгаясь обретенной уверенностью в прощении, Давид воскликнул: «Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты! Блажен человек, которому Господь не вменит греха, и в чьем духе нет лукавства!» Благословение приходит в результате прощения; прощение обретается по вере в то, что Носитель греха берет на Себя исповеданный грех, в котором грешник раскаялся. Таким образом, все наши благословения исходят от Христа. Его смерть —* это искупительная жертва за наши грехи. Христос является великим посредником, через которого мы получаем Божью милость и благоволение. Следовательно, Он есть воистину Родоначальник, Автор и Совершитель нашей веры.
Рукопись 21, 1891 («Изданные рукописи», т. 9, с. 300, 301).

24 мая

Опыты Давида были подобны нашим

«К Тебе, Господи, взываю: твердыня моя! не будь безмолвен для меня, чтобы при безмолвии Твоем я не уподобился нисходящим в могилу» (Пс. 27:1).

Опыт Давида показателен. История его жизни представляет интерес для всякого, кто стремится к вечным победам. Две силы боролись в Давиде за господство. Неверие выстроило свои полки и попыталось затмить свет, светивший на него от Божьего престола. Изо дня в день в сердце царя шла битва. Сатана оспаривал каждый шаг вперед, который совершали в жизни Давида силы праведности. Давид понимал, что значит сражаться против начальств и властей, против мироправителеи тьмы века сего. Временами казалось, что враг одержит победу, но в конце концов вера победила, и Давид возрадовался в спасающей силе Иеговы.
Борьба, через которую прошел Давид, ожидает каждого последователя Христа. Сатана сошел с великой силой, зная, что немного ему осталось времени. Столкновение двух сил происходит на виду у небесной Вселенной, и ангелы готовы поднять над теснимыми воинами Божьи знамена против врага и вложить в их уста песни победы и радости.
Рукопись 38, 1905 («Библейский комментарий Церкви адвентистов седьмого дня», Комментарии Елены Г. Уайт, т. 3, с. 1142,1143).
Для людей или народов, нарушающих Божью волю, обязательно наступает день воздаяния. Многие отвергают Божью мудрость, предпочитая заумь светских людей, и принимают какие-то человеческие изобретения или ухищрения. Давид положил рядом с собой на престоле Слово Божье и был непоколебим. Но, оставив библейское учение, он значительно испортил свою безупречную репутацию...
Нам следует привести свою религию к библейским нормам. Мы не вправе считать себя настолько мудрыми, чтобы принимать или отвергать Божьи слова, как и когда нам заблагорассудится. Ни в коем случае не давайте людям мира сего повода считать, будто христиане имеют те же мысли и суждения, что и мир. Между вечным Богом и Церковью, с одной стороны, и миром — с другой, проведена черта. Между ними не может быть единства. Одни избирают путь Господень; другие — сатанинские пути. Всегда будет возникать необходимость подвизаться за веру, однажды преданную святым...
Люди мира сего ненавидят Библию, потому что она не позволяет им совершать их излюбленные грехи и сохранять наследственные и приобретенные черты характера. Они хотят, чтобы их идеями дорожили как разумом Божьим. Они противятся Слову Божьему по той же причине, по которой иудеи кричали: «Смерть Христу!» Дело в том, что Христос обличал грехи и обнажал беззакония иудеев. Письмо 16, 1888 («Изданные рукописи», т. 21, с. 169).

25 мая

Божьи наказания предпочтительнее, нежели наказания смертных?

«И сказал Давид Гаду: тяжело мне очень; но пусть впаду я в руки Господа, ибо велико милосердие Его; только бы в руки человеческие не впасть мне» (2 Цар. 24:14).

Сосчитав Израиль, Давид оскорбил Бога. Он возомнил, будто может судить о силе израильского войска по его численности. Тем самым царь сделал себя подобным Богу и заслужил Божественное порицание. «Это слово Господа к Зоровавелю, выражающее: не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф». Успех Божьего дела не зависит от численности Израиля. Господни воинства насчитывают тьмы тем и тысячи тысяч. Они сотрудничают с людьми, устанавливающими связь с Богом, чтобы быть проводниками света.
Рукопись 17, 1898.
Душа, имеющая искренние и честные намерения, меньше боится Бога, чем людей с каменными сердцами. Душа, испытывающая человеческие муки, отвращается от ошибочных мнений и осуждения людей, не умеющих читать сердце, однако осмеливающихся судить собратьев. Она обращается к Тому, у Кого нет ни одного неправильного суждения, Кто знает все побуждения сердца и знаком со всеми обстоятельствами искушения. Бог знает все наши прошлые дела, но, несмотря на это, встревоженная душа готова доверить свое дело Богу, зная, что Он есть Бог милостивый и сострадательный.
Когда Давиду было велено выбрать наказание за свой грех, он сказал: «Пусть впаду я в руки Господа, ибо велико милосердие Его; только бы в руки человеческие не впасть мне». Он понимал, что Богу известно его душевное борение. Когда у людей появляется возможность взглянуть на характер Бога, они не обнаруживают в нем бессердечия и мстительности, столь присущих людям, и понимают, что страдания и испытания -— это Богом назначенные средства воспитания Его детей и научения их Его путям, дабы они могли ухватиться за Его благодать... Когда бедные, заблудшие души приходят к реке Божьей любви, они восклицают: пусть Он испытает меня; выйду очищенным, как золото. В неблагоприятных обстоятельствах страждущие становятся терпеливыми, доверчивыми и торжествующими в Боге...
Когда смертные, заблуждающиеся люди показывают всем своим видом, что считают себя важнее Бога, когда они уверены в личной праведности, но не проявляют той кротости и нежности, которые были характерны для жизни нашего Господа Иисуса, мы можем быть уверены, что, если они не покаются, светильник их будет сдвинут со своего места в ближайшее время.
Рукопись 7, 1895 («Свидетельства для проповедников», с. 354—356).

26 мая

Наши представления о Боге основаны на нашем опыте

«Буду вспоминать о делах Господа; буду вспоминать о чудесах Твоих древних. Буду вникать во все дела Твои, размышлять о великих Твоих деяниях» (Пс. 76:12,13).

Будьте осторожны с истолкованием Писания. Читайте его с сердцем, открытым для Слова Божьего, тогда оно отразит небесный свет, даруя разумение простым. Простым — не значит слабоумным, но тем, кто не лезет из кожи вон, стремясь быть оригинальными и независимыми, и не мудрствует сверх того, что составляет истинное знание...
У псалмопевца Давида часто менялось состояние души. Временами, когда он постигал Божью волю и Его пути, душа его ликовала. Но если он замечал нечто противоположное Божьей милости и неизменной любви, все казалось ему мрачным и темным... Когда Давид размышлял о жизненных трудностях и опасностях, они казались настолько грозными, что у него складывалось впечатление, будто Бог оставил его за грехи. Он настолько серьезно относился к своему греху, что восклицал: «Неужели навсегда отвергнет Господь? Неужели не будет больше миловать?»
Когда царь молился и плакал, ему яснее открывался характер и свойства Бога. Наученный небесными силами, Давид решил, что имел преувеличенные представления о правосудии и строгости Бога... Размышляя над Его [Бога] обетованиями и гарантиями, данными Израилю, и понимая, что они предназначены для всех, нуждающихся в них так же сильно, как Израиль, он сделал их своими...
Законно присвоив себе эти обетования и преимущества, Давид решил, что впредь не будет судить поспешно, впадать в уныние и безнадежное отчаяние. Его душа ободрилась в процессе созерцания Божьего характера, который проявляется в Его учении, снисходительности, в Его непревзойденном величии и милости. Давид уразумел, что Божьи дела и чудеса имеют безгранично широкое применение.
Но внутреннее состояние Давида снова изменилось. Видя, как Провидение допускает беззаконникам и грешникам получать милости и благословения, а любящие Бога люди сталкиваются с трудностями и недоразумениями, которых нет у явных, открытых грешников, он решил, что Божьи пути несправедливы... «Я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых, ибо им нет страданий до смерти их... и с прочими людьми не подвергаются ударам».
Давид не мог этого понять, доколе не вошел во святилище Божье «и не уразумел конца их. Так! на скользких путях поставил Ты их и низвергаешь их в пропасти... А мне благо приближаться к Богу».
Рукопись 4, 1896.

27 мая

Церкви должны строиться во славу Божью

«И окончил Соломон дом Господень... и все, что предположил Соломон в сердце своем сделать в доме Господнем и в доме своем, совершил он успешно» (2 Пар. 7:11).

Почти три тысячи лет тому назад по воле Бога в Иерусалиме был построен храм. Избранный Богом народ был в высшей степени облагодетельствован Им; евреи жили в дорогих домах, но по-прежнему поклонялись Богу в занавешенной скинии. Там, между херувимами, обитал Шекинах, видимый знак Божественного присутствия, и из совершенного благолепия сияла Божья слава...
Конечно, случались времена, когда поклонение Богу в очень скромных местах казалось неизбежным; и Господь не удерживал из-за этого Своего Духа и не отказывал людям в Своем присутствии. Его народ делал в то время все, что было в его силах, и если иудеи поклонялись Ему в духе и истине, Он никогда не порицал и не осуждал их усилий...
Господь напомнил Давиду, какое скромное место он занимал, когда Бог призвал его и доверил ему большую ответственность. Господу хотелось, чтобы царь никогда не забывал, что своим процветанием и успехом он обязан Божьему благословению, а не своей врожденной благости. Хотя Бог не позволил Давиду исполнить желание сердца, Он даровал ему почти столь же великую честь поручить эту работу его сыну.
Соломон получил особую мудрость от Бога. Тем не менее он не нашел среди работников своей страны, исповедовавших истинную религию, тех качеств, того утонченного мастерства, которые он считал необходимыми для строительства храма Небесного Бога. Вот почему Соломон пригласил умельцев из другой страны, людей, которые, как ему казалось, могли достойно справиться со столь ответственной работой...
Мы не имеем от Бога повеления сооружать здание, сравнимое по богатству и великолепию с храмом. Но нам следует строить скромные, незатейливые и простые молитвенные дома, опрятные и совершенные по своей конструкции. Потом пусть люди, имеющие средства, позаботятся о том, чтобы с такой же щедростью и с таким же вкусом построить храм для поклонения Богу, с каким они строят и украшают собственные дома. Пусть они проявят охоту и желание почтить Бога больше, чем самих себя. Пусть их проекты будут изящными и утонченными, но не расточительными. Построенный ими дом молитвы должен быть удобным и добротным, чтобы, представленный Богом, он удовлетворил бы Его, и Бог принял бы его и позволил Своему Духу сойти на поклоняющихся, взоры которых устремлены на славу Его... Пусть все, молодые и старые, приносят дары и пожертвования и помогают в строительстве дома для Бога.
Рукопись 23, 1886.

28 мая

Церкви должны быть подходящим местом обитания для Бога

«Тогда сказал царь [Давид] пророку Нафану: вот, я живу в доме кедровом, а ковчег Божий находится под шатром» (2 Цар. 7:2).

Совесть беспокоила Давида, жившего в роскошном дворце из кедра, всякий раз, когда он думал, что для Божьего ковчега, символизировавшего присутствие Бога, до сих пор нет подходящего места обитания. Ковчег по-прежнему находился в скинии, построенной в пустыне, и левиты почти сорок лет несли ее по пустыне странствования от горы Хорив до Иерусалима. Но теперь странствования народа окончились, и он надолго поселился в обетованной земле. Давид смотрел на дорогие кедровые здания, на дома израильтян, поселившихся в богатой ханаанской земле, и думал о том, что нужно построить более достойный храм для обитания Бога. Было указано место, на котором предстояло возвести здание храма, и даны самые подробные инструкции, после чего Соломон приступил к этой великой работе...
Храм строило множество людей; возведенное ими здание было большим и величественным, и Господь Бог Небесный почтил их, потому что они построили Ему святилище, в которое могли приходить для поклонения Ему. Все, кто искренне поклонялся Богу, получали Его благословение.
Первая скиния, построенная по указаниям Бога, в самом деле удостоилась Его благословений. Таким образом, люди готовились к тому, чтобы поклоняться Богу в нерукотворном храме, находящемся на небесах. Все камни храма, построенного Соломоном, высекались и обрабатывались в каменоломне, а затем привозились на стройплощадку. Они состыковывались без дополнительной обработки. Доски также подгонялись в лесу. Вся мебель для храма привозилась готовая к употреблению.
Точно так же могущественный Огранщик истины выводит Свой народ из каменоломни этого мира и обтесывает людей, называющих себя детьми Божьими, чтобы они заняли достойное место в Его небесном храме. Мы хотим, чтобы Огранщик истины совершил для нас Свою работу. Нам отпущен испытательный срок на этой земле, и мы должны пройти под рукой Бога. Необходимо отшлифовать и удалить все неровные углы и шероховатые поверхности, чтобы мы сделались камнями, пригодными для Божьего здания. Мы приходим в Церковь с изъянами в характере, но мы не вправе сохранять эти изъяны. Мы должны быть обработаны и пригнаны для Божьего строения. Нам необходимо быть «соработниками у Бога», ибо мы «Божья нива», «Божье строение». Имея все это в виду, мы обязаны позаботиться о том, чтобы храм не был осквернен грехом. Нам следует быть не мертвыми, а живыми камнями, отражающими образ Христа. Мы должны поклоняться Ему в духе и истине.
Рукопись 49, 1886 («Изданные рукописи», т. 3, с. 230—232).

29 мая

Божьей Церкви нужны руководители с различными талантами

«Соблюдайте и держитесь всех заповедей Господа, Бога нашего, чтобы владеть вам сею доброю землею и оставить ее после себя в наследство детям своим навек» (1 Пар. 28:8).

В качестве последнего важного дела на официальном посту Давид еще раз привлек внимание израильтян к торжественной истине о том, что они являются подданными Божественной теократии...
Чтобы получить благословения, которые Бог обещал всем соблюдающим Его наставления, нужно проявить верность. От всех, кого принимают к Нему на служение, требуется соблюдение Его заповедей. Если они будут исполнять Его святую волю всем сердцем, умом и душой, то станут представителями Его Царства.
Торжественный завет Давида следует иметь в виду всем, кто занимает сегодня ответственные посты, ибо он так же обязателен для этих людей, как был обязателен в свое время для Соломона. В наши дни испытания Божий народ проверяется и испытывается так же верно, как он испытывался во дни Соломона.
Вся глава (см. 1 Пар. 28) имеет важное значение для детей Божьих, живущих в наш век... Бог не доверяет Свое служение суждению и выбору одного человека, но разделяет ответственность между теми, кто готов трудиться заинтересованно и самоотверженно. Таким образом, все братья и сестры, в силу данных Богом способностей и навыков, выполняют обязанности, возложенные на них Господом. Важные задачи, стоявшие перед великим народом, были доверены руководителям, таланты которых позволяли им справляться с этими обязанностями. Кто-то был избран руководить деловыми вопросами, другие — заботиться о духовных вопросах, имевших отношение к богослужению. Все духовное служение и все отрасли бизнеса должны были нести на себе небесную печать. «Святыня Господу» — вот девиз строителей во всех отделах. Считалось необходимым все делать систематично и бесперебойно, пристойно, добросовестно и оперативно.
Господь дает мудрость всем, участвующим в Его служении. Скиния, которую носили в пустыне, и Иерусалимский храм строились в соответствии С конкретными указаниями от Бога. В самом начале Он дал точные наставления по поводу того, как следует планировать и выполнять Его работу. В наш век Он даровал Своему народу обильный свет и наставления по поводу того, как следует осуществлять Его работу — благородно, утонченно и возвышенно.
Рукопись 81, 1900.

30 мая

Будьте осторожны в выборе друзей

«Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему» (Иак. 1:5).

Вся мудрость, которой обладают люди, — это Божий дар. Он может наделить мудростью каждого, кто просит Его с верой, и непременно сделает это. Соломон искал мудрости у Бога; и она была обильно дана ему. Но как на него смотрела небесная Вселенная, когда он извратил эту мудрость и использовал великий и святой дар Бога для самовозвеличивания? Бог избрал Соломона для строительства храма, но как он извратил это священное поручение! Он вступил в союз с языческими народами. И те, кто при посвящении храма молились, чтобы их сердца были безраздельно преданы Господу, сами начали сердцем своим удаляться от Бога. Установив дружеские отношения с врагами Господа, Соломон поставил под угрозу вечные интересы своей души.
Какую осторожность нужно проявлять в выборе друзей! Дружба с миром неизбежно повлечет за собой размывание духовных принципов. Языческие жены Соломона отвратили его сердце от Бога. Его тонкая восприимчивость притупилась, а сердце ожесточилось, ибо он утратил сострадание к людям и любовь к Богу. Его совесть уснула, и правление стало деспотичным.
Соломон приготовил путь для собственной гибели, когда стал искать в других странах умельцев, способных построить храм. Бог Сам учил Свой народ. По Его замыслу иудеи должны были стоять в Его мудрости и не уступать никакому другому народу по своей одаренности, получив особые таланты от Господа. Если бы у них были чистые руки, чистое сердце и благородные, освященные цели, Господь наделил бы их Своей благодатью. Но Соломон смотрел не на Бога, а на мирян, и его мнимая сила оказалась слабостью. Он внес в Иерусалим закваску злого влияния, которое сохранялось в виде полигамии и идолопоклонства. Не было никаких сомнений по поводу того, кто ввел Израиль в грех.
Хотя впоследствии Соломон покаялся, его покаяние не могло уничтожить языческие обычаи идолопоклонства, которые он привил народу. Каждый из нас оставляет либо доброе, либо худое наследие. Фарсисское серебро и Офирское золото были приобретены Соломоном слишком дорогой ценой — предательством священных интересов. Худые сообщества с языческими народами развратили добрые нравы. Когда дети Господа отвращаются от Бога всякой премудрости и смотрят на людей, не любящих Бога, чтобы позаимствовать у них мудрость и прийти к какому-то решению, Господь не может допустить, чтобы они следовали не мудрости свыше, а мудрости снизу. Рукопись 44,1894 («Бюллетень Генеральной конференции», 25 февраля 1895 г.).

31 мая

Отход от чистоты может подвергнуть душу опасности

«И возвеличил Господь Соломона пред очами всего Израиля, и даровал ему славу царства, какой не имел прежде его ни один царь у Израиля» (1 Пар. 29:25).

Соломон, некогда торжественно завещавший народу при посвящении храма: «Да будет сердце ваше вполне предано Господу, Богу нашему», избрал свой путь, и сердце его удалилось от Бога. Он мог бы связать себя с Богом и все более и более познавать Его, но не оправдал оказанного ему доверия и стал все дальше и дальше уходить от Бога...
На данном примере мы видим, какими становятся люди, когда отделяются от Бога. Один ложный шаг готовит путь для второго и третьего, и каждый следующий неверный шаг дается проще, чем предыдущий. Поостережемся подвергать свою душу опасности, отступая от принципов чистоты и порядочности! Опасно пренебрегать Божественными гарантиями мира и праведности.
Допустил ли Господь ошибку, поставив Соломона на столь ответственный пост? Нет, Бог готовил его к выполнению этих обязанностей и обещал ему благодать и силу на условии послушания. Давид завещал ему: «Храни завет Господа, Бога твоего, ходя путями Его, соблюдая уставы Его и заповеди Его, и определения Его и постановления Его, как написано в законе Моисеевом, чтобы быть тебе благоразумным во всем, что ни будешь делать, и везде, куда ни обратишься».
Господь ставит людей на ответственные посты, чтобы они исполняли не свою, а Его волю. До тех пор, пока люди дорожат Его чистыми принципами правления, Он благословляет и укрепляет их, признавая их Своими орудиями. Бог никогда не оставляет того, кто верен принципу.
Пусть люди, занимающие ответственные должности, помнят, что мы приближаемся к опасностям последних дней. Бог осматривает весь мир, всех живущих на земле... Никто не вправе делать своими путеводителями заблуждающихся, ограниченных людей. За всеми смертными стоит Бог. Он есть Тот, от Которого все получают мудрость и знание, помогающее творить добро. И Бог готов помочь каждому человеку, ибо у Него нет лицеприятия.
Если кого Господь наделяет обильными дарами, им следует остерегаться, чтобы не впасть в гордость и самонадеянность. О человеке, оказывающим большое влияние на окружающих, за которым люди охотно следуют, нужно все время молиться, и его должны наставлять другие служители. Пусть они молятся о том, чтобы он или она были сохранены от гордости и самопревозношения.
Рукопись 164,1902.

6. ЦАРИ И ПРОРОКИ

1 июня

Благоденствие иногда становится причиной духовного спада

«И оглянулся я на все дела мои, которые сделали руки мои, и на труд г которым трудился я, делая их: и вот, все — суета и томление духа, и нет от них пользы под солнцем!» (Еккл. 2:11).

Соломон написал Книгу Притчей, но спустя какое-то время его мудрость смешалась с мякиной. Откуда же взялась эта мякина? Когда Соломон достиг зрелого возраста, и получил такое славное обетование, в его жизни произошли перемены. Он не остался верен своей чистоте и преданности Богу, но разрушил воздвигнутые Им барьеры, ограждающие Его народ от идолопоклонства. Господь выделил Израиль как народ, сделав его хранителем священной истины, которую надлежало возвестить миру. Но Соломон гордился своей политической властью и заключал союзы с языческими царствами...
В начале царствования Соломона посетила царица Савская. Она приехала, чтобы увидеть и услышать его мудрость и, послушав царя, предположила, что ей и половины не было сказано. Однако его мудрое и безупречно справедливое правление переродилось. Тот, кто знал Бога и истину, стал транжирить средства направо и налево, стараясь угодить своим безбожным женам. Соломон развел дорогие сады. Божьи деньги, которые нужно было использовать на такие священные цели, как помощь бедным, тратились на честолюбивые царские проекты. Они были изъяты из законного употребления. Страждущие не получали дома, еду и одежду, как было определено Богом. Расточая Божьи средства, Соломон пытался угодить своим женам и прославить себя. Таким образом, взимая с подданных непосильные подати, он затем бездарно транжирил эти средства...
Нравственная зрелость Соломона исчезала подобно тому, как силы оставляют парализованного человека. Он попытался соединить свет с тьмой, служить Богу и маммоне. Он считал себя вправе проводить любые эксперименты и делать все, что ему заблагорассудится. Но Велиар никак не сочетался с нравственной чистотой, и путь, которым шел царь, навлек на него наказание. Он отделился от Бога, и Божье знание удалилось от него...
Люди, расходующие большие средства, должны извлечь урок из истории Соломона. Грамотным и образованным людям постоянно угрожает опасность прийти к выводу, что деньги и положение обеспечат им уважение, и при этом не надо быть слишком разборчивыми. Но самовозвеличивание — пустой пузырь. Злоупотребляя данными ему талантами, Соломон отступил от Бога. Когда Бог дарует людям благоденствие, им нужно остерегаться и не следовать влечению своих сердец, чтобы не лишиться простоты веры и не оказаться в состоянии духовного упадка.
Рукопись 40, 1898.

2 июня

Сатана пытается окружить нас непреодолимыми искушениями

«Бог дает человеку богатство и имущество и славу, и нет для души его недостатка ни в чем, чего не пожелал бы он; но не дает ему Бог пользоваться этим, а пользуется тем чужой человек» (Еккл. 6:2).

Жизнь Соломона полна предостережений не только для молодежи, но и для пожилых людей, уже опускающихся с вершины жизненного холма лицом к заходящему солнцу. Мы видим и слышим о моральной неустойчивости молодежи, о том, что она колеблется между правдой и заблуждением, не в силах противостоять потоку злых страстей. Но мы не ищем неустойчивости и неверности в зрелых людях, поскольку ожидаем, что их характер устоялся, а принципы твердо укоренены. Во многих случаях это действительно так, но есть исключения, такие, как Соломон... Когда ему надо было быть наиболее сильным и твердым, он оказался слабейшим из людей...
Нам нужно вопрошать на каждом шагу: «Это ли путь Господень?» До конца жизни нужно целеустремленно ограждать свои чувства и привязанности. Существует внутренняя испорченность и внешние искушения. Там, где дело Божье должно продвигаться, сатана планирует создать такие обстоятельства, чтобы душу одолели необоримые искушения. До конца жизни нужно целеустремленно ограждать свои чувства и привязанности...
Многие закрывают глаза на опасность и, ослепленные и обманутые сатаной, идут своим путем, пока не падают под бременем его искушений. Тогда люди предаются отчаянию. Подобное случилось и с Соломоном. Но даже ему была доступна помощь. Он воистину покаялся в своем греховном поведении и обрел помощь. Пусть никто не осмеливается заигрывать с грехом подобно Соломону в надежде, что им тоже удастся освободиться от него. Потакающие греху рискуют понести невосполнимые потери. Но никто из упавших не вправе предаваться отчаянию...
Неправильное использование благородных талантов в случае с Соломоном должно стать предупреждением для всех. Только благость является истинным величием. Все оставляют либо доброе, либо худое наследство. На южной возвышенности Елеонской горы были положены памятные камни Соломонова отступничества... Иосия, юный реформатор, в своей религиозной ревности уничтожил изображения Ашторет, Хамоса и Молоха, но напротив горы Мориа, на которой стоял храм Божий, осталось много осколков и развалин. Когда паломники в последующих поколениях интересовались: «Что означают эти развалины, лежащие возле храма Господня?», им отвечали: «Это Соломонова Гора Преткновения, на которой он построил жертвенники для поклонения идолам в угоду своим языческим женам».
Письмо 86, 1891.

3 июня

Берегитесь тех, кто перечит Божьим повелениям

«Иеровоам стоял у жертвенника, чтобы совершить курение... И жертвенник распался, и пепел с жертвенника рассыпался, по знамению, которое дал человек Божий словом Господним» (ЗЦар. 13:1,5).

Когда Иеровоам (царствовавший над десятью коленами Израиля после Соломона) увидел, что жертвенник распался и пепел рассыпался по земле, он закричал во гневе: «Возьмите его. И одеревенела рука его, которую он простер на него, и не мог он поворотить ее к себе». Охваченный тревогой, Иеровоам попросил пророка: «Умилостиви лицо Господа, Бога твоего, и помолись обо мне, чтобы рука моя могла поворотиться ко мне. И умилостивил человек Божий лицо Господа, и рука царя... стала как прежде».
«И сказал царь человеку Божию: зайди со мною в дом и подкрепи себя пищею, и я дам тебе подарок. Но человек Божий сказал царю: хотя бы ты давал мне полдома твоего, я не пойду с тобою... ибо так заповедано мне словом Господним: „не ешь там хлеба и не пей воды и не возвращайся тою дорогою, которою ты шел"».
Пророк отказался принять дары от Иеровоама, но пал жертвой искушения старого пророка, жившего в Вефиле... Тот сказал ему: «Зайди ко мне в дом и поешь хлеба». Но человек Божий ответил ему так же, как он ответил Иеровоаму... Тогда старый пророк солгал ему, говоря: «И я пророк такой же, как ты, и Ангел Говорил мне словом Господним, и сказал: „вороти его к себе в дом; пусть поест он хлеба и напьется воды"». Он объявил, что Господь говорил через него, тогда как на самом деле этого не было...
Человек Божий безбоязненно возвестил свою обличительную весть. Он, не колеблясь, осудил ложную систему поклонения, введенную царем, и отказался от приглашения Иеровоама, хотя тот обещал ему подарок. Однако он позволил переубедить себя человеку, заявившему, будто у него есть весть с небес.
Если Господь дает человеку повеление наподобие того, какое Он дал Своему вестнику, то отменить приказ может только Он Сам. Тех же, кто отвращает свой слух от гласа Божьего, чтобы слушать встречные приказы, постигнет грозящая им злая воля. Поскольку вестник исполнил ложный приказ, Бог допустил его гибель...
Распавшийся жертвенник, одеревеневшая рука, страшные последствия ^послушания пророка — все эти свидетельства должны были побудить царя ставить злые пути и начать его служить Господу. Но мы читаем: «И после этого события Иеровоам не сошел со своей худой дороги».
Рукопись 1, 1912.

4 июня

Гнев на Божьих вестников

«Когда Ахав увидел Илию, то сказал Ахав ему: ты ли это, смущающий Израиля? И сказал Илия: не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам» (ЗЦар. 18:17,18).

Бог не оставил бы Ахава, если бы тот ходил в совете небесном. Но Ахав этого не сделал. Он женился на женщине, преданной идолопоклонству. Иезавель имела над царем большую власть, чем Бог. Она ввела его, а с ним и весь народ в идолопоклонство. Бог послал к Израилю Илию с вестями предостережения, но ни царь, ни народ не внимали словам пророка. Они смотрели на него как на вестника зла. В конце концов Бог послал на землю засуху.
А что же люди? Поняли и признали они цель этого суда? Смирили перед Ним свои сердца? Нет. Иезавель сказала, что бедствие навели на них пророки Иеговы. Она сказала, что весь Израиль страдает от их обличений и что в земле не наступит ни мира, ни благоденствия до тех пор, пока эти пророки не будут преданы смерти. Таким образом, в народе пробудилось чувство гнева против людей, которых Бог послал умолить израильтян покаяться в нечестии. Многие святые люди погибли за свое свидетельство. Чудо Божественной милости сохранило Илию, чтобы он провозгласил перед царем и царицей предупреждения и угрозы Бога.
«Пойди, и покажись Ахаву, — сказал Бог Илие. Когда царь и пророк встретились, Ахав сказал: «Ты ли это, смущающий Израиля?»... Но Илия сказал: «Не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам».
Он велел Ахаву собрать пророков Ваала, после чего Бог чудесным образом явил Свою силу. Ложные пророки взывали к Ваалу целый день, но так и не дождались ответа. Илия же воззвал к Богу Небесному и немедленно получил ответ. Пророки Ваала молились неистово и бессвязно. Илия молился просто и пламенно. Он попросил Бога продемонстрировать Свое превосходство над Ваалом, чтобы Израиль обратился к Нему. Ответ был дан сразу же, как только Илия вознес свою молитву. Огонь сошел с неба и пожрал жертву и воду, которой она была полита.
Видя это чудесное проявление силы, Израиль воскликнул: «Господь есть Бог». Пока сердца людей были тронуты и смягчены увиденным чудом, Илия воспользовался благоприятным моментом и убил лжепророков.
Рукопись 29, 1911.

5 июня

Духовные взлеты не исключают духовных падений

«И послала Иезавель посланца к Илии сказать: пусть то и то сделают мне боги... если я завтра к этому времени не сделаю с твоею душою того, что сделано с душою каждого из них» (3 Цар. 19:2).

Как бы смело, успешно и мужественно дети Божьи ни выполняли свою особую работу, они могут лишиться мужества, если не будут постоянно взирать на Бога и иметь уверенность в том, что Он поручил им именно эту работу. Как только Бог чудесным образом открывает Своим детям Свою силу, препоясывая их для выполнения Своего дела, в их жизни возникают обстоятельства, испытывающие их веру; и они потерпят неудачу, если не будут безоговорочно доверять Господу.
Так случилось и с Илией. С помощью Бога он победил пророков Ваала. Но он был разочарован последствиями явления силы Божьей. Угрозы нечестивой царицы лишили его мужества и веры. Илия потерял из виду Того, в Чьем ведении находился, и спас свою жизнь бегством, хотя Бог ему этого не поручал. Пророк был страшно подавлен, ибо надеялся, что чудо, совершенное им перед народом, произведет значительно большее впечатление.
Если бы Илия, зная, что он выполнил Божественную волю, сохранил доверие к Богу, если бы он сделал Бога своим убежищем и силой, твердо и непоколебимо отстаивая истину, это произвело бы сильное впечатление на царя и на народ, и в Израиле произошла бы духовная реформа. Находясь под Божественным вдохновением, Илия был готов к испытаниям, но когда грозную весть от Иезавели прокричали ему в ухо, пробудив от глубокого сна, он утратил упование на Бога...
В это время он должен был иметь мужество в Господе, демонстрируя живую и деятельную веру. Ему не следовало бежать от исполнения своего долга. Бог чудесным образом явил ему Свою силу, чтобы заверить пророка, что он не будет оставлен, что у Бога достаточно сил, чтобы поддержать Своего вестника, ибо Он есть Господин небесных и земных сил.
Но Илия забыл о Боге и бежал... «И лег и заснул под можжевеловым кустом. И вот, Ангел коснулся его и сказал ему: встань, ешь. И взглянул Илия, и вот, у изголовья его печеная лепешка и кувшин воды... И возвратился Ангел Господень во второй раз, коснулся его и сказал: встань, ешь; ибо дальняя дорога пред тобою».
Я умиляюсь сердцем, читая слова Священного Писания и видя интерес, который небесная семья проявляет к верным рабам Всевышнего. «И встал он, поел и напился, и, подкрепившись той пищею, шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива».
Письмо 62, 1900.

6 июня

В момент жестокого искушения смотри на Иисуса

«И просил смерти, себе, и сказал: довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих» (ЗЦар. 19:4).

Иисус вкусил все те скорби, которым мы с вами подвергаемся. Вождь нашего спасения стал усовершенным праведником через страдания. В этой жизни Бог проверяет, сможем ли мы выдержать Его испытания. Мы будем испытаны, когда нас постигнут сатанинские искушения. Одолеет ли нас колдовская сила сатаны, или мы победим сатанинские искушения, как победил их Христос? Наполним ли мы свой ум небесными сокровищами истины, чтобы встречать врага душ словами «так написано», как это делал Христос, а не собственными импульсивными словами? Сатана лучше понимает значение «написано», чем многие люди, называющие себя христианами, ибо он ревностно исследует Писания, и его задача состоит в том, чтобы искажать Божью истину, вести людей к непослушанию и нерадивости в исследовании Божьего Слова...
Диктат в отношении Бога является большой ошибкой. Илия не знал, что говорил, когда поведал Богу о своем пресыщении жизнью и желании умереть. Господь не воспринял его слова буквально, ибо Илие еще предстояло выполнить определенную работу, и лишь после этого Господь был намерен возвысить его и переселить на небо. А мы не забыли о том, что Иисус, Величие неба, страдал под ударами искушений? Иисус не позволял врагу душ втянуть Себя в болото неверия или в трясину отчаяния и безысходности...
Бог ненавидит грех. Сатана вовлекает людей в свои злые дела. В этом его работа. Как находчиво сатана трудился, стараясь очаровать разум своей колдовской силой и убедить человека избрать грех вместо праведности. Влияние одного человека на другого становится опасным потому, что сатана руководит разумом и использует в своих интересах влияние одного человека на другого. Но Господь Иисус изменяет этот порядок вещей силой Своего Святого Духа, берет на Себя грехи и вину рода человеческого, привлекает людей к Себе, освящает человека и использует его, а также его способности в качестве Своего орудия для выполнения работы, прямо противоположной той, которую планирует осуществить сатана...
«Противостаньте дьяволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам». Насколько ценно это жизнеутверждающее обетование для искушаемой души! Если кого постигнет несчастье или искушение, а они сосредоточат свои взоры на Иисусе и приблизятся к Богу, говоря о Его благости и милости, Иисус приблизится к ним, и неприятности, которые казались им почти невыносимыми, улетучатся...
Нас ожидает бедственное время, но это не должно нас тревожить. Беспокойство свойственно неверующим, а нас приглашает Христос, говоря: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас».
Письмо 43,1892.

7 июня

Самое большое необязательно самое лучшее

«Впрочем, Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом» (ЗЦар. 19:18).

«И встал он... шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива. И вошел он там в пещеру и ночевал в ней. И вот, было к нему слово Господне, и сказал ему Господь: что ты здесь, Илия? Он сказал: возревновал я о Господе, Боге Саваофе, ибо сыны Израилевы оставили завет Твой, разрушили Твои жертвенники и пророков Твоих убили мечом; остался я один, но и моей души ищут, чтоб отнять ее.
И сказал: выйди и стань на горе пред лицом Господним, и вот, Господь пройдет, и большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом, но не в ветре Господь; после ветра землетрясение; но не в землетрясении Господь. После землетрясения огонь, но не в огне Господь; после огня веяние тихого ветра. Услышав сие, Илия закрыл лицо свое милотью своей, и вышел, и стал у входа в пещеру».
Господь закончил Свою суровую речь. Ему хотелось, чтобы Илия понял, что неистовые и шумные демонстрации далеко не всегда дают наилучшие результаты. Тихий, нежный голос может усмирять, смягчать и творить великие дела.
Господь убедил Илию, что грешники не будут вечно безнаказанными. Он велел ему идти в землю Хорив и помазать трех людей, с помощью которых Господь намеревался наказать Израиль, впавший в идолопоклонство. Действуя различными методами, эти трое людей должны были стать Божьими орудиями в Его борьбе с упрямым Израилем.
После этого Знаток всех человеческих сердец избавил Илию от неправильного мнения, будто он единственный в Израиле поклоняется Богу в истине. Господь сказал: «Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом, и всех сих уста не лобызали его».
Господь желал научить раба Своего, что не всегда самые эффектные методы, производящие наиболее сильное впечатление, оказываются наиболее спешными в Его работе. Не всегда самое сильное устное или письменное свидетельство приносит наибольшую пользу.
Письмо 62, 1900.

8 июня

Учиться руководить через служение

«Елисея же, сына Сафатова, из Авел-Мехолы, помажь в пророка вместо себя» (3 Цар. 19:16).

Мы хорошо сделаем, если поразмышляем о жизни Елисея, когда он был избран для выполнения своей работы. Елисей происходил из семьи, которая держалась древней, истинной веры Израиля. Он жил далеко от густонаселенных городов. Его отец возделывал землю. Даже во время плена нашлись люди, которые нравственно не разложились и не впали в отступление. Семья Елисея оказалась в числе семи тысяч, не преклонивших колени перед Ваалом.
Илия собирался завершить свой земной труд. Нужно было избрать другого пророка, который продолжил бы работу для того времени. Илии было велено изменить маршрут своих странствований и идти на север... Теперь повсюду созревал обильный урожай, как бы компенсируя время засухи и голода. Обильные дожди сделали больше для земли, нежели для сердец человеческих. Она была лучше подготовлена для трудов, чем сердца отступивших израильтян.
Куда бы ни падал взгляд Илии, вся земля, открывшаяся его взору, находилась в собственности одного человека, колени которого не преклонились перед Ваалом и сердце которого было безраздельно предано Божьему служению. Владельца этой земли звали Сафат. На ниве шли энергичные работы. Пока стада паслись на зеленых пажитях, руки его слуг без устали засевали распаханную землю.
Внимание Илии было обращено на Елисея, сына Сафатова... Елисей получил образование вдали от городских и придворных утех. Его воспитывали в простоте, в послушании родителям и Богу... Но хотя у Елисея был кроткий и смиренный дух, его характер оставался неизменным. Ему были присущи чистота и верность, богобоязненность и любовь к Богу. Он имел задатки правителя, которые сочетались в нем с кротостью слуги. Он был приучен проявлять верность в малом, во всех своих делах, и когда Бог призвал его к более ответственной работе, Елисей с готовностью откликнулся на Его призыв...
Он вырос в богатой семье, но понимал, что для получения всестороннего образования ему необходимо постоянно трудиться во всех областях и выполнять любую необходимую работу. Елисей не хотел быть более осведомленным, чем слуги его отца, о каком бы деле ни шла речь. Поэтому он охотно учился подчиняться, чтобы затем умело руководить, наставлять и командовать. Используя все данные ему Богом способности в труде на благо отцовской фирмы, Елисей тем самым служил Богу.
Письмо 12, 1897.

9 июня

Как мы реагируем на призыв Бога?

«И нашел. Елисея, сына Сафатова, когда он орал; двенадцать пар волов было у него... Илия, проходя мимо него, бросил на него милоть свою»(ЗЦар. 19:19).

Когда Илия увидел в поле Елисея и его слуг, пашущих на двенадцати воловьих упряжках, он направился к нему и, проходя мимо, накинул свой плащ на плечи Елисея. В течение трех с половиной лет бесплодия и голода семья Сафата познакомилась с работой и миссией Илии-пророка. Дух Божий запечатлел в сердце Елисея смысл этого действия. Он понял, что Бог таким образом призывает его стать преемником Илии. Это было похоже на предложение Христа молодому правителю оставить все: дома, земли, друзей, богатство, удобство и легкую жизнь, чтобы прийти и стать Его последователем.
Илия продолжил свой путь, словно он уже сделал все, что хотел. Но Илия знал, что Елисей понял смысл его действий, и, ничего не советуя, оставил его решать: принять призыв или отвергнуть его. Елисей поспешил догнать пророка и попросил у него позволения попрощаться с семьей.
В ответ Илия сказал: «Пойди и приходи назад, ибо что сделал я тебе?» Он хотел не оттолкнуть Елисея этими словами, а только лишь проверить и испытать его. Если Елисей всем сердцем жаждал остаться дома и пользоваться теми преимуществами, которые могла дать ему его семья, он был волен остаться. Но Елисей был готов принять призыв Бога. Он являлся недисциплинированным человеком и не хотел предпринимать какие-то действия, не услышав призыв Бога, но когда Господь призвал его, Елисей продемонстрировал твердость, решительность и отсутствие колебаний...
Если бы Елисей спросил Илию, что от него ожидается и в чем будет состоять его работа, пророк ответил бы ему: Богу это известно, и Он откроет тебе в свое время. Если ты проявишь терпение, Господь ответит на все твои вопросы. Ты можешь идти со мной, если у тебя есть доказательства того, что Бог призвал тебя; если же нет, то воздержись. Не иди только потому, что я тебя позвал за собой. Удостоверься, что за мной стоит Бог и что ты слышишь Его голос. Если ты все почитаешь тщетой ради обретения благоволения у Бога, тогда приходи.
Всем следует иметь в виду, что Господь не примет половинчатого служения. В совершенстве Богу могут служить лишь те, кто любит исполнять Божью волю,.. Если мы продолжим охотно и радостно познавать Господа, нам откроется, что «как утренняя заря явление Его»...
Елисей тотчас оставил все и начал свое служение.
Письмо 12, 1897.

10 июня

Скромные задания готовят к более возвышенному служению

«Здесь Елисей, сын Сафатов, который подавал воду на руки Илии» (4Царств 3.11)

Елисей покинул родительский дом без горьких сожалений и стенаний. В доме был устроен пир в ознаменование того, что одному из членов семьи оказана такая большая честь. С чего же началось служение Елисея? Он начал с малого и чистосердечно выполнял самые ничтожные поручения. О нем сказано, что он возливал воду на руки Илии. Иными словами, он стал личным слугой пророка.
Любая работа, какой бы ничтожной она ни казалась, приемлема для Бога точно так же, как и самое возвышенное служение, если только она совершается как для Господа... Каждый, кто считает себя дитятей Божьим, призван совершать скромное, добровольное служение.
После того как Елисей какое-то время находился в услужении у Илии, он был призван занять его место. И теперь уже никто не мог превосходить его. Он трудился под началом Илии как подмастерье и ученик, но пришло время, когда его господин был взят на небо, и тогда тот, кто прислуживал ему, вышел на передний план. И как Илия был готов к переселению на небо, таю и Елисей был готов занять его место и стать преемником пророка...
«И вышли сыны пророков, которые в Вефиле, к Елисею и сказали ему: знаешь ли, что сегодня Господь вознесет господина твоего над главою твоею? Он сказал: я также знаю, молчите. И сказал ему Илия: Елисей, останься здесь, ибо Господь посылает меня в Иерихон. И сказал он: жив Господь и жива душа твоя! не оставлю тебя. И пришли в Иерихон... они оба стояли у Иордана. И взял Илия милоть свою, и свернул, и ударил ею по воде, и расступилась она туда и сюда, и перешли оба посуху... Когда они шли и дорогою разговаривали, вдруг явилась колесница огненная и кони огненные, и разлучили их обоих, и понесся Илия в вихре на небо.
Елисей же смотрел... И взял милоть Илии, упавшую с него, и ударил ею по воде, и сказал: где Господь, Бог Илии, — Он Самый? И ударил по воде, и она расступилась туда и сюда, и перешел Елисей»...
Когда Елисей пахал поле, он усвоил важный урок: нельзя настраивать себя на неудачу или унывать. Теперь он положил руку на плуг в духовном труде и ни разу не изнемог и не упал духом. Всякий раз, когда ему предлагали повернуть назад, он говорил: «Жив Господь и жива душа твоя! Не оставлю тебя».
Письмо 12, 1897.

11 июня

Повседневные, жизненные обязанности важны

«Верный в малом а во многом верен» (Лк. 16:10).

Когда Елисей последовал за Илией и стал странствовать вместе с ним, ему отводилась роль слуги; он выполнял скромную обязанность: возливал воду на руки Илии. Однако до самого последнего странствования Елисей самоотверженно выполнял скромную работу. Во время заключительного совместного путешествия ему открылось, что Илия будет взят на небо. Хотя Елисей был призван от двенадцати воловьих упряжек и плуга, он безропотно последовал за Илией, оставив богатый дом, где его любили, и прислуживая пророку, всегда готовому к любому повороту событий. Елисей охотно выполнял самые скромные обязанности. Его общение с Илией продемонстрировало, что в характере этого молодого человека выработались ценные черты, помогавшие ему переносить испытания и проверки. На его жизненном пути встречались многочисленные искушения и испытания, но в трудных обстоятельствах он полагался на Бога. Его богатая и комфортная жизнь в родительском доме явилась искушением. Он был вполне способен управлять своим домом, но на служении у Илии ему предстояло приобрести богатый опыт. Ему предстояло научиться подчиняться господину своему, чтобы затем достойно служить Богу.
Люди, разных профессий совершают многочисленные ошибки. Они переоценивают свои способности и возможности. Испытания и трудности показывают, что им нужен другой опыт, чтобы стать соработниками Христа. Если люди не понимают, как нужно служить Богу в малом и выполнять скромную работу, то тем самым они ясно показывают, что не готовы к более ответственному служению. Считая скромные услуги чем-то несущественным, они тем самым свидетельствуют, что им нельзя доверить более значительную работу.
Не следует пренебрегать скромными повседневными жизненными обязанностями или недооценивать их. Истинное обращение к Богу будет подобно закваске, которая изменит отношение человека к выполнению самых простых житейских обязанностей и к взаимоотношениям с другими людьми. И если Господь видит, что мы верны в малом, что мы прилежно и настойчиво ипользуем свои силы, делая своими руками нечто полезное, то Он скажет нам «Поднимитесь выше. Вам можно доверить более серьезную работу».
Письмо 64, 1897.

12 июня

Из-за гнева мы можем лишиться Божьих благословений

«И подошли рабы его и говорили ему, и сказали: отец мой, если бы что-нибудь важное сказал тебе пророк, то не сделал ли бы ты? а тем более, когда он сказал тебе только: „омойся, и будешь чист"» (4 Цар. 5:13).

Я часто думаю о том, что случилось с Нееманом. Он желал получить особое благословение в виде очищения от проказы. Услышав о силе пророка Елисея, он пошел к нему и спросил, что ему нужно сделать для исцеления. Елисей послал своего слугу сказать Нееману: «Пойди, омойся семь раз в Иордане, и обновится тело твое у тебя, и будешь чист.
И разгневался Нееман, и пошел, и сказал: вот, я думал, что он выйдет, станет, и призовет имя Господа, Бога своего, и возложит руку свою на то место, и снимет проказу. Разве Авана и Фарфар, реки Дамасские, не лучше всех вод Израильских? Разве я не мог бы омыться в них и очиститься? И оборотился и удалился в гневе.
И подошли рабы его и говорили ему, и сказали: отец мой, если что-нибудь важное сказал тебе пророк, то не сделал ли бы ты? А тем более, когда он сказал тебе только: „омойся, и будешь чист".
И пошел он, и окунулся в Иордане семь раз, по слову человека Божия, и обновилось тело его, как тело малого ребенка, и очистился».
Каждая душа наследует определенные нехристианские черты характера. Великое и благородное дело всей жизни заключается в том, чтобы обуздать эти злые наклонности. Мы часто теряем самообладание из-за сущих пустяков, встречающихся нам на дороге.
Господь почтит всех, кто верен в малом... Они не будут найдены легкими, когда на их жизненном пути возникнут более серьезные испытания. Люди, чтущие Бога в малых обязанностях повседневной жизни, разовьют у себя здравое суждение. И какое бы испытание ни постигло их, они будут твердо стоять за правду.
Бог поймет вас, если вы откроете Ему свое сердце. Он знает, в каких дисциплинирующих обстоятельствах каждый из нас нуждается. Он обязательно наделит вас способностью сопротивляться злу, если вы попросите Его об этом. Ваша вера умножится, и вы будете свидетельствовать другим людям о том, что Бог силен оградить вас от зла.
Письмо 123, 1904.

13 июня

Паутина греха

«И сказал Гиезий, слуга Елисея, человека Божия... Побегу я за ним, и возьму у него что-нибудь» (4 Цар. 5:20).

Редко грех стоит особняком или ограничивается нарушением какой-то одной заповеди или одного из запретов нравственного закона. Почти всегда выстраивается сложная цепочка непослушания, которая все сильнее запутывает извращенную совесть, вводя человека во все более жестокие искушения и тяжкие грехи...
В сердце, не подчинившемся полностью власти Иисуса Христа, остается лазейка для сатаны, и главный обманщик окружает душу паутиной хитроумных извинений в качестве прикрытия тайных, злых намерений. Бог видит все эти оправдания и извинения, и в глазах Того, Кто никогда не дремлет и не спит, они уподобляются паутине. О, с какой готовностью душа человека находит жалкие и ничтожные извинения, чтобы обмануть себя и прикрыть собственный злой путь! Но есть строгий Судья, взвешивающий поступки. Его нельзя обмануть или выставить на посмешище. Наступит день, когда Он сорвет покрывало, разоблачит тайные помышления и развеет все оправдания, как дымовую завесу.
Господь Бог может представить свидетеля любого преступления. Елисей вывел Гиезия на чистую воду, когда тот не признался ему, что догнал Неемана. Пророк спросил своего слугу: «Откуда, Гиезий?» Последовал ответ: «Никуда не ходил раб твой». Тогда пророк высказал строгое обличение, показавшее, что ему все известно: «Разве сердце мое не сопутствовало тебе, когда обратился навстречу тебе человек тот с колесницы своей? Время ли брать серебро и брать одежды, или масличные деревья и виноградники, и мелкий и крупный скот, и рабов или рабынь? Пусть же проказа Неемана пристанет к тебе и к потомству твоему навек». Господь открыл это дело Своему пророку в мельчайших подробностях. Он показал ему в деталях, как его слуга беседовал с Нееманом. О, как коварно действие сил тьмы!
Елисей открыл Гиезию помышления его сердца, ибо он желал обогатиться земным богатством Неемана. Этот человек должен был стать знаменосцем в армии Господа, но, поддавшись сатанинским искушениям, он сделался камнем преткновения для Неемана, разум которого озарил дивный свет, вследствие чего он стал в высшей степени расположенным к истине и собирался служить живому Богу. Гиезий вышел от пророка прокаженным. Господь призывает вас искать Его совета, быть верным перед самим собой и перед Богом и изо всех сил стремиться вызволить себя и своих детей из сатанинских сетей.
Письмо 22, 1893.

14 июня

Души дороже личной репутации

«Встань, иди в Ниневию, город великий, и проповедуй в нем, ибо злодеяния его дошли до Меня» (Иона 1:2).

Когда жители Ниневии смирили себя перед Богом и стали взывать к Нему о милости, Он услышал их вопль. «И увидел Бог дела их, что они обратились от злого пути своего, и пожалел Бог о бедствии, о котором сказал, что наведет на них, и не навел».
Но Иона всем своим поведением показывал, что не ценит души в этом нечестивом городе. Он больше дорожил собственной репутацией и опасался, как бы его не объявили лжепророком... Теперь, когда Иона видит яркое проявление Божественного сострадания, побудившее Господа пощадить город, извративший перед Ним свои пути, он не сотрудничает с Богом в осуществлении Его милостивых намерений и не принимает близко к сердцу интересы жителей Ниневии. Его не огорчает, что великое множество людей, не наученных правде, погибнет. Послушайте, как он жалуется Богу:
«И ныне, Господи, возьми душу мою от меня, ибо лучше мне умереть, нежели жить. И сказал Господь: неужели это огорчило тебя так сильно? И вышел Иона из города, и сел с восточной стороны у города, и сделал себе там кущу и сел под нею в тени, чтобы увидеть, что будет с городом. И произрастил Господь Бог растение, и оно поднялось над Ионою, чтобы над головою его была тень и чтобы избавить его от огорчения его; Иона весьма обрадовался этому растению».
Тогда Господь преподал Ионе наглядный урок. «И устроил Бог так, что на другой день при появлении зари червь подточил растение, и оно засохло. Когда же взошло солнце, навел Бог знойный восточный ветер, и солнце стало палить голову Ионы, так что он изнемог и просил себе смерти и сказал: лучше мне умереть, нежели жить. И сказал Бог Ионе: неужели так сильно огорчился ты за растение? Он сказал: очень огорчился, даже до смерти. Тогда сказал Господь: ты сожалеешь о растении, над которым ты не трудился и которого не растил, которое в одну ночь выросло и в одну же ночь и пропало: Мне ли не пожалеть Ниневии, города великого, в котором более ста двадцати тысяч человек, не умеющих отличить правой руки от левой, и множество скота?»
В истории Ниневии заключен урок, который вам необходимо внимательно изучить... Вы должны познать свой долг в отношении невежественных людей, которые оскверняют себя пороками и нуждаются в вашей помощи.
Рукопись 164,1897.

15 июня

Отстаивайте принцип

«Даниил положил в сердце своем, не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь, и потому просил начальника евнухов о том, чтобы не оскверняться ему» (Дан. 1:8).

Даниил юношей попал в вавилонский плен. Ему было пятнадцать или шестнадцать лет, поскольку он назван отроком. Почему Даниил отказался вкушать пищу с царского стола? Почему он отказался пить вино, хотя оно было поставлено перед ним по царскому приказу? Даниил знал, что со временем вино станет ему приятно, и он будет предпочитать его воде.
Даниил мог бы оправдывать себя тем, что, сидя за царским столом и имея приказ от царя, он не может его ослушаться. Но Даниил посовещался со своими товарищами. .. Они решили, что само по себе вино—это сеть. Юноши были знакомы с историей Надава и Авиуда. Эти мужи постепенно пристрастились к вину. Они пили вино перед тем, как войти во святилище, где совершали служение Богу. Их чувства притупились. Они потеряли способность отличать священный огонь от обычного. Войдя в скинию с затуманенным рассудком, они сделали то, что Господь запретил делать всем, совершавшим для Него святое служение...
Наставления, данные народу, бережно сохранялись. Часто в песенной форме их преподавали детям, чтобы через пение они знакомились с истинами Божьими...
Второе соображение, которым руководствовались юные пленники, состояло в том, что царь перед едой всегда испрашивал благословение, для чего обращался к своим идолам как к Божеству... Через данное действие, как их учили в детстве, вся трапеза посвящалась языческому богу. Даниил и трое его собратьев пришли к выводу, что если они будут сидеть за столом, где практикуется подобное идолопоклонство, то обесчестят тем самым Небесного Бога...
Многое зависело от этого решения. Юные иудеи считались рабами, но они были облагодетельствованы особым образом, поскольку имели развитый ум и приятную внешность. Однако юноши решили, что любое притворство, даже если они будут просто сидеть за царским столом, вкушать царские яства или принимать вино, которое в действительности пить не будут, станет отречением от их религии и веры... Еврейские отроки не стремились выделяться, но у них не было другого выбора, ибо в противном случае они извратили бы свои пути во дворах Вавилона и подверглись всякого рода искушениям в еде и питье. Тлетворное влияние лишило бы их бдительности, и они обесчестили бы Бога и испортили свой характер.
Рукопись 122, 1897.

16 июня

Слово Божье — это фундамент для формирования характера

«Сделай опыт над рабами твоими: в течение десяти дней пусть дают нам в пищу овощи и воду для питья... и затем поступай с рабами твоими, как увидишь» (Дан. 1:12, 13).

Даниил установил правильные отношения с Богом, использовал все предоставлявшиеся ему возможности и хорошо ориентировался в любых обстоятельствах. Его отвели пленником в Вавилон, и вместе с другими юношами он прошел подготовку в вавилонских учебных заведениях, чтобы затем занять ответственную должность при дворе царя. Ему назначили определенную еду и питье с царского стола, но мы читаем, что Даниил твердо решил не оскверняться царскими яствами и вином.
Даниил пошел на этот шаг вполне обдуманно, а не под влиянием минутного порыва7.. Он сказал Амелсару, который присматривал за ним и его товарищами: «Сделай опыт над рабами твоими... По истечении же десяти дней лица их оказались красивее, и телом они были полнее всех тех отроков, которые питались царскими яствами»...
Поступив таким образом, Даниил и его товарищи пошли еще дальше. Они не избрали своими друзьями приспешников князя тьмы и не шли за большинством на зло. Но они подружились с Амелсаром, и между ними и этим чиновником никогда не возникало никаких трений. Они обращались к нему за советом и в то же время своим мудрым поведением и безупречными манерами преподали ему ценный урок.
По Божьему замыслу эти отроки должны были стать проводниками света в вавилонском царстве. Сатана намеревался сорвать этот план. Он воздействовал на умы отроков, отказавшихся быть представителями Бога, внушая им зависть к Даниилу и его товарищам. По внушению сатаны они составили планы, с помощью которых рассчитывали уловить тех, кто так уверенно и быстро возрастал в познании...
Сатана пытался погубить их... Но юноши добросовестно исследовали Слово Божье, чтобы познавать Божественную волю. Они твердо верили, что Тот, Кому они служат, сообщит им Свою волю и в ответ на их веру Бог откроет им Свое Слово... Они сделали Слово Божье своим учебником и воспринимали его как основание, на котором должны были строить свой характер. У них был только Ветхий Завет...
Тень сатаны часто падала на их жизненный путь, чтобы закрыть от юношей Божественный свет, омрачить их веру и ослабить их упование на Бога. Но они не сдавались, и Господь даровал им мудрость и силу, чтобы превозмогать в молитве с Его помощью.
Письмо 34, 1900.

17 июня

Неверный выбор друзей приводит к нехорошим последствиям

«И даровал Бог четырем сим отрокам знание и разумение всякой книги и мудрости, а Даниилу еще даровал разуметь и всякие видения и сны» (Дан. 1:17).

Вы один раз живете в этом мире. Так не выбирайте же своими товарищами молодых людей, способных увести вас на ложные пути. Отвращайтесь от этих искусителей, ибо они помогают сатане, который использует их, чтобы обманывать души и бесчестить Бога... Не давайте врагу никакого преимущества. Изучайте историю Даниила и его товарищей. Хотя они находились в сложной обстановке и их со всех сторон осаждало искушение угождать своим прихотям, Даниил и его товарищи почитали и прославляли Бога в своей повседневной жизни. Они твердо решили избегать всякого зла и не желали становиться на вражеский путь. И Бог вознаградил их преданность обильными благословениями.
Каждый из нас является творцом своего будущего. Желающие жить жизнью в согласии с волей Бога должны твердо противостать отвратительному растлению, которое, подобно эпидемии, охватывает весь мир. Им следует отвергнуть неправду и избрать правду, мужественно сопротивляясь любым искушениям. Они обязаны побеждать небольшие искушения, тогда у них появится сила побеждать сильные искушения.
Некоторые люди говорят: «Вам не следует обращать такое внимание на мелочи». Но именно мелочи притупляют совесть, делая ее невосприимчивой ко злу. В результате молодые люди привыкают совершать такие поступки, которые делают их воинами армии сатаны. От мелких проступков они переходят к крупным преступлениям... Низменные страсти овладевают всем их естеством, подчиняя их деспотичной, сатанинской силе. Угождая своим прихотям, они теряют возвышенные, благородные цели, которые могли бы управлять их жизнью...
Помогайте друг другу хранить верность добродетели и Богу. Будьте прилежными. Устремляйтесь вверх, к более высоким свершениям. Господь поощряет ревностные, решительные усилия, направленные на овладение тем знанием и разумением, которое позволит вам занять свое место в старшем классе на небесах. Он одобрительно смотрит на прилежных, бодрствующих исследователей...
Молитесь три раза в день, оставаясь наедине с Богом, как это делал Даниил. Исповедуйте каждый свой грех, каждую допущенную ошибку... Бог говорит: «Признавайтесь друг перед другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы вам исцелиться». Таким образом вы создадите надежный заслон против греха и будете ходить в согласии с Богом. Он заверяет, что услышит ваши искренние молитвы и ответит на них. Он уверяет, что простит и примет вас. Какими сильными вы можете быть в этой уверенности! Близок Господь ко всем призывающим Его, близок, чтобы отвечать на молитвы и благословлять.
Письмо 134, 1901.

18 июня

Всегда воздавайте Богу должное за те мысли, которые Он посылает

«И тогда открыта была тайна Даниилу в ночном видении, и Даниил благословил Бога небесного» (Дан. 2:19)

Даниил взыскал Господа, когда вышел указ об уничтожении всех мудрецов вавилонского царства, не сумевших восстановить и истолковать забытый царем сон. Царь потребовал не только истолковать сон, но и напомнить его содержание...
Волшебники исполнились страхом и трепетом. Они заявили, что царь обратился к ним с неразумной просьбой, поскольку ни один владыка никогда не требовал ничего подобного от своих подданных. Царь пришел в ярость и повел себя как всякий монарх, имеющий неограниченную власть и необузданные страсти. Он решил всех мудрецов предать смерти, а поскольку Даниил и его товарищи входили в это число, они должны были разделить их участь...
Даниил явился к царю и упросил дать ему время, чтобы изложить это дело перед высшим судом Вселенной, решения которого обжалованию не подлежат. Когда просьба была удовлетворена, Даниил все рассказал своим товарищам, и они вместе поклонились истинному Богу, Все тщательно обдумав и преклонив колени, они умоляли, чтобы Бог дал им силу и мудрость, которые только и могли помочь им в их великой нужде... В раскаянии сердечном юноши представили свое дело великому Судье вселенной. Это все, что они могли сделать...
Даниил молился: «Славлю и величаю Тебя, Боже отцов моих, что Ты даровал мне мудрость и силу и открыл мне то, о чем мы молили Тебя; ибо Ты открыл нам дело царя»...
Даниил был наделен Духом Иисуса Христа и умолял, чтобы вавилонские мудрецы не погибли. У последователей Христа нет качеств сатаны, которому доставляет удовольствие удручать и огорчать Божьи творения. В них живет дух их Учителя, Который сказал, что пришел «взыскать и спасти погибшее»...
«Тогда Ариох немедленно привел Даниила к царю и сказал ему: я нашел из пленных сынов Иудеи человека, который может открыть царю значение сна». Тогда он [Даниил] признает в смирении ума своего, что это не его мудрость, но мудрость Небесного Бога и что видение было открыто ему ради Божьих рабов, дабы царь знал помышления сердца своего.
Письмо 90, 1894.

19 июня

Стоять за Бога в критическое время

«Бог наш, Которому мы служим, силен спасти нас от печи, раскаленной огнем, и от руки твоей, царь, избавит. Если же и не будет того... мы богам твоим служить не будем и золотому истукану, которого ты поставил, не поклонимся» (Дан. 3:17,18).

Чудесный сон Навуходоносора стал причиной резкого изменения его мировоззрения, и в течение какого-то небольшого времени царь находился под влиянием страха Божьего; но его сердце еще не очистилось от гордыни, мирского тщеславия и жажды самовозвышения. Как только первое впечатление было забыто, он стал думать только о собственном величии и о возможности прославить себя с помощью этого сна.
Слова «ты — это золотая голова» произвели глубочайшее впечатление на разум Навуходоносора. Он твердо решил сделать истукан, который превзошел бы подлинник. По замыслу царя ценность металлов у видимого истукана не должна была убывать от головы к ногам, как в истукане, показанном ему Богом, но он должен был целиком состоять из самого драгоценного металла. Таким образом, весь истукан символизировал бы величие Вавилона. Царь твердо решил, что великолепие этого истукана должно стереть в его сознании и в сознании других людей, слышавших о сне и его истолковании, пророчество о последующих царствах. Из сокровищ, захваченных на войне, Навуходоносор «сделал золотой истукан»... и издал указ, требовавший, чтобы все сановники царства собрались на посвящение истукана и при звуке музыкальных орудий пали и поклонились ему...
Пришел назначенный день, и под звуки музыки, вводящей в транс, огромное множество собравшихся пало и поклонилось золотому истукану. Но трое еврейских юношей, Седрах, Мисах и Авденаго (у нас нет свидетельств, что там находился и Даниил) не обесчестили Небесного Бога и не воздали почести золотому истукану. Об их поведении было донесено царю. Разозлившись, царь призвал их к себе и угрозами попытался заставить отроков поклониться истукану. Вежливо, но твердо они заявили о своей преданности Небесному Богу и о своей вере в то, что Он силен избавить их в час испытания.
Ярость царя не знала границ. Он повелел раскалить печь в семь раз сильнее обыкновенного и незамедлительно бросить в ее пламя еврейских пленников. От печи исходил такой сильный жар, что люди, бросавшие юношей, получили смертельные ожоги.
Рукопись ПО, 1904.

20 июня

Во всех испытаниях Бог с нами

«И, собравшись, сатрапы, наместники, военачальники и советники царя усмотрели, что над телами мужей сих огонь не имел силы, и волосы на голове не опалены» (Дан. 3:27).

Внезапно лицо царя побледнело от страха. Он внимательно всмотрелся в пылающий огонь и, повернувшись к своим вельможам, спросил у них встревоженным голосом: «Не троих ли мужей бросили мы в огонь связанными?» Они сказали в ответ: «Истинно так, царь». Дрожащим от волнения голосом монарх воскликнул: «Вот, я вижу четырех мужей несвязанных, ходящих среди огня, и нет им вреда; и вид четвертого подобен сыну Божию».
Еврейские пленники рассказывали Навуходоносору о грядущем Христе-Искупителе, и по этому описанию царь признал в четвертом муже, ходящем в печи, Сына Божьего. Поспешно подойдя к печи, Навуходоносор закричал: «Рабы Бога Всевышнего! Выйдите и подойдите». Повинуясь царю, юноши вышли перед всем множеством собравшихся невредимыми, и даже запаха огня не исходило от их одежды. Верные долгу, они оказались огнестойкими. Сгорели только их узы.
Каждый из нас будет испытан. Мы не знаем, кто из нас окажется в особом положении и когда нам представится возможность явить Божью славу. Мы должны отстаивать честь нашего Небесного Отца...
История повторится. В наш век люди будут серьезно испытаны в вопросе соблюдения субботы... Многие превозносят альтернативную субботу, как в свое время все поклонялись золотому истукану, поставленному на поле Деир. Вожди наций, называющие себя христианами, призовут мир соблюдать ложную субботу, празднование которой они введут законодательным путем. Все, кто откажется, подвергнутся репрессиям. Это тайна беззакония, изобретение сатанинских организаций, и его проведет в жизнь человек греха...
Мы должны предупреждать мужчин и женщин против поклонения зверю и его образу и против поклонения идольскому воскресенью. Но не нужно начинать эту работу с объявления войны неверующим. Необходимо просто излагать Слово Господа во всей его истинной красоте и чистоте, доводя его истины до сознания невежд или тех, кто безразличен к его учению... Не нужно говорить людям, что они отправятся в ад, если не будут соблюдать субботу по четвертой заповеди. Истина, возвещенная в силе Святого Духа, сама убедит и обратит сердца.
Рукопись 110, 1904.

21 июня

Бог предостерегает против эгоцентризма и гордости

«Тебя отлучат от людей, и. обитание твое будет с полевыми зверями... и семь времен пройдут над тобою, доколе познаешь, что Всевышний владычествует над царством человеческим» (Дан. 4:22—25).

Верный Даниил предстал перед царем не для того, чтобы льстить ему или превратно истолковывать его сон с целью обрести царское благоволение. На него была возложена торжественная обязанность сказать царю Вавилонскому правду. Он сказал: «Господин мой! Твоим бы ненавистникам этот сон и значение его. Дерево, которое ты видел... это — ты, царь».
Не кажется ли нам порой, что для Бога царство Вавилонское было важнее, чем средства и обязанности, которые Он доверил Своему избранному народу, достигшему последних веков? Мы видим здесь, что великий Я ЕСМЬ силен Своими действиями изменить сердце даже языческого царя. Есть Наблюдатель, Который на самом деле подмечает дела всех людей, но особенно тех, кто является Его представителем на земле, принимая в сердце Его священную истину и открывая ее миру...
Во сне Навуходоносора истинная цель правления красиво представлена символом большого дерева. «Листья его прекрасные, и плодов на нем множество, и пища на нем для всех; под ним находили тень полевые звери, и в ветвях его гнездились птицы небесные, и от него питалась всякая плоть».
Рукопись 29, 1895.
Пророк Даниил истолковал сон царя и прибавил торжественное наставление: «Посему, царь, да будет благоугоден тебе совет мой: искупи грехи твои правдою и беззакония твои милосердием к бедным; вот, чем может продлиться мир твой»... Двенадцать месяцев царя проверяли и испытывали, и все это время его поступки взвешивались на весах небесного святилища.
Однажды утром, прохаживаясь по дворцу, «царь сказал: это ли не величественный Вавилон, который построил я в дом царства силой моего могущества и в славу моего величия!» Навуходоносора переполняла гордость от сознания собственного величия, но «еще речь сия была в устах царя, как был с неба голос: „тебе говорят, царь Навуходоносор: царство отошло от тебя!"».
Письмо 71, 1894.

22 июня

Мы определяем свою вечную участь

«Ныне я, Навуходоносор, славлю, превозношу и величаю Царя Небесного, Которого все дела истинны и пути праведны, и Который силен смирить ходящих гордо» (Дан. 4:37).

Сила народов и отдельных людей заключается не в тех возможностях и средствах, которые вроде бы делают их непобедимыми, и не в их хваленом величии. Крепкими и сильными отдельных людей и целые народы может сделать только мощь и желание Бога. Они сами решают собственную участь своим отношением к Его планам. Светская история повествует о человеческих достижениях, о военных победах, об успешном восхождении по лестнице мирского величия. Божья история описывает мужчин и женщин такими, какими их видит Небо...
Пророк Даниил описал царства, которые будут возникать и распадаться. Истолковывая Навуходоносору сон о великом истукане, он заявил царю, что на смену его царству придет другое. Его величие и сила в Божьем мире будут временным явлением. Второе царство также пройдет период испытания и проверки. Его процветание будет зависеть от того, превознесут ли жители единственного истинного Владыку Бога или нет. Поскольку они этого не сделают, слава их царства также исчезнет, и на смену второму царству придет третье. После проверки на послушание или непослушание оно также прейдет, и четвертое царство, крепкое, как железо, покорит народы мира. Это Слово, которое бесконечный Бог открыл смертным людям, было записано на страницах пророческой книги. Оно прослеживает историю человечества и объявляет Бога верховной властью...
Глас Божий, звучавший в прошлых веках, донесся до нас через столетия и многие поколения, которые выходили на историческую сцену и сходили с нее... История и пророчество свидетельствуют о том, что Бог всей земли открывает миру тайны через Своих избранных носителей света... Навуходоносор, переживший страшное унижение, связанное с потерей рассудка, наконец-то понял свою слабость и признал владычество живого Бога...
Каждому человеку Бог определил какое-то место в Своем великом плане. Правдой или ложью, глупостью или мудростью каждый из нас выполняет какой-то замысел и приносит определенные плоды. И каждый, в зависимости от того, что он или она выбирают: послушание или непослушание, решает свою вечную участь. Каждому предоставлена свобода действий, и каждый несет ответственность за свои поступки...
Мы должны говорить о Боге не в прошедшем, а в настоящем времени... Хотя царей будут свергать с престолов, и исчезнут целые государства, души, которые верой связывают себя с Божьими планами, пребудут вовек.
Рукопись 36,1896.

23 июня

Богу по-прежнему нужны неподкупные люди

«А прежние областеначальники, которые были до меня, отягощали народ и брали с них хлеб и вино, кроме сорока сиклей серебра; даже и слуги их господствовали над народом» (Неем. 5:15).

Сыны Израилевы были отведены в вавилонский плен, потому что они отделились от Бога и уже не считали своим долгом сохранять принципы истинной религии неповрежденными и ограждать их от языческих предрассудков окрестных народов. Поскольку израильтяне отложились от Бога, Господь смирил их. Он не мог содействовать их процветанию и не мог исполнить Свой завет с ними, пока они были неверны тем принципам, которые Он поручил им ревностно хранить, дабы не оскверняться традициями и обычаями языческих народов, бесчестивших Бога... Он оставил их ходить своими путями, и невинные пострадали на Сионе вместе с грешниками.
Но среди сынов Израилевых нашлись христианские патриоты, которые остались верны принципу, и на этих верных и истинных мужей Господь смотрел с большим удовольствием... Они вынужденно страдали вместе с виновными, но по Божьему провидению этот плен был способом вывести их на передний план. Их пример безукоризненной порядочности и чистоты во время пребывания в вавилонском плену сверкает небесным блеском.
Многие из избранных Божьих людей оказались ненадежными. Они отделились от Бога и стали корыстолюбивыми, гнусными интриганами. Даниил со своими товарищами и Ездра с Неемией выгодно отличались от этих людей, и Господь особым образом благословил их за то, что они твёрдо стояли за правду.
Неемия был избран Богом, потому что был готов сотрудничать с Ним в качестве восстановителя развалин... Его не могли испортить и сбить с толку происки беспринципных людей, которых наняли для недоброго дела. Неемия не позволял им запугать себя и никогда не трусил. Если он видел, что люди руководствуются неверными принципами, то не оставался сторонним наблюдателем и не молчал. Он не давал людям повода полагать, что займет неверную позицию, поскольку всегда твердо и непреклонно выступал на стороне правды. Ни одна йота его влияния не способствовала извращению установленных Богом принципов. Что бы ни делали другие, Неемия всегда мог сказать: «Я не участвовал в их делах, потому что боюсь Бога».
Рукопись 121, 1898.

24 июня

Высокое положение не исключает потребности в молитве

«Да будет ухо Твое внимательно к молитве раба Твоего и к молитве рабов Твоих, любящих благоговеть пред именем Твоим. И благопоспеши рабу Твоему теперь, и введи его в милость у человека сего» (Неем. 1:11).

Неемия, еврейский пленник, занимал влиятельное и почетное положение при персидском дворе. Поскольку он был царским виночерпием, ему позволялось входить в царские покои, и благодаря такой близости к царю, незаурядным способностям и испытанной верности Неемия стал советником монарха. Он был человеком высоких принципов, неподкупной честности и большой проницательности.
Живя среди язычников в царской роскоши и великолепии, Неемия не забыл Бога своих отцов и народа, которому были доверены святые изречения. Высокое положение не лишило его благочестия и любви к собратьям... Он не стыдился родства с ними и с истиной. Он понимал, что должен чтить истину во всех местах. Он не приносил извинений за то, что исповедует веру, отличную от веры прочих придворных персидского царя...
Для избранного города настали дни особых испытаний и скорбей. Вестники, пришедшие из Иудеи, рассказали Неемии, в каком состоянии он находится. Второй храм был воздвигнут, даже отстроены отдельные участки стены, но процветание города так и не наступило, храмовое служение не совершалось должным образом. Народ жил в постоянной тревоге из-за того, что стены по-прежнему лежали в руинах, а ворота, сожженные огнем, все еще не были восстановлены. Столица Иудеи быстро приходила в запустение, и немногим оставшимся жителям было очень горько слышать насмешки языческих противников: «Где же Бог ваш?»
Душа еврейского патриота была потрясена этими недобрыми новостями. Настолько глубока была его скорбь, что он не мог ни есть, ни пить. Он «заплакал, и печален был несколько дней, и постился и молился пред Богом небесным». Но когда первый приступ горя прошел, Неемия обратился в скорби своей к верному Помощнику. В летописи сказано, что он «молился пред Богом небесным». Он сбросил с души своей тяжесть, рассказав Богу о скорбном положении. Неемия знал, что постигшая Израиль скорбь была следствием беззакония, и в глубоком смирении предстал перед Богом в молитве, умоляя Его простить Израиль и вернуть ему Свое Божественное расположение. Он добросовестно исповедовал свои грехи и грехи своего народа.
Верой ухватившись за Божественное обетование, Неемия излагает у подножия небесной милости свою просьбу о том, чтобы Бог вступился за Свой раскаявшийся народ, вернул ему былую силу и застроил запустелые места.
Рукопись 58, 1903.

25 июня

Вера и дела должны идти рука об руку

«И сказал царю: если царю благоугодно, и если в благоволении раб твой пред лицом твоим, то пошли меня в Иудею, в город, где гробы отцов моих, чтоб я обстроил его» (Неем. 2:5).

В конце концов Неемия не мог больше скрывать скорбь, тяжким бременем лежавшую у него на сердце. Бессонные ночи, посвященные ревностной молитве, дни, заполненные заботами, омраченные тенью отсроченной надежды, оставили след на его лице. Проницательный взгляд монарха, привыкшего ревниво охранять собственную безопасность, умел читать выражение лиц и замечать то, что скрывалось в душе за маской внешней почтительности. Видя, что какая-та тайная беда гложет его слугу, царь внезапно спрашивает: «Отчего лицо у тебя печально? Ты не болен, этого нет; а верно, печаль на сердце?»
Вопрос пугает Неемию. Не разгневается ли царь, узнав, что хотя внешне его придворный занят служебными делами, но мысленно он находится далеко от царского дворца, со своим страдающим народом? Неужели он лишится жизни за свою нерадивость, и неужели взлелеянный им план восстановления Иерусалима будет сорван? «Я сильно испугался», — говорит он. Дрожащими устами и со слезами на глазах он открывает царю причину своей скорби: город, в котором погребены его отцы, лежит в запустении, и ворота его сожжены огнем. Трогательный рассказ Неемии вызывает у монарха сострадание, не возбуждая при этом его языческих предрассудков; он задает виночерпию еще один вопрос, предоставляющий Неемии долгожданную возможность: «Чего же ты желаешь?»
Но человек Божий не отвечает до тех пор, пока не испрашивает помощи у Того, Кто выше Артаксеркса. Он говорит: «Я помолился Богу небесному». Тихая просьба, вознесенная к Богу, ничем не отличалась от молитв, возносимых уже много недель: о том, чтобы Бог исполнил желание его сердца и помог ему восстановить город его отцов. И теперь, ободрившись при мысли о том, что у него есть всезнающий и всемогущий Друг, действующий в его интересах, человек Божий спокойно просит царя освободить его на некоторое время от выполнения придворных обязанностей и дать ему полномочия восстановить опустошенный Иерусалим и вновь сделать его сильным и укрепленным городом. Эта просьба имела важные последствия для иудейского города и всей нации. И Неемия далее свидетельствует: «И дал мне царь, так как благодеющая рука Бога моего была надо мною».
Пока Неемия умолял Бога о помощи, он сам не сидел сложа руки, поскольку не считал, что на этом его обязанности заканчиваются. Проявив выдающееся благоразумие и предусмотрительность, Неемия начал все необходимые организационные приготовления, без которых его предприятие не могло увенчаться успехом.
Рукопись 58, 1903.

26 июня

В Божьем деле необходимо тщательное планирование

«Если царю благоугодно, то дал бы мне письма к заречным областеначальникам, чтоб они давали мне пропуск, доколе я не дойду до Иудеи, и письмо к Асафу... чтоб он дал мне дерев... для городской стены» (Неем. 2:7, 8).

Поскольку царь так благосклонно отнесся к его просьбе, Неемия набрался смелости и попросил о дополнительной помощи, которая была необходима ему для осуществления его планов. Чтобы миссия выглядела еще более достойной и авторитетной и надеясь обеспечить себе защиту в пути, Неемия выпросил военное сопровождение. Он также получил царские письма к правителям провинций за Евфратом на тех территориях, через которые он должен был проходить, направляясь в Иудею. Он также получил письмо к хранителю царского леса на горах Ливана с приказом выделить древесные материалы, необходимые для восстановления Иерусалимской стены и тех зданий, которые Неемия планировал построить.
Пример этого святого мужа должен научить весь Божий народ, что нужно не только молиться с верой, но и действовать с мудрым прилежанием и верностью. Сколько трудностей встречается на нашем пути, и как сильно мы тормозим Божественное провидение тем, что не видим связи между религией и благоразумием, предусмотрительностью и усердием... Тщательное обдумывание и зрелые планы так же важны сегодня для успешного завершения священных предприятий, как и во времена Неемии...
Неемия не полагался на изменчивые обстоятельства. Он получал недостающие ему средства у тех, кто мог их даровать. Богатства и сокровища всего мира принадлежат Богу, хотя в настоящее время они находятся в собственности нечестивых людей. Если рабы Божьи будут вести себя мудро и благоразумно, так чтобы благодеющая рука Господа оставалась над ними, они смогут раздобыть средства, необходимые для продвижения Его дела.
Опыт Неемии по восстановлению Иерусалима преподает уроки, в которых дети Божьи будут нуждаться до конца времени. В наше время требуются сильные люди с решительным характером. Павел говорит: «Наконец, братья мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его; облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней дьявольских». Враг примешает свое зло ко всякому доброму делу, если служители не будут бдительными. Таким путем он стремится расстроить Божьи планы.
Рукопись 58, 1903.

27 июня

Наши слова и поступки оказывают сильное влияние

«Ездра расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его, и учить в Израиле закону и правде» (Ездр. 7:10).

Ездра был потомком сынов Аароновых — священником, которого Бог избрал, чтобы он стал орудием добра в Израиле и вернул священству былую честь и уважение, ибо слава его сильно потускнела во время плена. Ездра отличался большим благочестием и святой ревностью. Он был также ученым мужем, умело переписывавшим закон Моисея. Эти качества сделали его выдающимся деятелем своего времени.
Дух Божий побудил Ездру исследовать историко-поэтические книги Библии. Они дали ему правильное понимание смысла Закона Божьего. Во время плена познание воли Божьей было до некоторой степени утрачено. Ездра собрал все экземпляры закона, которые ему удалось найти. Он размножал и распространял их среди детей Божьих и стал учителем закона и пророчеств в школах пророков. Чистое Слово, так усердно преподаваемое Ездрой, давало людям бесценные для того времени знания...
Некоторые из пророчеств должны были вскоре исполниться; и Ездра прилежно исследовал скрытый от народа свет. Он стремился к этому знанию, чтобы затем научить людей вносить в практическую жизнь принципы Слова Божьего...
Ездра желал учить других тому, что ему было известно, и таким образом он стал рупором Божьим, преподавая окружавшим его людям святые принципы, которыми руководствуются небожители... Уча таким образом людей, он передавал им знание вечных и незыблемых истин...
Когда Ездра трудился, передавая людям знания, почерпнутые им из священных книг, его способности к труду для Бога умножались и развивались. Он стал Божьим свидетелем в этом мире, открывая людям, что представляет собой библейская истина, когда она претворяется в повседневную жизнь человека.
Слова и дела Ездры оказывали сильное влияние на его соотечественников, потому что Дух Божий оставался с ним... Он усердно готовил свое сердце к той работе, которая, как он считал, была поручена ему Небом. Он исследовал слова Писания, говорившие об обязанностях народа, заключившего завет с Богом, и нашел торжественный обет, данный народом Божьим, когда евреи обещали исполнять слова Божьи; нашел он и обещание Божественных благословений послушным...
Каждому из нас поручена определенная работа, которая может быть выполнена только посредством освященных усилий. Позволим ли мы примеру Ездры стать путеводной звездой в нашей жизни и научить нас правильно использовать наше знание Писаний?..
Письмо 100, 1907.

28 июня

Иисус принимает и защищает кающиеся души

«И сказал Господь сатане: Господь да запретит тебе, сатана, да запретит тебе Господь, избравший Иерусалим! не головня ли он, исторгнутая из огня?» (Зах. 3:2).

Сатана предъявляет свои права на тех, кто некогда стоял под его черным знаменем, но затем обратился от греха к живому Богу и предал свои беспомощные души Иисусу. Все, кто верой держится за заслуги Христа, имеют обещание в Слове Божьем, что они примирятся с Господом...
В жизни избранных детей Божьих допускаются испытания. Мы встречаем такие выражения: «Бог искушал Авраама», «Бог искушал сынов Израилевых». Это означает, что Господь попустил сатане искушать их, дабы их вера принесла им честь и славу, когда сядут судьи, и каждый человек будем судим в соответствии с тем, что он делал, живя в теле. Бог знает каждое сердце, каждый мотив, каждое помышление сердца, но Он попускает сатане испытывать, искушать и проверять верующих людей, чтобы открылось их упование и доверие Господу...
Бог ненавидит грех, но любит и прощает кающегося, верующего грешника и берет всех под Свою защиту и попечение. Сатана преследует каждую душу, но с каждым искушением, которое допускается для сынов Божьей прощающей любви, всем душам также открывается путь спасения, ибо Господь следит, чтобы они не были искушаемы сверх сил...
«И показал он мне Иисуса, великого иерея, стоящего перед Ангелом Господним, и сатану, стоящего по правую руку его, чтобы противодействовать ему». Работа сатаны ясно определена как сопротивление работе Христа, основанной на Его заслугах... Когда Христос встает между искушаемыми душами и сатаной, враг злится и обрушивает на Христа потоки брани и обвинений, ложно указывая на то, что Он будто бы несправедлив, защищая эти души и поднимая против него знамя...
В присутствии непавших миров, небесной Вселенной, а также разгневанного врага, который изображал искушаемых в черных одеждах нравственной скверны, настаивая на том, что они должны быть отданы в его руки, Иисус ответил на злобные обвинения сатаны, которыми он очернял их перед Богом день и ночь. Обратившись к стоящим перед Ним, пристально наблюдая за этим противоборством и отмечая решимость сатаны погубить праведных, Иисус сказал: «Снимите с него запятнанные одежды. А ему самому сказал: смотри, Я снял с тебя вину твою и облекаю тебя в одежды торжественные».
Рукопись 27, 1894.

29 июня

Все небо слышит нашу хвалу и благодарение Богу

«Но боящиеся Бога говорят, друг другу: „внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его"» (Мал. 3:16).

Пророк Малахия рисует перед нами два вида свидетелей. О первой категории написано: «Дерзостны предо Мною слова ваши, говорит Господь... Вы говорите: „тщетно служение Богу, и что пользы, что мы соблюдали постановления Его и ходили в печальной одежде пред лицом Господа Саваофа?"» Здесь говорится о тех людях, которые должны были лучше представлять драгоценную истину и быть примером для тех, кто недавно пришел в веру. Господь для всех Своих последователей приготовил богатый пир из небесных истин. Он постановил, что люди не должны ходить во тьме, но иметь свет жизни... Господь не призывает Своих верных, послушных последователей орошать жертвенник слезами, но просит ходить счастливыми и жизнерадостными...
Малахия отворачивается от мрачной картины, которую сатана предлагает последователям Иисуса Христа, ибо она является дискредитацией отеческого характера Бога. Сатана вставил этот портрет в раму и предложил бедным неверующим и скорбящим душам созерцать его. А они повесили портрет в прихожей своей памяти, чтобы все время видеть и созерцать его. Господь же предлагает каждому верующему другую картину. «Но боящиеся Бога говорят друг другу: „внимает Господь и слышит"»...
Часто ли смотрят на эту картину, нарисованную Самим Господом Саваофом, верующие, которые собираются в своих маленьких общинах, скромных церквах или в частных домах?.. Какую надежду вселяет эта картина—ведь Господь изображен на ней склоняющимся и внимающим свидетельству, возвещаемому Его свидетелями! Какое вдохновение мы можем черпать из того факта, что вся небесная Вселенная с удовольствием внимает словам смертных жителей земли, в которых они превозносят имя Бога...
Бог и ангелы с восторгом слушают слова благодарения за великий Дар миру в лице Единородного Сына Божьего. В небесных книгах записывается каждое слово хвалы и благодарения за благословенный свет истины, который содержится в предостерегающих вестях, рассеивающих тьму заблуждения.
Рукопись 32, 1894.

30 июня

Усвоить уроки священной истории

«Все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков» (1 Кор. 10.11)

Наставления, данные в Писаниях Ветхого Завета, являются таким же словом Христовым, как и наставления Нового Завета. Христос точно так же являлся Искупителем человечества во время написания Ветхого Завета, как и тогда, когда Он пришел на землю в человеческом естестве. Он предоставил древнему Израилю такую же благоприятную возможность совершать свое спасение, как и тем, кто внимал Его словам.
Характер, сформированный по Божественному подобию, это единственное сокровище, которое люди могут взять из этого мира в будущий мир. Характер, сформированный в этом мире, определяет нашу вечную участь. То, что ценно в нынешней жизни, останется ценным и в грядущем веке. Будущее человека зависит от того, под какое влияние он попадет. Если человек лелеет и взращивает наследственные наклонности ко злу, угождая плотским похотям, вкусам и страстям, значит, он никогда не сможет войти в Царство Божье. Но человек, стремящийся подавлять злые наклонности и желающий, чтобы им управлял Дух Иисуса Христа, преображается...
Характер Христа был явлен в жизни Авеля, Ноя, Сифа, Еноха, Авраама, Иосифа, Моисея, Иисуса Навина, Самуила, Давида и множества тех людей, характер которых Бог мог одобрить, согласно библейскому свидетельству. В качестве противоположного примера нам поведано о Каине и всех тех, кто формирует характеры, несовместимые с истиной, верностью, послушанием и праведностью. У всех была возможность проявить себя либо членами Каиновой семьи, либо членами царской семьи... Чистота и святость приобретаются только через Христа...
Мы должны прислушаться к голосу Христа, изрекавшему глаголы жизни при сотворении мира и из столпа облачного, ибо наше вечное благополучие зависит от послушания гласу Божьему. Будем вести себя сдержанно и не проходить мимо тех наставлений, которые Христос дал через святых людей древности на благо всех последующих поколений.
Все задуманное Богом, все, чего касалась Его рука, — это уроки, записанные в наставление нам, достигшим последних веков. Что было, то и будет. Одобрительные или порицательные слова Христа доносятся до нашего времени через тьму веков. От отношения к изложенным фактам зависят наши духовные и вечные интересы. Господь всегда имеет в виду то, что говорит, и всегда говорит то, что имеет в виду.
Письмо 34, 1899.

7. ИСКУШЕНИЕ ХРИСТА

1 июля

Чтобы сопротивляться сатанинскому лукавству, нужна постоянная молитва

«Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню» (Лк. 4:1).

Почему в начале Своего общественного служения Христос был направлен в пустыню для искушения? Именно Дух повел Его туда, и Он отправился в пустыню не от Своего, но от нашего имени, чтобы одержать победу за нас. Его никто не принуждал, но Он был ведом Духом для испытания Его человеческого естества, ибо Он собирался встать во главе рода человеческого.
В то время, как и всегда, Христос находился в совершенном согласии с Отцом. Ему надлежало пройти проверку и испытание в качестве представителя нашего рода. Он был поведен Духом в пустыню, чтобы встретиться с врагом в личном противостоянии и победить того, кто называл себя главой земных царств.
Находясь в пустыне, Христос постился, но не чувствовал голода. Пребывая в постоянной молитве к Своему Отцу и прося подготовить Его к успешному противодействию врагу, Христос не ощущал приступов голода. Он все время проводил в ревностной молитве, уединившись с Богом. Он как бы находился в присутствии Своего Отца, стремясь получить Его силу для сопротивления врагу, а также уверенность в том, что Ему будет дана благодать для выполнения всего, что Он предпримет ради человечества. Мысль о предстоящем сражении вытеснила из Его сознания все остальные чувства, и Его душа питалась хлебом жизни подобно тому, как сегодня будут насыщены все искушаемые души, обращающиеся к Богу за помощью. Он питался той истиной, которую должен был передать людям как имеющий власть избавлять их от сатанинских искушений. Он видел, что власть сатаны над падшими и искушаемыми людьми разрушается. Он видел Себя исцеляющим больных, утешающим утративших всякую надежду, ободряющим отчаявшихся и проповедующим Евангелие бедным — иными словами, выполняющим ту работу, которую предначертал Ему Бог. И Он не ощущал голода до самого окончания сорока дней Своего поста...
Христос пребывал в пустыне, где дикие звери были его единственными спутниками, и все окружение помогало Ему острее осознать Свою человеческую природу. Внезапно Ему явился ангел, внешне ничем не отличающийся от тех, которых Он не так давно видел, и обратился к Нему со словами: «Если Ты Сын Божий, то вели этому камню сделаться хлебом». «Если Ты Сын Божий» — в этих словах явно сквозило недоверие. Они буквально были пропитаны горечью, которой был исполнен его (сатанинский) разум. В интонации его голоса слышался крайний скептицизм.
Письмо 159, 1903 («Изданные рукописи», т. 21, с. 8, 9).

2 июля

Христос отказался вступать в спор с сатаной

«Когда сильный с оружием охраняет свой дом, тогда в безопасности его имение» (Лк. 11:21).

Он (сатана) высмеивал саму идею относительно того, что Христос, Величие неба, оставлен в пустыне страдать от голода. Неужели Бог будет таким образом обращаться со Своим Сыном? Неужели Он оставит Его в необитаемом месте с дикими зверями без еды, без спутников, без утешения? Он нашептывал Ему, что Бог никогда не хотел довести Своего Сына до такого состояния...
В ушах сатаны все еще звучали слова, донесшиеся с неба: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Но он твердо решил заставить Христа разувериться в этом свидетельстве. Слово Божье заверяло Христа в Его Божественной миссии... Цель сатаны заключалась в том, чтобы заставить Его усомниться в этом слове. Если бы сатане удалось поколебать доверие Христа Богу, тогда победа в великой борьбе досталась бы ему, он это хорошо знал. Он смог бы одолеть Иисуса и надеялся, что, испытывая сильный голод и впав в уныние, Христос утратит веру в Своего Отца и совершит чудо, стремясь накормить Себя. Если бы Он так сделал, план спасения был бы сорван.
Отвечая сатане, Христос, Сын Божий, сказал: «Написано, что не хлебом одним будет жив человек, но всяким словом, исходящим из уст Божьих». Христос был предупрежден о том, что Ему не следует вступать в спор с сатаной. И хотя Он с самого начала сознавал присутствие врага, ничто не могло побудить Его вступить с ним в пререкания. Укрепившись воспоминаниями о голосе с небес, Он покоился в любви Своего Отца. Он не желал рассуждать об искушении.
Сатана искушал первого Адама в Едеме, и Адам вступил в беседу с врагом, тем самым дав ему преимущество. Сатана проявил свою гипнотическую силу в отношении Адама и Евы и стремился той же силой воздействовать на Христа. Но, услышав цитату из Писания, сатана понял, что у него нет шансов на победу.
Сатана подступил к Христу в надежде одержать победу. Ему казалось, что он имеет над Ним все преимущества. Но он был побежден кротостью и смирением Спасителя, а также Его упованием на Слово Божье. Кроткий, смиренный и на первый взгляд беспомощный, Христос был сильнее самого сильного воина в полном вооружении. О, как сатана стремился вынудить Его согрешить против Бога! Однако все его усилия не могли заставить Христа поколебаться в Своей верности Богу.
Наш Спаситель мог получать небесное откровение и при этом не превозноситься. .. Враг коварен и очень дерзок, но его можно победить. Он является сильным воином, полностью вооруженным, но если мы будем держаться вблизи Вождя нашего спасения, используя оружие, которое Он дал нам, то одержим победу. Письмо 159, 1903 («Изданные рукописи», т. 21, с. 9, 10).

3 июля

Никакое искушение не могло склонить Спасителя ко греху

«А о Сыне: „престол Твой, Боже, в век века; жезл Царствия Твоего — жезл правоты"» (Евр. 1:8).

В пустыне Христос выдержал такие испытания, какие люди не могут себе даже представить. Там Он лицом к лицу столкнулся с коварной силой сатаны, падшего ангела. Искушая Спасителя, враг прибегнул к той же тактике, которая была испытана им в Едеме, где он искусил Адама и Еву. Он начал с того, что попытался оспорить владычество Христа. Если Ты Сын Божий, говорил он, то докажи это...
Сатана хорошо знал, Кем был Христос, ибо, когда Спаситель отправился в землю Гадаринскую, злые духи, завладевшие двумя бесноватыми, закричали: «Что Тебе до нас, Иисус, Сын Божий? Пришел Ты сюда прежде времени мучить нас». Когда Христос проходил испытание второго Адама, красота Его характера просияла сквозь Его человеческий облик. За Его человеческим естеством сатана видел славу и чистоту Святого, с Которым он общался в небесных дворах. Глядя на Христа, он вспомнил, каким он сам был когда-то. В то время Люцифер был прекрасен и свят. Самовозвеличивание пробудило в нем желание занять место Христа, но он потерпел неудачу. Мог ли он теперь осуществить свое намерение, воспользовавшись ослабленной человеческой природой Христа? Сатана знал, что если ему удастся склонить Христа уступить хотя бы одну йоту в преданности Отцу, весь мир окажется целиком и полностью в его власти, и он будет править им так, как может править только существо с изменившейся духовной природой. Но Тот, Кого сатана пытался одолеть, был Господом неба, и все попытки искусителя оказывались безуспешны. Когда сатана понял, что его ждет поражение, он исполнился злобы и ненависти...
Затем сатана поднял Христа на вершину храма и предложил Ему броситься вниз... Таким образом он попытался ввести Его в грех самонадеянности. Он напомнил Ему о служении ангелов. Но никакие искушения не могли заставить Спасителя принять вызов искусителя...
Похоже, враг имел власть переносить Христа в любое место, куда ему только хотелось, ибо сразу после этого искушения он возвел Его на очень высокую гору и там показал Ему все царства мира и славу их... Именно там Божественность просияла сквозь человеческое естество Иисуса, и падшие ангелы увидели Его перед собой прославленным, когда Он сказал: «Отойди от Меня, сатана»...
Будучи Повелителем в небесных дворах, Христос привык к тому, что Ему служат ангелы. Живя здесь, на этой земле, Он мог в любое время попросить Своего Отца дать Ему двенадцать легионов ангелов. Но никакой подкуп, никакое искушение проявить Свои Божественные полномочия не могли заставить Его сойти с определенного Богом пути.
Письмо 7, 1900.

4 июля

Христос доказал, что мы можем соблюдать заповеди

«Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами» (Мф. 4:3)

Христос не смог бы общаться с падшим родом человеческим и стать нашим Искупителем, если бы Его Божественная природа не была облечена в одежды человеческого естества. Ему нужно было познать силу всех наших искушений, пройти через все испытания и скорби, к которым мы призваны, чтобы воистину стать Спасителем... Сатана, могущественный враг, изгнанный с неба, давно уже претендовал на земное владычество, и Христос пришел победить этого врага, чтобы мы смогли силой благодати Божьей также одержать победу над врагом наших душ. Стоя во главе человечества, Христос Своим совершенным послушанием продемонстрировал Вселенной, что люди могут соблюдать Божьи заповеди.
Во всех обстоятельствах: в благоденствии или в беде, принимаемый или отвергаемый людьми, на брачном пире или страдающий от приступов голода, Христос оставался верен всем предписаниям Закона Божьего и жил совершенной жизнью, стараясь дать нам пример для подражания. Он перенес все тяготы, которые постигают Его бедных и страждущих чад. Он, не согрешая, переносил усталость и голод. Он понимает все наши неудобства. С детских лет до зрелого возраста Он выдерживал проверку на послушание.
Когда Иисус отправился в пустыню искушения, Его повел туда Дух Божий. Он не шел навстречу искушению, но направился в пустыню, чтобы побыть наедине с Богом, поразмышлять о Своей миссии и предстоящей работе. С помощью поста и молитвы Он должен был препоясаться силой для прохождения Своего крестного пути. Но сатана знал, что Спаситель удалился в пустыню, и это была самая подходящая возможность, чтобы приблизиться к Нему. Ослабленный и истощенный голодом, изможденный и изнуренный душевным борением, Христос «был обезображен паче всякого человека», «и вид Его — паче сынов человеческих». Какая прекрасная возможность представилась сатане. Ему казалось, что теперь-то он одолеет Христа.
Первое искушение имело отношение к аппетиту. Как будто в ответ на молитву Спасителя к Нему явился некто в обличье небесного ангела. Он заявил, что имеет поручение от Бога доложить Христу, что Его пост окончен. Спаситель изнемогал от голода, Ему очень хотелось есть, и тут к Нему внезапно приступил сатана. Указывая на камни, которыми была усеяна пустыня и которые своей формой чем-то напоминали хлебы, искуситель сказал: «Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами».
Рукопись 155, 1902 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 217, 218).

5 июля

Христос встречал искушение текстами из Священного Писания

«Написано: „не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих"» (Мф. 4:4).

Хотя сатана является под видом ангела света, следующие слова выдают его истинный характер: «Если Ты Сын Божий». Здесь он внушает недоверие. Если бы Иисус согласился на предложение сатаны, это означало бы, что Он усомнился. Сатана знал, что если ему удастся поколебать доверие Христа Богу, победа в великой борьбе достанется ему. Он надеялся, что, находясь в подавленном состоянии и испытывая сильный голод, Христос утратит веру в Отца и сотворит чудо для Себя.
Не без борьбы Иисус молча выслушал главного обманщика. Но Сыну Божьему не нужно было доказывать сатане Свою Божественность. Он встретил искусителя словами Писания: «Написано: „не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих"». Во всяком искушении оружием Его воинствования было Слово Божье.
Когда Христос сказал искусителю: «Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих», Он повторил слова, которые Сам же изрек Израилю более четырнадцати веков тому назад. Мы призваны состоять в общении с Тем, Кто дает нам жизнь, приводит в движение сердце и пульс. Бог дарует дыхание жизни всем членам Своей большой семьи здесь, на этой земле. Он заслуживает вашего искреннего благоговения и горячей преданности. Размышляя о том, что Он сделал для нас, как можно не любить Его? Он отдал Сына Своего в умилостивление за грех, чтобы мы оказались оправданными пред Богом.
Если бы люди мира признали, что Бог имеет на них полное право, мы забыли бы об ужасных грехах, которые так распространились в наше время, и не видели их; мы бы не читали ежедневно об убийствах, нечестии и тирании, о которых каждый день сообщается в газетах. Подобно жителям допотопного мира, наши современники почти полностью забыли о Боге и Его законе. Рукопись 155,1902 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 218).
Когда сатане удается, используя лукавство, подчинять себе людские умы, обманчивое влияние принимается людьми как откровение с неба. Многие души будут уловлены его обольщениями, если впустят их в свое сознание, и лишь со временем до них дойдет, что это влияние исходит не от Бога, но от врага всякой правды.
Рукопись 37, 1903 («Взгляд вверх», с. 135).

6 июля

Только через страдания Христос мог выполнить Свою миссию

«Если. Ты Сын Божий, бросься вниз, ибо написано: „Ангелам Своим заповедует о Тебе, и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею"» (Мф. 4:6).

Второе искушение касалось самонадеянности.. . Теперь сатана решил, что он встретил Иисуса на Его же территории. Коварный враг сам цитирует слова, исходящие из уст Божьих. Он дает понять, что знаком с Писаниями. Но, процитировав обетование: «Ангелам Своим заповедает о Тебе», обманщик опустил слова «охранять тебя на всех путях твоих», то есть на всех путях, угодных Богу. Иисус отказался сойти с пути послушания. Он не хотел вынуждать Провидение приходить к Нему на помощь и спасать Его, потому что в этом случае Он не смог бы оставить нам пример доверия и подчинения. Он ни разу не совершал чуда ради Себя Самого. Все Его чудеса были совершены на благо других людей. Иисус сказал сатане: «Написано также: „не искушай Господа Бога твоего"». Бог сохранит всех идущих путем послушания, но сойти с этого пути — значит осмелиться ступить на территорию сатаны. Там мы непременно падем...
Иисус победил и второе искушение, но теперь сатана открывал свой истинный характер, выставляя себя богом этого мира. Поставив Иисуса на высокую гору, сатана, словно в панораме, показал Ему все царства мира во всей их славе. Совсем недавно Иисус видел перед Собой лишь мрак и запустение, но теперь Его взору предстало зрелище небывалой красоты и процветания. И тут же послышался голос искусителя: «Тебе дам власть над всеми сими царствами и славу их, ибо она предана мне, и я, кому хочу, даю ее; итак, если Ты поклонишься мне, то все будет Твое».
Христос мог выполнить Свою миссию только через страдание. Впереди Его ждала жизнь, полная тягот, скорбей и борьбы, а затем позорная смерть. Теперь Христос мог избавить Себя от этого мрачного будущего, признав владычество сатаны, но, поступив так, Он уступил бы сатане победу в великой борьбе. Христос заявил искусителю: «Отойди от Меня, сатана; написано: ..Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи"». Божественность Христа просияла сквозь страждущее человеческое естество. Сатана был бессилен воспротивиться повелению и удалился. Униженный и разъяренный, он вынужден был отойти от Спасителя мира.
Рукопись 155, 1902 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 218, 219).

7 июля

Перенесший испытание Искупитель утешен

«Тогда оставляет Его диавол, и се, Ангелы приступили и служили Ему» (Мф. 4:11).

Когда враг отошел, Иисус в изнеможении упал на землю. Он выдержал испытание, но теперь силы оставили Его на поле брани. Чья человеческая рука могла поддержать Его голову? Кто мог поухаживать за Ним, накормить Его и вернуть Ему силы? Неужели Он обречен на смерть после такой победы? О, нет, небесные ангелы с глубоким интересом наблюдали за столкновением, и теперь, когда Он лежал подобно умирающему, они пришли послужить Сыну Божьему. Они подкрепили Его пищей, утешили сообщением о любви Его Отца и заверили, что все небо радовалось Его победе. Христос вернулся из пустыни, чтобы убедительно возвещать Свою весть милости и спасения.
А что если бы победу одержал сатана? Имели бы мы надежду на спасение? Христос пришел открыть непавшим мирам, ангелам и всему роду человеческому, что в Божьем Законе нет таких ограничений, которые невозможно исполнить. Он пришел явить нам Бога в человеческой плоти. Он выполнил все требования, которые нам предъявляются.
Рукопись 155, 1902 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 219, 220).
В борьбе с сатаной людям доступна та же помощь, которую получал Христос. Они вовсе не обречены на поражение и могут стать более, чем победителями силой Возлюбившего их и Отдавшего за них Свою жизнь... Находясь в человеческой плоти, Сын Божий сражался с теми же самыми жестокими и, на первый взгляд, непоборимыми искушениями, которые осаждают нас, а именно с искушением пойти на поводу у своего аппетита, с искушением самонадеянно идти в такие места, куда Бог нас не посылает, и с искушением поклониться богу века сего и пожертвовать блаженной вечностью ради чарующих наслаждений земной жизни. Искушение постигнет каждого, но Слово Божье говорит, что Бог не попустит нам быть искушаемыми сверх сил. Мы можем сопротивляться коварному врагу и побеждать его.
Каждой душе предстоит завоевать небо и избежать ада, и ангельские воинства всегда готовы прийти на помощь искушаемой душе. Сын безграничного Бога перенес испытания и скорби ради нас. Перед каждой душой возникают явные очертания Голгофского креста. Когда каждый человек будет судим по делам своим и многих предадут на страдание за презрение к Богу и за то, что своим непослушанием они обесчестили Его имя, ни у кого не найдется оправдания, потому что никто из людей не был обречен на погибель. Они сами выбирали князя их жизни: Христа или сатану. Во время великого испытания каждой душе может быть доступна вся та помощь, которую получал Христос.
Письмо 116, 1899.

8 июля

В минуту искушения ангелы находятся рядом

«Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе — охранять тебя на всех путях твоих. На руках понесут тебя, да не преткнешься о камень ногою твоею» (77с. 90:71,12).

Нам ясно сказано, что сатана действует в сынах противления. Он не только владеет доступом к их умам, но и использует их влияние, осознанное и неосознанное, чтобы вовлекать других в то же непослушание. Если злые ангелы обладают такой властью над людьми в их непослушании, то насколько большей властью располагают добрые ангелы над теми, кто стремится жить в послушании. Когда мы возлагаем упование на Иисуса Христа, чтобы через послушание достигать праведности, ангелы Божьи направляют наши сердца к праведности...
Ангелы пришли и служили нашему Господу в пустыне искушения. Небесные ангелы пребывали с Ним все то время, когда Он подвергался нападкам сатанинских сил. Эти нападки были во сто крат более суровыми, нежели любые из тех, которым подвергаемся мы. Тогда решалась участь всей человеческой семьи. В той борьбе Христос даже не произносил Своих слов. Он опирался на принцип: «Написано». В этом противостоянии человеческая природа Христа подверглась такому суровому испытанию, которое никому из нас никогда не суждено будет вкусить.
.. .В тот момент небесные ангелы находились на поле брани и высоко держали свое знамя, чтобы сатана не перешел дозволенные ему пределы и не подчинил себе человеческую природу Христа. Во время последнего искушения сатана предложил Христу заманчивую перспективу приобрести весь мир во всей его славе. Для этого Ему нужно было только поклониться тому, кто называл себя Божьим посланником, Христос мог стать повелителем и осуществлять власть над всеми сатанинскими силами.
Божественная природа просияла сквозь человеческое естество, а сатана получил достойный отпор. Христос сказал ему: «Отойди от Меня, сатана»... Этого было достаточно. Сатана не мог идти дальше, и ангелы начали служить Спасителю. Они принесли Ему пищу, чтобы Он подкрепился. Ни один человеческий разум не в силах постичь, каким напряженным было прошедшее столкновение. От исхода этого поединка зависело благополучие всей человеческой семьи и благополучие Самого Христа. Одно только допущение, сделанное Христом, одна лишь уступка с Его стороны, и сатана предъявил бы на этот мир свои законные права... Христу явился небесный ангел, едва поединок закончился. Человеческие силы Христа были на исходе, но все небо воспело песнь вечной победы.
Письмо 116,1899 («Избранные вести», т. 1, с. 94, 95).

9 июля

Божья сила может даровать нам победу

«Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию» (2 Петр. 1:3).

Мы должны быть причастниками этого особого познания. Однажды увидев картины, изображавшие сатану в виде отвратительного чудовища, приступившего к Христу в пустыне искушения, я подумала о том, насколько же плохо эти художники знают Библию! До своего падения сатана находился рядом с Христом и был высшим небесным ангелом. Поэтому было бы странно полагать, что он приблизился к Христу в пустыне в таком виде, как это изображено на иллюстрации «Игра жизни». Кое-кто видел эту картину. После того как Спаситель постился сорок дней и сорок ночей, «Он напоследок взалкал». Именно тогда к Нему подступил сатана. Он пришел в виде прекрасного небесного ангела, претендуя на то, что имеет от Бога поручение объявить об окончании поста Спасителя. Он сказал: «Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами». Но по тому, как сатана пытался посеять в Его душе недоверие, Христос узнал врага, силе которого Он должен был противостать, придя на землю. Он не пожелал принять Его вызов или как-то реагировать на это искушение...
Христос жил всяким словом Божьим и превозмог лукавого. Если бы мы в минуту искушения всегда занимали такую позицию, отказываясь заигрывать с искушением или спорить с врагом, то могли бы пережить такой же опыт. Мы оказываемся побежденными всякий раз, когда останавливаемся и начинаем спорить с дьяволом. Каждый из нас лично должен знать, что правда в этой войне на нашей стороне, и спокойно отстаивать Божью правду. Именно так мы получим обещанную Божественную силу, и она дарует нам «все потребное для жизни и благочестия через познание Призвавшего нас славой и благостию».
Существует такое понятие, как причастники Божеского естества. Мы подвергнемся самым разным искушениям, но во время искушения нам нужно помнить, что Небо предусмотрело все необходимое для нашей победы... Имеющие истинную веру во Христа становятся причастниками Божеского естества и получают силу, которой они могут воспользоваться в каждом искушении. Они не падут жертвой искушения и не будут обречены на поражение. Во время испытания они предъявят свои права на обетования и с их помощью удалятся от господствующего в мире растления похотью.
Чтобы занять такое положение перед миром, нам придется заплатить немалую цену, и это действительно так. Но чего стоило наше спасение небесной Вселенной? Чтобы сделать нас причастниками Божеского естества, Небо отдало нам самое дорогое достояние. Сын Божий сложил с Себя Свою царственную одежду и венец и пришел на нашу землю как малое дитя.
Рукопись 9а, 1908.

10 июля

Каждое преодоленное искушение — это ценная победа

«Блажен всякий боящийся Господа, ходящий путями Его! Ты будешь есть от трудов рук твоих: блажен ты, и благо тебе!» (Пс. 127:1,2).

Ты должен продемонстрировать миру свое намерение стать гражданином рая. Да не срываются с твоих уст легкомысленные, непочтительные фразы! Слова, которые ты произносишь в мире, будут иметь важные последствия, если они соответствуют тому, что ты говоришь в церкви. Твой настрой, твои слова, твой дух постоянно производят впечатление на тех, с кем ты общаешься...
Каждой душе сатана предлагает царства этого мира в обмен на исполнение его воли. В этом состоял великий соблазн, который он предложил Христу в пустыне искушения. И сегодня он говорит последователям Христа: если вы будете применять мои методы ведения бизнеса, я вознагражу вас богатством. Каждый христианин обязательно подвергается испытанию, выявляющему слабости его характера. Если он сопротивляется искушению, то сможет одержать ценные победы... Когда сатана предпринял последнюю дерзкую попытку одолеть Христа, Спаситель встретил его словами: «Отойди от Меня, сатана; ибо написано: „Господу Богу твоему поклоняйся, и Ему одному служи"». До этого времени Спаситель отвечал на искушения утверждением принципов истины, но теперь Он велит искусителю удалиться, и сатана покидает Его, потерпев поражение там, где он надеялся одержать победу...
Люди, покупающие успех страшной ценой подчинения сатанинской воле, вскоре обнаружат, что заключили невыгодную сделку. В торговле с сатаной все приобретается по слишком высокой цене. Предлагаемые им преимущества — это страшный, обманчивый мираж. Радужные надежды и обещания, которые он предлагает нашему вниманию, могут быть получены только ценой потери всего доброго, чистого и святого. Да посрамится сатана навечно словами: «Написано»...
Я обращаюсь с этими словами ко всем любящим Бога и боящимся Его. Людей, готовых творить праведные дела, не прельстят приманки и соблазны врага. Ангелы Божьи находятся рядом и поддерживают их. В своих поступках они будут руководствоваться возвышенным чувством правды и справедливости. Они смогут отличить правду от нечестия и возвышенную истину от заблуждения. В Царство Небесное войдут лишь те, кто достиг высокого уровня выполнения нравственных обязательств, кто не пытался скрывать истину или обманывать; кто возвышал Бога и защищал Его Слово, кто не извращал принципы в угоду козням лукавого.
Письмо 188, 1905.

11 июля

Иисус имеет власть спасти каждого

«Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа» (1 Петр. 1:7).

Нас оберегает не наш ум, не наши слова и не наше богатство. Это ненадежная опора. Нас сохраняет только сила Божья через веру в спасение. Мы живем в такое время, когда нам необходимо верой заключить союз с безграничным Богом, иначе мы не сможем одолеть могущественные силы тьмы, стремящиеся погубить нас...
Искушения обязательно придут. Но когда сатана бросает на нас свою адскую тень, нам нужно по вере выходить из нее к Свету жизни, к Тому, Кто не только сотворил нас, но и искупил Своей кровью. Мы — драгоценное наследие Христа. Посредством живой веры мы должны сотрудничать с Ним в деле нашего спасения. В испытаниях и искушениях Его рука поддерживает и подкрепляет нас...
Сохраняющие свою веру до конца выйдут из печи испытаний как золото, семь раз очищенное... Когда вас постигнет беда, помните, что вера, испытанная в огне скорбей и страданий, драгоценнее испытываемого в огне золота...
Неужели вы полагаете, что, искупив сотворенные Им существа Своей драгоценной жизнью, Христос не сможет даровать им достаточно сил и не поможет победить кровью Агнца и словом своего свидетельства? Он силен спасти каждого. Во время вознесения Он сказал: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле». Тому, Кто встал во главе человечества, дана вся необходимая власть искупить нас. Почти шесть недель Безгрешный сражался с силами тьмы в пустыне искушения, победив не от Своего, но от нашего имени, и дав тем самым возможность каждому сыну и дочери Адама победить, уповая на заслуги Его безгрешной жизни...
Только те, кто сохранит святость в этой жизни, увидят Царя во всей Его красоте. Отложите всякое тщеславие, пустословие, все легкомысленное и чувственное. Не заполняйте свой разум мыслями о светских развлечениях и удовольствиях. Совершайте спасение своей души. Если вы потеряете душу свою, то вам лучше было бы вообще не рождаться. Однако у вас имеются все предпосылки для сохранения своей души. Вы можете использовать каждый миг Богом данной жизни во славу Его имени. Укрепитесь и противостаньте силам тьмы, чтобы они не одержали над вами победу.
Рукопись 110, 1901 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 174—176).

12 июля

Будьте бдительны, ибо сатана искажает Писание

«От Господа спасение праведникам, Он — защита их во время скорби; и поможет им Господь и избавит их, избавит их от нечестивых и спасет их, ибо они на Него уповают» (Пс. 36:39,40).

Искушение в пустыне, перенесенное Христом, было Его личным столкновением с лукавым, который проявил себя как родоначальник греха Когда-то сатана был осеняющим херувимом в небесных дворах, ангелом, по силе и власти уступавшем только Самому Христу. Но он вознесся на Бога и соблазнил часть ангелов присоединиться к нему в его восстании. На небе произошла война, и сатана со своими последователями был изгнан. Свергнутый с небес, сатана твердо решил установить царство на этой земле и привлечь род человеческий на свою сторону. Но Христос пообещал, что если искушение победит людей, Он, Сын Божий, станет их поручителем.
Христос пришел в наш мир и занял место Адама, чтобы перенести те искушения, которые Адам не смог перенести... Крестившись, Он пошел в пустыню, и там был искушаем врагом. Он постился сорок дней и сорок ночей, и когда Он напоследок взалкал, сатана приступил к Нему, выдавая себя за посланника неба, и искушал Его...
Враг хорошо знал силу Божьего слова. Он знал, что это слово дало хлеб израильтянам во время их странствований по пустыне, и это же самое слово могло теперь удовлетворить все нужды Христа. Но Божий план заключался в другом. Богу было угодно, чтобы Христос испытал то, что испытывают обычные люди. Он не мог использовать чудодейственную силу в Своих интересах; в противном случае сатана заявил бы, что Христос не прошел испытание, поскольку воспользовался сверхъестественной силой, и теперь Он не имеет права требовать от людей неукоснительного соблюдения всех Своих предписаний, даже если попытка исполнить их может стоить жизни...
Сатане хотелось, чтобы Христос стал виновен в грехе самонадеянности и без надобности подверг Свою жизнь опасности. Лукавый не привел всю цитату из Писания, опустив слова «на всех путях твоих», то есть на путях исполнения долга. Если бы Христос злоупотребил Божьей милостью и рискнул Своей жизнью, пытаясь доказать сатане, что Он Мессия, то уклонился бы с пути исполнения долга.
Всем нужно хорошо познакомиться со Словом Божьим, ибо сатана искажает и неправильно цитирует Писание, а люди следуют его примеру, указывая тем, кого они хотят увести на ложные пути, какую-то часть Слова Божьего и утаивая остальную часть, которая может расстроить их планы.
Рукопись 153, 1899.

13 июля

Иисус дает нам власть становиться Божьими детьми

«А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12).

Мы принадлежим Богу. Христос заплатил за нас такую сумму выкупа, которая не поддается исчислению. Он отдал Себя Богу в жертву живую. Он понес на Себе грехи преступников, чтобы явить Бога праведным и оправдывающим кающегося, верующего грешника. В пустыне искушения Он преодолел искушение пищей, постившись сорок дней и сорок ночей, и когда Он ослаб от поста, сатана напал на Него. Но Христос ответил не Своими словами, дабы сатана не вступил с Ним в спор... Дьявол предложил Ему вкрадчивое искушение: «Если Ты Сын Божий, то вели этому камню сделаться хлебом». Но Христос не принял слова «если», и оснований для полемики больше не осталось...
Находясь в человеческой природе, Иисус доказал, что в любом искушении, которое сатана обрушивает на падших людей, они смогут найти помощь в Боге, если прибегнут к Его силе и примирятся с Ним через послушание...
Все небо наблюдало за тем, как враг пытался одолеть Христа, когда Он был искушаем от имени падшего рода человеческого. И все небо следит за устремлениями каждой души, переживающей искушения, которым подвергаются люди на этой земле. Если они воспротивятся искушению и не уступят ни единой позиции, сатана их не победит. В небесных книгах возле вашего имени будет написано: в такой-то день сатана попытался одолеть и уловить в свои сети одного из Моих искупленных чад, но искушаемый взирал на Меня, Победителя, и Я послал ему или ей на помощь ангелов, чтобы они оттеснили могущественного врага...
Но что смогут ответить люди„отвернувшиеся от света и знания и жившие легкомысленно, угождая своим прихотям? Их вечная участь будет определена в зависимости от того, какой объем свидетельств они получили от других людей, сколькими талантами они были наделены и какова была их отдача в деле Божьем.
Кто имел многочисленные возможности и преимущества, а также множество света, те будут сравниваться с людьми, не имевшими больших преимуществ в области религиозного образования, но предпринимавшими ревностные и настойчивые усилия, чтобы держаться за вечную жизнь. О таковых Господь будет радоваться с пением.
Рукопись 49, 1897.

14 июля

Мы всегда можем положиться на слова «так говорит Господь»

«Если Ты Сын Божий, то вели этому камню сделаться хлебом... Если Ты Сын Божий, бросься отсюда вниз» (Лк. 4:3, 9).

В пустыне искушения богатства этого мира были предложены нашему Господу в качестве подкупа. Сатана не подходил к Нему со своими искушениями до тех пор, пока Его человеческая природа не ослабла и не стала отчаянно взывать об удовлетворении самых необходимых потребностей...
Человеческая природа Христа предпочла бы уклониться от испытания, ожидавшего Его в пустыне. Но Он пришел в мир, чтобы, войдя с ним (сатаной) в тесный контакт, вырвать из рук этого узурпатора человечество как ценное наследие Господа...
Сатана знал, что началось личное противостояние Князя жизни и князя тьмы, и попытался одолеть Христа, когда Тот был физически ослаблен. Если бы Христос предоставил сатане требуемое доказательство, это означало бы, что Он усомнился в Своей Божественности и действует на основании этого сомнения. Если бы Христос согласился на предложение врага, его сатанинское величество не успокоилось .бы и сказало: покажи мне знамение, чтобы я уверовал в то, что Ты — Сын Божий. Но Христос не должен был давать ни одного из указанных знамений. Сотворив чудо ради Себя, Он показал бы тем самым, что не доверяет Богу. Однако Его твердое упование на слова «так говорит Господь» было неопровержимым знамением, превосходившим любые другие чудеса...
Как искусно сатана приблизился к Еве в Едеме! «Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в саду?» До сих пор каждое сказанное сатаной слово было правдой, но в его манерах сквозило замаскированное презрение к словам Божьим. В том, как он говорил правду, читалось скрытое отрицание и сомнение в Божественной истине. Он попытался внушить Еве мысль, будто Бог не выполнит Своего обещания, поскольку запрет вкушать столь прекрасные плоды противоречит Его любви и состраданию к людям.
И теперь он пытается внушить Христу собственные скептические мысли: «Если Ты Сын Божий». Тем самым он старается наполнить ум Христа своими сомнениями... Неужели Бог стал бы так обращаться со Своим Сыном?..
Кое у кого возникнет искушение перестать доверять Богу и усомниться в Его любви... Они становятся предателями, поднимающими мятеж против Бога и принимающими искушения того, кого они избирают своим вождем. Они становятся сатанинскими медиумами, проводниками его сомнений и неверия, и ими заражают окружающих.
Письмо 3, 1897.

15 июля

Пламенная, настойчивая молитва поможет заручиться Божественной помощью

«Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам что многие поищут войти и не возмогут» (Лк. 13.24)

Христос сопротивлялся многочисленным искушениям сатаны от нашего имени, и Его именем мы можем победить сатану. Когда мы несем на себе бремя, когда нас теснит искушение, когда чувства и желания плотского сердца претендуют на победу, нам следует возносить пламенную, настойчивую молитву к нашему Небесному Отцу во имя Христа. В этом случае Иисус придет к нам на помощь, чтобы Его действенным и могущественным именем мы одержали победу и отогнали от себя сатану. Но нам не следует тешить себя мыслью, будто мы находимся в безопасности, если со своей стороны не предпринимаем энергичных усилий...
Наша опасность кроется не в противодействии со стороны мира, но в дружбе с миром и подражании примеру тех, кто не любит Бога и Его истину. Даже если мы лишимся земных преимуществ ради истины и подвергнемся большим неудобствам за нашу верность принципу, мы все равно не потеряем веру и надежду. Но мы рискуем понести серьезный урон, если нас обманут и победят искушения сатаны. Испытания посодействуют нашему благу, если мы будем принимать и переносить их безропотно. Они ослабят в нас любовь к миру и поведут к более полному упованию на Бога.
Только у Бога мы можем найти помощь. Нам не следует обольщаться тем, что у нас есть сила или мудрость, ибо наша сила — это слабость, а наше суждение — это глупость. Христос победил врага от нашего имени, потому что пожалел нас в нашем ослабленном состоянии, понимая, что мы погибнем, если Он не придет к нам на помощь. . .
Заслуги Христа возвышают и облагораживают человечество. Во имя Христа и Его благодатью мы можем выйти из состояния духовного вырождения, вызванного грехопадением, и через возвышенную, Божественную природу Христа установить связь с Безграничным. Опасно думать, будто нам удастся завоевать вечную награду, не прилагая серьезных, энергичных усилий. Подумаем о том, чего стоило нашему Спасителю одержать за нас победу в борьбе с коварным, злобным врагом в пустыне искушения. Сатана знал, что все зависит от того, удастся ему одолеть Христа своими многочисленными искушениями или нет. Сатана знал, что план спасения будет доведен до конца, что у него отнимется власть и его гибель будет неминуема, если только Христос пройдет испытание, которое не прошел Адам.
Рукопись 65, 1894 («Ревью энд Геральд», 5 февраля 1895 г.).

16 июля

Победа, одержанная во имя Христа

«Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его» (Откр. 3:21).

Своими искушениями сатана сумел унизить человеческую природу, ибо люди не смогли сопротивляться их сильному воздействию. Но Христос, будучи нашим представителем и действуя от нашего имени, перенес суровую борьбу, чтобы оставить нам совершенный пример...
Мы не можем даже вообразить себе, как сильно Христос страдал за нас, и нам следует приветствовать испытание и страдание Христа ради, ибо только в испытаниях мы сможем одержать ту же победу, что и Христос, и вознестись к престолу нашего Искупителя. Давайте поразмышляем о жизни и страданиях за нас драгоценного Спасителя и будем помнить о том, что если мы не желаем переносить тяготы, испытания и борьбу, если мы не желаем участвовать в Христовых страданиях, нас признают недостойными восседать на Его престоле.
Мы не вправе хотя бы на мгновение поддаться его искушениям. Мы знаем, что не добьемся успеха своими силами, но поскольку Христос смирил Себя и принял нашу природу, значит, Он знаком с нашими нуждами. Он Сам перенес самые тяжелые искушения, которые когда-либо приходилось преодолевать людям, и победил врага, сопротивляясь его внушениям, дабы и мы узнали, как можно одолеть сатану...
Христос — это наш образец, совершенный и святой пример для подражания. Мы никогда не сможем сравниться с образцом, но можем подражать Ему в меру своих способностей... Когда мы отдадим все, что имеем, а также самих себя Богу и окажемся в трудном и опасном положении, столкнувшись с сатаной, нам следует помнить, что мы одержим победу над врагом во имя Победителя и Его силой. Когда мы в такой степени станем полагаться на Христа, все ангелы придут к нам на помощь и не позволят врагу одержать над нами верх. Но не следует надеяться на то, что победа достанется нам без страданий, ибо Иисус пострадал, когда сражался за нас...
Жизнь христианина — это постоянная борьба и воинствование. Но каждый акт послушания Христу, каждый случай самоотречения ради Господа, каждое перенесенное испытание, каждая победа, одержанная над искушением, — это очередной шаг в нашем продвижении к славе окончательной победы.
Рукопись 65, 1894 («Ревю энд Геральд», 5 февраля 1895 г.).

17 июля

Христос всегда с нами

«Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно» (2 Кор. 4:18).

Сорок дней и ночей Он (Христос) постился в пустыне искушения, и там сатана подошел к Нему с великой силой, надеясь одолеть Его, пока Он находится в ослабленном состоянии. Искушения, которым подвергся тогда Христос, были во всех отношениях сильнее тех, которым подвергся Адам, но Искупитель ни на йоту не поколебался в Своей преданности Богу...
Хотя вам может казаться, что вы одиноки, на самом деле это не так, ибо Христос пребывает с вами, и вы находитесь в Его благословенном обществе. Кроме того, до вас через века дошли слова пророков и апостолов, призывающие вас быть стойкими в вере. Многие из этих святых людей отдали жизни за свою верность Богу. Если вы страдаете за истину, помните, что так же страдали и ваши предшественники. Какие испытания и скорби переносил апостол Павел! И тем не менее он говорит, что «кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу»...
Когда на вашем пути возникнут трудности, а они не преминут прийти, помните, что рядом с вами находится Иисус, скорый помощник в бедах. Христианское борение частично заключается в мужественном перенесении испытаний, и в исходе этой битвы заинтересовано все небо. Христос знает, с какими искушениями вы столкнетесь. Господь знает, что когда человек принимает истину, ему придется поднять на свои плечи крест, и Бог готов оказать необходимую помощь.
Да светит в вашей жизни свет истины. Вы спросите: как я могу светить окружающим? Если до принятия истины вы были раздражительны и ворчливы, покажите теперь своей жизнью, что истина освятила ваше сердце и ваш характер, вы перестали жаловаться и злиться и всегда остаетесь жизнерадостным. Таким образом вы будете открывать миру Христа...
Возможно, в тот момент, когда вы возносите молитву о помощи, вы не ощущаете желанной радости и благословения. Но если вы верите, что Христос услышит вашу просьбу и даст ответ, в вашем сердце воцарится мир.
Рукопись 8, 1885.

18 июля

Спасение доступно каждому человеку

«Более и более старайтесь делать твердым ваше звание и. избрание; так поступая, никогда не преткнетесь» (2 Петр. 1:10).

Это наш полис страхования жизни (см. 2 Петр. 1:10). Здесь апостол сформулировал наставления по поводу того, как достичь жизни, соизмеримой с жизнью Бога... Многие исповедуют религию Иисуса Христа, но не все воплощают ее в жизнь. Какая польза от их исповедания? Они с таким же успехом могли бы написать свое имя на песке, и как долго оно бы сохранялось?
Религия Иисуса Христа делает нас лучшими мужчинами и женщинами... Христос пришел в наш мир, чтобы изменить изуродованный грехом, извращенный человеческий характер. Бог хочет, чтобы мы были Его сыновьями и дочерьми. Он хочет, чтобы в течение отпущенного здесь, на земле, испытательного срока мы приобрели все те добродетели, которые Он желает даровать нам по Своей Божественной силе. Ничто, способствующее жизни и благочестию и приобретающееся через познание Призвавшего нас славой и благостью, не будет от нас удержано. Нам также дано ценное обетование о том, что мы можем стать причастниками Божеского естества. Для нас это значит все.
Какие победы мы могли бы одержать в этой жизни, если бы Христос раз за разом не побеждал от нашего имени в пустыне искушения? Там враг встретил Его тремя главными искушениями, с ними сталкиваемся и мы... Христос Сам задумал и привел в исполнение план спасения, согласно ему Он должен был принять на Себя человеческую природу и перенести все те искушения, которым подвергаются мужчины и женщины на этой земле.
Он не должен был творить чудеса ради того, чтобы избежать страданий, но ему необходимо было пройти всестороннюю проверку относительно господства над аппетитом, которой подвергаются и обычные люди... Если бы Адам положился на слова Бога, а не на слова незнакомца, он не преступил бы закон Иеговы. Искушение постигнет каждого из нас, как оно постигло Иисуса Христа, и в чем наша надежда? Искушения тяготят нас и досаждают нам, но мы можем выйти победителями, потому что Христос сделал доступной нам нравственную силу.
Все, что касается благочестия, все, что касается спасения человеческой души, доступно каждому человеку. Ни один из нас не будет иметь извинения, если поколеблется и хотя бы в чем-то не сможет победить, ибо Христос сказал: «Побеждающему дам сесть со Мной на престоле Моем, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его».
Рукопись 49, 1894.

19 июля

Все могут стать победителями через Христа

«Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс — пятна свои? так и вы можете ли делать доброе, привыкнув делать злое?» (Иер. 13:23).

Мы знаем, что в нашем мире всюду господствует неумеренность. Нет никакого греха в том, чтобы есть и пить, поддерживать физические силы и делать то, что хорошо для нашего духовного благополучия. Но когда мы сбрасываем со счета вечность и все доводим до излишества, тогда мы совершаем грех. Повсюду мы видим такое преступление, такое беззаконие! Разве не время задуматься о том, куда мы движемся?..
Сатана изображен в символе змея. Искуситель повсюду и везде, и когда Бог говорит: «Не делайте этого», что зачастую происходит? Во многих случаях люди не внимают голосу предостережения, но слушают искусителя. Однако вместо заманчивых перспектив, которые обещает им сатана, они пожинают только горе и страдание...
Когда Христос Вифлеемским младенцем пришел в наш мир, ангелы пели: «Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение»... Сатана со всей своей синагогой (ибо он претендует на особую религиозность) твердо решил, что нельзя позволить Христу выполнить небесные планы. Крестившись, Христос склонился на берегу Иордана, и никогда еще небо не слышало такой молитвы, как та, что сошла с Его Божественных уст... Слава Божья в виде золотистого голубя сошла на Него, и от уст Бесконечного донеслись слова: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Своей человеческой рукой Христос обнимает род людской, а Своей Божественной рукой Он держится за престол Бесконечного. Молитва Христа рассекла тьму и достигла Божественного престола. Это означает, что для каждого из нас отверсто небо. Врата небесные приоткрываются, чтобы слава Божья сошла на Сына Божьего и на всех верующих во имя Его...
Исполненный Духа Божьего, Христос пошел в пустыню бороться с искушениями от дьявола... Сатана покинул поле брани побежденным. Наш Спаситель оставил без внимания его искушения и вышел победителем...
Что Он сделал для человеческой семьи? Он возвысил нас в нравственном измерении, и мы можем стать победителями с помощью нашего Достатка. Во Христе есть надежда для самых отчаявшихся... Для чего Христос приходил в наш мир? Чтобы открыть нам Отца. Какое любящее и сострадающее сердце!.. Когда Бог отдал Своего Сына, Он отдал нам все небо. Большего Он дать не мог.
Рукопись 27, 1893 («Воздержание», с. 283—287).

20 июля

Во Христе мы можем иметь совершенную человеческую природу

«Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне» (Ин. 15:4).

Сатана желал изменить Божье правление и наложить собственную печать на правила Божьего Царства. У Христа это намерение не вызвало ни малейшего сочувствия, и тогда дьявол вступил в сражение с Христом, которое со временем становилось все ожесточеннее. Действуя тайно, хотя для Бога нет ничего тайного, Люцифер превратился в обманщика и стал выдавать ложь за истину.
Он был изгнан с неба, и казалось, будто Христос остался наедине с ним в пустыне искушения. Но Он не был одинок, ибо Его со всех сторон окружали ангелы Божьи, которые точно так же ополчаются и вокруг тех, кого враг подвергает своим страшным нападкам. Христос остался в пустыне наедине с тем, кто поднял войну на небе и кого Он победил. Сатана и на этот раз потерпел поражение.
Теперь сатана встречается с Ним в других обстоятельствах, в отсутствии славы, окружавшей Его на небе. Он смирил Себя, приняв нашу природу... Какое сильнейшее душевное страдание и горе пережил Христос! Какая это была душевная пытка! Он столкнулся лицом к лицу не с отвратительным чудовищем, каким его рисуют: с копытами и крыльями летучей мыши, но с прекрасным, светлым ангелом, будто бы недавно находившемся в присутствии Божьем...
Невозможно постичь глубину и силу этих искушений, если Господь не проведет перед нашими глазами соответствующие сцены, послав нам специальное откровение. Но и в таком случае мы сможем лишь отчасти понять искушение Христа... Проверка и. испытания, которым подвергся наш Господь, доказывают, что теоретически Он мог уступить искушениям, ибо в противном случае все сражение оказалось бы сплошным фарсом. Но Он не поддался на уловки врага, засвидетельствовав тем самым, что в единении с Божественной природой кроется та сила, которая поможет людям укрепиться и верой противостоять сатанинским искушениям.
Через связь со Христом мы можем стать подобно Ему совершенными людьми. Когда Христос пребывал на небе, единственное искушение, которое могло Его постигнуть, это-колебание в преданности Отцу. Но когда Христос уничижил Себя, приняв нашу человеческую природу, Его могли постигать искушения. Он не принял на Себя даже ангельскую природу, но стал таким же человеком, как и мы с вами за исключением того, что Он не запятнал Себя ни единым грехом...
Испытание Христа было намного тяжелее испытания Адама в Евы, ибо Христос принял нашу природу, падшую, но не испорченную. Его человеческая природа могла стать испорченной лишь в том случае, если бы Он принял слова сатаны вместо слов Божьих.
Рукопись 57, 1890 («Изданные рукописи», т. 16, с. 180—183).

21 июля

Все призваны быть детьми Божьими

«Возлюбленные! Мы теперь дети Божьи; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть» (1 Ин. 3:2).

Прочитайте Ин. 3:1—3. Здесь Иоанн созерцает необъятную любовь бесконечного Бога. Иоанн не может найти слов, чтобы описать ее, и призывает мир созерцать ее. Образы и тени Ветхого Завета предвосхищали Христа. Люди, сопровождая Господа в Его земном служении, описали Его дела в Новом Завете. Три с половиной года ученики постигали уроки из уст Христа, величайшего Учителя, Какого когда-либо знал мир... Что привело Его туда? Адам и Ева преступили Закон Божий в Едеме...
До того как прийти в наш мир, Христос наблюдал за ним и видел, что сатанинская сила овладела человеческой семьей. Поскольку Адам согрешил, сатана предъявил теперь права на все человечество. Он указывал на бедствия и болезни людей и обвинял в этом Бога. Сатана заявил, что Бог не смилуется над ними и они с таким же успехом могут служить ему. Иисус согласился отдать Свою жизнь ради спасения рода человеческого. Он сложил с Себя царскую одежду и царский венец, чтобы соединить человечество с Божеством...
Поскольку Закон Божий был нарушен, появилось мнение, будто людям не под силу соблюдать его... В Иисусе Христе человеческое соединилось с Божественным. Он пришел в наш мир поднять человечество на один нравственный уровень с Богом. Он выдержал то испытание, которое не выдержал Адам. Он устоял против сатанинских искушений и вышел победителем. Сатана приблизился к Сыну Божьему как ангел света, и точно так же он может искушать и вас.
Иисус Христос вышел победителем в пустыне искушения. Находясь на берегу Иордана, Он вознес такую молитву, какую небо никогда раньше не слышало. Его молитва пробилась через окружавшую Его тьму и достигла высших небес. Небеса отверзлись, и Святой Дух в виде золотистого голубя сошел на Него, а с неба донеслись слова, вышедшие из уст Бесконечного: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Мы в массе своей не понимаем, какое большое значение имеют эти слова для нас. Вы «получили благодать в Возлюбленном»...
Христос пришел в наш мир, пылинку во Вселенной, и почтил его тем, что принял на Себя человеческую природу. Он почтил человечество в глазах всех сотворенных существ.
Рукопись 16, 1893.

22 июля

Наше влияние — это сила к добру или ко злу

«И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде — как звезды, вовеки, навсегда» (Дан. 12:3).

Истинные христиане, особенно те, что спасают души из сатанинских сетей, будут иметь опыт, подобный опыту Христа в пустыне искушения. Они столкнутся с нападками врага всякой правды. Но как Христос победил, так и они могут победить Его благодатью. Христиане не вправе считать, будто они оставлены Богом только потому, что их постигают тяжкие искушения. Если искушения не поколеблют их веру, сатана оставит их, и ангелы будут служить им, как они служили Иисусу. Никто не может иметь большего утешения, чем христиане, терпеливо переносящие искушения и побеждающие лукавого. Они свидетельствуют об Иисусе, полагаясь исключительно на Слово Божье, и таким образом отражают каждую атаку сатаны до тех пор, пока не дают ему достойный отпор и не одерживают полную победу.
Ни в коем случае не позволяйте себе недооценивать людей, подвергающихся суровым искушениям, даже если вам покажется, что волны этого мира вот-вот сомкнутся над их головой. Мы должны помнить, что Иисус, подобно нам, был сильно искушаем во всем, дабы затем помогать искушаемым...
Мы все оказываем влияние на окружающих. Наши слова и поступки оставляют неизгладимое впечатление. Наш долг состоит в том, чтобы жить не для себя, но для людей и руководствоваться не чувствами, а принципом. Нам нужно учитывать, что наше влияние — это сила или к добру, или ко злу. Мы можем быть либо ободряющим светом, либо губительным ураганом...
Закон Божий требует, чтобы мы любили друг друга, как самих себя. Следовательно, все силы и способности души должны служить главной цели: делать как можно больше добра... Как приятно Подателю всех благ видеть, что мы разумно распоряжаемся Его царскими дарами, оказывая благое влияние на окружающих! Эти дары являются связующим звеном между Богом и людьми и открывают им Дух Христа и небесные качества. Сила святости, видимая всем, но не выставляемая хвастливо напоказ, говорит красноречивее, чем самые выдающиеся проповеди. Она свидетельствует о Боге и открывает людям их долг убедительнее, чем это могут сделать пустые слова.
Письмо 39, 1887 («Изданные рукописи», т. 20, с. 137, 138).

23 июля

Мы должны жить всяким словом Божьим

«Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф. 3:17).

Когда Христос склонился на берегу Иордана после Своего крещения, Его осиял яркий свет, сошедший подобно золотистому голубю, и озарил Его. В то же самое время с неба раздался глас: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Мы читаем эти слова, но не постигаем до конца их смысл. Похоже, мы не понимаем, какую ценность они для нас представляют. Они говорят вам о том, что вы получили благодать в Возлюбленном. Своей человеческой рукой Христос обнимает падший род людской, тогда как Своей Божественной рукой Он держится за престол Всемогущего, соединяя таким образом землю с небом и падших, смертных людей с Бесконечным Богом. И наша земля, разъединенная с небом, снова соединяется с ним. Через Иисуса Христа снова открывается связь с небом, и падший человеческий род опять обретает благоволение у Бога. Иисус удалился в пустыню искушения, чтобы выдержать в сто раз более тяжелое испытание, чем то, которому подверглись Адам и Ева в Едемском саду...
Если бы Адам и Ева жили всяким словом, исходящим из уст Божьих, они не пали бы и не потеряли право на дерево жизни. Все, живущие в наши дни всяким словом, исходящим из уст Божьих, будут возвращены на родину в Едем...
Отчаявшиеся могут иметь надежду, счастье и внутренний мир. Мы не вправе позволить себе растрачивать наши Богом данные способности на обыденные дела этого мира. Нам нужна вера, с помощью которой мы сможем ухватиться за обетование, данное нам в Евангелии...
Я вижу в Иисусе непревзойденное очарование. Я никогда не говорю о невыносимых испытаниях или о невозможном для меня самопожертвовании. Я вижу Того, Кто умер за меня, и не хочу, чтобы Он умер за меня напрасно. Я желаю установить правильные взаимоотношения с Богом, чтобы находиться под благотворным небесным влиянием. Меня не интересует, что скажет обо мне мир, но я думаю только о том, как угодить Господу и выполнить свою миссию в этом мире...
Если мы хотим в конечном итоге оказаться победителями, нам придется участвовать в сражениях, и мы обнаружим, что плоть противится Духу, а Дух противится плоти. От нас зависит, что возьмет верх.
Рукопись 16, 1886 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 32—34).

24 июля

Иисус оставил нам пример того, как можно победить сатану

«Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17).

Христос встретил и преодолел в пустыне те же основные, великие искушения, которые досаждают и нам. Его победа над аппетитом, самонадеянностью и миром показывает нам, каким образом мы можем победить. Сатана одолел миллионы людей, искушая их аппетитом и вводя в грех самонадеянности. Многие называют себя последователями Христа и верят в то, что воюют против всего злого в своем характере; и одновременно эти же люди, почти не задумываясь, сами подвергают себя таким искушениям, из которых они только чудом могут выйти не осквернившись. Размышление и молитва сохранили бы их и помогли избежать того опасного положения, которое дает сатане преимущество над ними.
Мы не можем предъявлять права на Божьи обетования и опрометчиво полагать, что они защитят нас, если сами идем навстречу опасности, нарушая законы природы или пренебрегая благоразумием и здравым суждением, которым Бог наделил нас. Это не истинная вера, а самонадеянность. Христу были показаны престолы и царства мира, а также вся слава их. У нас никогда не будет таких сильных искушений.
Но сатана предлагает нам мирские почести, богатство и житейские удовольствия. Эти искушения меняются в зависимости от звания и положения того или иного человека, и с их помощью дьявол искушает людей отойти от Бога и служить больше себе, нежели своему Создателю. «Все это дам тебе», — сказал сатана Христу. «Все это я дам тебе, — говорит он нам. — Все эти деньги, земли, власть, почести и богатства», и мы очарованы, прельщены и вероломно заманены им в ловушку, грозящую нам гибелью. Если мы предадим свое сердце и жизнь светским соблазнам, сатана будет удовлетворен.
Спаситель одолел коварного врага, показав нам путь к победе. Он оставил нам пример того, как нужно противостоять сатане с помощью Писания. Он мог бы прибегнуть к Своей Божественной силе и ответить дьяволу Своими словами, но тогда Его пример не имел бы для нас такой ценности. Христос пользовался только Писанием. Как важно тщательно изучать и исполнять Слово Божье, чтобы в случае возникновения чрезвычайной ситуации мы были «ко всякому доброму делу приготовлены» и имели достаточно сил противостоять коварному врагу.
Письмо 1а, 1872.

25 июля

Наш Спаситель был искушаем точно так же, как и мы

«Разве, прибегнет к защите Моей и заключит мир со Мною? тогда пусть заключит мир со Мною» (Ис. 27:5).

Если сможете, представьте себя на месте Христа в пустыне искушения. Вы не слышите человеческого голоса, но находитесь в окружении демонов, лукаво выдающих себя за небесных ангелов и предлагающих вам самые заманчивые прелести, самые коварные, сатанинские измышления против Бога, которые он в свое время предложил нашим прародителям. Его измышления в высшей степени коварны, они искусно подрывают ваше доверие Богу, уничтожая в вас веру и упование на Господа. Он поддерживает ваш ум в постоянном напряжении, чтобы найти хотя бы одну зацепку, использовать ее с выгодой для себя и вовлечь вас в полемику. Он словно читает ваши невысказанные мысли, как он читал сокровенные мысли Евы.
Он не мог вытянуть из Христа ни одного слова, за которое мог бы зацепиться. В каждом случае Господь отвечал искусителю словами «написано». Христос ссылался исключительно на Свои Собственные слова, которые когда-то записали святые мужи древности по Его вдохновению... Мог ли наш Господь, находясь в человеческой природе, сражаясь в пустыне с коварным врагом, испытывая на Себе власть сатаны и его ангелов, уступить этим искушениям?..
Как Бог Он не мог быть искушен, но как человек Он был сильно искушаем и мог поддаться искушению. Его человеческая природа должна была пройти через ту же проверку и испытание, что и природа Адама и Евы. Его человеческая природа была сотворенной, она не имела даже той силы, которой наделены ангелы. Она была сродни нашей природе. Христос проходил через то самое поле сражения, на котором пал Адам, и понимал, что если Ему удастся выдержать это испытание от имени падшего рода, Он сможет искупить позорную неудачу и падение Адама, пребывая в нашей человеческой плоти.
У Него было человеческое тело и человеческий разум. Он был плоть от плоти и кость от костей, таким же человеком, как и мы... Он подвергался разочарованию и испытанию в Своем доме, когда находился среди Своих братьев. Его уже не окружали чистые и очаровательные существа, как некогда в небесных обителях. Он был обложен немощами. Он пришел в наш мир, чтобы сохранить чистый, безгрешный характер и опровергнуть ложь сатаны, будто люди не могут соблюсти Закон Божий...
Сделавшись причастниками Божеского естества, мы можем оставаться чистыми, святыми и непорочными. Божественное не стало человеческим, а человеческое не обожествилось при слиянии Божественной и человеческой природы. Христос не имел той греховной, растленной, падшей, вероломной природы, которой обладаем мы, ибо в противном случае Он не мог стать совершенной жертвой.
Рукопись 94, 1893 («Изданные рукописи», т. 6, с. 110—112).

26 июля

Наконец-то мы увидим Царя в Его красоте

«Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия» (Откр. 2:7).

Если вы чувствуете в себе дух противостояния кому бы то ни было, идите и говорите о любви Христа душам, нуждающимся в свидетельстве в пользу истины. Говорите об очаровании Христа, и нечестивый дух, поселившийся в вашем сердце, отойдет от вас. Мы нуждаемся в уповании на Всемогущего и опыте победы над врагом. Мы не можем позволить себе потерять вечную жизнь.
Я должна сказать вам, что к вечности нужно стремиться, об этом следует молиться, и над этой задачей необходимо трудиться. Мы не сможем попасть на небо с нашими неосвященными чертами характера...
Не тратьте время на полемику с оппонентами, ибо враг подскажет другим людям достаточно аргументов, чтобы занять ваше время спорами. Ваша сила состоит в утверждении истины. Когда дьявол встретил Христа в пустыне, Господь не стал вступать с ним в спор. Сатана искушал Его совершить чудо и сотворить хлеб. Если бы Христос это сделал, Он дал бы врагу решающее преимущество, ибо сатана мог бы представить аналогичное доказательство своей силы...
Поэтому, если в наше время люди выдвигают возражения против истины, с тем чтобы вывести вас из равновесия, не поддавайтесь на их провокации и не сходите с тропы утверждения истины. Все время ссылайтесь на слова «так говорит Господь», и позвольте мне сказать вам, что враг очень скоро захочет уйти от вас...
Будем уклоняться от сражения, в которое враг хочет нас втянуть, и начнем серьезно трудиться над тем, чтобы победить свои наследственные и приобретенные наклонности ко злу. Давайте умолять Бога, чтобы Он освободил нас от нечестивой предрасположенности к придиркам и дал нам жизнь и любовь ко Христу...
Нам предстоит завоевать небо, и Христос хочет, чтобы это у нас получилось. Он умер, чтобы мы получили туда доступ. Каждый, кто попадет в Царство Божье, воздаст славу Ему, а не какому-то человеку. Христос откроет нам золотые врата и пригласит нас войти...
Но мы должны войти на небо здесь, иначе никогда не сможем быть там в будущем. Уже здесь, на этой земле, нужно начать жить жизнью Христа, и она станет раем для нас и для тех, кто общается с нами... В конце концов вы увидите Царя во всей Его красоте. Вы будете созерцать Его бесподобное очарование и, касаясь золотой арфы, наполнять небо изысканной музыкой и пением во славу Агнца.
Рукопись 97, 1906.

27 июля

С Божьей помощью мы сможем победить сатану

«Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом» (1 Кор. 15:57).

Ценой огромной жертвы мы поставлены в самые благоприятные условия, при которых можем освободиться от рабства греха, вызванного грехопадением Адама... Мы никогда не сможем осознать ценность человеческой души до тех пор, пока не поймем великой жертвы, принесенной ради искупления души на Голгофе. Грех Адама в Едеме вверг род человеческий в безнадежное отчаяние. Но по плану спасения для всех, кто выполнит необходимые требования, открывается путь спасения. Жертва Сына Божьего подарила людям второй испытательный срок. Нам предстоит сражаться, но мы можем выйти победителями благодаря заслугам крови Христовой.
Бог видел, что своими силами мы не сможем одержать победу. После потопа род человеческий слабел с каждым последующим поколением, и без помощи Христа мы не сможем сопротивляться злу невоздержания. Как мы должны быть благодарны за то, что у нас есть Спаситель, Который согласился снять с Себя царские одежды, оставить царский престол, облечь Свою Божественность в человеческую природу и стать Мужем скорбей, изведавшим болезни...
Крестившись, Он был поведен Духом в пустыню и был искушаем дьяволом. Христос начал дело искупления с того самого места, где первые люди преткнулись к собственной погибели, и будущее благополучие мира зависело от исхода сражения, которое Князь жизни вел в пустыне. Благодарение Богу за то, что Он вышел победителем, пройдя через испытание, которое не выдержал Адам, и искупив его позорный провал. Сатана ушел с поля боя побежденным врагом. Эта победа уверяет нас в том, что с Божьей помощью мы можем победить в борьбе с врагом уже от своего имени...
Сатане казалось, что все власти на этой падшей планете находятся в его распоряжении, но когда Христос пришел помериться силами с князем тьмы, сатана увидел Того, Кто может сопротивляться его искушениям. Христос говорит: «Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего»... Все небо наблюдало за исходом борьбы между Христом и сатаной... Теперь перед нами стоит вопрос: сможем ли мы воспользоваться этой благоприятной ситуацией и стать более, чем победителями, силой Возлюбившего нас?
Рукопись 26, 1887.

28 июля

Готовы ли мы к возвращению Христа?

«В мире был, и мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал» (Ин. 1:10).

Этот мир терпел присутствие своего Искупителя на земле всего несколько лет. Люди пожелали избавиться от Него почти сразу после начала Его миссии... Вопрос, который каждому предстоит решить, стоит так: готов ли я к пришествию Сына Человеческого? Если вы приняли Спасителя посредством живой веры, если вы покаялись в своих грехах, тогда Бог примет вас, а когда придет Христос, вы встретите Его с миром в сердце...
Обратим внимание на шаги, предпринятые Сыном Человеческим ради осуществления плана спасения. Он сошел с царского престола, снял с Себя царские одеяния, облек Свою Божественность в человеческую природу и согласился прийти в этот мир. Нашему миру надлежало стать полем брани, на котором Христос должен был вступить в противоборство с сатаной, князем этой земли. Нужно было разрешить следующую проблему: как Бог может быть, с одной стороны, праведным и верным Своему Закону, а с другой — оправдывающим грешников? Разрешить эту дилемму можно только ценой жертвы Сына Божьего...
Небесным ангелам было трудно отказать в сочувствии сатане. Он утверждал, будто Закон Божий противоречит интересам небожителей. Война и полемика между Христом и сатаной началась на небе и продолжается на земле до настоящего времени. Не только небесные существа, но и все сотворенные Богом миры стали свидетелями борьбы между Христом и сатаной. Мы видим, что появляется власть, заявляющая о своем праве изменять времена и законы. Это человек греха. Но имеет ли он власть изменять времена и законы? Нет, потому что Закон Божий написан на каменных скрижалях, начертан Божьим перстом и помещен в Божьем храме на небесах. Это великое нравственное мерило будет критерием, по которому будут судить всех, живущих на лице земли: как мертвых, так и живых...
Христос удалился в пустыню искушения, чтобы выдержать тяжелейшие искушения. Он во всем был искушаем подобно Адаму и прошел по той территории, где Адам преткнулся и пал... Теперь Христу предстояло встать на место Адама, неся на Себе человеческие немощи и побеждая от имени рода человеческого там, где Адам пал. И Христос выдержал всестороннюю проверку. Он воспротивился искушению аппетитом. Враг искушал Его тщеславием и самонадеянностью, но Христос и здесь победил его... Спаситель мира одолел врага и одержал победу в каждом отдельном случае.
Рукопись 11, 1886.

29 июля

Лучше пострадать, чем поддаться искушению

«Он смирял тебя... дабы показать тебе, что не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа» (Втор. 8:3).

Христос сражался с сатаной в пустыне, когда рядом не было ни одного друга, способного прийти к Нему на помощь. Сатана хитер и коварен, ложь — его главный товар. Используя всю свою силу, он попытался превозмочь человеческую природу Христа...
Изощренными измышлениями сатана очаровал первого Адама, то же самое он делает и с современными людьми, убеждая их поверить лжи. Адам не поднялся над своей человеческой природой и не попросил Бога о помощи. Он поверил словам сатаны. Но второй Адам не имел права стать невольником врага.
Адам имел преимущество над Христом, ибо в то время, когда искуситель приступил к нему, он еще не страдал от последствий греха. Он обладал зрелостью совершенного мужа, прекрасным физическим здоровьем и ясным умом. Его окружала слава Едема, и он каждый день общался с небесными существами. Иисус находился совсем в другом положении, когда в пустыне вступил в сражение с сатаной...
Враг использовал против Него все ухищрения, на которые только был способен. Когда Христос находился в ослабленном состоянии после долгого, сорокадневного поста, мудрейший из ангелов нашел самые соблазнительные слова, которые только были в его арсенале, пытаясь подчинить разум Христа своему разуму... «Если Ты Сын Божий, — сказал он, — прояви Свою силу и утоли Свой невыносимый голод». «Повели сим камням стать хлебами»...
Когда Христос сказал сатане: «Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божьих», Он повторил те же Свои слова, которые более четырнадцати веков тому назад сказал Израилю (прочитайте Втор. 8:3).
В пустыне, когда иссякли все съестные припасы, Бог стал регулярно и в достаточном количестве посылать Своему народу манну небесную. Тем самым Он хотел показать евреям, что пока они уповают на Бога и ходят Его путями, Он не оставит их. Теперь Спаситель проиллюстрировал на собственном опыте тот урок, который Он преподал Израилю. Словом Божьим была оказана помощь еврейскому множеству, и то же слово должно было помочь Иисусу. Он терпеливо ждал, когда Бог сочтет нужным послать Ему облегчение. Повинуясь Богу, Он пошел в пустыню и там отказался самостоятельно добывать Себе еду, к чему подстрекал Его сатана. Перед лицом всей Вселенной Он засвидетельствовал, что куда менее страшно переносить страдания, выпадающие на долю человека, нежели хоть в чем-то отступить от воли Божьей.
Рукопись ИЗ, 1902.

30 июля

Христос знает, как помочь нам выйти победителями

«Господа, Бога твоего, бойся, и Ему одному служи» (Втор. 6:13).

Нам нужно излагать свои просьбы перед Богом не для того, чтобы проверить, будет ли Он верен Своему слову, но потому, что Он обязательно исполнит его; не для того, чтобы проверить, действительно ли Он любит нас, но потому, что мы уверены в Его любви к нам.
«Опять берет Его дьявол на весьма высокую гору... и говорит Ему: все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне».
Это искушение стало венцом всех усилий сатаны. В него он вложил всю свою силу обольщения. Это были чары змея. Он направил на Христа всю свою колдовскую силу, пытаясь подчинить Его волю своей воле. В Своей слабости Христос положился на Бога. Божественность просияла сквозь человеческую природу. Христос явил Себя как Повелитель неба и говорил как Тот, Кому дана всякая власть. «Отойди от Меня, сатана, — сказал Он, — ибо написано: „Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи"».
Сатана подверг сомнению тот факт, что Иисус — Сын Божий. Получив решительный отпор во время последнего искушения, он также получил и неопровержимые доказательства Божественности Христа. У него не было власти, чтобы воспротивиться повелению Иисуса. Корчась от унижения и бешенства, он оставил Искупителя мира. Победа Христа оказалась такой же полной, как и неудача Адама.
Христос знал, что людям еще долго предстоит сражаться с этим коварным врагом. Он является убежищем для всех, кто взывает к Нему, одолеваемый искушением. Всех нас постигнут искушения и испытания, но нам нельзя позволять врагу брать над нами верх. Наш Спаситель победил его от нашего имени. Сатана не является непобедимым. Изо дня в день он встречается с теми, кто переносит испытание, и стремится своими кознями одолеть их. Его обвинительная сила велика, и именно в этой области он одерживает больше побед, чем в какой-либо другой. Христос был искушаем, чтобы понять, как Он сможет впоследствии помогать каждой искушаемой душе. Искушение — это не грех, человек согрешает только тогда, когда поддается искушению. Для души, уповающей на Иисуса, искушение означает победу и укрепление в вере.
Христос готов простить всех, кто приходит к Нему, исповедуя свои грехи. К искушаемым, борющимся душам обращены слова: «Разве прибегнет к защите Моей, и заключит мир со Мною? Тогда пусть заключит мир со Мною». Благодарение Богу, у нас есть Первосвященник, Который тронут нашими немощами, ибо Он во всем был искушаем подобно нам.
Рукопись ИЗ, 1902.

31 июля

Иисус одержал победу за нас

«Имя Господа — крепкая башня: убегает в нее праведник — и безопасен» (Притч. 18:10).

Никогда еще не было такого времени, когда христиане—мужчины и женщины любой конфессии — нуждались бы в более ясном духовном зрении, чем ныне. Небезопасно хотя бы на одно мгновение упускать из виду Христа. Его последователи должны молиться, верить и пламенно любить Его...
Сатана потребовал от Христа чуда в качестве доказательства Его Божественного происхождения. Однако неопровержимым знамением было твердое упование Иисуса на слова «так говорит Господь». До тех пор, пока Христос стоял на этом, искуситель не мог получить преимущества.
Именно в момент величайшей слабости Христос подвергся самым жестоким искушениям. Таким образом сатана надеялся превозмочь Его. С помощью этой тактики он одерживал победы над разными людьми. Когда иссякают силы и ослабевает воля, тогда те, кто долгое время доблестно отстаивал правду, перестают доверять Богу и терпят поражение. Моисей был утомлен сорокалетним странствованием Израиля по пустыне и на какой-то миг перестал доверять Безграничной Силе. Он потерпел неудачу на границах обетованной земли. То же случилось и с Илией, бесстрашно обличавшим царя Ахава и противостоявшим всему народу израильскому во главе с 450 пророками Ваала. После того страшного дня на Кармиле, когда лжепророки были убиты, а народ заявил о своей преданности Богу, Илия бегством спас свою жизнь, испугавшись угроз идолопоклонницы Иезавели...
Всякий раз, когда жизнь человека омрачается, когда он озадачен обстоятельствами или удручен бедностью и нуждой, сатана тут же появляется, чтобы искушать и досаждать. Он атакует, пытаясь воспользоваться слабостями нашего характера, стремясь поколебать наше доверие Богу, Который допускает такое положение вещей. Нас постигает искушение не доверять Богу, сомневаться в Его любви...
Христос заявил искусителю: «Отойди от Меня, сатана»... Следовательно, мы можем сопротивляться искушению и вынудить сатану отойти от нас. Иисус одержал победу посредством подчинения и доверия Богу, и через апостола Он говорит нам: «Покоритесь Богу; противостаньте дьяволу, и убежит от вас». Мы не можем самостоятельно спастись от власти искусителя; он победил род человеческий, и если мы попытаемся устоять своими силами, то станем жертвой его ухищрений. Надо помнить, что «имя Господа — крепкая башня; убегает в нее праведник и безопасен». Сатана трепещет и бежит от самой слабой души, которая находит убежище в этом могущественном имени».
Рукопись 15, 1908.

8. СЛУЖЕНИЕ ХРИСТА

1 августа

Верьте, что Христос дарует нам силу для победы

«Ибо мы — Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять» (Еф. 2:10).

Пытаясь одержать победу, вы встретитесь с многочисленными искушениями, но если вы не ослабеете в усердии, Христос дарует вам великий успех. Чем серьезнее испытания, тем драгоценнее будет одержанная вами победа. Стоит вам только прибегнуть к Источнику своей силы, и вы получите большое благословение. Но мы должны научиться возлагать на Иисуса Христа все свои заботы, поскольку Он наш Помощник. Несите Господу в молитве все ваши скорби и горести.
Вера в Иисуса — это великое дело. Мы слышим, как многие говорят: «Веруйте, веруйте; все, что вам нужно, — это верить в Иисуса». Но наше преимущество состоит в том, чтобы поинтересоваться: а что же включает в себя эта вера и что она охватывает. Многие из нас имеют формальную веру, но она не формирует характер. Библия учит, что бесы тоже веруют и трепещут. Когда сатана находился на небе, он верил в то, что Христос есть Сын Божий, а оказавшись на этой земле, вступил с Ним в борьбу на поле брани. Он верил в Христа, но могло ли это спасти его? Нет, потому что сатана не впустил Христа в свою жизнь и не позволил повлиять на характер. Мы должны иметь такую веру, которая действует любовью и очищает душу, и эта вера во Христа побудит нас отложить все оскорбительное в Его очах.
Если у нас не будет действенной веры, мы ничего не приобретем. Вы можете соглашаться с тем, что Христос — Спаситель мира, но является ли Он вашим личным Спасителем? Верите ли вы сегодня в то, что Он дарует вам силу и власть победить все изъяны вашего характера?.. Мы должны возрастать до полного возраста мужей и жен во Христе Иисусе, и таким образом мы будем возводить драгоценный храм во славу Господа. Он говорит: «Вселюсь в них, и буду ходить в них, и буду их Богом, а они будут Моим народом»...
Живем ли мы праведной жизнью или продолжаем жить во грехе — от этого зависит наша вечная участь. Некоторым из нас Христос может сказать, что стыдится называть нас братьями и сестрами, но сострадательный Спаситель стоит рядом с теми, кто согнулся под тяжелым бременем, и помогает им...
Он принял на Себя нашу природу, чтобы помочь нам в минуту тяжкого искушения... Так неужели мы не примем Его как своего Спасителя? Если вы ощущаете на себе раны и жало греха, тогда самое время воззвать к Спасителю о помощи.
Рукопись 5, 1886.

2 августа

Все могут познать Бога Отца

«Ибо благодатью вы спасены через веру, и. сие не от вас, Божий дар» (Еф. 2:8).

Иисус Христос — наш духовный пробный камень. Он открывает нам Отца... Разум должен быть подготовлен по достоинству оценивать работу и слова Христа, ибо Он пришел с неба, чтобы пробудить желание искать истину и дать хлеб жизни всем, алчущим духовного знания. Вдохновенное Слово провозгласило, что Его миссия — проповедовать Евангелие нищим и возвещать лето Господне благоприятное. Его Слово предвозвестило, что Он установит суд на земле и что острова будут уповать на Его закон, язычники должны прийти к Его свету и цари — к Его восходящему сиянию. Речь в этих текстах Писания шла о грядущем Вестнике Завета, о Сыне Праведности, Который в должное время воссияет в нашем мире.
Адам и Ева были созданы по образу Бога. Но сатана долго трудился над тем, чтобы уничтожить в них Божественное подобие. Святая чета поддалась искушению, и образ Бога был стерт. Христос вторично приложил Свою руку к труду на благо человека. Он желал воссоздать людей. И когда пришла полнота времен, Бог послал Своего Сына. Слушайте, небеса, и удивляйся, земля! Среди людей появляется назначенный Небом Наставник — не кто иной, как Сам Сын Божий; Его Божественность была облечена в человеческое естество.
Христос пришел явить совершенство в несовершенном мире, оскверненном непослушанием и грехом. Вечное Слово явилось в человеческой плоти, неся с Собой всякую благодать, исцеление и действенность. Он принес с Собой хлеб жизни, и если мы примем его, он станет для нас подобен дереву жизни. Вдохновенное Слово говорит об этом Учителе: «Моисей сказал отцам: „Господь Бог ваш воздвигнет вам из братьев ваших Пророка, как меня; слушайтесь Его во всем, что Он ни будет говорить вам; и будет, что всякая душа, которая не послушает Пророка Того, истребится из народа"».
Вопрос о том, как познать Бога, сегодня для всех является вопросом жизни и смерти. Прочитайте молитву Христа к Своему Отцу; она содержала не только важный урок для учеников, но была произнесена на благо всем поколениям верующих, которым предстоит читать Вдохновенные Писания: Он молился: «Отче! Пришел час: прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя, так как Ты дал Ему власть над всякой плотью, да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную: сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа».
Рукопись 15, 1898.

3 августа

Тот, Кто сотворил миры, стал беспомощным Младенцем

«Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости, и благодать Божия была на Нем» (Лк. 2:40).

Мы не в состоянии понять, как Христос стал крохотным, беспомощным Младенцем... Его лицо могло бы светиться светом, Он мог быть высоким и красивым. Он мог явиться таким образом, чтобы очаровать всех смотревших на Него, но не так Бог намеревался прийти к человеческой семье. Он должен был уподобиться людям в целом и еврейскому народу в частности. Черты Его лица не должны были выделять Его среди других людей, и Он не должен был стать настолько красивым, чтобы люди указывали на Него как на Того, Кто не похож на других. Он должен был прийти как один из многих людей и предстать перед небом и землей в образе обычного человека. Он пришел занять наше место, предложить Себя в качестве нашего Поручителя и оплатить долг грешников. Он должен был жить чистой жизнью на земле и доказать, что сатана солгал, заявив, будто человеческая семья навеки принадлежит ему и Бог не может вырвать людей из его рук.
Сначала люди видели Христа-младенца, Ребенка. Его родители были очень бедны, и у Него на этой земле не было ничего, кроме самого необходимого. Он прошел через те же испытания, с которыми сталкиваются бедные и простые люди с младенчества до зрелых лет...
Чем больше мы думаем о том, что Христос стал Младенцем на этой земле, тем чудеснее кажется нам эта истина. Как могло случиться, чтобы беспомощный Младенец, лежавший в вифлеемских яслях, одновременно был Божественным Сыном Всемогущего? Не в силах это понять, мы тем не менее можем принять верой, что Сотворивший миры ради нас стал беспомощным Младенцем. Хотя Он был выше любого из ангелов, хотя Он был таким же великим, как и Его Отец, восседающий на небесном престоле, Он во всем уподобился нам. В Нем Бог соединился с человечеством, и именно в этом факте мы находим надежду для падшего человеческого рода...
С юных лет Христос трудился не покладая рук. В юности Он работал со Своим Отцом в плотницкой мастерской, показав тем самым, что в простой работе нет ничего постыдного... Живущие в праздности не следуют примеру Христа, ибо с самого детства Он явил Собой образец послушания и трудолюбия. Он был подобен приятному солнечному лучу в своем семейном кругу, добросовестно и жизнерадостно выполняя в Своей смиренной жизни Свой долг и самые скромные обязанности. Христос стал таким же, как и мы, потому что желал облагодетельствовать нас.
«Наставник молодежи», 21 ноября 1895 г.

4 августа

Христос «возрастал в познании», занимаясь делом Своего Отца

«Или, вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» (Лк. 2:49).

Каждый год Иосиф и Мария отправлялись в город Иерусалим на праздник Пасхи, и на двенадцатом году Своей жизни Иисус пошел вместе с родителями в город. Когда праздник закончился, родители отправились домой вместе со своими родственниками, полагая, что Иисус затерялся в толпе и идет домой вместе с товарищами. Только проведя целый день в пути, они обнаружили, что Его с ними нет. Испугавшись, Иосиф и Мария повернули к городу, размышляя о том, что могло с Ним случиться...
Иисус знал, что Бог даровал Ему возможность возвестить свет пребывающим во тьме, и постарался сделать все, что было в Его силах, чтобы открыть истину раввинам и учителям. Он побудил этих мужей говорить о других текстах Писания, повествующих о Мессии, пришествия Которого все они ожидали. Им казалось, что Христос должен вскоре прийти в мир в великой славе и сделать еврейский народ величайшим народом на земле. Но Иисус спросил у них, что имеется в виду в тех текстах Писания, где говорится о смиренной жизни Сына Божьего, о Его страданиях и скорбях, о том, что Он будет отвергнут и предан смерти. Хотя Христос казался ребенком, ищущим помощи у тех, кто знает намного больше Него, каждым Своим словом Он просвещал их умы...
Уча других, Христос Сам получал свет познания относительно Своей работы и миссии в этом мире, ибо в Писании ясно сказано, что Христос «возрастал в познании». Какой урок содержится в этих словах для всей молодежи нашего времени! Она может приблизиться к Христу и, изучая Слово Божье и получая свет от Святого Духа, просвещать других...
Мудрецы удивлялись вопросам, которые задавал ребенок Иисус... Когда наступил перерыв, Мария, мать Иисуса, подошла к Сыну и спросила: «Чадо! Что Ты сделал с нами? Вот, отец Твой и Я с великой скорбью искали Тебя». Тогда лицо Иисуса озарилось Божественным светом. Подняв левую руку, Он сказал: «Зачем было вам искать Меня? Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?».. Они не поняли, что Он имеет в виду, но знали, что Он верный и преданный сын, всегда слушающийся их. Будучи Сыном Божьим, Он тем не менее вернулся в Назарет и остался в послушании у Своих родителей.
«Наставник молодежи», 28 ноября 1895 г.

5 августа

Иисус — пример всем детям и подросткам

«Иисус же преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков» (Лк. 2:52).

Когда Иисус смотрел на жертвы, приносимые к храму, Святой Дух открыл Ему, что Его жизнь должна быть принесена в жертву за жизнь мира... С детских лет Его охраняли небесные ангелы; тем не менее Его жизнь была непрерывной борьбой с силами тьмы. Сатана всячески пытался искушать и испытывать Его. Лукавый внушал людям превратное понимание слов Иисуса, чтобы они не получили спасения, которое Он принес им. Христос сталкивался с сопротивлением дома и в общественных местах — не потому, что Он являлся злодеем, но потому, что Его жизнь была свободна от всякого пятна и греха и осуждала всякую нечистоту...
Его непорочная жизнь стала упреком для многих, и они избегали Его присутствия; в то время как люди, ищущие правды, стремились быть с Ним, потому что там, где Он находился, воцарялся мир. Он был кротким и никогда не настаивал на Своих правах; но Его родные братья питали к Нему презрение и ненависть, показывая, что не веруют в Него... Он как бы поднимался над Своими жизненными трудностями, живя в свете Божьего лица. Он терпеливо сносил оскорбления и в Своей человеческой природе стал примером для всех детей и молодежи...
Его жизнь была подобна закваске в человеческом обществе. Невинный и непорочный, Он жил среди легкомысленных, безрассудных, грубых и нечестивых людей. Он вращался среди проворовавшихся мытарей, безответственных блудников, неправедных самарян, воинов-язычников, грубых крестьян и разношерстной толпы... Он обращался с каждым человеком, как с ценным достоянием. Он учил людей находить дарованные им Богом драгоценные таланты. Если люди будут правильно их использовать, они возвысят и облагородят свой характер, стяжают им вечное богатство. Своим примером и характером Он учил, насколько дорого каждое мгновение жизни, ибо в это время нужно сеять вечные семена.
«Наставник молодежи», 12 декабря 1895 г.
Иисус нес в Своем сердце бремя спасения человеческой семьи. Он знал, что если люди не примут Его и не изменят свою жизнь и цели, то погибнут навсегда. Это обременяло Его душу, но Он один нес столь тяжкую ношу... С отроческих лет Он страстно желал быть светильником в этом мире и поставил перед Собой цель быть «светом мира». Таким Он и был, и Его свет все еще озаряет всех сидящих во тьме. Будем ходить во свете, который Он даровал нам...
Там же, 2 января 1896 г.

6 августа

Христос излагал истину, используя знакомые предметы

«Все сие Иисус говорил народу притчами, и без притчи не говорил им» (Мф. 13:34).

Наш Учитель возвещал истину людям, не получившим образование в раввинских школах и не изучившим греческую философию. Иисус возвещал истину прямо и просто, придавая всем Своим высказываниям впечатляющую жизненную силу ...
Раввины и учителя, по сути дела, захлопнули двери Царства Небесного для бедных и страждущих, оставив их погибать в этом мире. В Своих беседах Христос не сразу раскрывал перед этими людьми многие истины, чтобы не запутать их. Он ясно и отчетливо излагал каждый пункт...
Христос был Автором всех древних жемчужин истины. Враг вытеснил эти истины из сознания людей. Он свергнул их с законного места и окружил заблуждениями. Задача Христа состояла в том, чтобы поправить драгоценные жемчужины и вставить их в оправу истины. Принципы истины, которые Он дал миру как великое благо, усилиями сатаны были погребены, и по всем внешним признакам исчезли. Христос освободил их из-под хлама заблуждений, вдохнул в них новую жизненную силу. Он повелел им воссиять подобно драгоценным жемчужинам, чтобы они твердо стояли навеки. Сам Христос мог использовать любую из этих древних истин, ни у кого не заимствуя ни одной йоты, ибо Он же и был Автором всех их.
Излагая Божественные истины, Христос старался как можно меньше нарушать привычный образ мыслей людей... Вот почему Он пробуждал в них любопытство, излагая истину с помощью наиболее знакомых им предметов и явлений. Уча народ, Он использовал иллюстрации, пробуждавшие у Его слушателей самые святые воспоминания и симпатии, чтобы получить доступ к внутреннему храму души. Он вникал в интересы людей и, проповедуя, не был далек от них. Он черпал Свои иллюстрации из великой книги природы, беря за основу знакомые людям предметы. Полевая лилия, семя, посеянное сеятелем, прорастание семени и сбор урожая, птицы небесные — все эти символы Он использовал, чтобы преподавать Божественную истину, ибо перечисленные явления природы напоминали людям о Его уроках всякий раз, когда они видели их...
Хотя сатана очернил Божьи цели, оболгал характер Бога и выставил Его в ложном свете, тем не менее любовь Бога к Его земным детям на протяжении долгих веков никогда не ослабевала. Своими делами Христос должен был открыть милость, сострадание, благость и истинность Отца. Единородный Сын Божий рассеивает дьявольские тени, которыми сатана окружил Отца, и говорит: «Я и Отец Мой одно; смотрите на Меня, и вы увидите Бога».
Рукопись 25, 1890 («Изданные рукописи», т. 13, с. 240—243).

7 августа

Исполнению Закона Божьего они предпочитают традиции

«И сказал им: хорошо ли, что вы отменяете заповедь Божию, чтобы соблюсти свое предание?» (Мк. 7:9).

Самые ученые мужи во дни Христа — философы, законодатели, священники со всей их гордыней и сознанием собственного превосходства не могли понять характер Бога... Когда настала полнота времен, Христос пришел в наш мир и нашел его омраченным и оскверненным проклятием отступничества и духовного нечестия. Иудеи окутали себя темным покрывалом неверия. Они не соблюдали заповеди Божьи...
Те, к кому Он обращался, почитали себя выше всех других народов. Они хвастливо заявляли, что только им вверены Божьи изречения. Земля томилась по Учителю, посланному от Бога, но когда Он пришел в точном соответствии с предсказаниями живого Слова, священники и наставники народа не разглядели в Нем своего Спасителя и не смогли понять и принять способ Его пришествия. Не приученные принимать Слово Божье так, как оно написано, или позволять ему истолковывать себя, они читали его в свете собственных правил и традиций. До тех пор, пока священники пренебрегали исследованием Библии и не размышляли над ней, ее страницы оставались для них тайной. Они с отвращением отвернулись от Божьей истины, обратившись к преданию человеческому.
В истории еврейского народа наступило критическое время, когда многое решалось. Сменится ли человеческое невежество жаждой более глубокого познания Бога? Разовьется ли эта жажда в страстное желание духовного питья подобно тому, как жажда Давида развилась в стремление пить воду из Вифлеемского колодца? Освободятся ли иудеи от влияния ложных учителей с их искаженным восприятием, и будут ли они взывать к Богу о наставлении свыше?..
Когда Христос пришел в человеческом естестве, потоки света излились на мир. Многие с радостью приняли бы Его и избрали жизнь во свете, если бы только священники и правители остались верны Богу и правильно наставляли народ, верно истолковывая истины Слова. Но поскольку вожди народа злоупотребляли Писаниями, люди оказались сбиты с верного пути ложными истолкованиями...
Еврейский народ отказался принять Христа. Иудеи отвернулись от Того, Кто мог спасти их от вечной гибели. Подобное положение дел существует сегодня и в так называемом христианском мире. Люди, претендующие на понимание Писаний, отвергают Закон Божий и решительно противодействуют ему своим влиянием... К чему приводят их действия? Посмотрите на поведение молодежи, растущей вокруг нас.
Рукопись 24, 1891 («Изданные рукописи», т. 19, с. 252—254).

8 августа

Смертные могут победить только через Христа

«Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нем имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Мое новое» (Откр. 3:12).

Никогда люди, искупленные примером Божьего Посланника, Единородного от Отца, не поймут и не постигнут до конца страшную борьбу нашего Господа с обманчивой, обольстительной силой сатаны, с его скрытой, смертельной ненавистью, которую Ему приходилось вести в земной жизни. После того как произойдет сражение в великий день Божий, сила восстания будет навсегда сломлена. Заступническая работа Христа во всем ее величии откроется так ясно, что все искупленные в Божьей семье отчетливо поймут посредническую и исцеляющую миссию Сына Божьего, Который пришел сделать из падших людей смиренных, кротких, возрожденных детей Божьих. Тогда станет ясно видна разница Между служащим Богу и не служащим Ему.
Восстание в нашем мире не закончится до тех пор, пока на небе не будут произнесены слова: «Совершилось». Восстание в Церкви объясняется тем, что ее члены противятся Богу и Его условиям спасения. Людям хочется иметь достаточно возможностей для самовыражения, чтобы привлекать к себе внимание. Они не знают и не понимают, что таким поведением осуществляют планы сатаны. Если они отказываются от света и наставления и не желают вразумиться, то тем самым отвергают посредническую, исцеляющую миссию Христа, Который отдал Себя для спасения грешников от греха, но не во грехе. Исцеляющая миссия Христа была запланирована с единственной целью: спасти грешников.
Когда Христос впервые объявил небесному воинству о Своей миссии в этом мире, Он заявил, что собирается оставить Свое возвышенное положение и скрыть Свою святую миссию, приняв человеческий облик, но оставаясь в действительности Сыном бесконечного Бога. И когда пришла полнота времен, Он сошел со Своего престола Главнокомандующего Вселенной, снял с Себя царскую одежду и венец, облек Свою Божественность в человеческое естество и явился на нашу землю с целью показать на личном примере, что люди должны делать и какими они должны быть, если хотят победить врага и сесть с Отцом на престоле Его... Он сознательно поставил Себя под удар человеческих сил, вдохновляемых сатаной — мятежником, изгнанным с неба.
Будучи Главой рода человеческого, Христос жил на этой земле совершенной, последовательной жизнью, в согласии с волей Своего Небесного Отца... В Его разуме и сердце на первом плане всегда оставалась мысль: «Не Моя человеческая воля, но Твоя Божественная воля да будет».
Письмо 303, 1903.

9 августа

Христос учил словами и личным примером

«Ибо и братья Его не веровали в Него» (Ин. 7:5).

Люди видели, что по исполнении Иисусу двенадцати лет Дух Святой уже почил на Нем. Он чувствовал на Себе бремя той миссии, ради которой пришел в наш мир...
Он понимал искушения детей, ибо Сам нес их скорби и испытания. Твердым и неуклонным было Его стремление поступать по правде; хотя другие пытались ввести Его во зло, тем не менее Он не совершил ни одной неправды и ни в чем не уклонился с пути истины. Он всегда был послушен Своим родителям и исполнял все Свои жизненные обязанности.
Однако Его детство и отрочество не было гладким и безоблачным. Его непорочная жизнь возбуждала в Его братьях зависть и ревность, ибо они не веровали в Него. Они досадовали на то, что Он не во всем поступал так, как они, и не был их сообщником в злых делах.
. «Наставник молодежи», 28 ноября 1895 г.
Поскольку Он быстро отличал ложь от истины, Его братья сильно досадовали на Него и пытались внушить Ему, что все наставления священника следует почитать такими же священными, как повеление Самого Бога. Но Иисус учил Своими словами и личным примером, что люди должны поклоняться Богу так, как Господь повелел им, и не соблюдать обряды, навязываемые людям религиозными вождями...
Этот Ребенок раздражал священников и фарисеев тем, что не принимал их человеческие изобретения, предания и традиции... Будучи не в силах убедить Его в необходимости почитать человеческие традиции как священное установление, они приходили к Иосифу и Марии и жаловались на то, что Иисус идет неверным путем, отвергая их обычаи и предания. Иисус знал, что представляет собой разделение в семье, которая пыталась навязать Ему свое понимание религии и веры. Он любил мир и жаждал любви и доверия со стороны членов Своей семьи, но Он знал также, что значит лишиться их любви и привязанности. Он страдал от порицания и осуждения, потому что всегда шел прямым путем и не желал делать зло только потому, что другие его делали, оставаясь всегда верным заповедям Иеговы...
Книжники, раввины и фарисеи не могли заставить Иисуса отвернуться от Слова Божьего и следовать человеческим традициям, но они могли влиять на Его братьев таким образом, чтобы сделать Его жизнь очень горькой. Его братья угрожали Ему и пытались вынудить Его идти неверным путем, но Он шел Своим путем, следуя наставлениям Священного Писания.
Там же, 5 декабря 1895 г.

10 августа

Христос печется о людских проблемах и затруднениях

«Тогда распорядитель зовет жениха и говорит ему: всякий человек подает сперва хорошее вино, а когда напьются, тогда худшее; а ты хорошее вино сберег доселе» (Ин. 2:9,10).

Радостной, праздничной атмосфере иудейской свадьбы предшествовали серьезные, религиозные обряды. Готовясь к новым взаимоотношениям, стороны совершали определенные обряды очищения и исповедания своих грехов.
Самая интересная часть церемонии происходила вечером, когда жених выходил навстречу невесте и вводил ее в свой дом. В доме невесты группа приглашенных гостей ожидала появления жениха. Когда он приближался, раздавался возглас: «Вот, жених идет, выходите навстречу ему». Невеста, одетая в чистую, белую одежду, с украшенной цветами головой встречала жениха и в сопровождении гостей они выходили из дома ее отца. При свете факелов, под звуки пения и музыкальных инструментов торжественная, нарядная процессия двигалась к дому жениха, где гостей ждал пир.
На пиршественный стол выставлялась лучшая еда, которая только была в доме. В качестве главного напитка использовалось неперебродившее вино. По обычаю того времени свадебное торжество продолжалось несколько дней. В данном случае, еще до того как пир закончился, оказалось, что запасы вина иссякли. Когда стало ясно, что вина не хватает, мать Иисуса, решив, что Он мог бы посоветовать, как выйти из затруднительного положения, подошла к Нему и сказала: «Вина у них нет»... Деятельное участие Марии в этом пире указывает на то, что она была не просто гостем, а родственницей одной из сторон. Как наделенная полномочиями, она сказала слугам: «Что скажет Он вам, то сделайте»...
Иисус сказал им: «Наполните сосуды водой. И наполнили их до верха. И говорит им: теперь почерпните и несите к распорядителю пира. И понесли»... Действия Христа в то время были записаны в священной летописи на все последующие времена, чтобы мы поняли, что Христос не подвел людей даже в той неловкой ситуации, которая возникла во время брачного пира. Вместе с тем Он никогда не творил чудес ради Себя Самого. Всего за несколько дней до этого пира Он отказался утолить Свой голод и не стал превращать камень в хлеб по наущению сатаны.
Рукопись 126, 1903 г.

11 августа

Претворение воды в вино

«Так положил Иисус начало чудесам в Кане Галилейской и явил славу Свою; и уверовали в Него ученики Его»

Иисус Христос — Инициатор всей миссионерской работы, совершаемой в нашем мире. Он творил чудеса, исцеляя больных, но никогда не совершал чудес ради Себя Самого. Первое из описанных Его чудес было совершено на брачном пире в Кане, когда Он претворил воду в вино...
Этим чудом Христос желал преподать истину о том, что неперебродившее вино намного предпочтительнее перебродившего вина. Христос не претворял воду в перебродившее вино. Сделанное по этому случаю вино в точности соответствовало тому вину, которое выжимают из гроздьев свежего винограда. Христос знал, как перебродившее вино воздействует на сознание, и, дав людям чистое, неперебродившее вино, Он показал им единственно безопасный способ употребления виноградного сока.
Христос обратил внимание на это действие не для того, чтобы привлечь к Себе восхищенные взоры. Он желал преподать важный урок. Он не изготовлял и не употреблял перебродившее вино... Христос претворил воду не в вино, но в свежий, только что выжатый виноградный сок. Он — наш пример во всем, и перед Своей смертью Он оставил в качестве последнего наследия для Своей Церкви хлеб как символ Своего тела, предаваемого за грехи мира, и вино, символизирующее Его пролитую кровь. На служении Вечери Он не мог использовать ничего, кроме пресного хлеба и неперебродившего вина, ибо перебродившее вино не могло должным образом изображать кровь Христа. Мы все можем считать этот вопрос навсегда решенным.
Христос сотворил это чудо для того, чтобы преподать еще один урок. Он не уступил врагу, когда тот искушал его совершить чудо и удовлетворить свои нужды, превратив камень в хлеб. Но на брачном пире Он пожелал выразить присутствовавшим Свое сочувствие и одобрение. Христос пришел в этот мир не для того, чтобы запретить брак или разрушить семейные отношения и влияние домашнего очага. Он пришел восстановить, возвысить, облагородить и очистить все потоки чистой любви, чтобы земная семья стала символом небесной семьи. В христианской семье благодать Божья должна смирять и преобразовывать человеческий характер. Тогда Церковь станет живой и деятельной. В таких семьях вполне можно воспеть слова: «Всюду парят ангелы; иди и неси добрую весть».
Рукопись 22, 1898.

12 августа

Живая вода исходит от Иисуса

«Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить» (Ин. 4:7).

Подумайте о том, как возникающие обстоятельства доносят истину до сознания других людей. Вспомните женщину из Самарии, которая, по своему обыкновению, пришла почерпнуть воды. Незнакомец, сидящий у колодца, просит у нее глоток воды. Между ними завязывается беседа. Иисус говорит ей: «Если бы ты знала дар Божий, и кто говорит тебе: „дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую». «Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную».
Подумав об утомительной работе, которую ей приходится выполнять изо дня в день, и о том, как хорошо было бы получать воду безо всяких хлопот, женщина сказала: «Господин! Дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды и не приходить сюда черпать». Она не понимала, что Иисус предлагает ей то, что отвечает высшим интересам ее души: воду жизни.
Слова, сказанные Христом, были живой водой. Но вскоре самарянка так заинтересовалась Его словами, что оставила свой водонос, пошла в город и сказала землякам: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?»
Женщина пришла за обычной питьевой водой и услышала о воде жизни. Она была обличена в грехе и уверовала в Иисуса Христа. Именно так святой елей переливается святыми вестниками, изображенными в символе двух маслин, в золотые трубочки, а оттуда в золотые чашечки. Так протекает процесс переливания истины: от принятия золотого елея до передачи его другим людям. Произносятся слова, и даже без всяких слов, на бессознательном уровне ощущается святое влияние, окружающее душу. Вслух сказанные слова часто бывают подобны посеянному семени...
Господь сполна позаботился о том, чтобы небесные добродетели были доступны всем без всяких ограничений, чтобы истина, какова она есть в Иисусе, заняла первое место в сердце и навсегда заполнила храм души. Тогда люди всецело посвятят себя Богу, и все истинно верующие станут ловцами человеков. Они будут молиться о мудрости и жить в соответствии с молитвой: «Вы свет мира». «Так да светит свет ваш перед людьми, чтобы они видели ваши до-орые дела и прославляли Отца вашего Небесного».
Письмо 48, 1897.

13 августа

Христос уважает любой труд, каким бы унизительным он ни казался

«Не плотник ли Он, сын Марии, брат Иакова, Иосии, Иуды и Симона? Не здесь ли, между нами, Его сестры? И соблазнялись о Нем» (Мк. 6:3).

Смиренная жизнь Христа должна стать уроком для всех, кто стремится к самовозвышению. Хотя в Его характере не было ни одного греховного пятна, тем не менее Он снисходил к нам, желая соединить нашу падшую человеческую природу с Его Божественной природой...
В смирении Христос начал Свое великое дело поднятия падшего человеческого рода из глубин греха и вырождения, возрождая людей Своей Божественной силой, которую Он соединил с человеческим естеством. Пройдя мимо величественных городов и прославленных научных центров с их мнимой мудростью, Он избрал Своей родиной скромное и провинциальное селение Назарет. Там Он провел большую часть Своей жизни, хотя в народе считалось, что из Назарета не может выйти ничто доброе. Живя на этой земле, Он шел путем, которым приходится идти бедным, страждущим и обездоленным. Ходя по нашей земле, Он взял на Себя все страдания, которые приходится переносить скорбящим... Его семья не выделялась ученостью, богатством или положением в обществе. Долгие годы Он трудился, зарабатывая на хлеб плотницким ремеслом.
Иудеи горделиво и хвастливо заявляли, что Христос должен прийти как Царь, победить Своих врагов и попрать язычников в гневе Своем. Но скромная, смиренная жизнь нашего Спасителя, которая должна была бы помочь Ему найти доступ к сердцам людским и вселить в них уверенность в Его миссии, оскорбляла и разочаровывала евреев, и все мы знаем, как они с Ним обращались. . .
Христос не восхвалял людей и не потворствовал их гордыни. Он смирил Себя, быв послушен до смерти и даже до смерти крестной. Если человеческая гордыня не смирится и не будет сокрушена, если упрямое сердце не сделается нежным под воздействием Духа Христова, Он не сможет запечатлеть в нас Свое Божественное подобие. Он, скромный Назарянин, мог бы посрамить гордость мира сего, ибо Он был Повелителем в небесных дворах. Но Он пришел в наш мир в смирении, имея целью показать, что небесная Вселенная уважает и почитает не богатство, положение или власть, но тех, кто следует за Христом и силой Его благодати делает любое призвание и работу почет: ной добродетелью своего характера.
Ни один человек не имеет права горделиво превозносить себя. «Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно Живущий, — Святый имя Его: Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных».
Письмо 81, 1896.

14 августа

Христос сотворит новое сердце в Своих последователях

«Иисус сказал ему е ответ: истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия» (Ин. 3:3).

Об изменениях, которым должны подвергнуться естественные, наследственные и приобретенные наклонности человеческого сердца, Иисус так говорил Никодиму: «Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия»... По сути дела, Он сказал Никодиму: «Полемика тебе не поможет. Аргументы не озарят твою душу светом. Ты должен получить новое сердце, ибо в противном случае ты не увидишь Царствие Небесное. Не более веские доказательства помогут тебе занять правильное положение, но новые цели, новые стимулы и мотивы. Ты должен родиться во второй раз. Пока в тебе не произойдет эта перемена, пока все не обновится, самые веские доказательства будут бесполезны...»
Никодиму эти слова показались унизительными, и он раздраженно отреагировал на слова Христа следующим вопросом: «Как может человек родиться, будучи стар?».. Но Спаситель не отвечал аргументом на аргумент. Подняв Свою руку с торжественным, спокойным достоинством, Он еще более уверенно стал доносить истину до сознания Никодима: «Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие»...
Слова Христа заключали в себе такой урок: не раздражаться на простые слова истины и иронизировать надо было Никодиму, а следовало иметь более скромное мнение о себе самом, поскольку на самом деле он был невеждой в духовных вопросах. Однако Христос произнес эти слова с таким торжественным достоинством, а Его взгляд и интонация голоса выражали такую искреннюю любовь, что Никодим ничуть не обиделся, осознав свое скромное положение...
Урок, некогда преподанный Никодиму, я предлагаю усвоить тем, кто занимает сегодня ответственные посты начальствующих в Израиле и чьи голоса часто можно услышать в собрании. Они доказывают всем своим видом и словами, что обладают тем же духом, что и Никодим. Слова Христа в равной степени обращены сегодня к президентам конференций, пасторам церквей и ко всем, занимающим ответственное положение в наших церквах...
Благодаря этому разговору Никодим обратился. Во время ночной беседы с Иисусом обличаемый муж стоял перед Спасителем, ощущая смягчающее, смиряющее влияние истины, которая озарила тайники его сознания и произвела впечатление на его сердце... Иисус не только поведал Никодиму, о том, что ему необходимо получить новое сердце, если он хочет увидеть Царство Небесное, но и открыл ему, как обрести это новое сердце.
Письмо 54, 1895.

15 августа

«Никогда человек не говорил так, как Этот Человек»

«Итак, служители возвратились к первосвященникам и фарисеям, и сии сказали им: для чего вы не привели Его? Служители отвечали: никогда человек не говорил так, как Этот Человек» (Ин. 7:45, 46).

Христос пришел в наш мир так, как это было предсказано в Писаниях Ветхого Завета, но, несмотря на это, Его превратно понимали и судили. Фарисеи неистово ненавидели Его, потому что Его учение имело силу и притягательность, которой начисто лишены были их слова. Они решили, что единственный способ ослабить Его влияние состоит в вынесении Ему смертного приговора. Вот почему они послали служителей взять Его. Но когда служители услышали Его голос и восприняли Его благостные слова, они были очарованы до такой степени, что забыли о своем поручении...
«Неужели и вы прельстились?» — спросили их старейшины... Никодим сказал им: «Судит ли закон наш человека, если прежде не выслушают его и не узнают, что он делает?»
Урок, который Христос преподал Никодиму, не прошел даром. В разуме Никодима укоренилось убеждение, и в сердце своем он принял Иисуса. После своей беседы со Спасителем он стал усердно исследовать Писания Ветхого Завета и уразумел истину в контексте Евангелия.
Он задал мудрый вопрос, который привлек бы внимание председательствующих в Совете, если бы они не были прельщены врагом. Но их обуяло столь сильное предубеждение, что никакой, даже самый убедительный аргумент в пользу Иисуса из Назарета не имел в их глазах никакого веса. В ответ они сказали Никодиму: «И ты не из Галилеи ли? Рассмотри, и увидишь, что из Галилеи не приходит пророк».
Сатана обольстил священников и правителей и внушил им, будто Христос родом из Галилеи. Некоторые, знавшие, что Он родился в Вифлееме, помалкивали, дабы ложь не утратила своей силы и привлекательности.
Факты были очевидны, свет сиял во всю мощь, но работа Христа по-разному истолковывалась разными людьми, в зависимости от состояния их рассудка...
Князь мира пришел возвестить истину, которая должна была заменить хаос гармонией. Но Тот, Кто пришел принести мир и благоволение, начал борьбу, закончившуюся Его распятием.
Рукопись 31, 1889.

16 августа

Мы освящены истиной в Иисусе

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин. 17.17)

Всякий воин, участвующий в духовном сражении, должен быть храбрым в Боге. Сражающиеся за Князя жизни должны наружу выставить орудия своего воинствования, чтобы не целиться своими снарядами в тех, кто служит под знаменами Князя Еммануила. У нас нет времени на то, чтобы ранить и терзать друг друга. Сколько сегодня людей, которым нужно прислушаться к словам Христа, обращенным к Никодиму: «Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие»...
Многие так называемые последователи Христа, имена которых значатся в церковных книгах, не являются опорой и силой церкви. Они не освятились истиной... Душа освящается не одним только принятием истины, но и практической жизнью по истине. Пусть желающие освятиться истиной усердно и с молитвой исследуют Ветхий и Новый Заветы, чтобы познавать, что есть истина...
Истинно обратившиеся ко Христу должны все время стоять на страже, чтобы не принять заблуждение вместо истины. Кто думает, будто не имеет большого значения, в какие доктрины они веруют, коль скоро они принимают Иисуса Христа как своего Спасителя, те находятся в опасном положении. Кому-то кажется, что Бог примет их, если будут соблюдать не Его Закон, а какие-то другие законы, если будут выполнять какие-то другие условия, а не то, что Господь изложил в Евангелии, и при этом делать вид, будто соблюдают Его заповеди и выполняют Его требования. Это роковое заблуждение, и если они не отрекутся от данной ереси и не начнут выполнять Его требования, то не смогут стать членами царской семьи...
Кто претендует на освящение и не обращает внимания на слова, изреченные властью Самого Бога с горы Синай, те демонстрируют, что не желают оказывать Богу послушание, которого требует Законодатель... «Без Меня, — говорит Христос, — не можете делать ничего». Только в союзе с Христом мы можем достичь совершенства. «Я в них, и Ты во Мне, да будут совершены воедино»...
Какую радость могут найти (на небе) души, которых в этой жизни не влечет к Иисусу, которые не изучают Его характер и не готовятся жить с Ним в будущей жизни? Они предпочтут оказаться в любом другом месте, но только не в присутствии Того, Которым они не восторгаются. Они не познали Его, живя в этом мире, и не смогут познать Его на небе.
Рукопись 40, 1894.

17 августа

Господь доверяет нам посев доброго семени для доброй жатвы

«Царство Небесное подобно человеку, посеявшему доброе семя на поле своем; когда же люди спали, пришел враг его и посеял между пшеницей плевелы и ушел» (Мф. 13:24, 25).

У Господа есть дело в нашем мире, но Он не доверит его в руки людей, которые ничего не знают о Библии и тайнах Царства Небесного. Господь в притчах показывает, как возникает и развивается работа, являющаяся следствием проповеди Его Слова, истины для настоящего времени. Он открывает перед нашим взором процесс созидания Церкви, которая будет стоять перед миром как Его верная избранница. Притча о сеятеле показывает, каким образом нам следует трудиться. Евангельское служение заключается в посеве семени...
Притча о пшенице и плевелах открывает тайну Божественных и сатанинских сил, действующих в противоположном направлении и выясняющих отношения в принципиальном столкновении. Борьба между ними будет продолжаться до конца истории нашей земли. Нетленное семя — это живое Слово Божье, которое освящает и облагораживает принимающих его, делая их причастниками Божеского естества.
Нужно принимать во внимание многие вопросы. Те, кто всю свою жизнь служил греху и противился Божественной воле, должны пережить глубочайшее обращение. В противном случае злая закваска продолжит действовать под покровом подобно тому, как сатана, явившись Христу в виде ангела света, искушал Его воспротивиться Божественной воле. Великое Божье мерило праведности явно не по вкусу грешным людям. Деятельная энергия Спасителя противостоит энергии губителя душ.
Пшеница должна быть собрана в житницу Христа. Плевелы похожи на пшеницу, но когда наступает жатва, их отбирают и сжигают. Вместе с тем они долгое время напоминают пшеницу. Сатана прилагает решительные усилия, чтобы обольстить и увести на чуждые стези тех, кто хоть как-то связан со Словом Божьим, и он будет изобретать всевозможные ухищрения, дабы продлить свою власть. Небесный Господь и Бог не одобряет смешанные и негодные сообщества церквей. Господь желает, чтобы Его дело проповеди Евангелия совершалось без участия злых делателей, которых ни в коем случае нельзя поощрять. Нельзя терпеть злые сообщества в христианской среде.
Рукопись?, 1900.

18 августа

Иисус исцелил расслабленного и простил его грехи

«И вот, принесли к Нему расслабленного, положенного на постели. И, видя Иисус веру их, сказал расслабленному: дерзай, чадо! прощаются тебе грехи твои» (Мф. 9:2).

Когда Иисус пришел в наш мир в человеческой плоти, сатана уже увел иудеев в такую религию, которая была угодна силам тьмы. Народ Божий по исповеданию отступил от Бога и пошел за другим вождем. Из-за своего упрямства и своенравия евреи шли к погибели, но Христос явился с целью оспорить власть сатаны...
Жизнь Христа представляла собой одно длительное сражение. Сатана возбуждал злые человеческие сердца, сеял зависть и предрассудки в отношении Сына Божьего, Спасителя мира. Он побуждал людей подвергать сомнению слова, дела и миссию Христа... Они (иудеи) следовали за Иисусом из одного города в другой, чтобы в случае удачи уловить Его в каких-нибудь словах, потом превратно их истолковать, представить в ложном свете и придать им такой смысл, который изначально в них не вкладывался. Таким образом люди, выдававшие себя за праведных и святых, пытались препятствовать Христу в Его делах...
Именно таким способом сатана побуждал тех, кто мог бы оказывать влияние в пользу Христа, трудиться в великой борьбе на стороне врага и становиться посредниками, с помощью которых он сможет вселять в сердца людей сомнения, вопросы, подозрения и ненависть...
Руководители народа все время искали повод оправдать свое неверие, и когда Он творил Свои самые убедительные чудеса, они были готовы подхватить любое Его слово, которое хоть как-то противоречило, по их мнению, Его Божественным притязаниям. Исцеляя расслабленного, Иисус сказал ему: «Чадо! Прощаются тебе грехи твои»...
Во время этого чуда Христос изменил сердце больного человека, обновил его ум и тело, тем самым продемонстрировав фарисеям, что Он имеет власть прощать грехи и возвращать грешнику праведность и мир. Тем не менее фарисеи усмотрели в Его словах, от которых веяло Божественной силой, повод для неверия и обвинения... Иисус понимал, что, как бы глубоко ни укоренились в сознании людей принципы, выдвигаемые в противовес провозглашенным Им принципам, они были обманом и ложью, а их автором является враг всякой правды. Иисус сказал народу: «Всякий, кто от истины, слышит голос Мой».
Рукопись 65, 1895 («Знамения времени», 25 апреля 1895 г.).

19 августа

Сердце должно наполниться любовью Божьей

«Тогда идет и берет с собой семь других духов, злейших себя, и, войдя, живут там» (Мф. 12:45).

Человек, о котором идет речь в притче, порвал с сатаной, отказался выполнять его работу, но беда его была в том, что после очищения его сердца от греха и скверны он не пригласил небесного Гостя войти внутрь. Недостаточно освободить сердце, необходимо заполнить образовавшийся вакуум Божьей любовью. Душа должна наполниться добродетелями Духа Божьего. Люди могут оставить много дурных привычек, но не стать полностью освященными, поскольку они не имеют связи с Богом и не объединяются с Христом...
Сатана, великий мятежник, все время старается вовлечь нас в грех против Бога. Он пытается вызывать у нас ложные фантазии, вооружать разум против открытой воли Бога, низменные страсти — против чистоты и самоотречения, человеческую волю — против Божьей воли; он сталкивает мудрость, исходящую из преисподней, с мудростью, сходящей свыше... Должны ли мы отодвигать Божью волю на задний план, а нашу человеческую волю превозносить да небес? Может ли наша воля быть господствующей силой в великой борьбе Бога за Своих овец?..
Меня предупредили, что с этого времени мы будем постоянно сражаться. Так называемая наука и религия будут противопоставлены друг другу, поскольку смертные люди не могут постичь силу и величие Бога. Мне были показаны слова Священного Писания: «И из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собой». Это, безусловно, проявится и среди детей Божьих. Появятся люди, которые не смогут уразуметь самые чудесные и важные истины для настоящего времени, необходимые для их же безопасности и спасения. В то же самое время они станут охотно рассуждать о ничтожнейших вещах, в которых едва ли можно найти хоть одну крупицу истины. Однако сатана постарается раздувать в их глазах эти вопросы, так что они будут казаться им чрезвычайно важными...
Если любящие мир подчиняют религию миру, то Бог требует от Своих поклонников подчинять мир религии.
Рукопись 16,1890.

20 августа

Целительное прикосновение веры

«Иисус же, обратившись и увидев ее, сказал: дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя. Женщина с того часа стала здорова» (Мф. 9:22).

Сатана — это губитель, а Господь — Целитель. Господь еще не совершил всего, что Он желает совершить как Врач. Мы обращаемся за помощью к каким угодно источникам, но только не к Тому, Кто провозгласил над разверзшейся гробницей Иосифа: «Я семь воскресение и жизнь»...
Христос встретился с недужной женщиной, потратившей все, что она имела, на врачей и лекарства. В Писании сказано, что, издержавшись, она пришла в еще худшее состояние. Но одно лишь прикосновение ко Христу с верой освободило ее от многолетней хвори. Эта страдалица подошла к Христу сзади, прикоснулась к Его одежде, веруя в Того, Кого покрывала эта одежда, и мгновенно исцелилась. «Кто прикоснулся ко Мне?» — спросил Христос. Петр изумленно ответил: «Наставник! Народ окружает Тебя и теснит, — и Ты говоришь: кто прикоснулся ко Мне?»
Христос пожелал преподать незабываемый для всех присутствовавших урок и показать разницу между прикосновением живой веры и обычным прикосновением. Он сказал: «Прикоснулся ко Мне некто; ибо Я чувствовал силу, исшедшую из Меня». Когда женщина поняла, что скрыться ей не удастся, она с трепетом вышла вперед, бросилась к Его ногам и поведала свою печальную историю. Христос утешил ее. «Дщерь! — сказал Он, — вера твоя спасла тебя; иди в мире и будь здорова от болезни твоей».
Почему мы не приходим к Иисусу с верой? Многие прикасаются к Нему случайно, общаясь с Ним только как с Личностью. Библейская женщина этим не ограничилась. Она протянула руку с верой и получила исцеление в тот же миг... Друзья истины будут почитать Автора и Совершителя своей веры. Христос проявит Себя как Врач, исцелив душу и тело. Соработники Бога преклонятся под одно ярмо с Христом и полностью отдадут Богу свою душу, тело и дух, установив с Ним правильные отношения...
Сотрудничество с Богом должно развить волю мужчин, женщин и детей... Следствием этого станет внутренняя, духовная радость, духовное и физическое здоровье, и люди достигнут того блаженства, которое Господь Иисус пришел дать каждому, кто уверует в Него в этом мире.
Письмо 106, 1898.

21 августа

Нагорная проповедь

«Увидев народ, Он взошел на гору; а когда сел, приступили к. Нему ученики Его» (Мф. 5:1).

Нагорная проповедь Христа призвана войти в нашу повседневную жизнь. Заповеди настолько обширны, что имеют отношение даже к нашим внутренним помышлениям. Но как мало людей прислушиваются к словам нашего Спасителя! Вот почему нам придется столкнуться с возражениями. Некоторые станут претендовать на то, что находятся под водительством Духа, и по этой причине они будут пренебрегать Законом Божьим и разными частями Слова Божьего. Люди, претендующие на большой свет и не освящающиеся истиной, — это опасные люди, но их легко можно вывести на чистую воду: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, но нет в них света» (Ис. 8:20)...
Мы должны ожидать нападок со стороны сил тьмы, но если мы начнем успешно сопротивляться, на небе воцарится большая радость. Небесное воинство ценит человеческие души... Мы должны стоять только под знаменами Христа и ни под какими другими знаменами.
Рукопись 45, 1886.
Христос говорил так, как человек не говорил никогда. Множество людей, слушавших Его Нагорную проповедь, Его уроки, проиллюстрированные знакомыми им примерами, начинали понимать умом и принимать совестью Закон Божий с его живыми, ни с чем не сравнимыми принципами. Среди нескольких тысяч человек, обратившихся в один день после того, как Христос воскрес из мертвых и вознесся к Отцу, были люди, слышавшие и уверовавшие в сказанные тогда слова.
Когда Иисус стоял среди людей, облеченный в человеческое естество, Он жаждал раскрыть Своим ученикам глубокие тайны плана спасения, однако вынужден был с грустью признать: «Еще многое имею сказать вам, но вы теперь не можете вместить». Земное и материальное так тесно переплелось в их сознании с духовным и вечным, что они не могли ясно и четко понять священные, небесные истины...
Если мы разумом желаем проникнуть в Божьи глубины, наша душа должна исполниться Духом великого Учителя. Истина расширит и обогатит разум. Ее красота, чистота, святость и бодрящая сила вдохновят тех, кто ее принимает, и люди не захотят ограничивать себя в своей работе. Томящаяся душа будет взывать к Богу живому: покажи мне славу Твою.
Рукопись 104, 1898.

22 августа

Небо примет чистую, бескорыстную веру

«Когда же вошел Иисус в Капернаум., к Нему подошел сотник и просил Его: Господи! слуга мой лежит дома в расслаблении и жестоко страдает. Иисус говорит ему: Я приду и исцелю его» (Мф. 8:5—7).

Сотник сознавал свою недостойность. Хотя этот человек занимал высокий пост, он сокрушался о грехах своих. Он считал себя недостойным того, чтобы Иисус Христос с Его чудотворной силой зашел под его кров. Одного Его слова было вполне достаточно, поскольку и сам сотник поступал таким же образом с подвластными ему людьми: «Говорю одному: „пойди", и идет; и другому: „приди", и приходит; и слуге моему: „сделай то", и делает».
' Он верил, что единственное слово, сказанное Христом, исцелит его слугу. Услышав это, Иисус изумился: «Истинно говорю вам: и в Израиле не нашел Я такой веры»...
Иудейский народ не пожелал принять своего обетованного Мессию, когда Тот пришел согласно предсказанному в пророчествах. Но вот перед нами изображен римлянин, язычник. У него не было таких возможностей, какие в обилии имелись у израильтян, однако по своей вере и по тому, как сотник оценивал Христа, он оказался далеко впереди народа израильского, которого Господь сделал хранителем самой священной и драгоценной истины.
Кем на самом деле были израильтяне: иудеями или язычниками, варварами, скифами, рабами или свободными? Иисус «в мире был, и мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал» (Ин. 1:10,11). Но этот римлянин, авторитетный командир, пришел к Иисусу с самой искренней просьбой об одном из своих слуг, которого разбил паралич и который мучился от сильной боли. В своей простоте он проявил чистую и бескорыстную веру. Он не просит у Иисуса: «Покажи мне знамение с неба», но умоляет Его исцелить страждущего слугу. Сотник говорит Иисусу, что считает себя недостойным принять Его под крышей своего дома. Но Обитающий на высоте желает прийти и сотворить обитель в смиренном и раскаявшемся сердце...
Пусть люди по истине примут свет, явленный им в Слове Божьем, и проявят целеустремленность, которая поможет им стоять твердо, сохраняя нравственную независимость среди трудностей и опасностей. Под влиянием истины у нас сформируется характер, который поможет нам выдержать все грядущие трудности и испытания, какое бы сильное давление на нас ни оказывалось и какой бы суровой ни была та скорбь, которую принесет нам день Божьего приготовления. Внутренний принцип праведности зримо и явственно проявляется и действует во внешнем мире.
Письмо 114, 1895.

23 августа

Иисус идет рядом с нами во время всех жизненных бурь

«Но Иисус тотчас заговорил с ними и сказал: ободритесь; это Я, не бойтесь» (Мф. 14:27).

Сегодня мне предстояло написать о том, как Христос ходил по морю и успокаивал бурю... Как живо в моем воображении возникла лодка с учениками, которую со всех сторон раскачивали волны. Ночь была темной и неспокойной, а Учитель отсутствовал. Море волновалось, дул встречный ветер. Если бы с рыбаками был их Спаситель Иисус, они чувствовали бы себя в безопасности. Всю долгую и утомительную ночь они налегали на весла, изо всех сил пытаясь противостоять ветру и волнам. Ими овладевает ужас, и появляется ощущение опасности. Это были сильные мужчины, привыкшие к трудностям и риску. Не так-то легко было запугать их!
Они предполагали взять Спасителя на борт в назначенном месте, но как они доберутся до указанного места без Его помощи? Казалось, что все усилия рыбаков напрасны, потому что дул сильный встречный ветер. У гребцов кончились силы, а безжалостный шторм не утихал, он в ярости бросал волны на лодку, силясь потопить ее и находящихся в ней учеников. О, как они жаждали увидеть Иисуса! И в час величайшей опасности, когда рыбаки уже сдались на милость волн, внезапно, в четвертую ночную стражу они увидели Иисуса, идущего поводе средь вспышек молний. Так значит Он не забыл их! Его бодрствующее, любящее и сострадательное око следило за ними в течение всей этой ужасной бури. Когда они испытывали величайшую нужду, Он находился рядом с ними...
В тот момент, когда надежда уступила место отчаянию, когда рыбаки ощущали себя полностью оставленными, Искупитель наблюдал за ними так же нежно и сострадательно, как любящая мать наблюдает за своим страждущим чадом, Это была безграничная любовь. Сначала ученики испугались, но затем в реве яростной стихии они услышали слова, которые так давно ожидали: «Ободритесь; это Я, не бойтесь». У них снова появляется уверенность. «Иисус, это Иисус! — говорили они друг другу. — Не бойтесь, это Учитель Иисус».
Иисус сказал ветрам и волнующимся водам: «Утихни, перестань». О, как часто мы в жизни оказывались в таком же положении, как ученики. Как часто Христос открывался нам и обращал нашу печаль в радость! О, могущественный Искупитель, благий и сострадательный Спаситель, могущий Своей бесконечной силой успокоить все бури и возродить каждое сердце! Он наш Искупитель, и мы можем доверять Ему как во время бури, так и в солнечные дни.
Письмо 5, 1876.

24 августа

Мессия, предсказанный в пророчествах, отвергнут

«И сказал: истинно говорю вам: никакой пророк не принимается в своем отечестве» (Лк. 4:24).

С каким напряженным интересом небесные ангелы и непавшие миры наблюдали за борьбой, призванной оправдать и возвысить поруганный закон. Не только ради этого мира, но и для всей Вселенной и сотворенных Богом миров нужно было навсегда решить столь важный вопрос. Участники темного заговора ждали малейшей возможности превознестись и восторжествовать над Богочеловеком, Заместителем и Поручителем рода человеческого, чтобы воскликнуть: победа! Тогда мир со всеми его жителями стал бы вечной вотчиной главного отступника и князя тьмы. Но сатане удавалось дотянуться только до пяты, к голове же он не имел доступа. Теперь сатана видит, что его истинный характер открыт перед всем небом, что небесные существа и сотворенные Богом миры всецело на стороне Бога. Он видит, что в будущем полностью лишится возможности влиять на них. Человеческая природа Христа навеки разрешила главный вопрос великой борьбы...
Что побудило народ Иисуса так уничижать Его? Иудеи ждали земного князя, ждали избавления их от той власти, о которой Бог сказал, что она будет господствовать над ними, если они откажутся идти путем Господа и соблюдать Его заповеди, уставы и предписания. Евреи гордо и хвастливо заявляли, что царь Израиля, звезда, восходящая от Иуды, сокрушит оковы их рабства и сделает их царством священников.
Но не отсутствие у Иисуса внешнего величия, богатства и славы заставили иудеев отвергнуть Его. Солнце правды, так ярко сиявшее среди нравственной тьмы, открывало разницу между грехом и святостью, чистотой и скверной, и этот свет был иудеям неприятен. . .
Христос совершал то, что заранее определил как Свою миссию. Больные исцелялись, к бесноватым возвращался здравый ум, прокаженные очищались, парализованные выздоравливали. Немые начинали говорить, уши глухих отверзались, мертвые воскресали, и бедные слышали проповедь Евангелия. . . Каждое совершаемое Христом чудо убеждало отдельных иудеев в том, что Он действительно Мессия, исполняющий предсказанное о Нем в пророчестве. Но не принявшие этот небесный свет стали еще решительнее противиться Его доказательствам...
Учение Христа в виде назидательных слов и личного примера было посеянным семенем, которое впоследствии должны были взращивать ученики.
Рукопись 143, 1897.

25 августа

Пение прогоняет сатанинские силы

«Господь — крепость моя и щит мой; на Него уповало сердце мое, и Он. помог мне, и возрадовалось сердце мое; и я прославлю Его песнью моей». (Пс. 27:7).

Господь Иисус пришел в мир, чтобы провести жизнь в интересах каждого человека на земле. Он жил в смиренном послушании Богу. Те, кому Христос назначил испытательный срок для формирования характера, пригодного для жизни в тех обителях, которые Он пошел приготовить им, должны подражать примеру Его жизни. Если они в самом деле учатся в школе Христа, они не будут хвалиться своими землями и домами, потому что Господь в Своем провидении одолжил им эти блага, дабы они пускали их в оборот...
Христос принял на Себя человеческую природу, желая сочувствовать всем сердцам... Он никогда не отягощал Себя земными заботами настолько, чтобы не иметь времени для духовных размышлений о небесных истинах. Его жизнерадостность выражалась в пении псалмов и духовных песнопений. Жители Назарета часто слышали Его голос, воспевающий хвалу и благодарение Богу. Он часто общался с Небом в пении, и все, кто поддерживал с Ним общение и часто жаловался на усталость от труда, ободрялись, слыша приятную мелодию из Его уст. Казалось, что Его славословие прогоняет злых ангелов и, подобно приятному благоуханию, наполняет дом.
Пение являлось уроком и учило людей, что с Богом можно общаться через святые псалмы. Христос уводил умы Своих слушателей от земных мытарств к их будущему вечному дому... Дом Божий может быть очень скромным в сравнении с храмом Соломона, но Бог признает его ничуть не меньше. Для молящихся в нем это врата рая, если они поклоняются Богу в духе, истине и благолепии святыни. Когда воспеваются песни хвалы, когда к небу возносятся искренние, пламенные молитвы, когда повторяются уроки о дивных делах Бога, когда сердце выражает благодарение в молитве и пении, — небесные ангелы подхватывают мелодию, объединяясь в хвале и благодарении Богу.
Эти духовные упражнения прогоняют сатанинские силы. Они изгоняют ропот и жалобы, а сатана теряет почву под ногами. Бог учит нас собираться в Его доме, чтобы развивать у себя добродетель совершенной любви. Это готовит жителей земли к тем обителям, которые Христос пошел приготовить любящим Его. Там, на новой земле, они будут приходить в святилище из субботы в субботу и из месяца в месяц, чтобы объединяться в пении возвышенных мелодий, в вечной хвале и благодарении Сидящему на престоле и Агнцу.
Рукопись 24, 1898.

26 августа

Фарисеи не признавали власти Христа

«А фарисеи говорили: Он изгоняет бесов силою князя бесовского» (Мф. 9:34).

Могущественные дела Христа были достаточным основанием для веры. Но фарисеи не нуждались в истине. Они не могли не признавать реальности чудесных дел Христа, но осуждали их. Они вынужденно соглашались, что Христос обладает сверхъестественной силой, но объявили, будто Он получает ее от сатаны. В самом ли деле фарисеи так считали? Нет, но они настолько решительно не хотели впустить истину в свое сердце и обратиться от злых дел своих, что стали приписывать дьяволу действия Святого Духа...
О, безграничное сострадание нашего Искупителя! Какую несравненную любовь Он проявлял! Обвиняемый именитыми мужами Израиля в том, что Он творит дела милосердия силой князя бесовского, презираемый и оболганный, Он тем не менее был подобен человеку, который не видит и не слышит. Работа, ради совершения которой Он сошел с небес, не должна была остаться невыполненной. Он понимал, что необходимо раскрывать людям истину. Свет мира должен был озарить Своими лучами тьму греха и суеверий и разоблачить заблуждение, противопоставив его истине...
Христос никого не привлекает к Себе насильно или по принуждению. Но когда Он возвещал истину, люди, называвшие себя детьми Бога, закрыли для нее свои сердца, а не имевшие таких больших преимуществ и не уповавшие на собственную праведность, прилепились ко Христу. Они были убеждены в разуме и начали действовать, в результате чего свет и истина зазвучали по всей Вселенной...
Сатана попытался скрыть от мира великую искупительную жертву, которая открывает закон во всем его священном достоинстве и запечатлевает в сердцах силу его требований, обязательных для исполнения. Он вел войну против дела Христова и объединил всех своих злых ангелов с человеческими орудиями, чтобы противиться этой работе. Но пока он вел свою разрушительную работу, небожители в союзе с человеческими орудиями занимались делом восстановления...
Перед нами две великие силы: мощь истины и праведности и действия сатаны, направленные на то, чтобы свести на нет Закон Божий. Человеческий посредник, очарованный сатанинской силой, продвигает дело сатаны; Спаситель использует Свои человеческие средства, чтобы сделать людей соработниками Бога... Кто хочет быть детьми Бога, те не вправе надеяться на легкую жизнь... Но мы не обречены сражаться в одиночестве. Иисус Христос является Вождем нашего спасения.
Рукопись 61, 1899.

27 августа

Позорное падение Адама, искупленное Христом

«Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут» (1 Кор. 15:22).

Христос назван вторым Адамом. В чистоте и святости, поддерживая связь с Богом и вдохновляемый Его любовью, Он начал с того же, что и Адам. Однако положение первого Адама во всех отношениях было более благоприятным, нежели положение Христа. Бог, любивший святую чету, создал для них в Едемском саду чудесные условия. В природе все было чистым и неоскверненным. Плоды, цветы и красивые, величавые деревья украшали Едемский сад. Адам и Ева в изобилии получали все, что им было нужно.
Но пришел сатана и посеял в их умах сомнение в Божьей мудрости. Он обвинил Небесного Отца и Властелина в эгоизме, поскольку Тот, якобы желая испытать их верность, запретил им вкушать плоды с дерева жизни. Ева пала, одолеваемая искушением, и Адам принял запретный плод из рук жены. Он не выдержал малейшего испытания, которое только мог предложить ему Господь, чтобы проверить его послушание, и на наш мир хлынули потоки горя и страданий. Ему была дана святая природа, безгрешная, чистая и неоскверненная, но он пал, потому что прислушался к нашептываниям врага, и его потомство развратилось...
Христос пришел в мир, непокорный Богу, в мир, на котором лежало клеймо и проклятие восстания против Творца. Главный обманщик трудился необычайно энергично и настойчиво, пока не добился того, что проклятие беззакония поразило всю землю. Люди были испорчены сатанинскими изобретениями... Претендуя на милость, благость и истину, сатана присвоил себе свойства Бога. Христос, находясь в человеческом естестве, должен был доказать лживость этих клеветнических измышлений.
Он подвергался в сотни раз более жестоким искушениям со стороны сатаны, чем Адам, и условия, в которых он находился, были во всех отношениях более тяжелыми... Он искупил позорное падение Адама и спас мир. Надежда есть для всех, кто придет ко Христу и примет Его как своего личного Спасителя...
Беззаконие создало пропасть между Небом и нашим миром. Христос построил мост через эту пропасть и соединил землю с небом. Находясь в человеческом естестве, Он сохранил чистоту Своего Божественного характера. Он жил по Закону Божьему и почитал Закон в беззаконном мире, открыв непавшим мирам, небесной Вселенной, сатане и всем падшим сыновьям и дочерям Адама, что силой Его благодати человечество может соблюдать Закон Божий! Он пришел наделить раскаявшуюся, верующую душу Своим Божеским естеством и вернуть ей Свой образ.
Рукопись 20, 1898 («Изданные рукописи», т. 8, с. 39—41).

28 августа

Веруйте в истину и живите по ней

«Ибо все вы сыны Божий по вере во Христа Иисуса» (Гал. 3:26).

Иисус Христос является Восстановителем. Сатана-отступник — это губитель. На земле идет противоборство Князя жизни и князя мира сего, державы тьмы... В планы Искупителя мира не входило, чтобы Его искупленное наследие жило и умерло во грехах своих. В чем же тогда дело? Почему так мало людей обращаются и спасаются? Потому что многие из так называемых христиан действуют в том же ключе, что и великий отступник. Они позволяют сатане мыслить и планировать за них, и он делает их отступниками, неверными Богу, восстающими против Его предписаний и законов. Такое положение обрекает истинных христиан на тяжелый, изнурительный труд. Им приходится убеждать беззаконника в том, что он грешник, потому что «грех есть беззаконие».
Насколько больше можно сделать для Христа, если бы все, имеющие перед глазами свет и истину и на словах верующие в Слово, претворяли бы их в свою практическую жизнь и были украшением учения Спасителя нашего Христа... Есть много искренних, благоразумных, участливых мужчин и женщин, которые могли бы много сделать для Христа, если бы прежде отдали себя Богу и приблизились к Нему, ища Его всем сердцем...
Как народу нам придется столкнуться с тем же противоборством, с которым сталкивался Христос. Теплые и равнодушные, завистливые и уверенные в собственной праведности люди с нечистыми помыслами становились главным камнем преткновения на Его пути, и трудящиеся вместе с Ним встретят в своей жизни те же самые разочаровывающие препятствия... Все, кто участвуют в этом труде как соработники Христа, должны не только проповедовать истину, но и претворять ее в практическую жизнь. Всем людям надо принять Божественный дар золотого елея в виде обильных благословений. Это позволит им восстать и светить, потому что пришел свет их, и слава Господня взошла над ними.
А кто на словах верит в Слово Божье и одновременно лелеет наследственные и приобретенные черты своего характера, те являются величайшим камнем преткновения, который мы встретим, когда будем излагать величественные, святые истины для нашего времени. Верующие в истину для настоящего времени должны претворять ее в практическую жизнь и жить по ней. Им нужно исследовать Слово и вкушать его. Вот что значит есть плоть и пить кровь Сына Божьего. Верующие должны внести Его Слово, которое есть Дух и Жизнь, в свою повседневную, практическую жизнь. Это Хлеб с небес, который дарует жизнь миру.
Письмо 34, 1896.

29 августа

Гонение во дни Иисуса и в наши дни

«Если Меня гнали, будут гнать и вас» (Ин. 15:20).

Мы читаем в Евангелии от Луки, что Христос объявил Себя Помазанником в синагоге города Назарет, прочитав пророчество из Книги Исайи: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение и узникам — открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное». . .
Тогда сатана стал внушать людям неверие, и (собравшиеся в синагоге) сказали: «Не сын ли это Иосифа?». . . Как быстро изменилась ситуация, и они исполнились бешенством и яростью, потому что Иисус раскрыл им глаза на их духовное отступничество. «И, встав, выгнали Его вон из города и повели на вершину горы, на которой город их был построен, чтобы свергнуть Его». Но небесные ангелы защищали Иисуса, когда Он исполнял Свою миссию. Пройдя посреди гонителей незамеченным, Он пошел Своим путем...
Ирод и нечестивые властители убили Праведника, но Христос никогда никого не убивал, а поскольку люди наделены свободной совестью, мы можем установить истинное происхождение духа гонений. Его первоисточником является сатана. Он обманщик, лжец, человекоубийца и обвинитель братьев. Ему нравится видеть человеческие несчастья. Он ликует, видя душевные страдания людей, и когда мы видим, каким жестоким гонениям подвергаются люди, желающие повиноваться Богу согласно велению своей совести, то можем не сомневаться, что это тайна беззакония. ...
В конфликт был втянут и Сын Божий. Он терпел скорби, был презираем и отвергаем. Он был мужем скорбен, изведавшим болезни и горести. Величие Неба вынужден был снова и снова покидать арену Своих трудов, потому что сатана жалил Его в пяту. В конце концов злоба сатаны достигла наивысшей точки, когда он вдохновил нечестивых людей распять Христа и руководил ими в этом преступлении. . .
Сатана и дальше будет враждовать с последователями Иисуса решительно и неистово. Христос сказал Своим верным: «Если Меня гнали, будут гнать и вас». Не может быть вражды между падшими ангелами и падшими людьми, которые делают дела сатаны и наполнены его духа. . . Зло отвержения света и истины и отступления от Бога живого, где бы оно ни существовало, будет обязательно составлять заговор против праведных и послушных.
Рукопись 62, 1886.

30 августа

Учиться у Иисуса

«Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Великая борьба между Князем света и князем тьмы с течением времени нисколько не ослабевает, сохраняя неистовость. Суровое противоборство света и тьмы, истины и заблуждения все время усиливается. Сатанинское сборище чрезвычайно агрессивно, и в наше время вражеская сила обольщения отличается особым коварство.
Разум людей, не покоряющихся Богу и не находящихся во власти Духа Божьего, будет извращен сатанинскими силами.
Враг все время стремится вытеснить Иисуса Христа из человеческого сердца и заменить Божественные качества в характере человека особыми сатанинскими качествами. Своими сильными обольщениями он воздействует на человеческий разум, дабы приобрести над ним власть. Он пытается уничтожить истину и упразднить истинный образец благости и праведности, чтобы так называемый христианский мир, отделив себя от Бога, устремился к собственной погибели. Он старается сделать эгоизм повсеместным явлением в мире, чтобы таким образом миссия и работа Христа были сведены на нет.
Христос пришел в наш мир вернуть человечеству характер Бога и восстановить в человеческой душе Божественный образ. На протяжении всей Своей жизни Христос, прилагая непрестанные, недюжинные усилия, пытался обратить внимание мира на Бога и Его святые требования, чтобы люди наполнились Духом Божьим, чтобы любовь стала движущей силой их жизни и чтобы они открывали в своей жизни и характере Божественные качества...
В характере Христа соединились величие и смирение. Воздержание и самоотречение были видны в каждом поступке Его жизни. Но в Его манерах не нашлось и тени фанатизма или холодного аскетизма, которые уменьшали бы Его влияние на тех, с кем Он общался. Природа Искупителя мира превосходила ангельскую природу, но Его Божественное величие органично переплеталось с кротостью и смирением, привлекавшими к Нему людей...
Христос, наш Искупитель, понимал нужды человечества. Он сформулировал величественные планы, посредством которых падший род человеческий должен был восстать из бездны вырождения и греха. В любых, даже в самых банальных обстоятельствах, Он достойно представлял Своего Отца. Содержа мир словом силы Своей, Он тем не менее склонялся над раненой птицей, чтобы как-то облегчить ее страдания.
Рукопись 39, 1894.

31 августа

Иисус дарует нам жизнь вечную

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3).

Господь Иисус сказал Своим ученикам, когда был с ними: «Многое еще имею сказать вам, но вы теперь не можете вместить». Он мог открыть такие глубины, которые захватили бы внимание учеников. В результате они могли упустить из виду Его прежние наставления, над которыми, по Его замыслу, им необходимо было размышлять самым серьезным образом. Но Он утаивал от них то, что могло ошеломить их, дать им повод выискивать недостатки, вызвать недоразумения и недовольство. Он не хотел давать повода маловерным и не очень благочестивым людям мистифицировать и намеренно искажать истину и тем самым вносить раскол в ряды верующих.
Иисус мог изложить тайны, которые до конца времени дали бы пищу для размышления и исследования последующим поколениям. Будучи Сам источником всякого истинного знания, Он мог увести людей в мир величайших тайн, и это на долгие века поглотило бы их внимание до такой степени, что у них пропало бы всякое желание вкушать плоть и пить кровь Сына Божьего.
Иисус хорошо знал, что сатана все время пытается пробудить у людей любопытство и занять их умы догадками. Таким способом он стремится затуманить величественную и важную истину, которую Христос желал сделать постоянной темой их размышлений: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа».
Для нас есть важный урок, содержащийся в словах, сказанных Иисусом после того, как Он насытил пять тысяч человек: «Соберите оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало». Эти слова имели не только прямое указание собрать оставшиеся куски хлеба, но и нечто несравненно большее. Иисус хотел сказать, что ученики должны обращать внимание на Его слова, исследовать Писания и ценить каждый луч света. Вместо того, чтобы исследовать и пытаться постичь то, что Бог не открыл им, они должны усердно собирать то, что Он им даровал.
Сатана попытался затмить в людских умах знание Бога и искоренить из их сердец качества Бога... Божьи откровения превратно истолковывались, применялись не по назначению и смешивались с сатанинским обманом. Сатана охотно цитирует Писание, но только для того, чтобы обманывать. Именно таким способом он попытался обмануть Христа, и именно так сегодня он пытается обольщать наших современников... Христос пришел вернуть утерянные истины, поставленные на службу заблуждению. Он восстанавливал, повторял и закреплял их... чтобы они прочно стояли навеки.
Рукопись 32, 1896 («Изданные рукописи», т. 17, с. 20, 21).

9. ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНОЕ СЛУЖЕНИЕ И СМЕРТЬ ХРИСТА

1 сентября

Христос сопереживает нашим скорбям

«Иисус говорит: отнимите камень. Сестра умершего, Марфа, говорит Ему: Господи! Уже... четыре дня, как он во гробе» (Ин. 11:39).

Только Христос был способен понести страдания людей, населяющих землю. «Во всякой скорби их Он не оставлял их» (Ис. 63:9). Болезнь никогда не касалась Его тела, но Он символически нес в Своей плоти людские немощи и болезни. С нежнейшим сочувствием Он смотрел на теснившихся вокруг Него страдальцев. Он терзался духом, когда видел работу сатаны, ввергшего людей во все эти несчастья, и принимал близко к сердцу каждый конкретный случай человеческой нужды и скорби... Сила любви проявлялась во всех Его исцелениях. Он не отделял Своих интересов от интересов страждущего человечества.
Христос был полон здоровья и сил, и когда страдальцы находились в Его присутствии, болезнь всегда оказывалась постыженной. Именно поэтому Он не пошел к Лазарю в день его кончины. Он не мог бы смотреть на его страдания и ничего не делать для их облегчения. Он не мог видеть болезнь или смерть и при этом не вступать в сражение с сатанинской силой. Смерть Лазаря была допущена с той целью, чтобы через его воскресение иудеи получили последнее и самое убедительное доказательство того, что Иисус — Сын Божий.
И на протяжении всей этой борьбы с силой зла перед Христом всегда маячила мрачная тень, в которую Он Сам должен был войти. Он никогда не забывал, какой выкуп Ему придется уплатить за эти души. Смотря на страждущее человечество, Он знал, что должен перенести еще более сильную боль и претерпеть величайшее унижение. Когда Он воскресил Лазаря из мертвых, то знал, что за эту жизнь должен будет заплатить выкуп на Голгофском кресте...
Христос был силен спасти весь мир. Он плакал у гроба Лазаря при мысли, что не может спасти всех, поверженных во прах сатанинской силой... В свете Своей возвышенной чистоты Искупитель мира видел, что болезни, от которых страдает человеческая семья, являются следствием нарушения людьми Закона Божьего. Он мог установить подлинную причину каждой болезни или страдания... Он знал, что только Ему под силу спасти несчастных из той ямы, в которую они упали. Только Он мог утвердить их стопы на правильном пути. Только Его совершенство могло помочь их несовершенству. Только Он мог покрыть их наготу Своей незапятнанной одеждой праведности...
Христос не познал грех на Своем личном опыте, Он стоял перед миром как непорочный Агнец Божий. Когда страждущие люди теснились вокруг Него, Он, находившийся в расцвете сил и здоровья, страдал вместе с ними. Переживания были необходимы Ему для того, чтобы выразить Свою совершенную любовь к человечеству.
Рукопись 18, 1898.

2 сентября

Иисус ценит дары, приносимые Ему с любовью

«Когда же Иисус был в Вифании, в доме Симона прокаженного, приступила к Нему женщина с алавастровым сосудом мира драгоценного и возливала Ему возлежащему на голову» (Мф. 26:6, 7).

Из этого примера можно извлечь много поучений. Иисус, Искупитель мира, приближается к тому времени, когда Он должен будет отдать Свою жизнь за грешный мир. Однако даже ученики Его плохо понимали, что вскоре потеряют! Мария не смела рассуждать на эту тему. Ее сердце было наполнено чистой, святой любовью. Чувства, переполнявшие ее сердце, можно выразить словами: «Чем воздам я Господу за все Его благодеяния ко мне?» Это миро, каким бы дорогим оно ни было, было лишь слабым выражением ее любви к своему Господу. Но Христос смог по достоинству оценить дар Марии как выражение ее любви, и сердце ее наполнилось совершенным миром и счастьем.
Христос восторгается искренним желанием Марии исполнять волю своего Господа. Он принимает ее чистое, глубокое чувство, которое Его ученики не понимали и не могли понять... Благовонная мазь Марии была даром любви, и это делало ее ценной в глазах Христа... Иисус увидел, что Мария в смущении отпрянула, ожидая услышать порицание от Того, Кого она любила и Кому поклонялась. Но вместо этого она слышит слова похвалы. «Что смущаете женщину? — сказал Он. — Она доброе дело сделала для Меня; ибо нищих всегда имеете с собою, а Меня не всегда имеете; возливши миро сие на Тело Мое, она приготовила Меня к погребению; истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет в память ее и о том, что она сделала». Никакого другого помазания Иисусу не суждено было получить, ибо приближалась суббота, которую они соблюдали по заповеди... Желание Марии совершить именно это служение для Него, своего Господа, было для Христа более ценным, чем весь нард и драгоценные благовония в мире, потому что в нем выразилась ее высокая оценка Искупителя мира. К этому поступку Марию побудила любовь Христова...
Мария силой Святого Духа увидела в Иисусе Того, Кто пришел взыскать и спасти души, близкие к погибели. Каждому из учеников надо было гореть такой же преданностью.
Рукопись 28, 1897.

3 сентября

Многие стали свидетелями триумфального въезда Иисуса

«Найдете ослицу привязанную и молодого осла с нею; отвязав, приведите ко Мне. И если кто скажет вам что-нибудь, отвечайте, что они надобны Господу» (Мф. 21:2,3).

Христос триумфально въехал в Иерусалим в самое красивое время года. Гора Елеонская была украшала зеленым ковром, самая разнообразная листва делала рощи прекрасными. Очень многие иудеи пришли на праздник из окрестностей Иерусалима с искренним желанием увидеть Иисуса. Венчающее чудо Спасителя, воскресившего Лазаря из мертвых, возымело чудесное воздействие на умы, и большая толпа с воодушевлением направилась к тому месту, где находился Иисус.
Половина дня уже прошла, когда Иисус послал Своих учеников в селение Вифания... Впервые за время Своего земного служения Христос согласился поехать верхом, и ученики истолковали этот поступок как знак того, что Он собирается утвердить Свою царственную власть и сесть на престоле Давида. С радостью они выполнили поручение Иисуса и нашли ослика, о котором Он сказал им...
Когда Иисус садится на животное, воздух оглашается хвалебными и торжествующими возгласами... У Него нет никаких внешних знаков царственного величия. На Нем нет одежды государственного мужа, и Его не сопровождает экскорт вооруженных людей. Его окружает группа людей, испытывающих высшую степень восторга и ликования. Они не могут сдержать радостных чувств ожидания, воодушевляющих их сердца...
По горам и долинам разносится эхо радостных восклицаний: «Осанна сыну Давидову... Осанна в вышних». «Благословен Грядущий во имя Господне»... Люди, еще недавно слепые, возглавляют эту чудесную процессию.. . Тот, кого Он воскресил из мертвых, ведет за уздечку Его осла. Некогда глухонемые, которым Иисус вернул слух и дар речи, усиливают это радостное славословие. Бодро вышагивающие калеки с благодарными сердцами теперь проявляют наибольшую активность, срывая пальмовые ветви и расстилая их на Его пути в знак почтения к своему могущественному Исцелителю. В этой толпе находится и прокаженный, который услышал страшные слова от священника: «Нечист». Там вдова и сирота, рассказывающие о Его дивных делах. Там воскресшие из мертвых. Их языки, некогда скованные сатанинской силой, подхватывают радостную песнь... Там и бесноватый, с уст которого теперь срываются только слова благодарности Христу... Процессия останавливается на вершине Елеонской горы.
Рукопись 128, 1899.

4 сентября

Спаситель скорбит, когда мы отвергаем Его любовь

«Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин. 1:11).

Перед толпой, сопровождавшей Иисуса во время Его триумфального въезда, лежит град Иерусалим с храмом из чистого мрамора и позолоченным прекрасными лучами заходящего солнца. Это картина непревзойденного великолепия, и люди вполне могли применить к своему славному граду слова пророка: «И будешь венцом славы в руке Господа и царскою диадемою — на длани Бога твоего». Очарованная блестящим зрелищем, толпа с еще большим пылом возобновляет хвалебные восклицания... Люди полагают, что теперь Христос должен воссесть на престоле Давида и царствовать как земной князь. Их взоры обращаются на Него, ибо они хотят увидеть, какое впечатление на Него производит вид столь славного города. Но, о диво, слезы текут по щекам Сына Человеческого!
Когда взор Христа остановился на храме, который в скором времени ждет опустошение, а его завеса будет разодрана в тот момент, когда иудеи предадут Его смерти, Он заплакал о непокорном городе... Через несколько коротких часов нечестивые руки схватят Искупителя мира и распнут Его. Его убийство совершит не Рим, не язычники, но народ, для которого Он многое сделал и от которого ожидал многое получить...
Благодать, несущая спасение, больше не будет услышана в городе. Вот чем объясняется скорбь Спасителя... Нежные слезы, которые Он пролил над Иерусалимом, были последними слезами отвергнутой любви... Радостная толпа не понимала причины скорби Спасителя. Эти люди не понимали, что беззакония Израиля вскоре навлекут на него последние, страшные бедствия. Однако таинственное благоговение охватывает процессию, и воодушевление людей несколько спадает. .. Немалое число идущих в этой толпе несет в своих телах свидетельство того, что среди них находится Божественная сила, и каждый из них может рассказать на основании своего личного опыта о милостивых делах Христа. Рассказы об этих дивных делах увеличивают пылкость их чувств, пока она не достигает неописуемой силы. Люди и ученики объединяются в хвалебном пении.
Тогда к Нему подошли священники и начальники с просьбой прекратить приветственные восклицания. «Учитель! Запрети ученикам Твоим», — сказали они. Христос ответил: «Если они умолкнут, то камни возопиют».
Христос пришел на нашу землю открыть принципы Небесного Царства. Совсем недавно, у гроба Лазаря Он явил Свой характер Спасителя и Жизнедателя, но в гордости своей иудеи отвергли Того, Кто обладал могуществом и имел спасение. Насколько отличалось бы отношение Христа к священникам и начальникам, если бы они оправдали оказанное им доверие!..
Рукопись 128, 1899.

5 сентября

«Дом Мой домом молитвы наречется»

«И вошел Иисус в храм Божий и выгнал всех продающих и покупающих в храме, и опрокинул столы меновщиков и скамьи продающих голубей» (Мф. 21:12).

Храмовые дворы были заполнены скотом, овцами, волами и голубями. Мычание скота, блеяние овец и воркование голубей перекрывали голоса торговцев, предлагавших гостям, пришедшим на праздник Пасхи, животных и птиц по самым высоким ценам для принесения в жертву. Иисус сказал: «Написано: „дом Мой домом молитвы наречется"; а вы сделали его вертепом разбойников».
Это действие Христа имело глубокое значение, гораздо более глубокое, чем казалось наблюдателям. Справившись со страхом, овладевшим их виновными душами, когда они услышали слова Христа, священники и фарисеи вернулись в храм. Они не обратились и даже не смирились, но решили бросить вызов Христу и потребовать у Него объяснений того, какой властью Он изгнал их из храмовых дворов. Дойдя до храма, они увидели, что в их отсутствие была совершена чудесная работа: к больным и умирающим вернулось здоровье. Увиденное привело священников и фарисеев в изумление, но они не отказались от своего упрямого неверия. Они уже твердо решили предать Христа смерти, а вместе с Ним и Лазаря, которого Он воскресил из мертвых. Вожди израильтян знали, что люди будут верить в Христа до тех пор, пока среди них будет жить тот, кто был воскрешен из мертвых Его силой.
Данные Христом доказательства были рассчитаны на то, чтобы убедить всех искренних людей, но фарисеям не нужны были доказательства. Они стремились подговорить народ отвергнуть и осудить Христа. Каждое новое доказательство только лишь укрепляло их в неприятии Христа. Руководители не хотели, чтобы Христос совершал в мире Свои чудные дела, чтобы Он являл людям Свою благую и самоотверженную жизнь, чтобы Он проявлял к людям то нежное сострадание, которого давно уже не было в их жизни.
Христос исполнял поручение Своего Отца. «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам — открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное».
Рукопись 128, 1899.

6 сентября

Божий народ не должен притворяться

«И увидев при дороге одну смоковницу, подошел к ней и, ничего не найдя на ней, кроме одних листьев, говорит ей: да не будет же впредь от тебя плода вовек. И смоковница тотчас засохла» (Мф. 21:19).

У этой смоковницы была не по сезону пышная листва. Плоды на смоковницах появляются раньше листьев, поэтому от дерева, покрытого листвой, вполне можно ожидать плодов. Христос подошел к дереву в надежде найти на нем плоды, но, обследовав его от нижних сучьев до верхних веток, Он не нашел ничего, кроме листьев, и проклял ее.
Это уникальный случай в служении Христа, непохожий на Его пути и дела... Всюду Он распространял милость в виде добрых наставлений и благих дел. Он был Целителем и Врачевателем. Он пришел не судить мир, но чтобы мир спасен был через Него. Ученики не могли понять данного действия Христа, наказавшего дерево за его бесплодие, и сказали Ему: «Как это тотчас засохла смоковница?»
Еще недавно Христос триумфально въехал в Иерусалим. Во второй раз Он очистил храм, выгнав из него торговцев ... Люди, приводившие жертвенный скот, заключали нечестные сделки, но было изречено повелительное слово; Божественность просияла через человеческую природу, и ни один роскошно одетый священник или скромный торговец не осмелились остаться, глядя на Его лицо...
Это была притча о рассеянии иудеев. Теперь же Христос показывает Своим ученикам праведный гнев Бога, выраженный в символе проклятого дерева. Он видит, что дворы храма осквернены незаконной прибылью, и предвидит гибель иудейского народа. Дерево, пытавшееся ввести Христа в заблуждение своей пышной, притворной листвой, явилось символом еврейского народа, который отдалялся от Бога до тех пор, пока в своей гордыне и отступлении не утратил духовной проницательности, не узнав своего Искупителя...
Этому проклятому дереву с его роскошными, но бесплодными ветвями суждено повторять свой урок в каждом веке до самого окончания истории нашей земли... Если дух сатаны вошел в неосвященные сердца во дни Христа, чтобы в прошлых поколениях противиться требованиям Бога, то он, конечно же, войдет в так называемые христианские церкви нашего времени. 11стория повторится... Но люди, соблюдающие заповеди Божьи, не вступают в полемику. Они принимают Слово Божье в качестве своего путеводителя.
Рукопись 32, 1898.

7 сентября

Христос хочет, чтобы мы приносили плод, трудясь для Него

«Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода» (Ин. 15:2).

Я давно думаю о том уроке, который Христос преподал Своим ученикам перед тем, как войти в Гефсиманский сад, зная, что это Его последняя возможность наставить Своих учеников перед распятием. Он говорит им, указывая на виноградную лозу, — а иудеи высоко ценили и уважали лозу, считая ее прекрасной: «Я есмь истинная виноградная Лоза, а Отец Мой — Виноградарь; всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает».
Данную тему нам нужно постоянно исследовать... В настоящее время у нас имеются возможности принести плод, мы можем показать, что являемся плодоносящими ветвями лозы. Но если мы беспечны и равнодушны, в каком положении мы находимся? Он говорит нам, что отсечет нас, ибо без Христа мы ничего не можем делать, и если мы представляем собой мертвую ветвь, не получающую сок и питание от живой Лозы, то неизбежно засохнем. Он говорит, что всякую ветвь, приносящую плод, Он очищает (обрезает), чтобы она приносила больший урожай...
У нас есть враг в мире и силы тьмы, с которыми мы сражаемся. Нам придется вести эту борьбу до конца времени. Наш Спаситель сражался с силами тьмы, и силы тьмы сражались с Ним даже после того, как Он вошел в наш мир. Сатана противодействовал Ему. И как только у Него появилась способность рассуждать, Он вступил в борьбу с силами тьмы. Само Его пришествие вифлеемским младенцем было призвано поднять знамя против врага...
И что Он сделал, уходя от нас? Кто должен подхватить знамя борьбы? Кто является Его видимым народом, призванным продолжить борьбу здесь, на этой земле, и вести ее до самого конца? Это все последователи Христа и каждый из них. Это не только уполномоченные служители, как наши люди ошибочно полагают. Им кажется, что день за днем, час за часом и минута за минутой служители должны заботиться о них в этой борьбе. Но борьбу необходимо вести каждому из нас в отдельности.
Мы не знаем, какую работу Бог предусмотрел для нас... Если у нас только один талант, но мы отдаем его торгующим, начинаем работать с этим единственным талантом и Бог видит, что мы верны в малом, тогда Он дает нам другой талант... И таким образом наш талант будет умножаться и расти; и чем охотнее мы будем отдавать его торгующим, тем больше у нас станет талантов, которые мы сможем использовать во славу Божью.
Рукопись 56, 1890.

8 сентября

Верующим нужно лично знать Христа

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потоми не знает нас, что не познал Его» (1 Ин. 3:1).

Как много людей видят сегодня Иисуса Христа, Спасителя мира, таким, какой Он есть? Как мало людей знают Его! Как мало знают Отца! Кто знает Христа, тот знает и Отца. Видеть Христа таким, каков Он есть, это одно из величайших благословений, которые только может иметь падшее человечество. Драгоценный Спаситель! Видеть Его таким, каков Он есть! Как много людей имеют неполные представления об Иисусе Христе! Как много людей признают Его Искупителем мира, но не знают Его как своего личного Спасителя, а это очень важно — видеть в Иисусе Христе Бога и познавать Его...
«И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист». Какую надежду? Конечно же, увидеть Иисуса таким, каков Он есть. Живой верой нам нужно взяться за руку бесконечного Бога, живой верой нужно принять Христа как своего личного Спасителя. Кто именно так знает Его? Все ваши поверхностные представления о Христе не спасут ни единой души. Знаете ли вы Его лично? Соединены ли вы с Ним живой верой?..
Ему предстояло совершить чудесную работу, когда Он пришел на нашу землю. Сатана же все устроил так, как ему хотелось. Лукавый предъявлял свои права на территорию нашей земли, заявив, что он — князь этого мира. Христос пришел оспорить его власть и притязания. Он пришел спасти род человеческий от тирании врага... Полем битвы стала непосредственно наша маленькая планета, борьба велась между Князем жизни и силами тьмы. Кто одержит победу? Вся небесная Вселенная, все небожители смотрели на Христа и следили за происходящей битвой. Христос пришел оспорить власть сатаны, и сатана преследовал Его по пятам, твердо решив одолеть Его своими искушениями. Он был намерен сделать все, чтобы истощить терпение Бога и Его снисхождение к человеческому роду, а затем получить возможность погубить каждую душу...
Какими бы слабыми и обложенными немощами вы ни были, для вас остается надежда в Боге. Наш дорогой Спаситель пришел до конца спасти каждого, кто обратится к Нему... Он приходит к тем, чьи мысли поглощены земными удовольствиями, со словами предостережения и открывает их взору вечность. Он открывает перед вами небо и вечность — порог, освещенный и озаренный Его славой. И эта слава струится потоком через отверстую дверь. Дверь распахнута, благодарение Богу.
Рукопись 86, 1894.

9 сентября

Своей смертью Спаситель положил конец сатанинской власти над нами

«Уже немного Мне говорить с вами, ибо идет князь мира сего и во Мне не имеет ничего» (Ин. 14:30).

Повелитель неба терпел нападки со стороны искусителя. Он не мог спокойно и беспрепятственно ходить по этой земле. Враг не давал Ему свободно, без всяких помех Своей благостью, милосердием и человеколюбием отвоевывать души людские для Его Царства... Ни один человек, приходивший в мир, не избежал власти обманщика. Все силы, участвующие в злом заговоре, преследовали Христа по пятам, вели против Него войну, чтобы по возможности одолеть Его...
Сатана видел образ Божий в характере и личности Иисуса Христа. Он знал, что если Христос осуществит Свой план, то сатанинской власти придет конец. Таким образом, Христос, на протяжении всей Своей земной жизни, непрестанно воинствовал против сатанинских сил... Борьба становилась все более ожесточенной по мере того, как из рук сатаны один за другим вырывались те, кто прежде были его добычей...
Незадолго до Своего распятия Спаситель сказал: «Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего». Хотя в это время воцарилась власть тьмы, Христос, предвкушая Свою победу, мог сказать: «Князь мира сего осужден». «Ныне суд миру сему; ныне князь мира сего изгнан будет вон». Завершив дело искупления, Он мог даже в смерти говорить о великом последнем избавлении и открывать будущее так, как если бы оно было настоящим. Единородный Сын бесконечного Бога смог успешно довести до конца великий план, гарантировавший людям спасение...
Состояние мира накануне Первого явления Христа во многом предвосхищает состояние мира накануне Его Второго пришествия. Будет существовать такое же беззаконие, сатана сохранит прежнюю способность обманывать людей... Он собирает вокруг себя целую армию приспешников, которые вступят в последнюю борьбу с Князем жизни и попытаются ниспровергнуть Закон Божий, лежащий в основании Его престола. С помощью чудодейственных представлений сатана убедит людей, что он есть князь этого мира и что победа будет на его стороне. Он повернет Свои войска против верных Богу, но хотя он может причинять боль, страдания и мучения, ему не дано осквернить душу... В эти последние дни дети Божьи должны быть готовы вступить в суровую борьбу, ибо пророческое Слово говорит: «И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа».
Письмо 43, 1895 («Ревью энд Геральд», 29 октября 1895 г.).

10 сентября

Христос пришел, чтобы подарить мир Своему народу

«Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Ин. 14:27).

Когда люди на Востоке приходят в гости к друзьям, они обычно приветствуют их словами: «Мир вашему дому». Уходя, они говорят те же слова. Но прощальные слова Христа совершенно другого рода (прочитайте Ин. 14:27). В них сказано многое. Они имеют колоссальное значение и проникнут в самые отдаленные уголки земли...
Христос принес с Собой мир на эту землю. Он пришел подарить нам Свой мир, дабы все верующие в Него имели мир, превосходящий всякое разумение. Он, будучи Искупителем мира, пронес с Собой этот мир через Свою земную жизнь, и теперь Он подошел к тому рубежу, когда Ему предстояло отдать Свою земную жизнь, чтобы сокровище мира всегда по вере пребывало в сердцах людей. Он оставил этот мир со Своими учениками, и Он насаждает и поддерживает его в сердцах всех, кто приветствует Его присутствие...
Пришло время, и сатана предпринял последнюю попытку одолеть Христа. Но Христос сказал: он не имеет во Мне ничего, ни одного греха, который подчинял бы Меня его власти. Он не сможет найти во мне ничего такого, что отзывалось бы на его сатанинские предложения...
Для чего понадобилась эта суровая борьба с князем мира сего, если Иисус в детские, отроческие и зрелые годы жил по Закону Божьему?.. Одним словом Христос мог одолеть сатанинские силы. Но Он пришел в мир перенести все испытания и все провокации, которые только могут выдержать люди, и вместе с тем не раздражаться и не выходить из себя, не отвечать на провокации ни словом, ни духом, ни поступками. Ради чести и славы Божьей Он должен был принести Себя в живую, непорочную жертву Отцу... Непавшие миры, небесные ангелы и падшие люди следили за каждым передвижением Представителя Отца и Представителя совершенного человечества. И Его характер оставался беспорочным...
Вскоре Ему предстояло отразить последнюю атаку. Великая победа, которую надо было одержать, заключалась в единении с Его избранным народом, чтобы Его Церковь могла иметь общение с Ним даже после того, как Он будет восхищен на небо...
Иногда нас постигает не просто одно-единственное испытание, после которого надолго воцаряется мир и покой; искушения порой накатываются на нас всепотопляющей волной, сметающей все на своем пути. Скорби не создают христиан, а просто развивают в них ум и волю Христа, живые принципы добродетели и святости.
Рукопись 44, 1897.

11 сентября

Иисус, истинный Пасхальный Агнец, был заклан за наши грехи

«Настал же день опресноков, в который надлежало заклать пасхального агнца. И послал Иисус Петра и Иоанна, сказав: пойдите, приготовьте нам есть пасху» (Лк. 22:7, 8).

Христос избрал Петра и Иоанна, которым предстояло потрудиться бок о бок и приготовить Вечерю... «Он сказал им: вот, при входе вашем в город, встретится с вами человек, несущий кувшин воды; последуйте за ним в дом, в который войдет он, и скажите хозяину дома: „Учитель говорит тебе: где комната, в которой бы Мне есть пасху с учениками Моими?"»
Христос желал обезопасить Себя от любых преждевременных действий, которые могли предпринять предатели, пришедшие на Вечерю. Они могли рассказать, что планирует Иуда. У живших в Иудее существовал обычай принимать у себя на ночлег странников, приходящих на праздник Пасхи. Весть Христа была похожа на приказ. Нам может показаться, что этим двум галилеянам не подобало разговаривать с незнакомым человеком в таком тоне. Но все произошло именно так, как предсказал Христос. Ученики встретили человека, несущего кувшин. Они последовали за ним, вошли в его дом, передали ему весть от Господа, и хозяин охотно согласился выполнить просьбу Иисуса...
Это была последняя Вечеря, которую Иисус провел со Своими учениками. Он знал, что Его час настал; Он Сам был истинным Пасхальным Агнцем, и в тот день, когда была съедена Пасха, Его должны были принести в жертву. Христос знал, что Его ученики никогда не забудут обстоятельств этого торжественного события.
Как только они сели за стол, Христос сказал ученикам: «Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания; ибо сказываю вам, что уже не буду есть ее, пока не совершится в Царствии Божьем»...
В последний вечер, проведенный с учениками, Иисус многое хотел сказать им. Если бы ученики были готовы принять то, что Он жаждал им передать, они были бы избавлены от душераздирающих мук, от разочарования и неверия. Но Иисус видел, что ученики не могут вместить то, что Он собирался им сказать. Когда Он вгляделся в их лица, слова предупреждения и утешения замерли у Него на устах. В горнице воцарилась тишина. Казалось, Иисус чего-то ждет. Ученики чувствовали себя неловко. Взгляды, которыми они обменивались, свидетельствовали о существовавшей между ними ревности и борьбе... Они были абсолютно уверены, что Христос утвердит Свою власть и займет место на престоле Давида. И в глубине сердца каждый из них все еще жаждал занять самое высокое положение в этом царстве.
Рукопись 106, 1903.

12 сентября

Смиренное служение возвеличивает нас

«Был же и спор между ними, кто из них должен почитаться большим» (Лк. 22:24).

Просьба Иакова и Иоанна о том, чтобы сесть по правую и левую сторону от престола Христа, вызвала негодование среди учеников. То, что двое братьев осмелились просить для себя самого высокого положения, настолько взволновало остальных учеников, что между ними могла произойти ссора. Им казалось, что их недооценивают, что на их верность и таланты не обращают должного внимания. Иуда был самым непримиримым критиком Иакова и Иоанна.
Когда ученики вошли в верхнюю горницу, их сердца исполнились негодования. Иуда протиснулся, чтобы занять место рядом с Христом по левую Его руку, Иоанн сел по правую руку Христа. Иуда был твердо намерен занять самое высокое место, а таким местом считалось положение рядом с Христом. Иуда же был предателем.
Появился еще один повод для разногласий. В то время было принято, чтобы слуга омывал ноги гостям, пришедшим на пир, и в данном случае все было приготовлено для совершения этого служения: кувшин, таз и полотенце. Однако в горнице не оказалось слуги, его роль должен был выполнить кто-то из учеников. Но каждый из них, поддавшись чувству оскорбленной гордости, твердо решил не выполнять роль слуги...
Взглянув на встревоженные лица Своих учеников, Христос поднялся из-за стола и, сняв с Себя верхнюю одежду, стеснявшую Его движения, взял полотенце и подпоясался...
Иуда был первым, кому Иисус омыл ноги. Иуда уже заключил сделку, согласно которой он обязался предать Иисуса в руки священников и книжников. Христос знал его тайну, однако не стал разоблачать его. Он жаждал спасти его душу. Его сердце рыдало: как Я откажусь от тебя? Он надеялся, что, омыв ноги Иуды, Он тронет сердце заблудшего ученика и спасет его от совершения вероломного поступка. И в какой-то миг сердце Иуды затрепетало, он почувствовал сильное побуждение тут же исповедать свой грех. Но он не пожелал смирить себя и покаяться, еще сильнее ожесточив сердце свое. Он не возражал и не протестовал против такого унижения Христа. Он был оскорблен поведением Христа. Если Иисус так Себя унижает, думал он, Он не может быть царем Израиля...
Даже Иуда был бы принят и прощен, если бы покаялся. Вину его души смыла бы искупительная кровь Христа. Но, будучи самоуверенным и самонадеянным, высоко оценивая собственную мудрость, он оправдывал свой поступок.
Рукопись 106, 1903.

13 сентября

Мы должны омыться

«Подходит к Симону Петру, и тот говорит Ему: Господи! Тебе ли умывать мои ноги?» (Ин. 13:6).

Когда настала очередь Петра, он не смог сдержаться и изумленно воскликнул: «Господи! Тебе ли омывать мои ноги?»...
Иисус спокойно ответил: «Что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после». Болезненно переживая унижение своего Господа, испытывая к Нему любовь и благоговение, Петр очень эмоционально воскликнул: «Не умоешь ног моих вовек».
Иисус торжественно сказал Петру: «Если не умою тебя, не имеешь части со Мною».
Луч света озарил разум ученика. Он понял, что служение, которое он отвергает, является образцом высшего очищения — духовного очищения разума и сердца. Мысль о разлуке со Христом была для него невыносима, она означала для него смерть. Поэтому Петр сказал: «Не только ноги мои, но и руки и голову».
«Иисус говорит ему: омытому нужно только ноги умыть, потому что чист весь»...
Каждый, выходящий из бани, чист весь, кроме ног, обутых в сандалии, которые в скором времени снова становятся пыльными и нуждаются в омовении. Петр и его братья были очищены в великом источнике, который открылся для омытия греха и нечистоты. Христос признал их Своими. Но искушение ввело учеников в грех, и они снова нуждались в Его очищающей благодати. Когда Иисус препоясался полотенцем, чтобы смыть грязь с ног учеников, Он пожелал этим поступком смыть с их сердец отчуждение, ревность и гордость. Это было гораздо важнее, нежели вымыть грязные ноги. С тем духом, который жил тогда в учениках, ни один из них не был готов... вкушать Пасхального агнца или участвовать в служении воспоминания, которое Христос собирался учредить. Их сердца должны были очиститься. Гордость и своекорыстие порождают раздоры и ненависть, но все это Иисус смыл с учеников, омыв им ноги.
Чувства учеников изменились. Глядя на них, Иисус мог сказать: «Вы чисты». Теперь в горнице царило единение сердец, любовь друг к другу. Ученики стали смиренными и готовыми принять наставления. За исключением Иуды, каждый был готов уступить другому самое высокое место...
Перед тем как принимать символы ломимого тела и пролитой крови Христа, братьям надлежит улаживать между собой все разногласия... Нам следует стремиться воссесть со Христом в Его Царстве.
Рукопись 106, 1903.

14 сентября

Жадность и алчность ведут к погибели

«Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня» (Ин. 13:21).

Ученики всматривались в лица друг друга, вопрошая: «Не я ли, Господи?» До этого времени Иуда сидел молча, как будто ему ни до чего не было дела. Теперь же своим молчанием он привлек к себе взоры всех присутствующих. Чтобы спастись от испытующих взглядов учеников, Иуда собрался с духом и спросил, как это делали ученики: «Не я ли, Господи?» Иисус торжественно ответил: «Ты сказал»...
Даже теперь Иуда мог признать свою вину, даже теперь он мог освободиться от сатанинских чар. Христос находился рядом, готовый помочь ему. Но гордость и искушение врага были настолько сильны, что Иуде не хватало сил спастись от его сетей. Вместо того чтобы положиться на милость сострадательного Спасителя, он твердо решил сопротивляться...
История Иуды рисует перед нами печальный конец жизни, которую при ином раскладе Бог мог бы почтить... Иуда сам выпросил себе место во внутреннем кругу учеников. С большим рвением и с видимой искренностью он заявил: «Учитель, я пойду за Тобой, куда бы Ты ни пошел»...
Ученикам очень хотелось, чтобы Иуда стал одним из них. Он был представительным мужчиной, отличался проницательностью и организаторскими способностями, и ученики рекомендовали его Иисусу как человека, способного оказать Ему большую помощь в Его работе.
Лицо Иуды не было отталкивающим. Он был умен и проницателен, но в чертах его лица не замечалось той нежности и сострадания, которые характерны для выражения лица истинно обращенного человека... Служа другим, Иуда мог бы развить в себе бескорыстный дух. Но хотя Иуда каждый день выслушивал уроки Христа и был свидетелем Его бескорыстной жизни, он развивал у себя алчность...
Христос читал его сердце и в Своих беседах часто говорил о принципах благотворительности, которые в корне пресекают алчность. Он показывал Иуде омерзительную суть жадности, и ученик часто понимал, что Учитель описывает именно его характер и указывает на его грех. Но он не исповедовал греха и не оставил своей неправды. Иуда имел собственный взгляд на вещи и, вместо того чтобы сопротивляться искушению, продолжал практиковать мошенничество...
Хотя Иисус знал Иуду с самого начала, Он омыл его ноги, и предателю была оказана высокая честь вместе с Христом принимать святые дары... Ему был предложен хлеб жизни и вода спасения. Ему был преподан урок Спасителя, но Иуда не пожелал извлечь из него пользу.
Рукопись 106, 1903.

15 сентября

Сея семена сомнения и неверия, мы совершаем работу сатаны

«Не двенадцать ли вас избрал Я? но один из вас — диавол». Это говорил Он об Иуде Симонове Искариоте, ибо сей хотел предать Его, будучи один из Двенадцати» (Ин. 6:70, 71).

Иуда оказывал большое влияние на учеников. Он имел представительную внешность и превосходные качества характера. Но эти таланты не были посвящены Богу. Иуда открыл тайники своего ума и свое сердце искушениям сатаны. Всю энергию он направлял на служение себе, самопревозношение и сребролюбие...
Этой бедной, независимой душе, отделенной от жизни и духа Христова, приходилось нелегко. Иуда постоянно находился под осуждением, потому что уроки Христа всегда больно задевали его. Однако он не преобразился и не стал живой ветвью через связь с истинной Виноградной Лозой. О, если бы только Иуда смирил свое сердце перед Богом под влиянием Божественных наставлений, которые так ясно обличали его, и принял бы изложенные в них принципы! Тогда он перестал искушать своих собратьев-учеников и не сеял бы в их сердцах семя неверия.
Сатана сеял в сердце и разуме Иуды семя, которым он заражал своих братьев. Вопросы и сомнения, которые дьявол внушал Иуде, затем передавались от него к его братьям. Часто обвиняя своих братьев, он бросал открытый вызов урокам Христа. Вот почему Иисус назвал Иуду дьяволом...
Не может быть такого понятия, как нейтральная позиция. Каждый будет трудиться для Господа в меру своих сил и способностей. И через веру во Христа каждый придет к осознанию истины о том, что иметь тесные отношения с Ним — это высокая честь... Ученик, у которого религия — это только внешнее исповедание, отличается от истинных учеников...
Недостаточно только слушать Слово Божье. Необходимо принять это слово ко спасению души. Слово должно стать частью нашей повседневной жизни. По человеку будет видно, научен он Богом или нет. И если нет, то это не потому, что Бог не желает учить его или ее, но потому, что данный человек не желает принимать Его учение и вкушать Хлеб жизни.
«Всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его». Он или она ненавидят обличение... Люди, уверенные в собственной праведности, не будут искать свет. Они любят тьму более, нежели свет, потому что не хотят видеть себя в том свете, в каком их видит Бог. «А поступающий по правде идет к свету, дабы явны были дела его, потому что они в Боге соделаны».
Рукопись 67, 1897 (См. также «Ревью энд Геральд», 2 ноября 1897 г.).

16 сентября

В Гефсимании наша участь колебалась на чаше весов

«Пришли в селение, называемое Гефсимания; и Он сказал ученикам Своим: посидите здесь, пока Я помолюсь» (Мк. 14:32).

Когда Христос оставил учеников, велев им молиться за себя и за Него, Он выбрал троих — Петра, Иакова и Иоанна и отошел дальше в глубь сада. Эти три ученика видели Его преображение; они видели, как небесные гости, Моисей и Илия, беседуют с Иисусом. И Христос пожелал, чтобы они были с Ним и на этот раз...
Христос сказал им о том, что нуждается в человеческом сочувствии, а затем, отойдя от них на расстояние брошенного камня, пал на лицо Свое и молился, говоря: «Отче, все возможно Тебе; пронеси чашу сию мимо Меня; но не чего Я хочу, а чего Ты»...
Неимоверные душевные страдания, с которыми Он боролся, привели Его к ученикам, ибо Он жаждал человеческой поддержки. Но Он был разочарован, так как они не оказали Ему той помощи, на которую Он рассчитывал...
Вслушайтесь в эту мучительную молитву Христа в Гефсиманском саду! Пока ученики спали под раскидистыми ветвями оливковых деревьев, Сын Человеческий — Муж скорбей, изведавший болезни, — лежал распростершись на холодной земле. Когда Его объяли душевные муки, большие кровавые капли пота выступили из Его пор. Вместе с падающими каплями росы они увлажняли дерн Гефсиманского сада...
Здесь таинственная чаша дрожала в Его руке. Здесь участь потерянного мира колебалась на чаше весов. Сотрет ли Он кровавые капли со Своего чела и исторгнет из души Своей вину погибающего мира, из-за которой Он, совершенно невиновный, незаслуженно оказался под проклятием справедливого Закона? Неужели Он откажется стать Заместителем и Поручителем грешников; откажется еще раз испытать их и продлить их испытательный срок?
Разлука с Отцом, наказание за преступление и грех должны были постигнуть Его, чтобы тем самым был возвеличен Закон Божий и была доказана его непоколебимость. Это должно было навсегда разрешить спор между Князем Божьим и сатаной по поводу неизменного характера этого Закона.
Величие неба был смущен страшным душевным борением. Ни один человек не смог бы выдержать таких страданий; но Христос предвидел эту борьбу. Он сказал Своим ученикам: «Крещением должен Я креститься, и как Я томлюсь, пока сие совершится!» Теперь настало «время и власть тьмы».
Рукопись 42, 1897.

17 сентября

Никто не заставлял Христа нести на Себе вину нашего мира

«И, находясь в борении, прилежнее молился, и был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лк. 22:44).

Никто не принуждал Христа это делать (нести на Себе вину погибающего мира). Он добровольно согласился отдать Свою жизнь ради спасения мира. Требования Божьего престола неправильно истолковывались из-за обманчивых слов и дел сатаны. Вот почему Отец и Сын хорошо сознавали и чувствовали, что необходим посредник...
Небесная Вселенная с живым интересом наблюдала за всей жизнью Христа — за каждым Его шагом: от яслей до этой ужасной сцены, представлявшей огромный интерес. Непавшие миры наблюдали за исходом этого противостояния. Они видели, как Сын Божий, их возлюбленный Повелитель, переживающий сверхчеловеческие страдания, умирает на поле боя, чтобы спасти потерянный и гибнущий мир...
Сатана изо всех сил наседал на Него со своими искушениями. Он указывал Ему на то, что грех этого мира, столь оскорбительный для Бога, — это слишком непосильное наказание. Теперь на Него никогда больше не будут смотреть как на чистого, святого и непорочного, как на Единородного Сына Божьего.
Теперь Христос оказался в необычном для Себя положении. До этого Он Сам всегда ходатайствовал за других; теперь Он жаждет, чтобы кто-либо походатайствовал за Него. Могла ли Его человеческая природа выдержать такое напряжение? Будут ли грехи отступившего мира, начиная с преступления Адама и до конца времени, возложены на Него?..
В минуту жесточайшего кризиса, когда сердце и душа Спасителя разрывались от непосильного бремени греха, Гавриил был послан укрепить Его. И когда ангел поддержал Его слабеющее тело, Христос взял горькую чашу и согласился испить ее до дна. Страдальцу открылись стенания потерянного и гибнущего мира, и Он произнес Своими окровавленными устами: «И все же, коль скоро падшее человечество погибнет, если я не выпью эту чашу, то не Моя, но Твоя воля да будет»...
На небе воцаряется тишина; арфы замолкают. Небожители видят своего Господа в окружении легионов сатанинских сил; они видят, что Его человеческая природа отягощена таинственным ужасом, кидающим в дрожь... Подкрепленный ангелом, посланным с небес, Иисус поднимается в поту, крови и муках и в третий раз возвращается к Своим ученикам... Но Он был разочарован, увидев, что они спят в минуту Его жесточайших мук. Ангелы были также опечалены этим зрелищем... Пророчество предвозвестило, что могущественный Господь должен будет топтать точило один, и никого из людей не будет с Ним.
Рукопись 42, 1897.

18 сентября

Христос предан

«Встаньте, пойдем; вот, приблизился предающий Меня» (Мк. 14:42).

И вот теперь они слышат в саду тяжелую поступь воинов... «Предающий же Его дал им знак, сказав: Кого я поцелую, Тот и есть; возьмите Его и ведите осторожно. И, придя, тотчас подошел к Нему и говорит: Равви! Равви! и поцеловал Его». «Но Иисус сказал ему: Иуда, целованием ли предаешь Сына Человеческого?»..
Толпе же Иисус сказал: «Как будто на разбойника вышли вы с мечами и кольями, чтобы взять Меня; но да сбудутся Писания».
Вот как Иоанн описывает это событие: «Итак, Иуда, взяв отряд воинов и служителей от первосвященников и фарисеев, приходит туда с фонарями и светильниками и оружием. Иисус же, зная все, что с Ним будет, вышел и сказал им: кого ищете? Ему отвечали: Иисуса из Назорея. Иисус говорит им: это Я. Стоял же с ними и Иуда, предатель Его. И когда сказал им: „это Я", — они отступили назад и пали на землю... Симон же Петр, имея меч, извлек его, и ударил первосвященнического раба, и отсек ему правое ухо; имя рабу было Малх. Но Иисус сказал Петру: вложи меч в ножны; неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?»
При этих словах страх охватил учеников. Теперь они снова были вместе, рядом с Господом, но, по предложению Петра, «оставивши все, бежали».
Человеческая природа Христа была подобна нашей. Но Он еще острее ощущал страдания, потому что Его духовная природа была свободна от всякого греха и порока. Отвращение к страданию было прямо пропорционально его тяжести. Стремление Иуды избежать страданий оставалось таким же сильным, как и у других людей...
Насколько же сильно человеческая природа Христа желала избежать неудовольствия оскорбленного Бога! Как сильно Его душа жаждала облегчения страданий! Это видно из следующих слов Страдальца: «Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты»... Весь совокупный грех нашего мира был возложен на Носителя греха, не имевшего ни одного из грехов. Только Он мог стать умилостивлением за ' грех; потому что Сам был послушен Закону. Его жизнь составляла единое целое с Богом, и на Нем не было ни одного пятна.
Рукопись 42, 1897.

19 сентября

Наше место в истории будет зависеть от нашего характера

«И не подумаете, что лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб» (Ин. 11:50).

Каиафа стал последним иудейским первосвященником. Этот гордый, нечестивый человек доказал, что недостоин носить одежды первосвященника. У него не было ни способностей, ни небесного авторитета для совершения святой работы... По сути дела, Каиафа не был первосвященником. Он носил первосвященнические одежды, но не имел живой связи с Богом...
Фиктивный суд над Христом показывает, как низко пало священство. Священники наняли людей, лжесвидетельствовавших под клятвой с целью осудить Иисуса. Но на этот раз правда пришла на помощь Христу... Тем самым было доказано, что улики против Него ложны, а свидетели наняты людьми, вынашивавшими в сердце своем самые низменные страсти. По Божьему замыслу люди, предавшие Иисуса, должны были услышать свидетельство о том, что Он невиновен. «Я не нахожу в Нем вины», — сказал Пилат. А Иуда, бросив к ногам священников деньги, полученные за предательство Христа, засвидетельствовал: «Согрешил Я, предав кровь невинную».
Еще ранее, когда Синедрион собрался, чтобы составить заговор против Христа и предать Его смерти, Каиафа сказал: неужели не видите, что весь мир идет за Ним? Некоторые члены Совета умоляли других участников совещания сдерживать свои чувства и ненависть против Христа. Им хотелось спасти Его от смерти. В ответ Каиафа сказал: «Вы ничего не знаете, и не подумаете, что лучше нам [он мог бы сказать: „продажному священству"], чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб».
Эти слова произнес человек, не понимавший их значения... Он осуждал Того, Чья смерть положила конец образам и теням, Чья смерть образно предвосхищалась в каждой приносимой жертве. Но слова первосвященника значили больше, нежели он и иже с ним могли предполагать. Произнеся эти слова, он тем самым засвидетельствовал, что священству Аарона навсегда положен конец...
Каиафа исполнял обязанности первосвященника в то время, когда образы и тени должны были встретиться с реальностью, когда истинный Первосвященник должен был приступить к Своему служению... Люди с разным складом характера, праведные и неправедные, будут занимать свои должности. В зависимости от сформированного ими характера они будут играть определенную роль в ходе истории.
Рукопись 101, 1897.

20 сентября

Подобно Пилату, мы осуждаем Христа своим молчанием

«Не знаешь ли, что я имею власть распять Тебя и власть имею отпустить Тебя? Иисус отвечал: ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не было дано тебе свыше» (Ин. 19:10, 11).

Христос связанный стоит перед судилищем, как будто Он — заключенный. Судья смотрит на Него с подозрением и строгостью. Народ быстро собирается, и зрители внимательно слушают, как против Него зачитывается обвинение: «Он называет Себя царем иудейским». «Он не желает платить подать кесарю». «Он делает Себя равным Богу»...
Пилат был убежден, что ни одно доказательство вины Христа не находит подтверждения, несмотря на заявление священников и начальников о Его мнимом богохульстве. Однако иудеи были вдохновляемы сатаной, как Каин и другие убийцы, твердо намеренные губить души, а не спасать их. «Но они настаивали, говоря, что Он возмущает народ, уча по всей Иудее, начиная от Галилеи до сего места».
Тут Пилату показалось, что у него появилась возможность избежать суда над Христом. Он ясно понимал, что иудеи предали Христа из зависти... «И узнав, что Он из области Иродовой, послал Его [Христа] к Ироду, который в эти дни был также в Иерусалиме».
Послал к тому самому Ироду, который запятнал свои руки кровью Иоанна Крестителя. «Ирод, увидев Иисуса, очень обрадовался, ибо давно желал видеть Его, потому что много слышал о Нем и надеялся увидеть от Него какое-нибудь чудо...».
Дело и миссия Христа в этом мире заключалась не в том, чтобы удовлетворять праздное любопытство князей, правителей, книжников, священников или крестьян. Он пришел исцелять сокрушенных сердцем... Если бы Христос мог Своим словом исцелить раны людей, больных грехом, Он бы не молчал. Но драгоценные жемчужины истины, в которой Он наставлял Своих учеников, нельзя было бросать на попрание свиньям. Достоинство Христа, с которым Он держался перед Иродом, сделало Его молчание весьма красноречивым.
Народ иудейский отдал своего долгожданного Мессию на суд той власти, в рабстве у которой он сам находился. Евреи попытались добиться осуждения Князя жизни — единственного, Кто мог бы избавить их от рабства.
Рукопись 112, 1897.

21 сентября

Последователи Христа подвергаются гонениям

«Но Ирод со своими воинами, уничижив Его и насмеявшись над Ним, одел Его в светлую одежду и отослал обратно к Пилату» (Лк. 23:11).

Имевшая место в прошлом, история повторится в будущем. В христианском мире произойдет решительная борьба. Людей, нарушающих в своем мнимом самомнении заповеди живого Бога, сатана вдохновит на войну с теми, кто следует за Агнцем Божьим, берущим на Себя грех мира... В результате люди будут вести себя негуманно в отношении друг друга...
Если называющие себя христианами извлекут урок из неприглядного обращения иудеев с Христом и твердо решат во Христе никогда не ступать на ту же территорию, они не будут отвечать за смерть Христа.
Большая группа священников и пресвитеров сопровождала Христа к Ироду. И когда Христа привели в царский дворец, все эти священники, правители и книжники возбужденно изложили свои обвинения против Него. Но тетрарх мало обращал внимания на их обвинения. Он нашел, что Христос ни в чем не виновен.
Римские воины знали, что угодят низменной, грубой, ожесточенной черни, а также священникам и начальникам, если покажут Христу все презрение, на которое только способна нечестивая, растленная солдатня. И им в этом помогала иудейская знать... Они поставили перед собой Величие неба, Царя славы, как какого-нибудь самозванца, и осыпали Его насмешками и издевательствами.
Они сделали все возможное, чтобы представить Царя славы в самом нелепом виде. Они одели Его в старую багряницу, царскую одежду, которая некогда служила одному из царей; вложили в Его руки старую трость, а на голову водрузили корону из колючих веток терновника, пронзавших виски Святого, в результате чего кровь струилась по Его лицу и бороде. Ему в лицо говорили самые презрительные слова. Но Христос не ответил насмешникам даже укоризненным взглядом. Они закрывали Его голову старой одеждой, били по лицу и спрашивали: «Прореки, кто ударил Тебя?» Затем, грубо сдергивая одежду, солдаты плевали Ему в лицо и со всей силы били Его тростью. Они принимали самые нелепые позы и произносили самые мерзкие и отвратительные слова, кланяясь Ему с насмешливым смирением...
Иудеи хотели, чтобы Он сотворил чудо и тем самым доказал Свою Божественность, но теперь они получили более убедительное свидетельство, чем любое чудо.
Рукопись 112, 1897.

22 сентября

Несмотря на неопровержимые доказательства, Пилат все же колебался

«С этого времени Пилат искал отпустить Его. Иудеи же кричали: если отпустишь Его, ты не друг кесарю; всякий, делающий себя царем, — противник кесарю» (Ин. 19:12).

Выполнив свою сатанинскую работу, Ирод отослал Христа, так и не вынеся Ему приговора, обратно к Пилату, который был облечен истиной и убежден в ней, но не пожелал покориться ей. Казалось, невидимые силы побуждают Пилата подчиниться своим убеждениям относительно Святого Израилева. Его колеблющийся ум вынужден был признать, что Христос не притворщик и не обманщик, что в Его словах или манерах нельзя найти ни единого следа обмана... Но под напором сатанинской, обезумевшей толпы Пилат назначил Христу бичевание вместо крестного распятия.
Решительно настроенные священники и начальники ничего не имели против бичевания, но твердо решили, что будут настаивать на Его распятии как высшей мере наказания и не согласятся ни на что меньшее. Такой бывает человеческая природа и сегодня, когда она находится во власти сатаны...
Пилат не хотел осуждать Христа и решил, что может, невзирая на начальников, воззвать к милосердию толпы, полагая, что у простых людей должно остаться хоть что-то человеческое. Он понимал, что от священников и начальников ничего подобного ожидать нельзя. Прокуратор выступил с короткой речью, заявив, что не нашел в действиях Христа ничего достойного осуждения. Он подтвердил свидетельство Ирода о том, что люди, свидетельствовавшие против Христа, путались в показаниях и противоречили один другому...
Пилат действовал вопреки свету, неопровержимым доказательствам и убеждению. Священники и начальники понимали, что смогут добиться всего, чего только пожелают. На стороне Пилата были убедительные свидетельства и правосудие, и если бы он стал твердо настаивать на невиновности Христа, его впоследствии не терзали бы угрызения совести и отчаяние, свойственные тому, кто принес невиновного в жертву смертельной вражде и ненависти завистливых, псевдорелигиозных людей. Иисуса бичевали.
Бог послал Пилату весть, желая предостеречь его от того дела, которое он собирался совершить... Пока Пилат допрашивал узника, небесный ангел посетил жену Пилата, и в ночном видении она увидела Иисуса и побеседовала с Ним... Она слышала осуждение Пилата и видела, как Он отдает Христа Его убийцам. Она проснулась с криком ужаса. Потребовав перо и бумагу, она написала мужу слова предостережения. Когда Пилат размышлял над тем, как ему поступить, к нему пробрался вестник и передал послание жены: «Не делай ничего Праведнику Тому, потому что я ныне во сне много пострадала за Него».
Рукопись И 2, 1897.

23 сентября

Искупитель мира отвержен Своим народом

«Сказал им Пилат: кого хотите, чтоб я отпустил вам: Бараеву, или Иисуса, называемого Христом?» (Мф. 27:17).

Пилату пришел на ум еще один способ, посредством которого он мог спасти Того, Кого не осмеливался предать обезумевшей власти, зная, что иудеи из зависти привели Иисуса на суд. Язычники изобрели некий обычай, не отличавшийся справедливостью. Согласно этому обычаю, в честь великого народного праздника власти отпускали на свободу одного узника, осужденного на смерть. Мог ли снедаемый совестью Пилат воспользоваться этой уловкой и осуществить желаемое: спасти невинного человека, который, даже будучи связанным и судимым, обладал не человеческой, но Божьей властью, о чем Пилату было хорошо известно? В душе у прокуратора происходила страшная борьба. Он поставит перед толпой чистого, невинного Христа и печально известного Варавву. Пилат льстил себя надеждой, что контраст между невинностью и виной будет настолько убедительным, что евреи изберут Иисуса из Назарета.
Варавва изображал из себя Христа и творил страшное нечестие. Ослепленный сатанинским обманом, он полагал, что ему по праву принадлежит все добытое им путем воровства, грабежа и убийств. Нельзя было не заметить разительного контраста между этими двумя узниками. Варавва имел дурную славу человека, творившего чудеса сатанинской силой. Он претендовал на религиозную власть и утверждал, что имеет право установить иной порядок вещей...
Этот лжехристос выдвигал те же притязания, что и сатана на небе. Он предъявлял свои права буквально на все. Христос в Своем уничижении оставался владыкой всей Вселенной. В Нем не было никакой тьмы...
Варавва и Христос стояли бок о бок, и за ними наблюдала вся Вселенная. Люди также смотрели на этих двоих. Куда же подевались те голоса, которые всего несколько дней тому назад громко возглашали осанну Христу?.. Тогда непостоянная толпа была преисполнена воодушевлением небесного свойства и в священном пении возносила хвалу и осанну Христу, въезжавшему в Иерусалим. Теперь иудеям представилась возможность сделать выбор. Пилат спрашивает: «Кого хотите, чтоб я отпустил вам: Варавву, или Иисуса, называемого Христом?»..
К небу вознесся возглас, имевший огромное значение для всего мира. Все небо слышало этот крик, в котором соединилось рвение и отчаяние людей, сделавших свой выбор. «Не этого человека, — сказали они, указывая на Иисуса, — но Варавву»... Искупитель мира был отвергнут, а виновный убийца пощажен.
Рукопись 112, 1897.

24 сентября

Изберете ли вы Иисуса?

«Есть же у вас обычай, чтобы я одного отпускал вам на Пасху: хотите ли, отпущу вам Царя Иудейского?» (Ин. 18:39).

Великая борьба между Князем жизни и князем тьмы со временем ни на йоту не ослабевала...
От нашего имени Христос противостоял обманчивым искушениям сатаны и оставил нам пример того, как побеждать сатану в этой борьбе. Он наставляет Своих последователей, говоря: «Мужайтесь, Я победил мир». Сатана весьма искусно стремился увековечить грех. Он призвал все свои злые силы на отчаянную, ожесточенную борьбу с Иисусом Христом, дабы уязвить Его бесконечно любящее сердце. Он соблазнил людей кланяться идолам и таким образом добился владычества над земными царствами. Он считал, что быть богом этого мира — следующая по привлекательности цель после овладения Божьим престолом на небе. В значительной мере сатана преуспел в своих планах. Когда Иисус находился на земле, сатана побудил людей отвергнуть Сына Божьего и избрать Варавву, характер которого соответствовал характеру сатаны, бога века сего.
Господь Иисус Христос пришел оспорить узурпацию сатаной царств этого мира. Борьба еще не окончена, и, поскольку мы движемся к концу времени, сражение становится все более ожесточенным. По мере приближения явления Господа нашего Иисуса Христа сатанинские силы получают максимально мощные импульсы из преисподней. Сатана явится не просто как человек, но будет изображать Иисуса Христа, и мир, отвергнувший истину, примет его как Господа господствующих и Царя царей. Он проявит свою силу и продолжит воздействовать на воображение людей. Он будет развращать как умы, так и тела людей и постарается работать через сынов противления, очаровывая и обольщая их, как змей. Каким зрелищем станет наш мир для небожителей! Какое зрелище предстанет взору Бога, Творца мира!
Облик, который сатана принял в Едеме, когда ввел Адама и Еву в грех, был рассчитан на то, чтобы смутить и сбить с толку наших прародителей. Так же тонко и искусно он будет действовать и в последние дни истории нашей земли. Чтобы обольстить и обмануть человеческую семью, он полностью использует всю свою силу обольщения. Его действия окажутся настолько обманчивыми, что люди будут поступать так же, как и во дни Христа. Когда их спросят: «Кого отпустить вам: Христа или Варавву?», они дадут почти единодушный ответ: «Варавву, Варавву!» А когда их спросят: «Что же сделать Иисусу, Которого вы называете Царем иудейским?», в ответ снова раздастся крик: «Распни Его!»
Рукопись 39, 1894 («Ревью энд Геральд», 14 апреля 1896 г.).

25 сентября

Каждому из нас нужно знать свои слабости

«И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих» (Лк. 22:31, 32).

Сатана постоянно вторгается во взаимоотношения души с Богом. Он все время пытается заставить человека высказывать свои мнения, а не слова Божьи...
Петр даже не представлял, насколько он слаб! Он не понимал, что руководствуется чуждым духом, даже когда попытается свести на нет торжественные слова Христа, в которых Он открыл ученикам будущее, полное страданий и скорбей как для Него, так и для них. Христос понимал, что если Петр не обновится духом, то не перенесет страшное испытание, когда увидит отвержение, унижение, осуждение и смерть Господа. На предупреждение своего Учителя Петр ответил: «Господи! С Тобою я готов в темницу и на смерть идти. Но Он [Иисус] сказал: говорю тебе, Петр, не пропоет петух сегодня, как ты трижды отречешься, что не знаешь Меня».
Мы видим, как может обманываться человеческая природа, как легко сбить ее с толку, потому что люди позволяют сатане вторгаться во взаимоотношения между Иисусом и человеческой душой. Христу нужно властно сказать Свое слово: «Отойди от меня, сатана». «Дай Мне приблизиться к Моим рабам, чтобы они не потерпели поражения, чтобы они верили Моим словам, а не словам обманщиков, ибо слова Мои суть истина и праведность...»
Дети Божьи, выхваченные из огня Иисусом Христом, сознают свой грех и чувствуют себя смиренными и пристыженными. Бог видит и признает их покаяние, отмечая их сожаление о грехе, который они не могут самостоятельно удалить или упразднить. Но когда они молятся, Господь слышит их молитвы, и по этой причине сатана всячески противодействует Христу... Он встает между кающейся, верующей душой и Христом. Он стремится набросить на эту душу свою адскую тень, ослабить веру и сделать слова Бога бездейственными...
Если сатана встает между душой и Иисусом Христом, то заслоняет любовь, принятие и прощение Христа. Мужчины и женщины стремятся самостоятельно скрыть свое уродство и грех, тогда как Христос хочет, чтобы они пришли к Нему такими, как есть, и уверовали в Него как в своего личного Спасителя. В Своей нежной любви прощающий Отец предлагает Свою лучшую одежду, в которую Он готов облачить возвращающегося к Нему сына или дочь.
Письмо 65, 1894 («Изданные рукописи», т. 7, с. 201—203).

26 сентября

Пока мы взираем на Бога, сатана не имеет над нами власти

«Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не у пасть» (1 Кор. 10:12).

Незадолго до падения Петра Христос сказал ему: «Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу». Каким верным другом был Спаситель по отношению к Петру! Каким состраданием проникнуто Его предупреждение! Но Петр обиделся на это предупреждение. В своей самонадеянности он решительно заявил, что никогда не сделает того, против чего Христос его предупредил. «Господи! — сказал он. — С Тобою я готов в темницу и на смерть идти». Своей самоуверенностью он погубил себя. Он позволил сатане искушать его и пал жертвой хитросплетенных козней врага. Когда Христос больше всего в нем нуждался, он встал на сторону врага и открыто отрекся от своего Господа.
Но даже когда Петр отрекался от Него, Христос показал, что по-прежнему любит его. В суде, находясь в окружении тех, кто жаждал лишить Его жизни, Иисус подумал о Своем страждущем, заблудшем ученике и, повернувшись, посмотрел на него. В этом взгляде Петр прочитал любовь и сострадание Христа, и на него нахлынул поток воспоминаний... Он понял, что вопреки своему хвастливому заявлению, он делает именно то, против чего его предупреждал Христос. Он еще раз взглянул на своего Учителя и увидел кощунственную руку, поднявшуюся, чтобы ударить Его по лицу. Не в силах вынести это зрелище, Петр поспешил покинуть судилище, стеная разбитым сердцем.
Оставшись наедине с собой, он шел в темноте, сам не зная куда. В конце концов он оказался в Гефсимании. Он живо вспомнил все, что произошло здесь несколько часов тому назад. Он подумал о том, как Спаситель во время Своего борения в саду пришел к ученикам, с которыми трудился бок о бок, ища у них сочувствия и утешения...
На том самом месте, где Иисус изливал Свою душу в борении, Петр упал лицом на землю, желая умереть... Если бы Петр был предоставлен сам себе, враг победил бы его. Но Тот, Кто сказал: Отче, Я знаю, что Ты всегда слышишь Меня; Тот, Кто всегда может спасать приходящих к Нему, вступился за Петра. Христос спасает всех приходящих к Нему.
Многие сегодня находятся в подобном же положении, что и Петр, самоуверенно заявивший, что никогда не отречется от своего Господа. И по причине самонадеянности они становятся легкой добычей сатаны, жертвой его козней. Сознающие свою слабость уповают на силу, превосходящую их человеческие возможности. И пока они взирают на Бога, сатана не имеет над ними власти...
Некоторые уроки человек может усвоить, только пережив неудачи и разочарования. После падения Петр преобразился... Подобно тому как огонь очищает золото, Христос очищает Свой народ посредством испытаний.
Рукопись 115, 1902.

27 сентября

Христос, распятый за нас

«И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его и злодеев, одного по правую, а другого по левую сторону» (Лк. 23:33).

Преступив Закон Божий, Адам и Ева были изгнаны из Едема. Христос должен был пострадать за нас вне Иерусалима. Он умер за городской чертой, там, где казнили убийц и других преступников. Полны смысла слова: «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою».
«Желание веков», с. 741.
На Христа, нашего Ходатая и Искупителя, были возложены грехи всех нас. Он был причислен к злодеям, чтобы спасти нас от осуждения закона. Вина всех потомков Адама угнетала Его сердце. Отвращение Бога ко греху, Его ужасный гнев на всякое нечестие наполняли скорбью душу Его Сына. Всю Свою жизнь Христос провозглашал в этом падшем мире Благую весть о милосердии Отца и Его всепрощающей любви. Он всегда говорил, что спасение возможно даже для самого великого грешника, но теперь, когда Он понес ужасное бремя вины всего человечества, Ему не дано было видеть участливое лицо Отца Небесного. В час наитягчайших мучений не склонился над Спасителем Божественный лик, и это пронзило Его сердце скорбью, которую никогда не понять людям. Это страдание оказалось настолько сильным, что Он почти не ощущал физической боли.
Ужасными искушениями сатана терзал сердце Иисуса. Спаситель не мог видеть, что ожидает Его за порогом смерти. Зримо Он не представлял, как выйдет из могилы Победителем. Ничто не говорило о том, что Отец принимает Его жертву. Зная, насколько грех отвратителен Богу, Христос опасался, что будет навечно разделен с Отцом. Он испытывал такие мучения, какие предстоят каждому грешнику, когда Господь уже больше не будет ходатайствовать за грешный род. Именно сознание греха, который Он взял на Свои плечи и который навлек на Него Отчий гнев, сделало такой горькой чашу Его страданий, сокрушив Его сердце.
Там же, с. 753.
Среди невообразимой тьмы, лишившись поддержки Бога, Христос допил последние капли из чаши людского горя. В эти ужасные часы Он положился на данное Ему ранее свидетельство, что Отец принимает Его. Он знал Своего Отца, Он верил в Его справедливость, Его милосердие и Его великую любовь. Он доверился Тому, Кому всегда с радостью повиновался. И когда Он покорно предал Себя Богу, то уже не чувствовал, что лишен отцовского благоволения. Веруя, Христос стал Победителем.
Там же, с. 756.

28 сентября

Иисус стал грехом за нас и страдал
в одиночестве

«Поношение сокрушило сердце мое, и я изнемог, ждал сострадания, но нет его, — утешителей, но не нахожу» (Пс. 68:21).

Беспорочный Сын Божий висел на кресте. Все Его тело покрывали рубцы. Руки, что так часто простирались для благословения, были пригвождены к бревнам; ноги, что без устали несли Его к делам милосердия, прибиты к дереву, Его царственную голову язвили шипы тернового венца. Из дрожащих уст готов был вырваться горестный вопль. И кровь, капающая с Его чела, рук и ног, и страдания, изуродовавшие тело, и невыразимая душевная мука, когда Отец Его скрыл Свое лицо, — все напоминает каждому сыну человеческому: это за тебя Сын Божий согласился понести бремя вины, ради тебя Он разрушает власть смерти и открывает врата рая.
«Желание веков», с. 755.
Страдая на кресте, Христос исполнил пророчество. За много веков до распятия Спаситель предсказал, как с Ним будут обращаться: «Псы окружили меня, скопище злых обступило меня, пронзили руки мои и ноги мои. Можно было бы перечесть все кости мои; а они смотрят и делают из меня зрелище; делят ризы мои между собою и об одежде моей бросают жребий» (Пс. 21:17—19). Пророчество о Его одеждах исполнилось без какого-либо вмешательства со стороны друзей или врагов Распятого. Воины, распявшие Иисуса на кресте, взяли себе Его одежды. Христос слышал, как эти люди спорили между собой, деля их. Его хитон был не сшитый, а целиком тканый, и, не желая разрывать его на части, они сказали: «Не станем раздирать его, а бросим о нем жребий, чей будет».
В другом пророчестве Спаситель сказал: «Поношение сокрушило сердце Мое, и Я изнемог; ждал сострадания, но нет его, — утешителей, но не нахожу. И дали Мне в пищу желчь, и в жажде моей напоили меня уксусом» (Пс. 68:21,22). Умирающим на кресте разрешалось давать питье, которое притупляло боль. Это питье предложили и Иисусу. «Но когда Он отведал его, не хотел пить». Он не желал принимать ничего, что могло бы помрачить Его сознание. Верою Он должен был уповать на Бога, и в этом была Его единственная сила. Потерять контроль над своими чувствами — значило отдать Себя во власть сатаны.
Когда Он висел на кресте, враги Иисуса обрушили свой гнев на Него. Священники, правители и книжники вместе с толпой насмехались над умирающим Спасителем. Во время крещения и преображения был слышен голос Божий, провозглашающий Христа Своим Сыном. И перед тем как Иисус был предан, Отец вновь засвидетельствовал Его Божественность. Но теперь Небо безмолвствовало; не было слышно ни единого слова в защиту Христа. Издевательства и насмешки нечестивцев Он переносил в одиночестве.
Там же, с. 746.

29 сентября

«Изъязвлен за грехи наши»

«Но Он изъязвлен был за грехи, наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем., и ранами Его мы исцелились» (Ис. 53:5).

Бог состязается с жителями этого мира. Сатана приходит к ним, замаскированный под ангела света, и под его руководством большинство христиан поклоняются в идольских капищах и служат неведомому богу...
Человеческая семья нарушила Закон Божий и отвергла Его волю. Этот Закон открывает миру качества Божьего характера, и ни одна йота или черта его не может быть изменена в угоду человечеству, пребывающему в падшем состоянии. Но Бог дал мужчинам и женщинам безошибочное доказательство Своей любви. Он засвидетельствовал, что любит их и что правосудие является основанием Его престола. Наказание за беззаконие пало на Заместителя. Он возложил наказание на Своего Единородного Сына.
Бог не мог упразднить Свой Закон, чтобы спасти род человеческий, ибо в этом случае беззаконие было бы увековечено, и весь мир оказался бы во власти сатаны. Однако Он «так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». В этом чудесном даре показана глубина Божьей благости. Он так возлюбил грешных людей, что отдал Самого Себя в лице Своего Сына и предоставил людям еще одну возможность, еще один испытательный срок, еще один шанс продемонстрировать послушание. Он так возлюбил людей, что ради их спасения отдал миру Своего Сына, и в этом единственном даре подарил им все небо! Только это мог сделать Бог. Его дар предоставил грешникам возможность вернуться к послушанию.
Бог призывает всех взирать на Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира. Христос снимает с грешника вину за грех, ставя Себя Самого под осуждение Законодателя. Иисус в человеческой плоти пришел в наш мир подчиниться закону и продемонстрировать всю лживость обвинения сатаны, будто люди не могут соблюсти Закон Божий.
Христос исполнил закон, находясь в человеческой плоти, и когда фарисеи ложно обвинили Его, Он обратился к ним и Своим властным и сильным голосом спросил: «Кто из вас обличит Меня во грехе?» Он пришел показать небесной Вселенной, непавшим мирам и грешным людям, что Бог предусмотрел для людей все необходимое и что через вменяемую праведность Христа все, принимающие Его верой, могут продемонстрировать послушание, соблюдая закон. Когда кающиеся грешники принимают Христа как своего личного Спасителя, они становятся причастниками Божеского естества.
Рукопись 63, 1897.

30 сентября

Мир возненавидит последователей Христа

«Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел» (Ин. 15:18,19).

Последователям Христа следует иметь в виду, что всякое злословие, направленное против Христа, все то жестокое обращение, которое Он претерпел, они также должны перенести за имя Его. Церковь может считаться весьма благочестивой, но когда истина Слова Божьего касается сердец ее членов, а они с презрением отвергают обличающую истину, потому что не желают разрывать дружеские отношения с большинством, то оказываются... на стороне врага вместе со всеми, отвергающими истину и свет. Сатанинская сила, исходящая из преисподней, приводит их в сильное возбуждение; тем самым открывается вражда сатаны против Бога и Его законов. Эти люди принимают репрессивные, дерзкие и безрассудные человеческие законы...
Подобно тому, как Христа ненавидели беспричинно, так и Его детей будут ненавидеть беспричинно только за то, что они соблюдают заповеди Божьи и творят Его дела, не желая поступать вопреки Божьим принципам. Если с Тем, Кто был чист, свят и непорочен и творил в нашем мире добро и только добро, обращались как с последним преступником и осудили на смерть, не имея против Него ни единой улики, то что могут ожидать Его ученики, даже если их жизнь и характер беспорочны? Точно такого же обращения! Человеческие указы и законы, сфабрикованные сатанинскими силами под благовидным предлогом борьбы со злом, люди превознесут до небес, тогда как святые Божьи повеления будут с презрением попираться ногами...
Мы видим из евангельской истории, что люди, называющие себя праведными, могут действовать в духе сатаны и осуществлять свои нечестивые намерения, руководствуясь завистью, ревностью и религиозным фанатизмом... Между сатаной и грешником, между падшими ангелами и падшими людьми нет и не может быть никакой вражды. И те и другие обладают одинаковыми свойствами, и те и другие стали порочными вследствие отступления и греха...
Предсказание, сделанное в Едеме, в особом смысле относится к Христу и ко всем, кто принимает и исповедует Его как Единородного Сына Божьего. Христос обязался вступить в противоборство с князем и с силами тьмы и поразить змея в голову. Все сыновья и дочери Бога являются Его избранными воинами, призванными воинствовать против начальств и властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных. Это неустанное сражение закончится лишь тогда, когда Христос придет во второй раз.
Рукопись 104, 1897.

10. ПОСЛЕ ВОСКРЕСЕНИЯ

1 октября

Храмовое служение закончилось со смертью Христа

«И вот, завеса в храме раздралась надвое, сверху донизу; и земля потряслась; и камни расселись. (Мф. 27:51).

На следующий день дворы храма наполнились поклоняющимися... Но никогда еще служение не совершалось со столь противоречивыми чувствами. Трубы, музыкальные инструменты и голоса поющих были по обыкновению громкими и ясными, но всюду чувствовалось что-то непонятное. Один за другим люди интересовались тем странным событием, которое здесь произошло. До этого момента Святое святых всегда свято оберегалось от всякого вторжения...
Лишь один раз в году в него входил первосвященник. Но теперь на лицах многих читалось любопытство, смешанное с ужасом, ибо это сокровенное отделение открылось взорам всех присутствующих. В тот самый момент, когда Христос испустил дух, тяжелая завеса, сотканная из чистого льна и красиво отделанная алыми и пурпурными нитями, разодралась сверху донизу. То место, где Иегова встречался со священником и открывал Свою славу и которое было священным местом аудиенции с Богом, открылось взору всех присутствующих. Это указывало на то, что Господь более не признавал это место.
По обычаю люди принесли больных и страдальцев во дворы храма, вопрошая: кто может рассказать нам об Иисусе из Назарета, Исцелителе? Некоторые пришли издалека, чтобы увидеть и услышать Его... Они не ожидали получить отказ, но их прогнали со дворов храма, и жители Иерусалима не могли не заметить контраст между этой сценой и случаями из жизни Христа.
Со всех сторон был слышен крик: «Нам нужен Христос, Исцелитель!» Мир без Христа был непроницаемой тьмой — не только для учеников, для больных и страждущих, но и для священников и начальников. Иудейским вождям и даже римским властям оказалось труднее справиться с мертвым Христом, нежели с живым. Люди узнавали, что священники предали Иисуса смерти. Они интересовались, как Он умер. Детали судебного процесса над Христом, по возможности, держались в тайне, но когда Он лежал во гробе, тысячи уст произносили Его имя, и повсюду ходили слухи о видимости суда над Ним и о бесчеловечном отношении к Нему священников и начальников. Рукопись 111, 1897 («Изданные рукописи», т. 12, с. 417—419).

2 октября

Люди смело встают на сторону Христа

«Он, придя к Пилату, просил тела Иисусова... И, взяв тело, Иосиф обвил его чистою плащаницею и положил его в новом своем гробе, который высек он в скале» (Мф. 27:58—60).

Мыслящие люди потребовали у священников объяснить пророчества Ветхого Завета о Мессии. Пытаясь в ответ сфабриковать какую-нибудь ложь, священники вели себя как безумные. Многие пришли к убеждению, что Писания исполнились...
Иосиф был учеником Христа, но в прошлом он не объявлял об этом открыто из-за страха перед иудеями. Теперь он смело пошел к Пилату и попросил у него разрешения снять тело Христа. Он был богатым человеком, и это придавало ему вес в глазах прокуратора. Если бы он промедлил, то тело Спасителя было бы зарыто вместе с телами разбойников в позорной могиле.
Никодим, правитель и раввин, также был учеником Христа. Он приходил к Спасителю ночью, будто боясь, что кто-то узнает о том, как взволновано его сердце. В ту ночь он услышал самую важную проповедь, которую когда-либо произносили человеческие уста (см. Ин. 3). Услышанные слова глубоко проникли в душу Никодима. Они просветили его, но все же он не встал тогда открыто на сторону Христа. Он был в числе тех, о ком Иоанн писал в своем Евангелии: «Впрочем и из начальников многие уверовали в Него, но ради фарисеев не исповедовали, чтобы не быть отлученными от синагоги». Однако Никодим пытался защищать Христа насколько это было в его силах. Однажды он задал священникам вопрос: «Судит ли закон наш человека, если прежде не выслушают его и не узнают, что он делает?»..
После распятия Никодим пришел ко кресту, неся сосуд со смесью алоэ и смирны, чтобы умастить благовониями тело Христа. Он был свидетелем жестокого обращения священников с Иисусом и обратил внимание на терпение и Божественное достоинство Христа даже в минуту наибольшего унижения. Теперь он лучше понимал подлинный характер первосвященника и смело пришел забрать израненное тело своего Спасителя, Которого посчитали преступником. Таким образом он заявил о своей приверженности Христу в час Его позора и смерти.
Со смертью Христа надежды учеников угасли. Они часто повторяли слова: «А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля»... Они собрались в верхней горнице, наглухо затворив все двери, поскольку понимали, что их в любой момент может постигнуть участь их возлюбленного Учителя.
Рукопись 111, 1897 («Изданные рукописи», т. 12, с. 419, 420).

3 октября

Во тьме всегда светит свет

«И вот, сделалось великое землетрясение, ибо Ангел Господень, сошедший с небес, приступив, отвалил камень от двери гроба и сидел на нем» (Мф. 28:2).

Если бы после распятия и погребения Христа ученики, вместо того чтобы предаваться печали, постарались вспомнить все то, что Он сказал им, чтобы приготовить их к этому времени, они бы увидели свет во тьме. Их не постигло бы такое безнадежное разочарование.
Прежде чем кто-либо успел прийти ко гробу, произошло сильное землетрясение. Могущественный небесный ангел, занимавший положение, которого лишился сатана, получил поручение от Бога Отца и, облекшись в небесные доспехи, рассеял тьму на своем пути. Лицо его было, как молния, а одежды — белы, как снег. Как только его стопы коснулись земли, она затряслась от его поступи. Римские стражи стояли на посту у гроба, когда произошло это удивительное событие, и они были укреплены, чтобы выдержать открывшееся их взору зрелище, ибо им надлежало возвестить о воскресении Христа.
Ангел приблизился ко гробу, отвалил огромный камень, как будто это была мелкая галька, и уселся на нем. Небесный свет озарил гробницу, и все небо осветилось от славы ангелов. Затем раздался его голос: «Твой Отец зовет Тебя, выходи». И Иисус вышел из могилы поступью могущественного Победителя. Неописуемый восторг охватил небесную семью, которая ожидала возвращения своего Господа, и могущественный ангел, сопровождаемый небесным воинством, с восхищением склонился пред Христом, Властелином неба, когда Он провозгласил над разверзнутым гробом Иосифа: «Я есмь Воскресение и Жизнь».
Когда Христос воскликнул на кресте: «Совершилось!» — произошло мощное землетрясение, отворившее могилы многих верных Богу людей, которые в свое время свидетельствовали против всякого зла и величали Господа Саваофа. Теперь, когда Жизнедатель вышел из гроба,, провозгласив: «Я есмь Воскресение и Жизнь», Он призвал этих святых выйти из своих могил. Некогда они решительно свидетельствовали об истине ценой собственной жизни. Теперь им надлежало свидетельствовать о Том; Кто воскресил их из мертвых. «Эти люди, — сказал Христос, — больше не являются пленниками сатаны. Я искупил их и вывел из гроба как начатки Моей силы, чтобы они были там, где Я, и никогда больше не увидели смерти и не испытывали печали.
Рукопись И5, 1897.

4 октября

«Он воскрес!»

«Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть» (Лк. 24:6, 7).

Минула суббота, и Мария Магдалина пришла ко гробу рано утром, когда было еще темно. Там ее должны были встретить другие женщины, но Мария первая пришла ко гробу. Женщины приготовили ароматы, чтобы помазать тело своего Господа. Они весьма устрашились и наклонили лица к земле, ибо не могли выдержать вида ангелов. Ангелы были вынуждены еще более скрыть свою славу, прежде чем смогли беседовать с женщинами, которые трепетали от благоговейного страха. Ангелы сказали им: «Не бойтесь, ибо знаем, что вы ищите Иисуса распятого; его нет здесь: Он воскрес, как сказал. Подойдите, посмотрите место, где лежал Господь»...
Больше Мария не плакала. Ее сердце исполнилось радости и веселья... «Пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых и предваряет вас в Галилее; там Его увидите». До этого времени Христос еще не открывался ученикам, и женщины поспешили, чтобы возвестить им дивную весть... Таким образом, Христос назначил Своим последователям встречу в Галилее. Кто напомнил женщинам, искавшим Христа во гробе, о том, что Спаситель говорил им ранее? Это был Сам Христос, Который воскрес, как и сказал им.
В связи с этим евангелист Марк приводит важные слова, которые не следует упускать из виду. Ангел сказал женщинам: «Идите, скажите ученикам и Петру, что Он предваряет вас в Галилее». С какой утешительной вестью женщины были отправлены к Петру! Последний раз Иисус смотрел в глаза Петру после троекратного отречения ученика. Петр не был забыт Христом, и это упоминание его имени указывало на то, что Петр прощен...
Чудесные наставления, которые Христос дал Своим ученикам, никогда не должны были потерять своей силы. Им нужно было напоминать о тех уроках, которые Христос многократно давал им, будучи с ними. «Вспомните, — сказал ангел, — как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть». Ученики удивились, как это они раньше не подумали об этом.
Рукопись 115, 1897.

5 октября

Свидетельство стражей, стороживших гробницу

«Устрашившись его, стерегущие пришли в трепет и стали, как мертвые» (Мф. 28:4).

Но где были римские стражи? Им было позволено созерцать могущественного ангела, который воспел песнь победы при рождении Христа. Теперь ангелы пели песнь искупительной любви...
Когда небесная процессия скрылась от их взоров, стражи поднялись и нетвердой походкой поспешили к воротам сада. Они шли, шатаясь, как слепые или пьяные, с бледными, как смерть, лицами, и рассказывали всем встречным о только что увиденных ими чудесных сценах. Вестники быстро опередили их и донесли первосвященникам и начальникам о том, что произошло, стараясь при этом быть как можно более точными. Сначала стражи направились к Пилату, но священники и правители послали к ним гонца, попросив их сначала прийти в Синедрион. Закаленные воины имели странный вид, когда возвещали свидетельство о воскресении Христа и о том множестве, которое Он привел с Собой как имеющий власть возвращать жизнь...
У них не было времени обдумать свои слова или попытаться скрыть что-нибудь, и они говорили только правду. Им казалось, что их рассказ произведет сильное впечатление на внешне праведных людей, которые наняли их. Но начальникам их отчет не понравился...
Воинов подкупили, чтобы они возвестили лжесвидетельство, и священники гарантировали им, что если это дело дойдет до слуха Пилата, в чем не было никакого сомнения, то они избавят их от неприятностей. Они подкупили и Пилата, чтобы он молчал. Они сделали еще больше. Через специальных вестников они разослали заранее подготовленное сообщение во все уголки страны...
Многие уверовали в Иисуса, увидев страшное зрелище. Они вспомнили голос, который раздался у подножия креста среди шума и смятения: «Сотник же и те, которые с ним стерегли Иисуса, видя землетрясение и все бывшее, устрашились весьма и говорили: воистину Он был Сын Божий»... Взоры всех обратились к тому месту, откуда раздались эти слова. Кто изрек их? Сотник и римские воины, язычники и идолопоклонники...
Что так просветило и убедило этих людей, что они не могли не исповедовать открыто свою веру в Иисуса? Это проповедь, которую Христос являл каждым Своим действием и Своим молчанием во время жестоких мучений... В этом истерзанном, изъязвленном, сокрушенном Человеке, висящем на кресте, сотник распознал Сына Божьего.
Рукопись 115,1897.

6 октября

Первые плоды победы над смертью

«И гробы отверзлись; и многие тела усопших святых воскресли и, выйдя из гробов по воскресении Его, вошли во святой град и явились многим» (Мф. 27:52, 53).

Во время Своего служения Иисус воскрешал мертвых. Он воскресил сына вдовы из Наина, Лазаря и дочь Иаира. Но они не были облечены в бессмертие. После чудесного воскресения они все так же были подвержены смерти и тлену. Но те, кто вышел из могил после воскресения Христова, были воскрешены для вечной жизни. Они представляли собой множество пленников, вознесшихся с Ним как трофеи Его победы над смертью и могилой...
Они вошли в город и явились многим, свидетельствуя о том, что Христос воскрес из мертвых, и они воскресли вместе с Ним. Некоторые при виде их устрашились. Они неопровержимо свидетельствовали не только о своем собственном воскресении, но и о воскресении распятого Искупителя. После воскресения Христос не явился никому, кроме Своих последователей, но в свидетельствах Его воскресения не было недостатка. Эти свидетельства исходили из разных источников, в том числе и от тех пятисот человек, которые собрались в Галилее, чтобы увидеть своего воскресшего Господа. Их свидетельство нельзя было угасить. Священные факты воскресения Христа были увековечены.
Воскресшие были представлены небесной Вселенной как трофеи —• прообраз воскресения всех, кто принимает Иисуса Христа как своего личного Спасителя и верует в Него. Они символизировали последнее воскресение праведных. Та же сила, которая воскресила Христа из мертвых, воскресит и Его Церковь, как Его невесту, прославит ее вместе со Христом и превознесет ее над всеми начальствами и властями, над всяким именем не только в этом мире, но и в небесных, горних чертогах...
Христос был первенцем из усопших. Эту самую сцену, воскресение Христа из мертвых, иудеи наблюдали на одном из своих священных праздников. Они приходили в храм, когда собирали первые плоды, и устраивали праздник благодарения. Начатки жатвы посвящались Господу...
Когда Христос вознесся, благословляя Своих учеников, воинство ангелов окружило Его в виде облака. Христос взял с Собой множество пленников могилы в качестве трофея. Он Сам принесет Отцу начатки тех усопших, которые воскресли, чтобы представить их Богу как неопровержимое свидетельство того, что Он победил смерть и могилу.
Рукопись 115, 1897.

7 октября

Иисус даст нам силу, чтобы победить

«Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и. Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его» (Откр. 3:21).

Сатана сражается за наши души. Он бросает свою дьявольскую тень на наш жизненный путь... Отвернитесь от него и взирайте на Того, Кто силен спасти. Почему вы не преодолеваете верой эту тень и не устремляетесь туда, где находится Христос? Он пленил плен и даровал дары Своим последователям. Он научит вас, что сатана предъявляет права на каждую душу, которая не желает участвовать в его делах.
Сатана положил начало смерти. Что сделал Христос после того, как добился осуждения сатаны на смерть? Последнее, что сказал Христос перед тем, как умер на кресте, — «совершилось» (Ин. 19:30). Дьявол понял, что переусердствовал. Умерев на кресте, Христос вынес сатане смертный приговор и открыл путь бессмертию.
А что сделал Христос после того, как воскрес? Он принял власть и взялся за Свой скипетр. Он отверз могилы и вывел оттуда множество пленников, засвидетельствовав тем самым каждому жителю нашего мира, всему творению, что Он имеет власть над смертью и спас пленников могилы.
Не все, уверовавшие в Иисуса, воскресли в то время. Это был всего лишь прообраз грядущего события, чтобы мы знали, что смерть и могила не могут удерживать пленников, потому что Христос взял их с собой на небо. И когда Он придет опять с великой силой и славой, то откроет могилы. Двери темницы распахнутся, и мертвые выйдут, чтобы обрести славное бессмертие.
Это трофеи, которые Христос взял с Собой, представив их Вселенной и сотворенным мирам. Теперь ни у кого не осталось ни капли сочувствия к Люциферу, который когда-то был осеняющим херувимом. Бог предоставил ему возможность проявить свой характер. Если бы Он не сделал этого, некоторые могли бы посчитать справедливым обвинение Люцифера в адрес Бога, что Он якобы не дал ему ни малейшего шанса.
Князь жизни и князь тьмы вступили в противоборство. Князь жизни победил — ценой бесконечной жертвы. Его победа означает наше спасение... Разве нашему Спасителю ничего не пришлось преодолевать? Разве Он не вел упорное сражение с князем тьмы, пока не вышел победителем во всем? Затем Иисус поручил всю работу Своим последователям, и нам тоже предстоит многое совершить.
Рукопись 1, 1889.

8 октября

Вопрос о Божьем владычестве решен

«Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы!» (Пс. 23:7).

Все небо следит за борьбой... Здесь, на земле, сатана возбуждает в человеческом разуме вражду, побуждая людей сопротивляться спасению, которое было приобретено для них такой бесконечно высокой ценой. Он (Христос) был светом мира, и тем не менее мир не познал Его. Он сотворил мир, но мир не пожелал признать Его. Но когда Его жизни стали угрожать, Христос, Величие неба, вынужден был переходить с места на место; Небо отметило это. Он был презрен и отвержен; над Ним насмехались и издевались; но, будучи злословим, Он не злословил в ответ. Тем не менее сатана не прекращал преследовать Христа до тех пор, пока Он не был распят на Голгофском кресте. Все небо, все сотворенные Богом миры наблюдали за этой борьбой: выполнит ли Христос план, который Он составил, чтобы поднять заблудшие души из пропасти греха?..
Великий мятежник больше не занимал помыслов сотворенных существ, когда они увидели воскресение Христа; раз и навсегда был решен вопрос о том, что Закон Божий непоколебим и обязателен для всех обитателей неба и земли, для всех сотворенных разумных существ. Христос пробыл со Своими учениками сорок дней и ночей, а затем... был восхищен на небо вместе с множеством освобожденных пленников могилы в окружении многочисленного небесного воинства. Когда они приблизились к Божьему граду, сопровождавший Его ангел сказал: «Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы»...
В настоящее время Спаситель, наш Ходатай, совершает наше искупление перед Отцом... И этот драгоценный Спаситель придет опять... Во второй раз Он придет не для того, чтобы нести на Себе терновый венец или ветхую багряницу, которую накинули на Его Божественное тело. Никто не будет кричать: «Распни Его! Распни Его!» Вместо этого ангельское воинство и люди, ожидающие Его на земле, воскликнут: «Достоин, достоин Агнец, Который был заклан!» Божественный Победитель! Вместо тернового венца на челе Иисуса будет красоваться венец славы; вместо ветхой, царской багряницы, которую на Него надели в насмешку, Он будет облечен в белоснежные одежды, белее снега. И руки, пронзенные острыми гвоздями, воссияют, как золото...
Праведные умершие выйдут из своих могил, а оставшиеся в живых вместе с ними будут восхищены на воздухе навстречу Господу. Они услышат голос Иисуса, звучащий мелодичнее самых прекрасных музыкальных произведений, которые когда-либо слышало ухо смертных... «Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте царство, уготованное вам от создания мира».
Рукопись 11, 1886.

9 октября

Главное в том, что «грех есть беззаконие»

«Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Восстание против Божьего Закона было начато сатаной на небе. Это восстание породило грех... Дьявол утверждал, что Бог поступил с ним несправедливо. Он критиковал Божий план правления. Он объявил Закон Божий произвольным установлением, наносящим ущерб интересам небесной Вселенной и нуждающимся в изменении.
Были затронуты жизненно важные интересы сотворенных Богом миров. Неужели эти мнимые изъяны станут настолько очевидными, что у жителей небесной Вселенной появятся веские основания требовать внесения поправок в Закон Божий? Неужели лукавому удастся подорвать их доверие к Закону?
В Своей мудрости Бог не стал использовать принудительные меры для подавления восстания сатаны. Подобные меры пробудили бы сочувствие к сатане и только усилили бы мятеж, но не изменили бы его принципов. Если бы Бог незамедлительно наказал его, многие проявляли бы участие к нему как к незаслуженно пострадавшему, и он увлек бы в отступничестве намного больше разумных существ.
Нужно было дать сатане время на то, чтобы он развил свои принципы. У него были все возможности изложить свое видение вопроса, и он сделал это весьма искусно. Как только его утверждения раскрывались в их истинном свете, он сразу же переходил к другим доводам. Выдвигая ложные обвинения, превратно истолковывая цели и явную волю Бога, он приобрел себе сочувствующих.
Адам и Ева были испытаны и не прошли проверки... Лукавый обманул Еву, и она нарушила заповедь Бога. Святая чета, не выдержав искушение, оказалась во власти сатаны. Враг взял верх над родом человеческим, неся смерть, наказание за непослушание.
Иисус заявил, что понесет наказание за грех и победит сатану, придя в наш мир и встретив врага на его территории.
Когда Христос начал сражение, дьявол встретил Его и стал оспаривать каждую пядь земли, прилагая все силы, чтобы одолеть Его. Многое решалось в этой борьбе... Необходимо было дать ответ на следующие вопросы: действительно ли Закон Божий несовершенен, нуждается ли он в поправках или отмене? Или он непоколебим? Устойчиво ли Божье правление или нуждается в изменениях? На эти вопросы нужно было дать ответ не только жителям града Божьего, но и обитателям всей небесной Вселенной.
Рукопись I, 1902.

10 октября

Все творение вовлечено в великую борьбу

«Совершилось» (Ин. 19:30).

Сатана преследовал Сына Божьего от яслей до креста. Искушения обрушивались на Него подобно урагану. Но чем ожесточеннее была борьба, тем лучше Иисус узнавал соблазны, терзающие людей, и тем больше был готов поддерживать искушаемых. Суровость испытаний, выпадавших на долю Христа, была прямо пропорциональна важности той цели, которую Он мог бы достичь в случае успеха. От исхода борьбы зависела судьба не только одного нашего мира. Этот мир был полем сражения, но исход битвы затрагивал интересы всех других сотворенных Богом миров.
Сатана попытался свергнуть Христа, чтобы стать высшим правителем и царствовать единолично. И он задумал и осуществил убийство Христа только потому, что до последнего лелеял надежду на то, что Сын Божий не выдержит такой ужасной смерти, которую могла изобрести только его адская мудрость. Враг пытался доказать справедливость своего утверждения, что Христос не является самоотверженной личностью.
Возбуждаемая сатаной толпа требовала распятия Христа. Все небо следило за каждом шагом Христа на Его пути унижения — за тем, как Его осудили, отвергли и предали смерти. Когда на кресте Он воскликнул «совершилось», война была окончена. Кровь Невинного была пролита за виновных. Жизнь, которую Он отдал, искупила род человеческий от вечной смерти и предрешила участь имеющего державу смерти, то есть дьявола.
Сатана пытался создать видимость того, что он трудится ради освобождения Вселенной. Даже когда Христос страдал на кресте, враг был исполнен решимости сделать свои аргументы столь разнообразными, вводящими в заблуждение и коварными, чтобы всех убедить в том, что Божий Закон деспотичен. Он без устали плел интриги, планировал всевозможное зло, возбуждал умы всех людей против Христа, чтобы причинить Ему страдание. Он раздувал ложные обвинения против Того, Кто творил только добро. Враг вдохновлял людей на жестокие деяния, которые еще больше увеличивали страдания Сына Божьего — чистого, святого и невинного.
Поступая таким образом, сатана выковал себе цепь, которой сам же и будет связан. Небесная Вселенная засвидетельствует о там, что Бог будет справедлив, когда накажет его. Все небо увидело, какой стала бы небесная атмосфера, останься дьявол в вышних обителях. Сердца всех обитателей небесной Вселенной единодушно признали Божий Закон неизменным. Все они поддержали правление Того, Кто не пощадил Своего Сына, но позволил Ему принять наказание за грех, чтобы искупить беззаконных.
В Своем служении Христос словом и делом оправдал честь Божьего Закона. Для этой цели Он и пришел в наш мир.
Рукопись 1, 1902.

11 октября

Закон Божий окончательно оправдан

«Вразуми меня, и. буду соблюдать закон Твой и хранить его всем сердцем» (Пс. 118:34).

Когда Христос взошел на небо и открыл небесным существам сцены борьбы и яростных нападок Люцифера, который стремился всячески помешать Ему выполнить намеченную на земле работу, тогда все ухищрения и обвинения того, кто некогда был возвышенным ангелом, предстали в истинном свете. Стало понятно, что его якобы непорочный характер только казался таковым. Его подробно разработанный план самовозвышения теперь стал вполне очевиден всем... Когда дело окончательно прояснилось, все непавшие существа выразили негодование по поводу восстания. Они единогласно возвысили Бога как праведного, милосердного, самоотверженного и справедливого. Закон Божий был оправдан.
Вначале намерение сатаны заключалось в том, чтобы разделить людей с Богом. И во все последующие века он преследовал ту же цель и использовал тот же метод обольщения, ту же логику, с помощью которой он некогда обманул святую чету в Едеме. Его план действий всегда строился на обмане. Он притворяется набожным. У него есть своя синагога, в которую приходят поклоняться его последователи... Он сбивает с толку все слои населения...
Сатана в течение всех веков неустанно работает над людьми. Иногда он облекается в одежды благочестия, чистоты и святости. Часто он принимает вид ангела света. Он ослепляет мужчин и женщин, чтобы они не видели того, что скрывается за внешним видом, и не разумели его истинных намерений.
Бог всемогущ, всеведущ и неизменен. Он всегда идет прямым путем. Его Закон есть истина — неизменная, вечная истина. Его предписания согласуются с Его личными свойствами. Но дьявол выставляет их в ложном свете. Искажая их, он стремится внушить людям неблагоприятное мнение о Боге. Своим восстанием он пытается представить Бога несправедливым, деспотичным существом.
Но жизнь Христа, перенесенные Им испытания и Его позорная смерть разоблачили лицемерие сатаны. Христос принял человеческую природу и Своей совершенной жизнью продемонстрировал лживость утверждений того, кто постоянно обвиняет людей, пытающихся соблюдать Закон Божий. 51 кровь Христа, пролитая на кресте, вечно и неопровержимо свидетельствует о том, что Закон Бога так же неизменен, как и Его характер. Распятие Христа — это убийство, совершенное людьми, отдалившимися от Бога, которых подстрекал к этому сатана. В день суда, когда смерть Христа на кре-:те предстанет во всей своей истинной сущности, все голоса умолкнут. Все . видят, что сатана является мятежником.
Рукопись 1, 1902.

12 октября

Сын Божий был изранен и изъязвлен вместо нас

«Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его мы исцелились» (1 Петр. 2:24).

Все небо имело веские основания изумляться тому приему, который наш мир оказал их возлюбленному Повелителю! Им было удивительно, что народ, который на словах верил в пророчества, отрекся от Него, что эти люди упрямо шли своим путем, несмотря на ясные предупреждения и предсказания. Они закрыли глаза свои, чтобы не видеть света, и были настолько обмануты врагом душ, что им казалось, будто они тем самым оказывают Богу услугу! И как поразительно было то, что мир единодушно отверг Его!..
Его руки были пробиты гвоздями, в Его святое чело впились тернии. Он был воистину изъязвлен сатаной, который подстрекал своих приспешников обращаться с Ним крайне жестоко... Наше спасение стоило Сыну Божьему неимоверных страданий... Пяты Христа были воистину изъязвлены, когда страдала Его человеческая плоть, и скорбь, тяжелее той, которую когда-либо испытывали сотворенные Им существа, отягощала Его душу. Он выплачивал огромный долг, который грешники должны были вернуть Богу, потому что сами они никогда не смогли бы сделать это, чтобы выкупить себя из рабства. На Него были возложены беззакония и скорби всех нас...
Могут ли люди, за которых умер Христос, до конца понять страдания дорогого Сына Божьего, Который сделал спасение доступным для них, чтобы вернуть сыновей и дочерей Адама в утраченный ими Едем?..
Борьба была настолько суровой и беспощадной, что Он ослабел физически и умирал на поле боя. Тогда ангелы из светлого мира пришли к царственному Страдальцу и стали служить Ему, подкрепляя Его пищей.
Иисус вознесся на высоту с поля брани, неся на Своем теле раны и шрамы, как победные трофеи. Одержанная Им победа должна будет привести к низложению власти первого мятежника, который (до своего восстания) был славным предводителем, возвышенным небесным ангелом. На небе воцарилась радость, и всем мирам было возвещено, что погибший род искуплен. Врата неба широко распахнулись для раскаявшихся людей, прекращающих восстание и возвращающихся к преданному исполнению Закона Божьего...
Великий Глава Церкви поручил Своим доверенным слугам продолжать начатое Им дело во имя Его... Последователи Христа не оставлены вести борьбу с сатаной своими ограниченными силами; Вождь нашего спасения стоит во главе, невидимый взору людей. Око веры видит Вождя, и верные исполняют Его повеления.
Рукопись 75, 1886.

13 октября

Триумфальный прием Христа на небе

«Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы!» (Пс. 23:9).

Христос жаждал, чтобы к Нему пришли труждающиеся, обремененные и утомленные люди, чтобы Он даровал им свет, жизнь, радость и мир, которых они нигде больше не могли найти. Самые закоренелые грешники вызывали у Него глубокий, неподдельный интерес; Он жалел и любил их. Но когда Он больше всего нуждался в человеческом сочувствии, в час величайших испытаний и сильнейших искушений, самые преданные ученики оставили Его. Он действительно вынужден был топтать точило один, и никого из людей не было с Ним. Его окружала атмосфера отступничества. Со всех сторон Он слышал насмешки, издевательства и богохульство. Что же тогда ждало Его учеников, остающихся в мире, который терпеть не мог Сына Бога живого?..
Работа Христа была завершена, когда Он испустил дух на кресте, возопив громким голосом: «Совершилось!» Путь открылся; завеса разодралась надвое. Теперь грешники могли приближаться к Богу без жертвоприношений, без служения священника. Сам Христос был Священником вовек по чину Мелхиседека. Небо было Его домом. Он пришел в наш мир, чтобы явить Отца. Теперь Его работа на поле унижений и борьбы была завершена. Он взошел на небеса и навсегда воссел одесную Бога...
В гробнице Иосифа Он облекся в одежды бессмертия, а затем достаточно долго пробыл в этом мире, чтобы развеять все сомнения по поводу Своего воскресения из мертвых... Он воскрес из мертвых, чтобы провести время со Своими учениками и подготовиться к вознесению на небо, где Он должен был быть прославлен перед всей Вселенной...
Все небо с большим нетерпением ожидало окончания пребывания Сына Божьего в этом мире, заклейменном проклятием беззакония. Он вознесся с горы Елеонской в облаке ангелов, которые триумфально препроводили Его к Божьему граду... Какой контраст между приемом, который был оказан Христу на небе, и тем, как Его принимали на земле!.. На небесах не было скорбей и страданий, которые бы поджидали Его на каждом шагу, не было хмурых священников, силящихся придраться к какому-нибудь Его слову, чтобы превратно истолковать его и получить возможность докучать Ему, злословить и оскорблять Его, издеваться и насмехаться над Ним...
Слава и величие Христа были прямо пропорциональны Его унижению и страданию. Он смог стать Спасителем и Искупителем, сделавшись вначале Жертвой.
Рукопись 128, 1897.

14 октября

Обещание Божественной силы

«И Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше» (Лк. 24:49).

Возвеличив и прославив Закон путем принятия его условий спасения мира от гибели, Христос поспешил на небо, чтобы завершить Свой труд и миссию, послав Святого Духа Своим ученикам. Таким образом Он хотел заверить верующих в Него людей, что не забыл их, хотя и находится теперь в присутствии Бога, где вечно обитает полнота радости.
Святой Дух должен был сойти на тех, кто возлюбил Христа в этом мире. Тем самым, через прославление своего Вождя, они получили бы все необходимые дары и полномочия для выполнения порученной им миссии. Податель жизни держал в Своих руках не только ключи от ада и смерти, но и целое небо обильных благословений. Ему была дана вся власть на небе и на земле, и, заняв Свое место в небесных дворах, Он мог теперь раздавать эти благословения всем принимающим Его...
Святой Дух был послан как самое ценное достояние, какое только мог принять мир. Церковь была крещена Силой Духа. Ученики были подготовлены к тому, чтобы идти в мир и проповедовать Христа сначала в Иерусалиме, где Царь правды был так позорно унижен, а затем до края земли. Это являлось доказательством того, что Христос воссел на престоле великого Первосвященника и Ходатая в Царстве Божьем...
Отец воздал Своему Сыну все почести, усадив Его одесную Себя, намного выше всех начальств и властей. Он с великой радостью и восторгом принял Распятого, увенчав Его славой и честью. И все те блага и милости, которые Он даровал Своему Сыну, когда принял Его великое искупление, могут быть дарованы и Его народу. Тот, кто с любовью отдает свою жизнь Христу, будет облагодатствован в Возлюбленном. Эти люди разделяют со Христом Его глубочайшее унижение, и они заинтересованы в том, чтобы участвовать в Его прославлении, поскольку приняты в Нем. Бог любит их так же сильно, как и Своего Сына. Христос, Еммануил, стоит между Богом и верующим, являя Божью славу Своим избранникам и покрывая их недостатки и беззакония одеждой Своей незапятнанной праведности...
Если дети Божьи освятят себя послушанием Его заповедям, Господь будет действовать в их среде. Он обновит смиренные, кающиеся души, сделает их характер чистым и святым.
Рукопись 128, 1897.

15 октября

Путь двух учеников от отчаяния к надежде

«В тот же день двое из них шли в селение, отстоящее стадий на шестьдесят от Иерусалима, называемое Эммаус, и разговаривали между собою о всех сих событиях» (Лк. 24:13, 14).

В первый день недели после распятия Христа Его ученики имели все основания радоваться от всего сердца. Но этот день не для всех был радостным. Для некоторых это был день неуверенности, смятения и замешательства... Женщины принесли радостную весть, решительно уверяя всех в том, что Христос воскрес из мертвых и что они сами видели Его живым в саду.
Однако казалось, что ученики все еще не верили. Их надежды умерли вместе с Христом. И когда они услышали весть о Его воскресении, она так не соответствовала их настроениям, что они не могли в это поверить... Некоторые из учеников получили достаточно полное описание событий пятницы от очевидцев. Другие своими глазами видели, как происходило распятие. В первый день недели двое учеников, несчастные и не находящие себе покоя, решили вернуться домой в Эммаус — селение, располагавшееся на расстоянии 13 км от Иерусалима...
Вскоре после того, как они отправились в путь, к ним присоединился Незнакомец. Но они были настолько погружены в уныние и разочарование, что не рассмотрели Его как следует. Они продолжали беседовать, изливая то, что было на сердце... Иисус знал, что их сердца связаны с Ним узами любви, и жаждал взять их за руки, вытереть их слезы, вложить радость и веселье в их сердца. Но прежде Он желал преподать им незабываемый урок...
Ученики поведали Ему о том, как они разочарованы тем, что случилось с их Господом, «как предали Его священники и начальники... для осуждения на смерть и распяли Его». Дрожащими губами они высказали вслух то горькое разочарование, которое накопилось в их сердце: «А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло».
Почему ученики не вспомнили слова Христа и не поняли, что все должно было произойти именно так, как произошло? Почему до них не дошло, что вторая часть Его откровения должна исполниться точно так же, как и первая, и что в третий день Он должен воскреснуть? Это было то обетование, которое им следовало помнить. Священники и правители не забыли о Его словах.
Рукопись 113, 1897.

16 октября

Ученики поняли, что находятся в обществе Христа

«И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании» (Лк. 24:27).

Ученики недоумевали, что могло быть известно этому Незнакомцу, как ему удается заглянуть в глубокие тайники их души и говорить с такой искренностью, нежностью, сочувствием и столь обнадеживающе. Впервые с того времени, как Христос был предан в саду, они начали ощущать какую-то надежду. Они все чаще бросали серьезный взгляд на своего Спутника и думали о том, что Его слова очень напоминают слова Христа. Они исполнились изумления, и их сердца учащенно забились от радостного ожидания и надежды...
Многие сегодня отбрасывают историю Ветхого Завета, защищая идею о том, что Новый Завет занял место Ветхого, а потому Ветхий Завет больше не нужен. Однако первое дело, которое Христос совершил для Своих учеников, заключалось в следующем: Он начал с Альфы Ветхого Завета, чтобы доказать, что Ему надлежало прийти в этот мир и пройти через все то, что Он пережил в Своем земном воплощении. Пророки видели и предсказывали, что Сын Божий будет отвергнут...
Христос хотел, чтобы представления Его учеников были чистыми и истинными во всех деталях. Они должны были по возможности понять, что Ему надлежало испить чашу страданий. Он показал им, что ужасная борьба, которую они еще не понимали, была исполнением завета, заключенного прежде создания мира. Христос должен был умереть так, как должны будут умереть все, преступившие закон и упорствующие в грехе. Всему этому надлежало произойти, однако эти события должны были привести не к поражению, а к славной, вечной победе...
Когда ученики собирались войти в дом, Незнакомец показал всем Своим видом, что Он намерен продолжить путь. Однако учеников тянуло к Нему... «Останься с нами, — сказали они, — потому что день уже склонился к вечеру». Христос отозвался на приглашение, не прибегая к отговоркам. «Он вошел и остался с ними».
Если бы ученики не стали настаивать на своем приглашении, они бы так и не узнали, что их Спутником был не кто иной, как воскресший Господь. Христос никогда никому не навязывает Своего общества. Он интересуется теми, кто, как Он знает, нуждается в Нем. Но если они идут мимо, беспечные и равнодушные, не задумываясь о небесном Госте и не упрашивая Его побыть с ними, Он идет Своей дорогой. Именно поэтому многие терпят значительный урон. Они не узнают Христа больше, чем ученики, с которыми Он шел и беседовал дорогой.
Рукопись 113, 1897.

17 октября

Иисус открывается ученикам

«И когда Он возлежал с ними, то, взяв хлеб, благословил, преломил и подал им. Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его. Но Он стал невидим для них» (Лк. 24:30, 31).

Приготовлена простая вечерняя трапеза в виде хлебных лепешек. Перед Гостем ставят тарелку, и Он простирает руки, чтобы благословить пищу. Почему же ученики отпрянули в изумлении? Их Спутник простер руки точно так же, как это делал их Учитель. Они смотрят внимательнее и видят на Его руках следы от гвоздей. Оба сразу же восклицают: это Господь Иисус! Он воскрес из мертвых!
Они встают, чтобы броситься к Его ногам и поклониться Ему. Но Он исчезает из вида. Они смотрят на то место, где только что стоял Тот, Чье тело недавно лежало во гробе, и говорят друг другу: «Не горело ли сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?»
Имея такую великую новость, ученики не могут просто сидеть и разговаривать. Куда только девались их усталость и голод? Обрадованные, они сразу же отправляются в путь по той самой дороге, по которой только что шли вместе с Господом. Они спешат сообщить Его ученикам в городе славную весть. Взошла луна, но теперь их освещает Солнце праведности. Их сердца ликуют от радости. Похоже, теперь они находятся в новом мире. Христос — это живой Спаситель. Они больше не скорбят о Нем как об умершем, но радуются тому, что их Искупитель жив...
В некоторых местах дорога была небезопасна, но они карабкаются по крутизне, скользя по гладким камням. Ученики не сознают, что их защищает Тот, Кто совсем недавно шел рядом с ними. Держа в руках пастушеский посох, они упорно шагают вперед, стремясь идти быстрее. Путники теряют дорогу, но потом снова находят ее. То бегом, то спотыкаясь, они уверенно продвигаются вперед, а рядом с ними идет их невидимый Спутник.
Войдя в Иерусалим, они направляются в верхнюю горницу, где Христос провел часы последнего перед Своей смертью вечера, наставляя учеников. Уже поздно, но они уверены—ученики не заснут, пока не узнают наверняка, что стало с телом их Господа. Они обнаруживают, что дверь горницы накрепко заперта. Они стучат в дверь и просят впустить их, но в ответ не раздается ни звука. Тогда они называют свои имена, и дверь осторожно отпирают, но как только они входят, ее снова запирают, чтобы не впустить соглядатаев.
Рукопись 113, 1897.

18 октября

«Господь воистину воскрес!»

«И они рассказывали о происшедшем на пути, и как Он был узнан ими в преломлении хлеба. Когда они говорили о сем, Сам Иисус стал посреди них и сказал им: мир вам» (Лк. 24:35,36).

Путники застают всех в волнении и удивлении. Находящиеся в горнице возвышают голоса в благодарении и хвале, говоря: «Господь воистину воскрес и явился Симону». Затем путники, едва отдышавшись после быстрой ходьбы, рассказывают чудесную историю о том, как к ним, исполненным безысходности и разочарования, в дороге присоединился Незнакомец. С удивлением и надеждой они рассказывают, как Он открыл им Писания и как они пригласили Его побыть с ними, как они приготовили вечернюю трапезу и как узнали своего Гостя, когда Он простер руки, чтобы благословить пищу...
Они только что закончили свой рассказ, и некоторые сказали, что не могут в это поверить, ибо все слишком хорошо, чтобы быть правдой, как вдруг присутствующие в горнице заметили, что перед ними стоит еще один Человек. Взоры всех устремляются на Незнакомца. Никто не стучал в дверь, шагов тоже не было слышно. Ученики испуганы и недоумевают, что бы это значило. И тут они слышат знакомый голос своего Господа и Учителя. Отчетливые слова исходят из Его уст: «Мир вам».
«Ученики обрадовались, — пишет Иоанн, — увидев Господа. Иисус же сказал им вторично: мир вам! Как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас. Сказав это, дунул, и говорит им: примите Духа Святого»...
Никто не должен самонадеянно приступать к делу Божьему. Людям не следует идти в мир до тех пор, пока на них явно не почиет Святой Дух. Только под руководством Святого Духа последователи Христа смогут трудиться так, как трудился Он.
. В тот вечер Христос показал ученикам Свои руки и ноги, чтобы ни у кого не осталось сомнений в том, что Он Христос. «Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои, — сказал Христос, — это Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня... Вот то, о чем Я вам говорил, еще быв с вами, что надлежит исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом и в пророках и псалмах. Тогда отверз им ум к уразумению Писаний и сказал им: так написано, и так надлежало пострадать Христу, и воскреснуть из мертвых в третий день».
Рукопись ИЗ, 1897.

19 октября

Иисус отверз умы Своих последователей

«Тогда отверз им ум к уразумению Писаний» (Лк. 24:45).

Изречения Христа нужно ценить не только в меру разумения слушающих. В них нужно видеть тот смысл, который придает им Сам Христос. Он брал старые истины, которые Сам же и открыл некогда через пророков, и излагал их слушателям в совершенно новом, небесном свете. Сколь отличались они в Его истолковании! Какие потоки глубокого смысла, ясности и духовности проливались на слушателей благодаря Его объяснениям!
После Своего воскресения Христос отверз ум Своих последователей к уразумению Писания. Все было извращено по хитрому искусству сатанинского обольщения. Истина была скрыта под хламом заблуждений, и ее нельзя было увидеть ограниченным зрением. Когда Христос говорил о том, что Он будет унижен, отвержен и распят, ученики не понимали, что Он имел в виду. Их с детства учили, что Христос должен создать земное царство, и когда Он говорил о Своих страданиях, они не разумели Его слов...
Христос хотел открыть Своим ученикам многие истины, но не мог говорить о них, поскольку ученики были не в состоянии вместить в себя тот свет, в котором Христос объяснял левитские законы и жертвоприношения. Они не могли принять и усвоить весь этот свет и идти вперед к еще большему свету, следуя указаниям Божественного Провидения.
По той же самой причине современные ученики Христа не постигают важных вопросов, имеющих отношение к истине. Даже у учителей, которые преподают истину другим людям, восприятие настолько притуплено, что многое не может быть открыто им до тех пор, пока они не окажутся на небе. Такого не должно быть. Но когда люди мыслят узко, им кажется, что они знают все, и отстаивают те пункты истины, которые усвоены ими лишь поверхностно. Люди закрывают свой разум, как будто им нечего больше усваивать, и если бы Господь попытался повести их дальше, они бы не вместили в себя новый свет. Они держатся за то место, где, как им кажется, они видят луч света, тогда это всего лишь одно звено в цепочке истин и обетовании, которые им следует изучать...
Углубленное проникновение в истину будет наградой искателю со смиренным сердцем, который боится Бога и ходит с Ним. Истина, которую постигает разум, способна постоянно расширяться и являть новые грани... Когда разум уясняет ее драгоценные глубины, он облагораживается, возвышается и освящается.
Рукопись 143, 1897 («Изданные рукописи», т. 16, с. 122, 123).

20 октября

Когда Святой Дух приходит как Утешитель

«Когда же придет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, Он будет свидетельствовать о Мне» (Ин. 15:26).

Мы поступаем неправильно, посвящая свое время, умственные способности и тела земным вещам, сбрасывая вечность со счетов, поскольку нам следует собирать снопы в житницу Господа. Господь хочет, чтобы мы развивались и росли подобно семени, брошенному в землю, — сначала зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе...
Некоторые спрашивают: что мне делать, чтобы принять Святого Духа? Попросите Бога помочь вам исследовать ваше сердце как бы с зажженной свечой. Ничего не делайте ради эгоистичного потворства своим прихотям. Предположим, что последователи Христа по исповеданию являются официальными представителями Христа на земле; увидят ли это люди мира сего и признают ли тот факт, что они были с Иисусом и учились у Него? Будут ли они силой ко спасению? Нам нужна религия Христа. Только она принесет плоды любви, радости и мира. Господь желает пожать не скудную, а обильную жатву.
В Ин. 15:17—21 говорится о различиях между Христом и миром, и о гонениях на Христа и Его последователей... Нам нужно познать Христа, ибо правильно познать Его значит иметь жизнь вечную. В Ин. 15 Он указывает на испытания и столкновения. Господь спрашивает, можете ли вы выдержать борьбу, а затем указывает на вечные ценности и показывает вам тысячи ангелов, посылаемых на служение тем, кто наследует спасение. Хотя Он показывает и ополчающиеся против вас воинства, Он вместе с тем говорит, что вам не нужно унывать, потому что Вождь воинства Господня с вами, как Он был с народом Божьим во времена Иисуса Навина... Нам нужно знать, как вести сражение. Победа не в каком-то служителе или рядовом члене Церкви, но в Вожде воинства Господня, Который подвизается за нас...
Мы сражаемся не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против духов злобы поднебесных, и Бог сражается на нашей стороне.
Мы не должны считать, что секрет успеха кроется в умственных способностях мужчин и женщин. Люди могут обладать всяким познанием, какое только доступно смертному человеку, и вместе с тем быть одинокими; без Христа они не могут ничего. Ходите ли вы смиренно пред Ним? Вынашиваете ли вы в себе грехи или обиду на кого бы то ни было? Ищете ли вы Бога всем сердцем? Мы можем вынести разлуку с кем угодно, но только не с Духом Божьим. Нам нужно вдохновение креста, которое заставит нас почувствовать свою беспомощность, ибо тогда Господь поднимет нас.
Рукопись 27, 1891.

21 октября

Обетование Святого Духа: «Вы примете силу»

«Но вы примете силу, когда сойдет, на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8).

После воскресения Христос вознесся на небо, чтобы принять полагающиеся Ему почести. Ему надлежало взойти на престол перед небесной Вселенной и непавшими мирами. Отец хотел произвести впечатление на верующих достойным приемом, оказанным Сыну в оставленных Им небесных обителях. Иисус обнищал ради нас, чтобы мы обогатились Его нищетой...
Когда Христос возносился, Его руки были простерты к ученикам в знак благословения. Когда ученики напрягали зрение, чтобы в последний раз увидеть своего возносящегося Господа, небесное воинство приняло Его в радостные ряды херувимов и серафимов. Сопровождая Его в небесный дом, они торжествующе пели: «Пойте Господу, все царства земные; пойте славу Господу. .. шествующему по небу небес» (др. пер.).
Христос твердо решил одарить тех, кто был с Ним и кто уверует в Него, по случаю Своего вознесения и воцарения. Какой дар Христа мог быть достаточно щедрым и убедительно засвидетельствовать, что Он вознесся к Своему престолу великого Ходатая? Этот дар должен был соответствовать Его величию и царственной славе. Христос даровал им Своего Представителя, третью Личность Божества, Святого Духа. Ничто не могло сравниться с этим даром...
В день Пятидесятницы Христос даровал Своим ученикам Святого Духа Утешителя. Он должен был постоянно пребывать с Его Церковью. Когда еврейский народ был единственным представителем Бога на земле, влияние этого Духа часто проявлялось удивительным образом, но тогда Он еще не действовал во всей полноте. Святой Дух ожидал распятия, воскресения и вознесения Христа. В течение многих веков возносились молитвы об исполнении обетования, о наделении Духом, и ни одна из этих искренних просьб не была забыта. Теперь ученики вот уже десять дней воссылали прошения, и Христос на небе добавлял к ним Свое ходатайство. Он предъявлял Свои права на дар Духа, чтобы даровать Его Своему народу... Когда Христос воцарился на престоле, Святой Дух был послан согласно Его обещанию и подобно стремительному, сильному ветру почил на собравшихся, наполнив весь дом. Он сошел во всей полноте и силе, как будто в течение долгих веков Он удерживался, но теперь излился на Церковь, чтобы она делилась Им с миром. Что произошло после излития Духа? Тысячи обратились к Богу в один день.
Рукопись 44, 1898.

22 октября

Сила, которая потрясла мир

«Излаю от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидениями вразумляемы будут» (Деян.2:17).

После излития Святого Духа ученики, облеченные в Божественные доспехи, пошли в мир как свидетели, рассказывая чудесную историю жизни Иисуса от яслей до креста. Они были простыми людьми, но пошли в мир с истиной. После смерти Господа они были беспомощной, разочарованной, обескураженной горсткой людей — как овцы без пастыря; но теперь они вышли в мир, чтобы свидетельствовать об истине, не имея другого оружия, кроме Слова и Духа Божьего, с помощью которых надеялись преодолеть всякое противодействие... Характер учеников преобразился, их объединяли узы христианской любви... Из их уст исходили слова Божественного красноречия и силы, которые потрясли мир.
В третьей, четвертой и пятой главах Деяний святых Апостолов рассказывается о том, как они свидетельствовали. Люди, которые отвергли и распяли Спасителя, рассчитывали найти учеников упавшими духом, поникшими и готовыми отказаться от своего Господа. Каково же было их удивление, когда они услышали ясное, смелое свидетельство, возвещаемое в силе Святого Духа! Слова и дела учеников были отражением слов и дел их Учителя, и все слышавшие их говорили: они учились у Иисуса; они говорят, как Он. «Апостолы же с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их».
Первосвященники и начальники считали, будто они вправе решать, что апостолам следует делать и чему учить народ. Когда же апостолы стали повсюду проповедовать Христа, люди, движимые Духом Святым, творили много такого, чего иудеи не могли одобрить. Возникла опасность, что народ перестанет уважать мнение и доктрины раввинов.
Апостолы приводили людей в восторг. Многие вели к ним больных... и те, кто исцелялся, возносили хвалу Богу и славили Христа — Того, Которого иудеи осудили, уничижили, оплевали, увенчали терновым венцом, велели бичевать и распяли. Сей Иисус был превознесен выше священников и начальников. Апостолы даже утверждали, что Он воскрес из мертвых. Иудейские правители решили, что эту деятельность необходимо пресечь, ибо всем становилось очевидно, что они виновны в пролитии крови Иисуса.
Письмо 38, 1896.

23 октября

Противодействие религиозных вождей

«Когда они говорили к народу, к ним приступили священники и начальники стражи при храме и саддукеи, досадуя на то, что они учат народ и проповедуют в Иисусе воскресение из мертвых; и наложили на них руки и отдали их под стражу до утра» (Деян. 4:1—3).

Утверждение апостолов о том, что они видели Иисуса после Его воскресения и что Он вознесся на небо, опровергало фундаментальные принципы вероучения саддукеев. Этого они не могли допустить. Священники и начальники вознегодовали. Они наложили руки на апостолов и посадили их в тюрьму. Но ученики не были запуганы или сломлены...
«Ангел Господень ночью отворил двери темницы и, выведя их, сказал: идите и, став в храме, говорите народу все сии слова жизни». Мы видим здесь, что не всегда нужно повиноваться власть имущим, даже если они считаются библейскими учителями. Сегодня многие негодуют и огорчаются, когда кто-либо осмеливается излагать взгляды, идущие вразрез с их пониманием пунктов вероучения. Разве они не отстаивали долгое время свои убеждения как истину? Так рассуждали священники и раввины во дни апостолов. Что хотят сказать эти неучи, часть из которых являются простыми рыбаками? Как они смеют проповедовать идеи, противоречащие доктринам, которые преподают народу ученые священники и правители? Они не имеют права менять фундаментальные принципы иудейской веры.
Но мы видим, что небесный Бог иногда поручает людям проповедовать то, что противоречит устоявшемуся вероучению. Поскольку люди, бывшие некогда хранителями истины, оказались неверны своему священному призванию, Господь избрал других, которые приняли яркие лучи Солнца правды и отстаивали истины, не соответствовавшие представлениям религиозных вождей. И тогда эти слепые вожди дали волю так называемому праведному гневу против тех, кто отверг лелеемые ими басни...
Но Святой Дух время от времени открывает истину через Свои избранные орудия, и никто, даже священник или правитель, не имеет права говорить: вы не должны публично высказывать свои мнения, потому что я в них не верю. Это самонадеянное «я» может попытаться осудить и умалить учение Святого Духа.
Письмо 38, 1896.

24 октября

«Должно повиноваться Богу»

«Петр же и Апостолы в ответ сказали: должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян. 5:29).

В большинстве религиозных споров источником всех неприятностей является тот факт, что чье-то «я» стремится к господству. В чем? В вопросах, от которых вообще ничего не зависит и которые расценивают как важные только потому, что таковыми их считают люди. См. Мф. 12:31 — 37; Мк. 14:56; Лк. 5:21; Мф. 9:3.
Но давайте проследим историю людей, которых иудейские священники и правители считали очень опасными потому, что те привносили новые странные учения почти по каждому богословскому вопросу. Апостолы повиновались повелению Святого Духа: «Идите и, став в храме, говорите народу все сии слова жизни»...
Если бы священники и начальники стали обращаться с апостолами, повинуясь своим эмоциям, у нас была бы совсем другая летопись, ибо ангел Господень в данном случае внимательно следил за всей ситуацией и был готов возвеличить Его имя, если по отношению к Его слугам будет проявлено какое-либо насилие.
«Приведя же их, поставили в синедрионе; и спросил их первосвященник, говоря: не запретили ли мы вам накрепко учить о имени сем?.. Петр же и Апостолы в ответ сказали: должно повиноваться больше Богу, нежели человекам... Свидетели Ему в сем мы и Дух Святой, Которого Бог дал повинующимся Ему. Слыша это, они разрывались от гнева и умышляли умертвить их».
Тогда Святой Дух воздействовал на фарисея Гамалиила, учителя закона, который пользовался уважением в народе. Он дал такой совет: «Отстаньте от людей сих и оставьте их: ибо, если это предприятие и это дело — от человеков, то оно разрушится, а если от Бога, то вы не можете разрушить его; берегитесь, чтобы вам не оказаться и богопротивниками. Они послушались его».
Тем не менее священниками и начальниками настолько овладело сатанинское мышление, что, несмотря на удивительные чудеса, проявившиеся в исцелении больного и освобождении рабов Божьих из темницы, они до такой степени преисполнились предубеждением и ненавистью, что едва могли сдержать себя. «Призвавши Апостолов, били их и, запретив им говорить об имени Иисуса, отпустили их. Они же пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие; и всякий день в храме и по домам не переставали учить и благовествовать об Иисусе Христе».
Письмо 38, 1896.

25 октября

Нежелание каяться таит в себе опасность

«А если от Бога, то вы не можете разрушить его; берегитесь, чтобы вам не оказаться и богопротивниками» (Деян. 5:39).

Мы видим, какие доказательства были даны священникам и правителям и как упорно они сопротивлялись Духу Божьему. Люди, претендующие на высшую мудрость и благочестие, могут совершать самые ужасные и роковые (для себя) ошибки, если позволяют другой силе формировать свое мышление и идут наперекор Святому Духу. Господь Иисус, представленный Святым Духом, присутствовал в собрании священников, производивших суд над апостолами, но они не заметили Его. В какой-то миг они почувствовали веяние Духа, убеждавшего их, что Иисус есть Сын Божий, но заглушили голос совести и ожесточились еще более, чем прежде. Даже после того, как они распяли Спасителя, Бог, по милости Своей, послал им... еще один призыв к покаянию в виде страшного обвинения в убийстве Князя жизни, которое выдвинули против них апостолы.
Не только грех умерщвления Сына Божьего лишал их дара спасения, но и упорное отвержение света и обличения Святого Духа. В них говорил дух, действующий в сынах противления. Этот дух побуждал их жестоко обращаться с людьми, через которых Бог посылал им свидетельство. Пагубность восстания проявлялась снова и снова в каждом последующем случае противодействия Божьим рабам и той вести, которую Господь поручил им возвещать.
Каждый случай противления все более затрудняет покаяние. Будучи руководителями народа, священники и начальники считали своим долгом отстаивать избранный ими путь и доказывать собственную правоту. После того как они однажды воспротивились Христу, каждое последующее противодействие служило для них дополнительным стимулом, чтобы упорно идти тем же путем. Они ревниво оберегали, как драгоценное сокровище, события прошлого, связанные с их противодействием истине. Ненависть и злоба, толкавшие их на эти действия, теперь сосредоточились на апостолах.
Дух Божий являл Себя тем, кто, не боясь общественного мнения, возвещал доверенную ему истину. Видя проявления силы Святого Духа, иудеи сознавали свою вину, заключавшуюся в отвержении посылаемых Богом доказательств, однако не желали отказаться от нечестивого сопротивления. Их упрямство становилось все более и более решительным и губило их души. Не то, чтобы они не могли смириться; они могли, но не хотели.
Письмо 38, 1896.

26 октября

В наше время Святой Дух снова придет

«Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний» (Иак. 5:7).

Мы ожидали, что ангел должен будет сойти с неба, и земля осветится от славы его. Тогда мы увидим жатву душ, подобную той, которая произошла в Пятидесятницу. Этот могущественный ангел несет не приятную весть, но слова, рассчитанные на то, чтобы до глубины души потрясти людей... В самом ли деле мы как человеческие орудия должны сотрудничать с Божественной силой и доносить до людей весть этого могущественного ангела, который должен осветить своей славой всю землю?
Насколько сильной и повсеместной должна быть власть князя зла, если ее может преодолеть только могущественная сила Духа! Непослушание Богу, всякого рода беззакония распространились по всему миру. Люди, остающиеся преданными Богу и активно совершающие служение для Него, становятся мишенью для стрел и боевых орудий ада. Если люди, получившие большой свет, не имеют соответствующей веры и послушания, они быстро пропитываются закваской господствующего отступления и ими овладевает иной дух. Хотя они были вознесены до небес в смысле имеющихся у них возможностей и преимуществ, они находятся в худшем положении, чем самые ревностные поборники заблуждения...
Другие, не имевшие такого большого света и никогда не отождествлявшие себя с истиной, под влиянием Духа отзываются на свет, когда он озаряет их. Истина, утратившая влияние на тех, кто пренебрег ее драгоценным учением, кажется прекрасной и привлекательной для людей, готовых ходить во свете...
Среди хаоса обманчивых учений Дух Божий будет путеводить и ограждать тех, кто не противится свидетельствам в пользу истины... Похоже, что сатана верховодит этим миром; он стремится все в мире подчинить своим целям, наполнить людей своим духом и сущностью. Борьба будет ужасной... Сговор сатанинских сил со злыми людьми — это орудие лжи, с помощью которого все силы мобилизуются на бой, зло против добра...
Когда Дух излился свыше, Церковь наполнилась светом, и Христос был источником этого света. Его имя было на языке у каждого; Его любовь наполняла каждое сердце. Так будет и в то время, когда ангел, сходящий с неба, имеющий великую власть, осветит своей славой всю землю.
Письмо 256, 1892.

27 октября

Стефан, первый христианский мученик

«Но они, закричав громким голосом, затыкали уши свои, и единодушно устремились на него, и, выведя за город, стали побивать его камнями» (Деян. 7:57, 58).

Стефан был первым христианским мучеником... Врагами Бога и истины двигала ненависть и дух противления. Сатана побуждал их сопротивляться истине. Стефану пришлось вести дискуссию с самыми искусными, коварными спорщиками, которые надеялись запутать его и опровергнуть его аргументы. Если бы Стефан лично не исследовал Писания и не укрепил свой разум доказательствами Слова Божьего, он бы не выдержал этого испытания; но он знал основание своей веры и был тверд; он всегда был готов дать достойный ответ противникам.
Стефан вышел победителем. Он говорил с такой уверенностью, мудростью и силой, что привел в изумление и замешательство врагов истины. Оказавшись посрамленными и постыженными после многих попыток, они склонились к мысли о его уничтожении. Если бы эти мужи, считавшие себя честными и мудрыми, в самом деле искали истину, они бы приняли доказательства, которые не могли опровергнуть... Но не таковы были их намерения и характер. Они ненавидели Христа, ненавидели всех Его последователей и предали Стефана смерти.
Рукопись 17, 1885.
Стефан — муж, возлюбленный Богом, стремившийся завоевывать души для Христа, — погиб потому, что возвещал победоносное свидетельство о распятом и воскресшем Спа9ителе. Летопись гласит, что он был исполнен веры и силы и совершал великие чудеса и знамения в народе... Но тот дух, который проявился в ожесточенном противодействии Искупителю мира, все еще действовал в сынах противления. Ненависть, которую враги истины испытывали к Сыну Божьему, так же проявлялась и по отношению к Его последователям...
Власть имущие получили доказательство от Бога в виде света, которым сияло лицо Стефана. Но они с презрением отвергли это доказательство. О, если бы только они прислушались к гласу Божьему и покаялись! Но они не хотели этого и услышали из уст верного свидетеля Божественное порицание: «Жестоковыйные! Люди с необрезанным сердцем и ушами! Вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы»...
Здесь столкнулись два воинства: небесное воинство и воинство ложных ревнителей религии. На чьей стороне будет затем навеки стоять эта группа людей? Они все еще могли покаяться и получить прощение даже после того, как совершили это страшное зло против Христа в лице Его святого.
Рукопись 11,1900.

28 октября

Филипп-благовестник

«Муж Ефиоплянин, евнух, вельможа... возвращался и, сидя на колеснице своей, читал пророка Исайю. Дух сказал Филиппу: подойди и пристань к сей колеснице» (Деян. 8:27—29).

Небесный вестник был послан к Филиппу (одному из избранных дьяконов), чтобы показать ему, что он должен сделать для эфиопа. Благовестник получил повеление: «Встань и иди на полдень, на дорогу, идущую из Иерусалима в Газу, на ту, которая пуста»...
Сегодня, не меньше чем тогда, ангелы ведут и направляют тех, кто поддается наставлению и путеводительству. Ангел мог бы сам проделать эту работу, но Бог действует иначе. Верующие должны трудиться совместно с другими верующими как Божьи орудия ради спасения заблудших.
Филипп понял, что от него ожидается. Этот высокопоставленный вельможа был привлечен к Спасителю и не противился влекущей его силе. Он не использовал свое высокое положение в качестве предлога, чтобы не принять Распятого. Благовестник спросил у него: «Разумеешь ли, что читаешь? Он сказал: как могу разуметь, если кто не наставит меня? И попросил Филиппа взойти и сесть с ним» и объяснить ему Слово Божье...
«Филипп отверз уста свои и, начав от сего писания, благовествовал ему об Иисусе. Между тем, продолжая путь, они приехали к воде, и евнух сказал: вот, вода; что препятствует мне креститься? Филипп же сказал ему: если веруешь от всего сердца, то можно... и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его»...
Когда небесные ангелы совершают свое дело, злые силы работают над тем, чтобы привлекать разум к чему-то другому. Сатана ставит препятствия, чтобы запутать искреннего искателя истины, желающего понять Слово Божье. Так он поступил и со Христом в пустыне искушения. Опыт Христа записан для того, чтобы мы поняли методы и планы сатаны. Если бы Филипп оставил евнуха в состоянии неопределенности, тот, возможно, никогда бы не принял Спасителя. Злые ангелы выжидали, когда им представится возможность и они смогут навязать свою ложь и отвратить только что пробудившийся разум от поиска истины. Божьи слуги должны полностью посвятить себя на служение Господу, чтобы хорошо понимать действия злых сил. Как мудрые управители они должны пользоваться любой возможностью, чтобы рассказывать людям о благодати Божьей и привлекать их ко Христу.
Рукопись 11, 1900.

29 октября

Савл становится Павлом, апостолом язычников

«Он упал на землю и услышал голос, говорящий ему: Савл, Савл! что ты гонишь Меня? Он сказал: кто Ты, Господи? Господь же сказал: Я Иисус, Которого ты гонишь» (Деян. 9:4, 5).

Савл учился у самых образованных раввинов своего времени. Его учил Гамалиил. Савл был раввином и государственным деятелем. Он был членом Синедриона и очень ревностно трудился над тем, чтобы искоренить христианство. Он сыграл свою роль в избиении Стефана камнями, и мы дальше читаем о нем: «Савл терзал церковь, входя в дома, и, влача мужчин и женщин, отдавал в темницу». Но его карьера гонителя была прервана.
Когда он направлялся в Дамаск, чтобы арестовать там всех христиан, которых ему удастся найти, «внезапно осиял его свет с неба; он упал на землю и услышал голос, говорящий ему: Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?»..
Обращенный Савл стал называться Павлом. Он присоединился к ученикам и стал одним из главных апостолов.
Рукопись 95, 1899.
Хотя апостолы часто падали духом в борьбе со злыми людьми и силами тьмы, тем не менее они находили в себе силы продолжить борьбу в надежде одержать победу или умереть за Господа. В тех ранах и рубцах, которые они получали за Иисуса, они несли свидетельство о распятии Христа и о том, что они участвуют с Ним в Его страданиях.
Сам факт их избавления и то, что они оставались целыми и невредимыми в самых разных бедах и испытаниях, свидетельствовал о том, что Иисус жив и что они также живы Его силой.
Рукопись 58, 1900.
Истинный и верный Стефан был побит камнями врагами Христа. Конечно, ни у кого не складывалось впечатление, что Бог укрепляет Свое дело на земле, позволяя таким образом торжествовать нечестивым людям. Но именно это обстоятельство способствовало обращению Павла в веру, а через него тысячи людей были приведены к евангельскому свету.
Письмо 10, 1879.
Люди, избранные для совершения дела Божьего, должны быть верными и искренними работниками, которых будет наставлять Бог, а они, в свою очередь, станут передавать то, что получают, безоговорочно возвещая волю Божью, укавшая лучший путь всем, с кем они соприкасаются. Новые мужи и жены рождаются во Христе на борьбу и тяжелый труд, чтобы подвизаться добрым подвигом еры. Им всегда доступна сила, с помощью которой они могут одержать победу при каждом натиске врага; сила, которая поможет им стать более чем победителями в борьбе со всеми трудностями, с которыми они сталкиваются в жизни.
Письмо 150, 1900.

30 октября

Тимофей, примерный юноша

«Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим. 4:12).

Тимофей так твердо держался принципов благодаря правильному воспитанию, что был готов стать соратником Павла, великого апостола язычников, заняв место религиозного учителя. Он был еще юношей, однако с христианской кротостью исполнял серьезные обязанности. Он был верным, стойким, преданным истине, и Павел сделал его своим спутником в трудах и странствиях, чтобы он смог воспользоваться его опытом в проповеди Евангелия и организации церквей...
Павел любил Тимофея, потому что Тимофей любил Бога. Его глубокие познания в области практического благочестия и истины делали его уважаемым и влиятельным учителем... Семья оказывала на него постоянное, основательное и устойчивое нравственное влияние. Слово Божье было для Тимофея правилом жизни...
Многие люди действуют не на основании опыта и здравого суждения, а под влиянием мимолетного порыва. Но Тимофей проявлял осмотрительность и трезвую рассудительность, вопрошая на каждом шагу: «Это ли путь Господень?».. У него не было каких-то особо выдающихся талантов, но он совершал важную работу, потому что использовал свои Богом данные способности как дары, посвященные служению Богу. Святой Дух нашел в Тимофее разум, который можно было формировать и развивать таким образом, чтобы юноша стал храмом живущего в нем Духа Божьего, поскольку он покорялся Его воздействию...
Мы видим, какими преимуществами обладал Тимофей, имея перед собой хороший пример набожности и истинного благочестия... Проявлявшаяся в его семье духовная сила благочестия помогла ему сохранить чистоту речи и быть свободным от всяких растлевающих мнений и влияний. Тимофей с детства знал Святые Писания. Он извлекал большую пользу из Писаний Ветхого Завета и имел некоторые рукописи Нового Завета, получая назидание из учения и уроков Христа...
Благородный характер — это не дело случая, но результат формирования и развития характера в детские годы, а также следствие исполнения Закона Божьего в семье.
Письмо 33, 1897.

31 октября

Возлюбленный Иоанн становится Иоанном Богословом

«Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное через Ангела Своего рабу Своему Иоанну» (Откр. 1:1).

После вознесения Христа свидетельство о Нем Иоанна тревожило власть имущих. С великой силой он свидетельствовал о том, что Христос есть воскресший Спаситель. Чтобы сделать угодное иудеям, римляне распяли Христа, и теперь они стремились еще больше угодить им, отправив Иоанна в такое место, где его голос не мог быть услышан ни иудеями, ни язычниками. Он был сослан на остров Патмос.
На первый взгляд казалось, что Господь позволил Своим врагам восторжествовать. Но Божья рука невидимо руководила событиями. Бог позволил Своему верному рабу оказаться в таком месте, где Христос мог дать ему еще более чудесное откровение о Себе, чтобы он затем передал его миру... Иоанн был сослан на пустынный остров, и там Христос посетил его, послав ему самое чудесное видение Своей славы и открыв ему то, что должно было вскоре произойти на земле...
Иоанн был лишен радости общения с братьями, но никто не мог лишить его света и откровения Христова. Христос собирался осветить Своего раба великим светом. Этому возлюбленному ученику была оказана большая милость. Вместе с другими учениками он ходил с Иисусом, учась у Него и насыщаясь Его словами... В святой субботний день воскресший Спаситель явился Иоанну; и данное ему тогда свидетельство предназначалось также и для нас. Бог желает, чтобы мы исследовали Писания и узнавали, что ожидает нас в последние дни истории этого мира...
Прочитайте Откр. 1. Это самое сильное свидетельство, но его истинный смысл понимается сегодня весьма смутно. Пусть каждый исследователь Писаний глубоко размышляет над каждым словом в первой главе Книги Откровение, ибо каждая фраза и слово весомы и значимы.
Явление Христа Иоанну должно доказать всем, верующим и неверующим, что у нас есть воскресший Христос. Эта истина должна быть живой силой для Церкви. Иногда темные тучи сгущаются над народом Божьим. Кажется, что угнетения и гонения вот-вот истребят его окончательно. Но именно в такое время преподаются самые поучительные уроки. Подобно тому как звезды ярче всего сияют на темном небе, так и самые яркие лучи Божьей славы пронзают самый густой мрак. Чем темнее небо, тем ярче и выразительнее лучи Солнца Правды, воскресшего Спасителя.
Рукопись 106, 1897.

11. БУДУЩЕЕ ОТКРЫТО В КНИГЕ ОТКРОВЕНИЕ

1 ноября

Весть Бога для Его народа

«Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтобы искусить вас, и будете иметь скорбь дней десять. Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр.2:10).

Иоанн был тесно связан со Спасителем в годы Его земной жизни и служения. Он слышал изумительные слова Христа, видел Его чудесные дела и четко и ясно возвещал свое свидетельство. Иоанн говорил от избытка сердца, переполненного любовью к Христу, и никакая сила не могла заставить его замолчать...
Подобно Господу, Иоанн терпеливо переносил все покушения на свою жизнь. Когда враги бросили его в котел с кипящим маслом, они решили, что уже никогда не услышат его голоса. Но когда были произнесены слова сатанинского происхождения: «Так погибнут все, кто верит в этого обманщика, Иисуса Христа из Назарета», Иоанн сказал: «Мой Господь и Учитель терпеливо переносил все, что только могли изобрести сатана и его ангелы, стараясь унижать и мучить Его. Он отдал Свою жизнь, чтобы спасти мир. Он умер, чтобы мы были живы. Я честью почитаю для себя пострадать за Него. Я всего лишь слабый, грешный человек, а Христос был святым, невинным, неоскверненным и отделенным от грешников. Он не сделал греха, и не было лести в устах Его». Слова Иоанна, страдающего от врагов, возымели действие, и он был извлечен из котла теми же, кто бросил его туда.
Именно после этого случая Иоанна сослали на остров Патмос, где, как предполагали его враги, он должен был умереть от тяжелой жизни и забвения. Но Иоанн даже в ссылке приобретал друзей и обращал людей к Христу. Врагам казалось, что они наконец-то поместили верного свидетеля в такое место, где он не сможет смущать Израиль или осуждать нечестивых правителей мира...
Бог, Христос и воинство небесное были спутниками Иоанна на острове Патмос. От них он получал наставления, а затем передавал тем, кто также были изолированы от мира. В ссылке апостол записывал видения и откровения от Бога 6 том, что произойдет в заключительный период истории нашей земли. Когда его голосу суждено было умолкнуть, перестать свидетельствовать об истине и говорить о Том, Кого он любил и Кому служил, вести, данные ему на скалистом, пустынном берегу, начали распространяться подобно горящему светильнику. Каждое племя, колено, язык и народ должны были узнать о твердых планах Господа, и не только в отношении еврейского народа, но всех народов, живущих на земле.
Рукопись 150, 1899.

2 ноября

Откровение — это открытая книга для нашего исследования

«Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко» (Откр. 1:3).

Многие христиане, а тем более иноверцы, придерживаются мнения, будто Откровение — это запечатанная книга, а потому бессмысленно тратить на нее время и вникать в ее тайны. Они считают нужным непрестанно углубляться в чудеса спасения, а тайны, открытые Иоанну на острове Патмос, не заслуживают, по их мнению, такого большого внимания.
Но Бог не так относится к Апокалипсису. Он говорит: «Я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей; и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни, и в святом граде, и в том, что написано в книге сей»...
Господь открыл Своему рабу Иоанну тайны Книги Откровение, и Ему угодно, чтобы они были открыты всем людям для исследования. В этой книге описаны события, происходившие в прошлом, а также кое-что происходящее в окружающем нас мире и имеющее непреходящее значение; другие пророчества исполнятся только в самое последнее время, когда произойдет окончательное великое столкновение сил тьмы с Князем неба...
Многие пророчества вскоре начнут быстро исполняться одно за другим. Все наделенные властью рьяно возьмутся за дело. История прошлых лет повторится, старые споры возобновятся с новой силой, и опасность будет подстерегать детей Божьих со всех сторон. Неуемная энергия все более овладевает людьми. Они наращивают свои усилия. Но ради чего? Ради игр и развлечений. Люди стремятся занять лидирующее положение и конкурируют друг с другом. Обыденные, тленные дела поглощают их внимание, из-за чего они едва ли думают о вещах, представляющих вечный интерес.
Люди, обладающие энергией, рвением и настойчивостью, объединят все свои Богом данные способности с сатанинским деспотизмом, чтобы объявить Закон Божий недействительным. Всякого рода обманщики будут претендовать на истину и высокое положение, и люди начнут возвышать обыденное и нечистое в противовес истинному и святому. Так будет принят подлог, а истинное мерило святости отрергнуто подобно тому, как в свое время Адам и Ева отвергли слово Божье, избрав сатанинскую ложь.
Рукопись 143, 1901.

3 ноября

Свидетельство Иисуса открывает вечную Божью любовь

«Я, Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби, и в царствии, и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слово Божие и за свидетельство ИисусаХриста» (Откр. 1:9).

Именно через «брата и соучастника в скорби» Христос открывает Своему народу, какую страшную борьбу он должен будет вести накануне Его Второго пришествия. Перед тем как открыть Своим детям сцены ожесточенной борьбы, Господь напоминает им, что другие верующие уже испили чашу и крестились крещением. Тот, Кто подкреплял первых свидетелей истины, не оставит Свой народ и во время заключительного столкновения.
Когда престарелого Иоанна приговорили к ссылке, настало время яростных гонений и кромешной тьмы, и казалось, что сатана восторжествовал над верными свидетелями Бога. Иоанн был разлучен со своими собратьями по вере и лишен возможности совершать евангельский труд, но никто не мог разлучить его с Богом. Пустынное место ссылки стало для него вратами рая. Он говорит: «Я был в Духе в день Господень [святой день, который Бог благословил и отделил как Свой собственный] и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный, который говорил: Я есмь Алфа и Омега, первый и последний; то, что видишь, напиши в книгу... Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников и посреди семи светильников подобного Сыну Человеческому»...
Христос ходит посреди золотых светильников, символически изображающих Его отношение к церквам. Он поддерживает общение со Своим народом. .. Хотя Он является Первосвященником и Ходатаем в небесном святилище, тем не менее Он ходит посреди земных церквей...
Когда Святой Дух снова почил на пророке, он увидел дверь, отверстую в небо, и услышал голос, призывающий его взглянуть на то, "чему надлежит быть после сего. И апостол говорит: «Вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий; и Сей Сидящий видом был подобен камню яспису и сардису». Бога окружали служебные ангелы, охотно и без промедления исполняющие Его волю, а вокруг престола, утвержденного на небесах, Иоанн видел радугу Божьего обетования, которая была эмблемой Его завета с Ноем, залогом милости Бога к каждой кающейся, верующей душе. Это вечное свидетельство о том, что «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Данная радуга возвещает всему миру, что Бог никогда не забудет Свой народ в его борьбе со злом.
Рукопись 100, 1893.

4 ноября

Описание работы Христа ради нашего искупления

«Вот, лев от колена Иудина... и посреди старцев стоял. Агнец как бы закланный» (Откр.5:5,6)..

Спаситель открылся Иоанну в символах «Льва от колена Иудина» и «Агнца как бы закланного». Они открывают всю искупительную работу. В этих символах изображен союз всемогущей силы и самоотверженной любви. Как Лев от колена Иудина, Христос будет защищать Своих избранных и выведет их победителями, потому что они приняли Его как «Агнца Божьего, Который взял на Себя грех мира». Христос, закланный Агнец, презираемый и отверженный, жертва сатанинской ярости, людской злобы и жестокости! Какое нежное сострадание Он испытывает к Своему народу, находящемуся в этом мире! Его сила и слава Льва от колена Иуды, которую Он использует для избавления Своего народа, будет соразмерна бесконечным глубинам Его уничижения и жертвы как Агнца Божьего.
Иоанну были открыты великие события будущего, долженствующие поколебать престолы царей и заставить трепетать все земные власти. Он видел конец всех земных событий, воцарение Царя царей, царству Которого не будет конца... Он видел, как Христос принимает восторженное поклонение всех воинств небесных, и слышал обетование о том, что какая бы скорбь ни постигла детей Божьих, они будут более чем победителями силой Возлюбившего их, если терпеливо перенесут все, выпавшее на их долю...
Теперь Иоанн готов был созерцать волнующие сцены великого противостояния сохраняющих заповеди Божьи и тех, кто объявляет Его Закон недействительным. Он видел возникновение власти, творящей чудеса, эта власть обманет всех живущих на земле, но не имеющих живой связи с Богом, «говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив»...
О верных и истинных, не преклоняющихся перед указами земных правителей, бросающих вызов власти Небесного Царя, автор Откровения говорит: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божьи и веру Иисуса».
Эти уроки даны нам во благо. Нам нужно возложить свою веру и упование на Бога, ибо нас ожидает время, когда каждая душа будет испытана. На горе Елеонской Христос описал страшные суды, которые будут предшествовать Его Второму пришествию... Хотя эти пророчества частично исполнились во время разрушения Иерусалима, они непосредственно относятся к последним дням.
Рукопись 100, 1893.

5 ноября

Взгляд в будущее

«И будут знамения... Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную» (Лк. 21:25,26).

Иоанн был также свидетелем страшных событий, которые станут предзнаменованием пришествия Христа. Он видел, как армии готовятся в сражению и сердца людей тают от страха. Он видел, как земля двинулась с места своего и скалы понесло на середину моря, волны которого ревут и шумят. Он видел, как открылись чаши гнева, и язвы, голод и смерть постигают жителей земли.
Сдерживающая сила Духа Божьего уже удаляется от мира. Ураганы, бури, смерчи, пожары и наводнения, бедствия на море и на суше быстро следуют одно за другим. Наука силится объяснить предсказания Иоанна. Сгущающиеся вокруг нас знамения, говорящие о скором пришествии Сына Божьего, приписываются чему угодно, но только не истинным причинам. Люди не видят ангелов-часовых, удерживающих четыре ветра, дабы они не дули на землю до тех пор, пока не будут запечатлены рабы Божьи. Но когда Бог повелит Своим ангелам отпустить ветры, тогда разгорится такая вражда, которую не в состоянии описать ни одно перо.
Мы стоим на пороге великих и торжественных событий. Пророчества быстро исполняются. Господь стоит у дверей. Вскоре начнется время, представляющее огромный интерес для всех живущих. Прошлые противоречия возродятся с новой силой. Вспыхнут также новые распри. Даже в страшном сне не могут присниться события, которые вскоре произойдут в нашем мире. Сатана действует через людей.
Но рабы Божьи не должны доверять себе во время этих чрезвычайных происшествий. Все грядущие события находятся в руках Господа. Мир не останется без правителя. Величие неба держит в Своих руках судьбы народов и печется о Своей Церкви...
Нас ожидает важное будущее. Чтобы выдержать грядущие испытания и искушения и выполнить свой долг, мы должны будем проявить сильную веру и неотступность. Но мы сможем одержать славную победу, ибо ни одна бодрствующая, молящаяся, верующая душа не будет уловлена в сети врага. Все небо заинтересовано в нашем благополучии и только ждет, когда мы востребуем его мудрость и силу. Во время грядущей годины искушения Божественную гарантию безопасности получат все, кто сохраняет слово Его терпения.
Рукопись 100, 1893.

6 ноября

Мы несем ответственность за данный нам свет

«Потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Мф. 7:14).

Возлюбленный ученик Христа Иоанн написал: «Кто говорит: „я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин. 2:4). Слово Божье ясно и понятно. Опасно называть себя последователем Иисуса, а безразличным отношением хотя бы к одному из Его требований отрекаться от Него.
История Реформации учит нас, что Церковь Христова никогда не должна успокаиваться на достигнутом и прекращать реформы. Бог стоит во главе, говоря нам, как некогда Моисею: «Иди вперед». «Скажи сынам Израилевым, чтобы они шли вперед». Дело Божье прогрессирует, шаг за шагом Его народ продвигается вперед через борьбу и испытания к окончательной победе. История Церкви учит нас, что детям Божьим не следует придерживаться стереотипов в своих представлениях о вере, но готовиться к принятию нового света, к дальнейшему раскрытию истины, содержащейся в Слове Божьем.
Прошлая история распространения истины среди заблуждения и тьмы показывает нам, что большинство не дорожит священной истиной и не ищет ее. Кто двигал дело реформы, повинуясь гласу Божьему: «Идите вперед», те сталкивались с сопротивлением, подвергались пыткам и смерти, но перед лицом широко распахнутых тюремных врат, перед угрозой пыток и смерти они почитали истину для своего времени достаточно важной, чтобы твердо отстаивать ее, и были готовы скорее пожертвовать своей жизнью, чем верой. Они с радостью жертвовали жизнью ради истины Божьей. В наши дни истина так же важна, как и во дни мучеников...
А если бы люди во дни Лютера оправдывали свое непослушание Божьим требованиям словами: «Бог слишком милостив, чтобы осудить меня за то, что я не принимаю непопулярную истину. Наши интеллектуалы и религиозные вожди не принимают ее. Я рискну нарушить Закон Божий, потому что мир отвергает его... Я удовлетворен своей религией... Я рискну быть вместе с толпой»? Каким было бы положение Церкви?
Если я пойду с толпой, то Библия говорит мне, что я иду широкой дорогой к смерти. Господь сказал: «Тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их». Мы несем ответственность за тот свет, который светит в наши дни. Христос плакал и скорбел об Иерусалиме, потому что он не узнал времени посещения своего. Это был их день доверия, возможностей и преимуществ. .. Черная неблагодарность, пустой формализм и лицемерная неискренность на протяжении многих сотен лет стали причиной мучительных слез, безудержно лившихся из Его глаз.
Письмо 35а, 1877.

7 ноября

Опасность безразличия к свету

«Суд же состоит в том, что свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет» (Ин. 3:19).

Гибель одной души представляется катастрофой, в сравнении с которой приобретение всего мира кажется сущим пустяком... В образе Иерусалима изображена каждая душа, пренебрегающая преимуществами и отвергающая тот свет, который Бог ей посылает. Дорожат ли люди советами Бога? Принимают ли они просьбы и предостережения Его рабов? Прислушиваются ли люди к увещеваниям? О, если бы каждый из нас использовал золотые моменты «сего дня», чтобы нам не услышать печальных слов: «Но это сокрыто ныне от глаз твоих». Если свет светит в наши дни, мы должны принять его, оценить по достоинству и ходить в нем, не придавая значения тому, принимают его даже самые знаменитые люди и ученые или нет...
Христос говорит; «Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить»... Иисус смотрел сквозь тьму веков и видел, как христианский мир будет думать и учить, будто Своей смертью Христос упразднил Закон Отца. Вот почему Он делает ясное заявление, стараясь открыть глаза всем, кто захочет выйти из заблуждения по данному вопросу...
В прошлом умерло много мужчин и женщин, не соблюдавших седьмой день субботу. Они были добрыми людьми и жили сообразно с тем светом, который имели. Они не могли нести ответственность за свет, который не был им открыт. Мы несем ответственность за свет, данный нам в наши дни. Было бы глупо оправдывать свое нарушение Закона Божьего тем, что добрые люди в прошлых поколениях не соблюдали его...
Всегда опасно проявлять равнодушие к свету. Если великие и добрые люди не соблюдают Закон Божий, дает ли нам право их поведение нарушать его?.. Христа гнали не кто-нибудь, а книжники, начальники, священники, люди, совершавшие святое служение, верившие в то, что их праведность превосходит праведность остального мира. Эти набожные притворщики были самыми яростными гонителями Иисуса... Именно учителя народа насмехались над Ним, когда Он висел на кресте.
Сегодня так называемые христиане, отвергающие свет, будут не более благосклонны к людям, принимающим свет истины и радующимся ему, чем нудей во дни Христа. Если бы они знали, что Христос есть Князь жизни, то не распяли бы Его. Почему они этого не знали? Потому что отвергли все данные им доказательства того, что Христос есть Мессия... Они будут смотреть на верующих как на маленьких, слабых людей, горстку фанатиков и не преминут насмешливо отзываться о них.
Письмо 35а, 1877.

8 ноября

Гонение в первые века

«Другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу» (Евр. 11:36).

Когда Иисус открыл Своим ученикам участь Иерусалима и отдельные моменты Второго пришествия, Он также предсказал переживания Своего народа от времени, когда Он будет взят от него, до Своего возвращения в силе и славе для его избавления. С горы Елеонской Спаситель видел бури, которые должны были вскоре обрушиться на апостольскую Церковь. Своим пророческим оком Он проникал в еще более далекое будущее и видел, что яростные, опустошительные стихии будут налетать на Его последователей в грядущие века тьмы и гонений...
История ранней Церкви свидетельствует об исполнении слов Спасителя. Земные власти и силы ада ополчались против Христа в лице Его последователей. ... У христиан отбирали имения, их выгоняли из домов... Великое множество христиан запечатлело свое свидетельство кровью...
Во время жесточайших гонений эти свидетели Иисуса сохранили свою веру незапятнанной... Словами веры, терпения и надежды они воодушевляли друг друга мужественно переносить лишения и беды. Потеря всех земных благ не могла заставить их отречься от веры в Христа. Испытания и гонения были всего лишь шагами, приближавшими их к желанному покою и награде...
Тщетно сатана пытался уничтожить Церковь Христову с помощью насилия. Великая борьба, в процессе которой ученики Иисуса отдавали свои жизни, не оканчивалась, когда эти верные знаменосцы падали на своем посту. Терпя видимое поражение, они на самом деле одерживали победу. Божьих тружеников убивали, но Его работа неуклонно продвигалась вперед. Евангелие продолжало распространяться, и число его приверженцев росло... Вот что сказал один христианин, полемизируя с языческими правителями, преследовавшими Церковь: «Вы можете мучить и терзать нас, причинять нам страдания. Ваше нечестие подвергает испытаниям нашу немощь, но ваша жестокость бессмысленна. Она еще больше вдохновляет нас обращать в нашу веру других людей. Чем больше вы нас косите, тем лучше мы прорастаем. Кровь христиан — это семя».
Тысячи исповедников были брошены в темницу и убиты, но их места занимали другие. Люди, принимавшие мученическую смерть за Христа, навеки соединялись с Ним и считались победителями. Они подвизались добрым подвигом, и когда Христос явится, они получат венец славы. Переносимые страдания сближали христиан друг с другом и с их Искупителем.
«Дух Пророчества», т. 4, с. 39—42.

9 ноября

Последователи сатаны разлагали раннюю Церковь

«Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное» (Откр. 2:20).

Их (мучеников) живой пример и предсмертное свидетельство были постоянным доводом в пользу истины, и там, где этого меньше всего ожидали, подданные сатаны отказывались служить ему и вставали под знамена Христа...
Теперь великий противник хитростью попытался достичь того, чего ему не удалось добиться силой. Гонения прекратились, им на смену пришли опасные соблазны земного благоденствия и мирских почестей. Идолопоклонники приняли часть христианской веры, но одновременно отвергали другие важные истины. На словах язычники приняли Иисуса как Сына Божьего и уверовали в Его смерть и воскресение, но они не ощущали обличения во грехе и не чувствовали нужды в покаянии и изменении сердца. Пойдя со своей стороны на некоторые уступки, они предложили и христианам также пойти на уступки, чтобы все могли объединиться на общем основании веры во Христа.
Теперь Церкви угрожала страшная опасность. В сравнении с ней темница, пытки, огонь и меч были благословениями. Часть христиан твердо отстаивали свою веру, заявив, что не пойдут на компромиссы. Другие рассуждали, что если они откажутся от некоторых особенностей своей веры или изменят их и объединятся с теми, кто принял часть христианства, это поможет недавним язычникам до конца обратиться... Под маской притворного христианства сатана прокрадывался в Церковь, разлагая веру христиан и отвращая их умы от слова истины.
В конце концов большая часть христианского общества снизила планку веры, и между христианством и язычеством был заключен союз. Хотя идолопоклонники на словах обратились и присоединились к Церкви, они по-прежнему тяготели к идолопоклонству, всего лишь заменив предметы своего полонения образами Иисуса, Марии и святых. Омерзительная закваска язычества, введенная таким образом в Церковь, продолжала свою зловещую работу. Ошибочные учения, суеверные ритуалы и идолопоклоннические обряды стали частью веры и церковного богослужения. Когда последователи Христа объединились с идолопоклонниками, христианская религия начала разлагаться, и Церковь утратила свою чистоту и влияние. Однако не все были сбиты с толку этим обманом.
«Дух Пророчества», т. 4, с. 42, 43.

10 ноября

Среди последователей Христа есть две категории людей

«Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взяв светильники свои, вышли навстречу жениху. Из них пять было мудрых и пять неразумных» (Мф. 25:1,2).

Среди тех, кто считает себя последователями Христа, всегда противоборствали два класса людей. В то время как одни исследовали жизнь Спасителя, искренне стремясь исправить свои недостатки и стать похожими на Эталон, другие избегали прямых и ясных истин, разоблачавших их заблуждения. Даже в лучшие годы не все члены Церкви были исключительно чистыми и искренними людьми. Наш Спаситель не рекомендовал принимать в Церковь тех, кто сознательно и умышленно грешит, но Он общался с людьми, имевшими порочный характер, даруя им благословения Своего учения и личного примера, дабы у них появилась возможность понять и исправить свои ошибки.
Среди двенадцати апостолов один оказался предателем. Иуда был принят не потому, что имел изъяны в характере, но несмотря на них. Он общался с учениками, чтобы через наставления и пример Христа понять,, в чем состоит христианский характер, таким образом понять свои заблуждения, покаяться и с помощью благодати Божьей очистить душу свою «в послушание истине».
Но Иуда не ходил во свете, который так милостиво освещал его путь. Потворствуя греху, он навлекал на себя искушения сатаны. Злые черты заняли в его характере господствующее положение. Он отдал свой разум во власть темных сил, злился, когда его недостатки порицались, и исподволь подошел к тому, чтобы совершить такое страшное преступление, как предательство своего Господа и Учителя. Точно так же все, лелеющие зло под маской благочестия, ненавидят тех, кто нарушает их мир, осуждая их греховное поведение. Когда им представится благоприятная возможность, они, подобно Иуде, предадут собратьев, пытавшихся обличать их ради их же блага.
Апостолы столкнулись в Церкви с такими людьми, которые внешне вели себя благочестиво, но втайне вынашивали нечестие. Анания и Сапфира решили обмануть собратьев, притворившись, что все пожертвовали для Бога, тогда как на самом деле оставили себе часть имения по причине своей корысти... Когда последователей Христа постигли испытания и гонения, только те, кто готов был все оставить ради истины, выражали желание быть Его учениками. Таким образом, пока продолжались гонения, Церковь оставалась сравнительно чистой. Но когда гонения прекратились, христианство приняли менее искренние и преданные Богу люди, и у сатаны появилась возможность закрепиться в Церкви.
«Дух Пророчества», т. 4, с. 44, 45.

11 ноября

Будут также гнать вас

«Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим. 3:12).

Ирод и нечестивые власти убили Праведного, но Христос никогда никого не убивал, и мы можем приписать дух преследования людей за их стремление к свободе совести родоначальнику всех гонений — сатане. Он обманщик, лжец, человекоубийца, обвинитель братьев и сестер. Ему нравится наблюдать несчастья, постигающие людей. Он ликует, видя людское горе, и когда мы анализируем жестокие гонения на христиан, желавших повиноваться Богу согласно велению своей совести, то понимаем, что это тайна беззакония. Господь сказал сатане, этому древнему змею: «Оно (Семя жены) будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15). Христос особым образом поразил змея в голову, но пророчество имеет далеко идущие последствия. В нем предсказывается непрекращающаяся борьба между Христом и Его последователями, с одной стороны, и сатаной, его ангелами и его приспешниками из числа людей, живущих на нашей земле, — с другой. Эта борьба будет идти до самого конца времени.
Сын Божий боролся с врагом в течение всей Своей земной жизни. Он терпел скорби и страдания, Его презирали и отвергали люди, Он был Муж скорбей, изведавший болезни. Величие неба вынужден был снова и снова оставлять арену Своих трудов из-за того, что сатана жалил Его в пяту. В конце концов злоба сатаны достигла наивысшей силы, когда он овладел умами нечестивых людей и вдохновил их распять Спасителя. Он преследовал детей Божьих, причиняя им несчастья и содействуя их гибели... Исайя, Даниил и Иоанн предсказали в своих пророчествах борьбу и нападки, которые должны будут пережить дети Божьи, а также торжество сатаны, празднующего свои мнимые победы.
Сатана постарается и впредь яростно и решительно враждовать с последователями Иисуса... Зло, где бы оно ни существовало, в своем отвержении света и истины и отступлении от живого Бога, всегда будет консолидировать свои силы в борьбе против праведных и послушных Богу. Падшие ангелы и падшие люди в отчаянии заключат между собой союз, чтобы преследовать верных.
Сатана рассчитывал, что ему так же удастся склонить на свою сторону мужчин и женщин, как он в свое время обольстил часть ангелов, склонив их на свою сторону в борьбе с Богом, и он сможет использовать их в качестве своих союзников во всех предприятиях против Неба...
Истина не является смесью идей с традициями и баснями. Религия Христа представляет собой чистую и непорочную веру. Она выдержит любое исследование, и искренние искатели истины примут ее. Подлинная религия взывает не к душевным чувствам, а к разуму и сердцу. Она постоянно развивается, поднимаясь все выше и выше к небу.
Рукопись 62, 1886.

12 ноября

Необходимо сегодня отстаивать принципы Реформации

«Итак, напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего» (Откр. 1:19).

Сегодня нам необходимо отстаивать тот же принцип, которого держались приверженцы Евангелия во дни великой Реформации. Когда в 1529 году князья собрались на сейм в Шпайере, казалось, что надежда мира вот-вот рухнет. Этому собранию был представлен указ императора, ограничивавший религиозную свободу и запрещавший всякое дальнейшее распространение реформационных учений...
Судьба великих вопросов, стоявших перед миром, зависела от действий нескольких героев веры. Сторонники Реформации собрались на совещание и приняли единодушное решение: «Давайте возражать против указа. В вопросах совести большинство не имеет силы». Они составили свой протест и передали его делегатам, представлявшим разные земли...
В этой последней борьбе Бог вверяет в наши руки знамя истины и религиозной свободы, которое так высоко держали прежние реформаторы. Те, кого Он благословил знанием Своего Слова, несут ответственность за столь великий дар. Нам необходимо принять Божье Слово как высший авторитет. Каждому из нас надо лично принять его истины. Мы сможем по достоинству оценить эти истины только в том случае, если будем самостоятельно исследовать их посредством личного изучения Слова Божьего...
Протестантские церкви, принявшие доктрины, которые Слово Божье осуждает, выставят их на первый план и будут насиловать совесть людей подобно тому, как папские власти навязывали свои догмы защитникам истины во времена Лютера. Та же самая битва разгорится с новой силой, и каждая душа будет призвана решать, на чьей стороне в великой борьбе ей находиться.
Когда люди не желают понимать и принимать истину, потому что она включает в себя крест, они открывают дверь для искушений сатаны. Он убедит их поверить в ложь, как некогда в Едеме убедил Еву. Истины, посредством которых люди могли бы освятиться, заменяются приятным обманом, который предлагает губитель душ.
Зачастую кажется, что самая драгоценная истина находится недалеко от роковых заблуждений. Покой, обещанный Христом всем, кто научится от Него, граничит с безразличием и греховным спокойствием, и многие упускают из виду тот факт, что этот покой можно обрести, только неся иго и бремя Христа и проявляя Его кротость и смирение.
Рукопись 100, 1893.

13 ноября

Понимать разницу между верой и самонадеянностью

«И от умышленных (грехов) удержи раба Твоего, чтобы не возобладали мною. Тогда я буду непорочен и чист от великого развращения» (Пс. 18:14).

Неправильное понимание великой истины о том, что наше спасение полностью зависит от Христа, приводит к самонадеянности. Тысячи людей путают свободу во Христе с беззаконием, и поскольку Христос пришел освободить нас от осуждения Закона, многие заявляют, что Закон упразднен, а соблюдающие его отпали от благодати. Таким образом, поскольку истина и заблуждение весьма схожи между собой, люди, не находящиеся под водительством Святого Духа, примут заблуждение и тем самым отдадут себя во власть сатанинского обмана. Побуждая христиан по исповеданию принимать заблуждение вместо истины, сатана добивается от протестантского мира особого почтения.
Каждой душе нужно остерегаться его козней. Нам необходимо читать Библию и исполнять Писания... Каждое сердце должно вопрошать: что есть истина? Если мы хотим устоять под натиском обманчивого учения, которое в настоящее время окружает нас со всех сторон, и не подменить Божью истину ложью, нам надо иметь небесное помазание...
Те первые реформаторы, чьи протесты дали нам название «протестанты», чувствовали, что Бог призвал их возвещать миру свет Евангелия, и, выполняя свое призвание, они готовы были пожертвовать имением, свободой и даже жизнью. Исполняем ли мы так же верно свой долг во время последнего сражения великой борьбы?..
Перо Лютера обладало большой силой, и его произведения, распространенные по разным местам, поколебали мир. Те же средства, усилившиеся во сто крат, находятся и в нашем распоряжении. Библии и наши книги на многих языках, излагающие истины для настоящего времени, находятся в нашем распоряжении и могут быть быстро доставлены в любую страну мира...
Истину следует проповедовать в темных местах земли. Необходимо мужественно преодолевать препятствия и совершать великую работу. Знающим истину нужно сейчас усиленно молиться о помощи свыше... Дух Божий изольет на них, и они осуществят необходимые приготовления, чтобы устоять на суде. Если они посвятят себя Богу, то получат большую силу убеждения, излагая истину окружающим. Мы не вправе спать на заколдованной сатаной территории, но обязаны мобилизовать все имеющиеся ресурсы и пользоваться всеми средствами, которыми нас наделяет Провидение... И нам дано обетование: «И се, Я с вами во все дни до скончания века».
Рукопись 100, 1893.

14 ноября

Будь верен до смерти

«Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение — истина Его» (Пс. 90:4).

Тело Яна Гуса было сожжено. Собор приговорил к смерти человека, единственным преступлением которого было то, что он не считал Констанцский Собор непогрешимым и не мог считать его решения более важными, чем голос Бога в Его Слове. Но Бог снова «воззовет прошедшее», вспомнив все случаи осуждения или помилования... Биографии праведников — одно из самых ценных сокровищ, которыми располагает Церковь. Мы имеем преимущество сравнивать описание того, что творили силы зла, с деяниями тех, кто на протяжении многих веков жили всяким словом, исходящим из уст Божьих.
Этот богатый опыт дарован нам как чрезвычайно ценное наследие. Когда история повторится, когда великие люди земли не обратятся к Библии, чтобы в ней найти свет и доказательства в пользу истины, когда заповеди человеческие будут превознесены выше заповедей Божьих и когда повиновение Богу станет преступлением, тогда нам не придется идти той тропой, которой до нас шли лишь немногие.
Господь поддерживал Своих верных до конца. Это должно нас ободрять и вселять в праведников уверенность в том, что в какое бы время они ни жили, Господь не изменяется. Он в наше время явит Свою благодать и силу Своему народу, как Он делал это в прошлые века. Утверждения Слова Божьего и точность, с которой Его слово исполнялось, дают нам чрезвычайно ценное утешение и наставление...
В опыте Гуса мы имеем неопровержимое свидетельство и памятник, обращающий внимание всего мира на обетование: «Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр. 2:10). Увековеченный в истории народов, Ян Гус продолжает жить. Он творил благочестивые дела, имел твердую веру, чистую жизнь и добросовестное послушание истине, которая открывалась ему. От всего этого он не желал отказаться даже ради того, чтобы спасти себя от жестокой смерти. Все небо, вся Вселенная стала свидетелем его победоносной смерти. Сатана жалил в пяту семя жены, но Гус своим поступком поразил его в голову...
Небесные бойницы усеяны великим множеством ангелов, наблюдающих за борьбой людей с князем тьмы... С глубоким интересом они смотрят, обратится ли дитя Божье, изнемогающее, растерянное, обвиняемое, оклеветанное и осужденное подобно Господу Иисусу, к небу, моля Бога о подкреплении. Небо ждет, когда мы востребуем его ресурсы.
Рукопись 38, 1887.

15 ноября

Последователей Иисуса ожидает жизненно важная борьба

«Возвожу очи мои к горам, откуда придет помощь моя. Помощь моя от Господа, сотворившего небо и землю» (Пс. 120:1,2).

Когда вагоны поезда медленно покатились по рельсам, у нас появилась прекрасная возможность увидеть страну Швейцарию, по которой мы ехали...
Здесь, среди скал и ущелий земли, Господь скрывал Свой народ. Часовни, возведенные на отвесных скалах и казавшиеся неприступными для людей, были устроены на высоте в целях безопасности и защиты. Они говорят нам, что было время, когда дети Божьи страдали подобно престарелому Даниилу, ибо твердо положили в сердцах своих поклоняться Богу согласно велению собственной совести. Они не могли согласиться с тем, что какой-либо человек будет их совестью, и в большей безопасности чувствовали себя в горах и скалах, где дикие звери находят безопасное укрытие от охотничьих капканов, чем в городах, где они вынуждены были уповать на милость людей, исповедующих ошибочную религию и с сатанинским рвением отстаивающих человеческие обычаи и традиции, прямо противоречащие библейской религии. С жестокостью кровожадных волков они истребляли всех, кто осмеливался перечить доктринам папистов; они терзали людей, которые брали Библию и только Библию в качестве своего основания, пока ее славные лучи не рассеивали тьму человеческих преданий, омрачавших их жизненный путь, и не расчищали его для Господа...
Человек греха является представителем сатаны. Он приводит в действие свои творческие способности, а сатана составляет планы; это значит, что последователям Иисуса необходимо готовиться к жизненно важной борьбе. Объединившись, Церковь и государственная власть взялись насиловать совесть, объявляя себя совестью всех и каждого. Если кто-то осмеливался перечить великим мужам мира сего и оспоривать их веру и принципы богослужения, начинались бесконечные вопросы, в результате чего эти смельчаки уже не могли удерживать свет только у себя. Чем больше они размышляли над поиском истины, тем больше людей обращалось от старых традиций к Слову Божьему. Но они должны были выдержать борьбу, настроиться на битву, подняться над человеческой ничтожностью и не позволять инстинкту самосохранения удерживать их перед лицом страшной опасности. Искупитель мира оставил им в Своей жизни пример того, что они должны делать и какими должны быть, чтобы войти в вечную жизнь.
Рукопись 52, 1886.

16 ноября

Бог открывает свои тайны во все века

«Но есть на небесах Бог, открывающий тайны; и Он открыл царю Навуходоносору, что будет в последние дни» (Дан. 2:28).

В прошлые века небесный Господь Бог открывал тайны Своим пророкам, и Он делает это по сей день. Настоящее и будущее одинаково открыты перед Ним, поэтому Господь показывает рабам Своим, чему вскоре надлежит случиться. Всемогущий смотрел сквозь толщу веков и предсказал через пророков возникновение и падение царств за сотни лет до того, как произошли эти события. Глас Божий эхом несется через тысячелетия, сообщая жителям земли о том, что должно произойти. Цари и князья каждый в свое время занимают отведенные им места. Им кажется, что они осуществляют свои намерения, тогда как в действительности все исполняют слово Божье, данное через пророков...
Неверующие и безбожники не замечают знамений времени. Зачастую по своему невежеству они отказываются принимать вдохновенную летопись. Но когда люди, называющие себя христианами, насмешливо говорят о путях и средствах, используемых великим Я ЕСМЬ, чтобы открывать Свои пути и намерения, то тем самым они показывают, что не знают ни Писаний, ни силы Божьей. .. Христианин, принимающий истину во всей ее целостности и не принимающий ничего, кроме истины, будет рассматривать библейскую историю в ее истинном значении. Истинные верующие не будут презрительно и насмешливо говорить о прошлом, об истории еврейского народа, как о «темных веках», потому что они видят в ней все больше и больше света по мере ее исследования.
Слово человеческое ненадежно, и люди, полагающиеся на собственные утверждения, вполне могут трепетать, ибо однажды они уподобятся разбившимся сосудам. Но Слово Божье безошибочно и пребывает вовек...
Бог живет и царствует предвечно, Его слава пребывает не только в стенах рукотворного храма. Он не закрыл небо для Своего народа. Как во времена древнего Израиля, так и в наш век Бог открывает Свои тайны рабам Своим пророкам.
Образ, показанный Навуходоносору (см. Дан. 2) в ночных видениях, символизирует царства мира. Ценность и чистота металлов, из которых был сделан истукан и которые символизировали разные царства, убывала от головы к ногам. Голова истукана была золотая, грудь и руки серебряные, бока медные, ноги железные, а ступни ног и пальцы были сделаны из железа, смешанного с глиной. Таким образом царства, символами которых считаются нижние части истукана, не имели такого блеска и великолепия, как прежние монархии... Если бы они постоянно руководствовались страхом Господним, им была бы дана мудрость и сила, которая сохраняла бы их крепкими и удерживала от распада.
Рукопись 39, 1899 (См. также «Ревью энд Геральд», 6 февраля 1900 г.).

17 ноября

Бог призывает нас быть детьми света

«Вы — сыны света и сыны дня: мы — не сыны ночи, ни тьмы» (1 Фес. 5:5).

Библия — это великий Божий путеводитель, светильник ноге и свет стезе нашей. Ее свет освещает наш путь, чтобы мы видели, куда идем; Библия отбрасывает свои лучи назад, освещая историю прошлых веков и открывая самую совершенную гармонию в том, что помраченному рассудку представляется заблуждением и разногласием. Древность светскому человеку кажется необъяснимой тайной, но для детей Божьих она таит в себе свет и красоту...
Израильтяне расписались кровью жертвенного животного на дверях своих домов, чтобы показать, что они Божья собственность. Так и во все века дети Божьи будут нести на себе определенную Богом надпись... Бог говорит: «Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я—Господь, освящающий их». Если люди говорят, что Закон Божий аннулирован свидетельствами «отцов», значит, они учат учениям и заповедям человеческим...
Мы живем в важный период земной истории. Нас ожидает великая борьба. Человек греха трудится с изумительной настойчивостью, стараясь возвышать ложную субботу, и неверный протестантский мир дивится, следя за зверем, объявляя соблюдение субботы, установленной Иеговой, нарушением государственных законов. Царства составили между собой сговор, чтобы поддерживать учреждение ложной субботы, хотя в поддержку ее нельзя привести ни одного слова из святой Божьей книги...
Великая борьба, ведущаяся в настоящее время, — это не просто вражда между людьми. На одной стороне стоит Князь жизни, Который действует как наш Заместитель и Поручитель, на другой злодействует князь тьмы, повелевающий падшими ангелами... «Итак, облекитесь во всеоружие Божье, чтобы вам можно было стать против козней дьявольских».
Непримиримая война между верными Богу и презирающими Его Закон продолжится до конца времени. Церковь объединилась с миром, и почтение к Закону Божьему подорвано. Религиозные вожди учат заповедям и учениям человеческим. Как было во дни Ноя, так происходит и в наш век... Воистину верных Богу людей не увлечет потоком зла. Они не станут презирать то, что Бог отделил как святое. Каждый будет испытан. В этой борьбе есть только две стороны. На чьей стороне вы находитесь?
Рукопись 39, 1899 (См. также «Ревью энд Геральд», 6 февраля 1900 г.).

18 ноября

Не совершайте поспешных, необдуманных поступков

«Надобно вам быть спокойными и не поступать опрометчиво» (Деян. 19:36).

Пусть Христос будет виден во всем, что вы делаете. Пусть все видят, что вы живые письма Иисуса Христа... Завоевывайте своей жизнью сердца всех, с кем вы соприкасаетесь. В настоящее время делается слишком мало, чтобы открывать истину окружающим в привлекательном свете. Кое-кому кажется, что, разговаривая с людьми, они должны совершать опустошительные набеги на их церкви. Но тем самым они озлобляют людей своей придирчивостью. Любовь Иисуса должна смягчить наши сердца, ибо это угодно Богу. Если истина не излагается в самой вежливой и приятной манере, она для многих останется неудобоваримой. Хотя мы должны противопоставлять истину заблуждению, давайте излагать ее в таком духе, чтобы порождать как можно меньше предрассудков...
Безусловно, мы не пойдем на нарушение субботы, к чему нас попытается принудить деспотичная власть, но мы должны быть мудрыми во Христе и наполняться мудростью Христовой, а не своим духом. Последовательный, основательный, приятный христианин — это сильный аргумент в пользу истины. Мы не вправе произносить слова, причиняющие нам вред, ибо это во всех отношениях достаточно скверно. Используя такие слова и совершая самонадеянные поступки, угрожающие делу Божьему, мы осуществляем жестокую работу, поскольку даем сатане преимущество. Нам не следует вести себя опрометчиво и необдуманно, но надо всегда учиться у Иисуса и поступать в Его Духе, излагая истину такой, какова она в Иисусе...
Есть люди, своими поспешными, непродуманными действиями отдающие дело Божье во власть врага. Некоторые будут стремиться отомстить, в результате чего станут отступниками и предадут Христа в лице Его святых... Нашим братьям и сестрам надо быть очень осторожными во всем, что касается чести Бога... Между двумя армиями обозначится четкая граница, настолько явная, что многие будут убеждены в истине и перейдут на сторону детей Божьих, соблюдающих заповеди.
Рукопись 6, 1889.

19 ноября

Избегайте раздоров, стремитесь к согласию

«От высокомерия происходит раздор, а у советующихся—мудрость» (Притч. 13:10).

Реформацию сильно тормозили существенные разногласия между протестантами в отдельных вопросах веры, потому что каждая сторона упорно отстаивала те пункты истины, которые отличали их от других реформаторов. Вскоре мы прямо взглянем друг другу в глаза, но было бы ошибкой оставаться непреклонными и считать своим долгом излагать собственные взгляды, решительно противоречащие вере или истине, как она исторически преподавалась нашим народом. Такая позиция причинит только вред, как и во дни Мартина Лютера. Если вы начнете действовать независимо и будете считать себя вправе выражать свои взгляды, не считаясь при этом со взглядами товарищей, это приведет к возникновению такой ситуации, которую вы даже не можете себе представить.
Мой муж имел собственное мнение по некоторым вопросам, не совпадавшее со взглядами его собратьев. Мне было показано, что какими бы верными ни были его взгляды, Бог не призывал его высказывать их своим собратьям и тем самым вносить в нашу среду разногласия...
Не следует распространять умозрительные идеи, потому что есть своеобразные люди, любящие заострять внимание на каком-либо вопросе, который другие не приемлют, спорить и привлекать всеобщее внимание к этому вопросу, всячески раздувая его, тогда как в действительности данный вопрос не имеет принципиального значения и по-разному понимается разными людьми. Дважды мне было показано, что необходимо оставить на заднем плане все, отвлекающее наших служителей от вопросов, имеющих большое значение для нашего времени.
Христос не открывал многих пунктов истины, так как это могло вызвать споры и разногласия. Но молодые люди, не прошедшие через наши испытания, охотно провоцируют словесные перепалки. Ничто так не щекочет им нервы, как острый спор...
Мы живем в великий День очищения, когда необходимо смирять свои души, исповедовать свои грехи, смирять сердца перед Богом и готовиться к великому противостоянию. Когда споры разгораются прилюдно, слушатели полагают, что у одного из братьев есть достойный аргумент, хотя его оппонент опровергает этот довод. Бедные люди приходят в замешательство, и такое собрание принесет больше вреда, чём пользы. Лучше, чтобы подобных собраний вообще не было.
Когда начинаются распри, необходимо предпринять решительные усилия и уладить эти разногласия, излагая письменно и устно такие истины, которые будут вести ко всеобщему согласию.
Письмо 37, 1887 («Изданные рукописи», т. 15, с. 20—22).

20 ноября

Мы должны познать истину и жить по ней

«Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю» (Ин. 7:17).

Нам не следует истолковывать вопросы таким образом, чтобы все соответствовало нашему заранее составленному мнению. Именно здесь некоторые из наших великих реформаторов потерпели неудачу, и именно по этой причине многие из тех, кто сегодня могли быть сильными поборниками Бога и истины, сражаются против истины... Богу угодно, чтобы мы учились сначала из живого слова, а затем у наших товарищей. В этом состоит Божья воля.
Слово Божье прекрасно обнаруживает любые заблуждения, поэтому мы верим, что все надо испытывать этим Словом. Библия должна быть мерилом любого учения. Нам необходимо благоговейно исследовать ее и не принимать чье-либо мнение, прежде не сопоставив его с Писаниями. Они являются Божественным авторитетом, занимающим первое место в вопросах веры.
Именно Слово Божье должно решать все споры. Но когда люди примешивают свой человеческий ум к Божьим словам, выражающим истину, и делают острые выпады против тех, кто ведет с ними полемику, они тем самым показывают, что не имеют святого благоговения перед вдохновенным Божьим Словом. Они смешивают человеческое с Божественным, обыденное со священным и принижают Слово Божье...
Бог требует не только правильного истолкования Писаний. Он велит нам не только познавать истину, но и жить по ней, как это делал Иисус. Мы должны привносить в нашу жизнь, в наше общение с окружающими дух Того, Кто дал нам истину. Нам необходимо не только искать истину как скрытое сокровище. Если мы труженики Божьи, нам крайне необходимо исполнять условия, изложенные в Его Слове, и наполнять наши сердца духом Христа, чтобы наш разум укреплялся и чтобы мы становились грамотными учителями, объясняющими другим людям истину, открытую нам в Его Слове...
У нас не может быть уверенности в том, что наше вероучение верно и свободно от всякой мякины и заблуждения, если мы не исполняем ежедневно волю Божью. Если мы исполняем Его волю, то непременно узнаем о сем учении. Мы увидим истину в ее священной красоте. Мы примем ее с благоговением и благочестивым страхом и сможем излагать ближним и дальним то, что нам известно как истина...
Душа, любящая Бога и Его дело, будет ясной и открытой. Она не станет пререкаться со Словом Божьим и уходить от истинного смысла Писаний. Божье Слово является основой всякого вероучения.
Письмо 20, 1888 («Материалы Елены Уайт», 1888, т. 1, с. 42^44).

21 ноября

Людей нужно учить исследовать Писания

«Исследуйте Писаная, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне» (Ин. 5:39).

Нынешнее время представляет большую опасность для народа Божьего. Бог ведет весь народ, а не одиночек, живущих в разных местах... Берегитесь же, чтобы вам не пропустить мимо ушей наставление Христа. Мы должны слушать Его, чтобы познавать истину и ходить в ней. И еще раз говорю вам: берегитесь, не пропустите важные наставления, «все испытывайте» и внимательно исследуйте, «не всякому духу верьте»... Это совет, данный Богом. Должны ли мы принять его?
Человек может услышать и принять всю истину, но ничего не знать о личном благочестии и истинной практической религии. Люди могут объяснять другим путь спасения и вместе с тем оказаться изгнанными вон. «Почему же тогда, — спросил один человек, поступавший нечестиво, — души обращаются к истине благодаря моему влиянию?» Я ответила: «Христос все время привлекает к Себе души и освещает их путь Своим светом. Тому, кто ищет спасения, не дано читать характер своего учителя. Если человек сам искренен, если он приближается к Богу, верует в Него, исповедует свои грехи, то будет принят»...
Во времена реформаторов кое-кто боялся, что люди, находящиеся в заблуждении, будут оказывать плохое влияние на Церковь, поэтому особые усилия руководители направляли на выработку железных правил, запрещавших простым людям самостоятельно читать и истолковывать Писания. Таким образом, Церковь стала угнетать инакомыслящих...
Нам ни в коем случае нельзя допустить, чтобы возобладало мнение, будто только отдельные, особо привилегированные люди знают Писания и будто другие обязаны обращаться к этим нескольким популярным служителям как к авторитетному источнику правильного вероучения. Людей нужно учить самостоятельно исследовать Писания, самостоятельно мыслить, чтобы Библия стала их единственным путеводителем и мерилом веры. Хотя ересь может дерзко поднимать свою уродливую голову и оскорблять истину извращенными идеями, ложными истолкованиями и неправильным применением Писания, реформаторы не вправе подавлять религиозную свободу.
Церковь обязана помнить, что она не вправе приписывать ошибающимся смертным непогрешимую мудрость единого, живого Бога... Мы хотим, чтобы все души имели чистое Евангелие и чувствовали необходимость самостоятельного исследования Писаний, чтобы они понимали голос Вечного и связывали себя с великим сердцем Безграничной Любви.
Письмо 12, 1890.

22 ноября

Добрые и злые ангелы всегда находятся рядом

«Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф. 6:12).

Несные ангелы общаются с человеческой семьей, и ни один из нас не сможет поддерживать или сохранять себя только собственными усилиями. Мы находимся там, где находимся, и сила Божья хранит нас каждую минуту. Я думала о том, почему мы не придаем должного значения служению небесных ангелов... Что бы мы делали без них? Я хочу, чтобы вы подумали, в каком положении мы оказались бы, если бы не служение святых ангелов...
Мы сталкиваемся с сопротивлением многих людей, но есть некто, стоящий за этим противодействием. Это князь тьмы со своими злыми ангелами. Он непрестанно строит нам козни... Кто правит сегодня миром? И кто принял решение встать под знамена князя тьмы? Да это же почти весь мир! Весь мир, не принявший Иисуса Христа, избрал своим вождем князя тьмы, и как только люди встают под его знамена, они вступают в связь со злыми ангелами.,
Умы людей находятся либо под контролем злых духов, либо во власти Божьих ангелов. В Божьем плане было предусмотрено все необходимое, чтобы мы не оставались во власти собственных порывов, своих ограниченных сил и способностей, чтобы не воинствовали с силами тьмы личными ограниченными силами, поскольку мы непременно потерпим неудачу, если будем предоставлены сами себе...
Давид в Псалмах говорит о том, что Бог нам прибежище и крепкая башня, прибежище и крепость, у Него мы можем искать помощи и получать спасение. Насколько же дорога нам мысль о том, что Бог — наше прибежище, Он будет нашим помощником во всякое время и во всяком месте, в любых чрезвычайных обстоятельствах Бог будет с нами. Он говорит, что повелит Своим ангелам охранять нас на всех путях наших... В лице нашего Бога мы имеем Помощника, на Которого нам следует уповать. Мы должны все время смотреть в направлении Бога и верить, что нас окружают ангелы Божьи, а небо поддерживает с нами связь, потому что небесные посланники восходят и нисходят по яркой, сверкающей лестнице...
В каком положении мы сегодня находимся? Облеклись ли мы во всеоружие Божье, чтобы действовать в согласии с ангелами Божьими, ратующими за нас? Если мы отделяем себя от наших ангелов своими неправильными поступками, то оказываемся в таком месте, где лукавый может искушать нас. Рукопись 1, 1890 («Проповеди и беседы», т. 2, с. 57—59).

23 ноября

Исследуйте Книгу Даниила вместе с Книгой Откровение

«А теперь я пришел возвестить тебе, что будет с народом твоим в последние времена, так как видение относится к отдаленным дням» (Дан. 10:14).

Даниил отождествлял себя с грехами Израиля и исповедовал грехи израильтян как свои собственные. Он молился: «Господи, услыши! Господи, прости! Господи, внемли и соверши, не умедли ради Тебя Самого, Боже мой, ибо Твое имя наречено на городе Твоем и на народе Твоем». Вместе с тем небесный вестник Гавриил трижды назвал его мужем желаний...
Как можно не понимать того важного факта, что небесная Вселенная тесно связана с нашим падшим миром! Откровения, данные Даниилу, должны наполнять наши души благоговением, смирением, кротостью, а гордыню нашу повергать в прах...
Здесь мы видим чудесную связь между небесной Вселенной и нашим миром. Прежде открытое Даниилу, впоследствии было дополнено откровением, данным Иоанну на острове Патмос. Обе книги нужно внимательно читать. Дважды Даниил вопрошал, сколько времени остается до конца: «Я слышал это, но не понял, и потому сказал: „господин мой! Что же после этого будет?" И отвечал он: „иди, Даниил, ибо закрыты и запечатаны слова сии до последнего времени. Многие очистятся, убелятся и переплавлены будут в искушении; нечестивые же будут поступать нечестиво, и не уразумеет сего никто из нечестивых, а мудрые уразумеют... А ты иди к твоему концу, и упокоишься и восстанешь для получения жребия твоего в конце дней"».
Лев от колена Иудина распечатал эту книгу и открыл Иоанну, что произойдет в последние дни. Даниил выполнил свою задачу, неся свидетельство, запечатанное до конца времени, когда нашему миру надлежало услышать весть первого ангела. Эти вопросы бесконечно важны в наши последние дни... Книга Даниила распечатана в Откровении Иоанна, она переносит нас в будущее, к последним событиям в истории земли.
Жизнь Даниила открывает нам тот факт, что Господь всегда готов услышать молитвы раскаявшейся души, и когда мы взыщем Господа всем сердцем, Он ответит на наши просьбы. Здесь нам показано, откуда Даниил черпал свои навыки и разумение, и если только мы будем просить Бога о мудрости, Он умножит наши способности и дарует нам небесную силу. Если мы придем к Богу в смирении и послушании и будем с верой молиться Ему, как это делал Даниил, то увидим спасение Божье. Нам нужно молиться так, как мы никогда раньше не молились.
Письмо 59, 1896 («Изданные рукописи», т. 18, с. 14—16).

24 ноября

В настоящее время Книга Даниила распечатана для исследования

«А ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени; многие прочитают ее, и умножится ведение» (Дан. 12:4).

Нужно тщательнее исследовать Слово Божье; книги Даниила и Откровение заслуживают такого пристального внимания, какое мы еще никогда не уделяли им за всю историю нашей работы. Мы можем меньше останавливаться на других вещах, меньше говорить о власти Рима и папстве, но особое внимание обратить на то, что написали пророки и апостолы, будучи движимы Духом Божьим...
Прочитайте Книгу Даниила. Шаг за шагом вызовите в памяти историю описанных в этой книге царств. Обратите внимание на государственных деятелей, церковные соборы, могущественные армии и посмотрите, как Бог унижал человеческую гордыню и повергал в прах человеческую славу. Только у Бога истинное величие. Пророк видел, как Он низлагает одного могущественного правителя и поставляет другого. Господь — Монарх Вселенной, намеревающийся в скором времени установить Свое вечное царство, Ветхий днями, живой Бог, Источник всякой премудрости, Правитель настоящего, Открыватель будущего. Прочитайте и уразумейте, насколько бедными, хрупкими, кратко дневными, заблуждающимися и виновными являются смертные...
Свет, полученный Даниилом непосредственно от Бога, предназначался в первую очередь для наших последних дней. Видения, которые Даниил видел на берегах Улая и Хиддекеля, великих рек Сеннаарских, в настоящее время находятся в процессе исполнения, и все предсказанные в них события вскоре свершатся.
Подумайте, в каких условиях жил еврейский народ в то время, когда были даны пророчества Даниила. Израильтяне находились в плену, их храм был разрушен, а храмовое служение приостановлено. Иудейская религия сосредоточивалась на обрядах жертвоприношения. Они слишком большое значение придавали внешним формам и в то же время утратили дух истинного поклонения Богу... Господь допустил пленение Своего народа и приостановление храмового служения, чтобы внешние обряды перестали быть главным содержанием их религии... Внешняя слава удалилась, дабы открылась духовная суть...
Открывая свет Своему народу, Бог использовал людей, принадлежащих к разным классам. Даниил был князем иудейским, Исайя принадлежал к царскому роду, Давид был пастушком, Амос пас овец, Захария был пленником, жившим в Вавилоне, Елисей—земледельцем. Господь воздвигал в качестве образцовых вождей пророков и князей, вельмож и простолюдинов и через вдохновение свыше преподавал им истины, которые они должны были передать Его народу.
Письмо 57, 1896 («Изданные рукописи», т. 16, с. 333—335).

25 ноября

Первые противники высмеивали адвентистов

«Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод или нагота, или опасность, или меч?» (Рим. 8:35).

Вместо доводов из Писаний противники адвентистской веры избрали насмешки и издевательства. Легкомысленные и безбожные люди, поощряемые позицией религиозных учителей, прибегли к оскорбительным эпитетам, низким и богохульным остротам, силясь обесчестить Уильяма Миллера и его работу. Поседевший муж, который оставил свой уютный дом, чтобы путешествовать за свой счет из города в город, из села в село и возвещать миру торжественное предупреждение о близком суде, был презрительно осужден как фанатик, лжец и шарлатан.
Время, средства и таланты тратились на то, чтобы оболгать адвентистов, выставить их в ложном свете, возбудить против них предрассудки и подвергнуть их общественному презрению. Служители были заняты сбором клеветнических сообщений, нелепых и злобных измышлений, которые они затем пересказывали с кафедры. Прилагались ревностные усилия к тому, чтобы отвлечь умы людей от темы Второго пришествия. Но в своем стремлении сокрушить адвентизм популярное духовенство подорвало веру людей в Слово Божье. Исследование пророчеств, относящихся к пришествию Христа и концу света, стало считаться чем-то греховным, таким, чего нужно стыдиться. Подобное учение превратило отдельных людей в безбожников, а многие совратились вслед своих скверных похотей. Тогда авторы этого зла во всем обвинили адвентистов.
Братья Уэсли тоже сталкивались с подобными обвинениями, исходившими от беспечных, безбожных священнослужителей, все время чинивших им препятствия и стремившихся ослабить их влияние. Братьев объявляли жестокими и немилосердными, обвиняли в гордыне и тщеславии, потому что они не воздавали почестей популярным учителям своего времени. Их обвиняли в скептицизме, бесчинстве и презрении к власти. Джон Уэсли бесстрашно обратил эти обвинения на голову тех, кто их сфабриковал, доказав, что обвинители сами виновны в тех самых пороках, которые они сваливали на методистов... Великая борьба между истиной и заблуждением велась из века в век со времени грехопадения человека. Бог и ангелы, а также вставшие на их сторону люди призывали и приглашали грешников к покаянию, святости и вечности, тогда как сатана, его ангелы и вдохновляемые ими люди противились всем усилиям, направленным на благо и спасение падшего человеческого рода.
«Дух Пророчества», т. 4, с. 218—220.

26 ноября

Свидетельство Уильяма Миллера

«Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены, низлагаемы, но не погибаем» (2 Кор. 4:8, 9).

Уильям Миллер потревожил сатанинское царство, и тут главный враг попытался не только ослабить влияние его вести, но и уничтожить самого вестника. Поскольку отец Миллер доносил истину Писаний до самого сердца своих слушателей, делая из нее практические выводы, гнев формальных христиан возгорелся против него, подобно тому, как гнев иудеев возгорелся в свое время против Христа и Его апостолов. Руководители официальной Церкви подстрекали чернь, и враги несколько раз составляли против Уильяма Миллера заговор с целью убить его, когда он будет выходить с места собрания. Но даже в нечестивой толпе находились святые ангелы, и как-то раз один из них, находясь в облике человека, взял этого раба Божьего за руку и вывел из разгневанной толпы в безопасное место. Уильям Миллер еще не закончил порученную ему работу, и сатана с приспешниками был разочарован, не сумев осуществить свое намерение.
Сравнивая предполагаемое влияние своих проповедей с тем, как они были приняты в религиозном мире, Уильям Миллер сказал: «Это правда, которая не вызывает у нас удивления, когда мы знакомимся с состоянием нынешнего растленного века... я действительно испытал сильное противодействие с кафедры и со стороны так называемой религиозной прессы; проповедуя адвентистскую весть, я невольно сделал очевидным тот факт, что немалое число наших религиозных учителей являются замаскированными безбожниками...
Воистину, мы живем в необычное время. Конечно, я ожидал, что учение о скором пришествии Христа встретит отпор со стороны безбожников, богохульников, пьяниц, любителей азартных игр и им подобных; но я не предполагал, что служители Евангелия и внешне религиозные люди начнут вместе с этими падшими людьми высмеивать торжественное учение о Втором пришествии в магазинах и общественных местах»...
Сегодня, как и во времена нашего Спасителя, люди строят гробницы умершим пророкам для их прославления и одновременно преследуют живых вестников Всевышнего. Нечестивые и неверующие люди презирали и ненавидели Уильяма Миллера, но его труды стали благословением для мира. Под влиянием его проповедей тысячи грешников обратились к Богу, отступники возвратились в Церковь, у множества людей пробудился интерес к исследованию Писаний. Они нашли в Библии прежде неведомую им красоту и славу.
«Дух Пророчества», т. 4, с. 220, 221.

27 ноября

Вести трех ангелов — это призыв вернуться к Слову Божьему

«И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба... и говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его» (Откр. 14:6, 7).

Вдохновенное Слово предсказало провозглашение первой, второй и третьей ангельских вестей. Ни одна черта или йота из этих трех вестей не должна быть устранена. Человеческая власть имеет не больше прав изменять местоположение этих вестей, чем заменять Ветхий Завет Новым. Ветхий Завет — это Евангелие в образах и символах. Новый Завет — это исполнение прообразов Ветхого Завета. Они одинаково важны и существенны. В Ветхом Завете изложены уроки Самого Христа, и они ничуть не утратили своей силы и значимости.
Первая и вторая вести (см. Откр. 14:6—8) были возвещены соответственно в 1843 и 1844 годах, а в настоящее время мы живем во время провозглашения третьей вести; однако все три вести необходимо проповедовать и сегодня. Важно, чтобы ныне, как и в любое последующее время, их пересказывали всем, кто ищет истину. Мы должны возвещать эти вести письменно и устно, показывая их последовательность и исполнение пророчеств, приводящих нас к вести третьего ангела. Третья весть не может существовать без первой и второй...
Запечатанной была не Книга Откровение, но та часть пророчеств Даниила, что относится к последним дням... Когда книга открылась, было торжественно провозглашено: «И времени уже не будет». В наше время Книга Даниила распечатана, потому и откровение Христа Иоанну также должно быть донесено до всех жителей нашей земли. Через умножение ведения народ должен приготовиться к тому, чтобы устоять в последние дни.
(Прочитайте Откр. 14:6, 7). Если эта весть будет услышана, она обратит внимание всякого племени, колена, языка и народа на Слово, которое необходимо тщательно исследовать, и на истинный свет в отношении власти, заменившей седьмой день субботу на ложную субботу... Суббота как памятник живому Богу, Творцу неба и земли, была уничтожена, и вместо нее миру назначили ложную субботу. Тем самым в Законе Божьем образовалась брешь...
Весть первого ангела призывает людей поклониться Богу, нашему Творцу, сотворившему мир и все, что в нем... Весть, провозглашенная ангелом, летящим посредине неба, представляет собой вечное Евангелие, то самое Евангелие, что было возвещено в Едеме, когда Бог сказал змею: «И вражду положу между тобою и женою и между семенем твоим и семенем ее».
Рукопись 32, 1896 («Изданные рукописи», т. 17, с. 6, 7).

28 ноября

Закон Божий не нуждается в пересмотре

«И застроятся потомками твоими пустыни вековые: ты восстановишь основания многих поколений, и будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения» (Ис. 58:12).

Христос пришел в наш мир открыть характер Бога таким, как он явлен в Его святом Законе, ибо Его Закон — это расшифровка Его характера. Христос был одновременно Законом и Евангелием...
В пятьдесят восьмой главе Книги пророка Исайи конкретно описывается работа людей, поклоняющихся Богу, Творцу неба и земли: «И застроятся потомками твоими пустыни вековые: ты восстановишь основания многих поколений». Божий памятник, Его седьмой день суббота будет возвеличена...
В данном тексте ясно открыта история Церкви и мира, верных и неверных. Верные, услышав весть третьего ангела, обратили стопы свои на путь заповедей Божьих, желая выразить уважение, честь и славу Сотворившему небо и землю. Противодействующие силы обесчестили Бога, проломив брешь в Его Законе, и когда свет, исходящий из Его Слова, обратил внимание людей на Его святые заповеди и обнаружил брешь, проделанную в Законе папской властью, тогда многие попытались уничтожить весь Закон, стремясь избавиться от обличений совести. Но смогли ли люди уничтожить Закон? Нет, ибо все, кто самостоятельно исследует Писания, понимают, что Закон Божий вечен и непоколебим и Его памятник суббота будет стоять вечно, указывая на единственного истинного Бога в противовес всем ложным богам.
Сатана был неотступен и неутомим в своих усилиях продолжать начатую им на небе работу по изменению Закона Божьего. Ему удалось внушить миру теорию, которую он излагал на небе до своего грехопадения: дескать, Закон Божий несовершенен и нуждается в пересмотре. Значительная часть членов христианских церквей, если не на словах, то, по крайней мере, своим отношением показывают, что разделяют это заблуждение. Но если изменить хотя бы одну йоту или черту, тогда сатана добьется на земле того, чего он не мог добиться на небе. Он приготовил свои сети обмана, надеясь уловить в них Церковь и мир. Но не все попадутся в его сети. В настоящее время проводится четкая разграничительная черта между сынами послушания и сынами противления, между верными и истинными, с одной стороны, и неверными и лживыми — с другой. Формируются две великие партии: сторонников зверя и его образа и поклонников истинного и живого Бога.
Рукопись 32, 1896 («Изданные рукописи», т. 17, с. 8, 9).

29 ноября

Ангел из 10-й главы Откровения провозглашает последнюю Божью весть

«И поставил он правую ногу свою на море, а левую на землю» (Откр. 10:2).

Весть из Откр. 14, провозглашающая наступление часа Божьего суда, уже возвещается в последнее время. В Откр. 10 нам показан ангел, который одной ногой стоит на море, а другой — на суше, показывая тем самым, что его весть будет донесена до отдаленных стран, она пересечет океан, и жители островов морских услышат последнюю весть предупреждения для нашего мира...
«Времени уже не будет». Данная весть возвещает об окончании пророческих периодов. Разочарование тех, кто ожидал увидеть нашего Господа в 1844 году, в самом деле было горьким, ибо люди горячо желали Его явления. Господь предусмотрел это разочарование, чтобы открылись помышления многих сердец.
Ни одно облако не опускалось на Церковь без ведома Бога, ни одна сила, которую бы Он не предвидел заранее, не начинала противодействовать делу Божьему. Все происходило именно так, как Он предсказал через Своих пророков. Господь не оставил Свою Церковь во тьме, но открыл через Своих пророков, что должно произойти. Его Провидение, действовавшее в назначенное время всемирной истории, осуществляло то, что Его Святой Дух вдохновил пророков предвозвестить. Все Его намерения исполнятся и утвердятся. Его Закон связан с Его престолом, и сатанинские силы в союзе с человеческими силами не в состоянии уничтожить его.
Истина вдохновляется и оберегается Богом, она выживет и будет иметь успех, хотя временами может показаться омраченной. Евангелие Христа—это Закон, проиллюстрированный в характере. Обман, направленный против Закона, всяческие ухищрения, оправдывающие ложь, всякое заблуждение, которое измышляется сатанинскими силами, — все в конечном итоге будет сокрушено, и истина восторжествует, подобно полуденному солнцу. Солнце праведности воссияет, и исцеление придет в лучах Его, и вся земля наполнится Его славой.
Все, чему Бог предопределил исполниться в пророческой истории прошлых веков, действительно исполнилось, и все то, чему надлежит случиться по замыслу Божьему, обязательно произойдет. Пророк Божий Даниил и апостол Иоанн — каждый стоит на своем месте. В Книге Откровение Лев из колена Иудина открыл исследователям пророчества Книгу Даниила, именно поэтому она занимает свое законное место. Даниил возвещает свидетельство, открытое ему Господом в видении, о великих и торжественных событиях, дабы мы знали, что стоим на самом пороге их исполнения.
Рукопись 32, 1896 («Изданные рукописи», т. 17, с. 9—11).

30 ноября

Твердо держитесь истины, открытой в Иисусе

«И взял я книжку из руки Ангела и съел ее; и она в устах моих была сладка, как мед; когда же съел ее, то горько стало во чреве моем. И сказал он мне: тебе надлежит опять пророчествовать о народах, и племенах, и языках, и царях многих» (Откр. 10:10, 11).

Слово Божье в исторической и пророческой частях рисует нам длительное, непрекращающееся противоборство между истиной и заблуждением. Оно продолжается и сегодня. Прошлое повторится, старые споры разгорятся с новой силой, и впредь будут возникать новые теории. Но дети Божьи, которые, веруя в исполнение пророчества, сыграли свою роль в провозглашении первой, второй и третьей ангельских вестей, знают, где они находятся... Они должны стоять твердо как скала, крепко и до конца держась истоков своей уверенности.
Преобразующая сила сопровождала проповедь первой и второй ангельской вести, так же она сопровождает и весть третьего ангела... Писания прилежно, пункт за пунктом исследовались. Ночи напролет посвящались ревностному исследованию Слова. Мы искали истину, как сокрытое сокровище. Господь открылся нам. Свет осветил пророчества, и мы узнали, что получили наставление от Бога...
После Великого Разочарования лишь немногие взыскали Слово всем сердцем своим. Но отдельные души не желали мириться с разочарованием и отрицать тот факт, что Господь вел их. Этим людям истина открывалась пункт за пунктом, тесно переплетаясь с их самыми священными воспоминаниями и симпатиями... Истина, прекрасная в своей простоте, воссияла перед ними, облагороженная особой силой и сопровождаемая уверенностью, неведомой до разочарования. Тогда мы смогли возвещать весть в ее целостности. Но в рядах людей, не придерживавшихся твердо своей веры и опыта, царило замешательство. Самые немыслимые мнения выдавались за весть истины, но Господь сказал нам: «Не верьте, ибо Я не посылал их».
Мы осмотрительно ходили с Богом. Весть нужно было нести миру, и мы знали, что нынешний свет есть особый дар Божий... Его разочарованные дети, все еще искавшие истину, шаг за шагом были подведены к тому, чтобы передать миру то, что открыл им Бог... Поначалу работа продвигалась тяжело. Слушатели часто отвергали весть как непонятную и неразумную; тогда начиналась решительная борьба, особенно по вопросу о субботе. Но Господь являл Себя. Иногда завеса, скрывавшая Его славу от наших глаз, отодвигалась, и мы созерцали Его на высоком и святом месте.
Рукопись 32, 1896 («Изданные рукописи», т. 17, с. 11, 12).

12. ПОСЛЕДНИЕ ДНИ

1 декабря

Исследуйте Писания, чтобы утвердиться в истине

«Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тим. 2:15).

В настоящее время Господь не станет побуждать людей отвергать истину, которую Святой Дух в прошлом вдохновлял Его рабов проповедовать. Многие начнут искренне искать в Слове свет, как это делали исследователи Библии в прошлые годы; и они увидят свет в Слове. Но они еще не приобрели тот опыт, который получили люди, впервые провозгласившие предостерегающие вести. Не имея этого опыта, отдельные люди не ценят тех истин, которые были для нас дорожными знаками и сделали нас тем особенным народом, которым мы сегодня являемся. Они неправильно применяют Писания, а потому изобретают неверные теории. Да, они часто цитируют Писание, и многое из того, чему они учат, есть истина, однако истина настолько смешана в их сознании с заблуждением, что они приходят к неверным выводам...
Сатана действует таким образом, что история еврейского народа может повториться в жизни людей, на словах верящих в истину для настоящего времени. Иудеи имели Писания Ветхого Завета и полагали, что хорошо разбираются в них, но они допустили печальную ошибку. Пророчества, предсказывавшие славное Второе пришествие Христа на облаках небесных, иудеи отнесли к Его Первому пришествию. Поскольку Мессия пришел не так, как того ожидал весь народ, евреи отвернулись от Него...
Сегодня сатана работает над ослаблением веры народа Божьего. Некоторые люди с готовностью подхватывают любую новую идею. Пророчества Даниила и Откровения истолковываются неверно... Эти вести, принятые и претворенные в практическую жизнь, приготавливают людей к великому дню Божьему, чтобы они смогли устоять. Если мы исследуем Писания и утверждаемся в истине, которую Бог передал Своим рабам, чтобы они возвестили ее миру, то мы непременно будем проповедовать первую, вторую и третью ангельские вести.
Верно, что отдельные пророчества еще не исполнились и исполнятся только в будущем. Но крайне ошибочная работа совершается сейчас и будет совершаться теми людьми, которые стремятся найти в пророчествах новый свет и начинают с отвержения уже данного Богом света. Мир необходимо испытать вестями, записанными в четырнадцатой главе Книги Откровение; это вечное Евангелие, и его надо возвещать повсюду.
Рукопись 32, 1896 («Изданные рукописи», т. 17, с. 12—15).

2 декабря

Бог никого не уполномочивает устанавливать время возвращения Христа

«О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один» (Мф. 24:36).

Некоторые братья благосклонно отнеслись к твоим взглядам, но только потому, что эти люди лишены проницательности и не понимают истинных последствий излагаемых тобою аргументов. У них ограниченный опыт в работе Божьей для нашего времени, и они плохо соображают, куда уведут их твои взгляды... Эти люди сбиты с толку тем, что, излагая свою теорию, ты ссылаешься на многочисленные тексты Писания; по этой причине твои аргументы кажутся им убедительными.
Этого не скажешь о людях, на личном опыте познавших истину, относящуюся к последнему периоду истории нашей земли. Хотя эти братья признают, что в твоих рассуждениях присутствует драгоценная истина, они видят также, что ты неправильно применяешь Писание, помещая его в контекст заблуждений и заставляя поддерживать то, что не является истиной для настоящего времени... Бог открыл мне, что ты сам до конца не понимаешь тех текстов Писания, на которые ссылаешься...
Я вынуждена была прямо говорить о братьях, уводивших с правильных путей. Письменно и устно я возвещала весть: «Не ходите вслед их». ...Он был очень болен и ожидал скорой смерти... Те, кому он излагал свои взгляды, охотно слушали его, и некоторые считали, что он имеет Божественное вдохновение. Он составил схему и доказывал на основании Писаний, что Господь должен прийти в определенное время, по-моему, в 1894 году... Перед его взором проходили самые чудесные видения. Но что на самом деле являлось источником его вдохновенных видений? Морфин, который ему давали для облегчения боли...
Ни у кого не может быть истинной вести, указывающей точное время пришествия Христа или то время, в которое Он не придет. Не сомневайтесь, Бог никому не дает полномочий говорить, будто Христос откладывает Свое пришествие на пять, десять или двадцать лет. «Потому и вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, придет Сын Человеческий»...
Все, трудящиеся с Богом... Никому не позволят отвратить их взоры от вести для настоящего времени, ибо эта весть уже освещает землю своей славой. Слава Божья — вот то единственное, за что стоит подвизаться. Единственная скала, которая устоит, — это Скала веков. Истина, как она открыта в Иисусе, есть прибежище в дни заблуждений.
Письмо 32, 1896.

3 декабря

«Времени больше не будет»

«И Ангел, которого я видел стоящим на море и на земле, поднял руку свою к небу и клялся Живущим во веки веков... что времени уже не будет» (Откр. 10:5, 6).

Могущественный Ангел, наставлявший Иоанна, был не менее важным действующим лицом, чем Иисус Христос. Тот факт, что он поставил Свою правую ногу на море, а левую на сушу, показывает нам роль, которую он играет в заключительных событиях великого противостояния с сатаной. Такое положение подтверждает, что Он обладает верховной властью и полномочиями по всей земле. Борьба из века в век становится все упорнее и решительнее. Она будет усиливаться и впредь до самых последних событий, когда искусное действие темных сил достигнет своего апогея...
После того как прогремели семь громов, Иоанн получил такое же наставление, которое некогда было дано Даниилу относительно небольшой книги: «Скрой, что говорили семь громов, и не пиши сего»... Иоанн видит, что небольшая книга распечатана... Это значит, что пророчества Даниила занимают надлежащее место в первой, второй и третьей ангельских вестях, которые должны быть возвещены миру. Распечатывание небольшой книги явилось вестью, имевшей отношение к временам и срокам.
Книги Даниила и Откровение составляют одно целое. Одна содержит пророчества, другая — откровение. Первая является запечатанной книгой, вторая — открытой книгой... Особый свет, данный Иоанну в голосе семи громов, представлял собой описание событий, которые произойдут во время проповеди первой и второй ангельских вестей... Бог определил, что первая и вторая ангельская вести будут провозглашены, но никакой новый свет не откроется до тех пор, пока эти вести не совершат предназначенной им работы...
Указанное время, о котором Ангел возвещает с торжественной клятвой, не является концом истории нашего мира или концом времени испытания, но становится концом пророческого времени, пророческих периодов, которые будут предшествовать пришествию нашего Господа. То есть людям не будет дано другой вести, содержащей конкретные времена и сроки. После периода времени, простирающегося с 1842 до 1844 года, не может быть дано никаких конкретных пророческих периодов. Самый продолжительный из них закончился осенью 1844 года.
Положение Ангела, поставившего одну ногу на море, а другую на суше, указывает на широкий размах проповеди данной вести. Она пересечет большие воды и будет проповедана в других странах, по всему миру. Понимание истины и радостное принятие вести символически показано в съедании небольшой книги. Истина относительно времени пришествия нашего Господа стала драгоценной вестью для наших душ.
Рукопись 59, 1900 («Изданные рукописи», т. 19, с. 319—321).

4 декабря

Мы призваны отделиться от мира

«Который, дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный... Сие говори., увещевай и обличай со всякою властью, чтобы никто не пренебрегал тебя» (Тит. 2:14, 15).

С каким мощным сопротивлением мы столкнулись, когда начали проповедовать ее [библейскую истину] людям! Но насколько ревностными и искренними были люди, любившие истину и повиновавшиеся ей! Мы в самом деле стали особенным народом. Нас было мало, у нас не было земного богатства, мудрости или мирских почестей, однако мы верили в Бога, были сильными, имели успех и вызывали страх у злых делателей. Нашу любовь друг к другу... нелегко было поколебать. Сила Божья проявлялась в нашей среде, больные исцелялись, и в нашем обществе царила спокойная, приятная, святая радость.
И все же в то время, как свет продолжал усиливаться, Церковь не успевала за ним. Чистое золото стало тускнеть, мертвость и формализм начали серьезно подрывать силы Церкви. Обильные преимущества и возможности не побудили детей Божьих постоянно устремляться вперед и вверх к чистоте и святости... Только люди, добросовестно принимающие и по достоинству оценивающие свет, данный нам Богом, а также занимающие возвышенную, благородную позицию в смысле самоотречения и самопожертвования, будут проводниками света для этого мира...
Никто не имеет права брать на себя ответственность и излагать в наших периодических изданиях, посвященных библейским доктринам, собственные идеи, выдвигая их на первый план, если известно, что по данному вопросу существуют разные мнения и любая самодеятельность вызовет полемику. Так поступали адвентисты первого дня. Каждый отстаивал свое независимое суждение и стремился излагать личные оригинальные идеи, в результате чего они оказались абсолютно неспособными на какие-либо согласованные действия, за исключением разве что противодействия адвентистам седьмого дня. Мы не должны следовать их примеру...
Мои братья и сестры, нам нельзя плыть по течению мира сего. Наша работа заключается в том, чтобы выйти и отделиться. Только тогда мы сможем ходить с Богом подобно Еноху... Как и Енох, мы призваны иметь сильную, живую и действенную веру — только так мы сможем стать соработниками Бога... Нам следует знать, какие нравственные изменения необходимо произвести в своем характере посредством благодати Христовой, чтобы стать пригодными для жизни в горних обителях.
Письмо 53, 1887.

5 декабря

Живите каждый день так, как если бы он был последним

«Итак, бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет... Потому и вы будьте готовы, ибо в который час не думаете, приидет Сын Человеческий» (Мф. 24:42-44).

Бог никого не благословлял говорить, что окончание истории нашей земли откладывается на десять или двадцать лет. Будь то сорок или даже сто лет, Господь все равно никому не дает права проповедовать об этом. Он не хочет давать людям предлога откладывать приготовление к Его явлению. Он не желает, чтобы кто-либо рассуждал, как неверный раб: «Господин мой замедлил», ибо подобное обстоятельство приводит к безрассудному пренебрежению возможностями и преимуществами приготовления к великому дню. Каждая душа, считающая себя слугой Бога, призвана исполнять Его служение так, как если бы каждый день был последним...
Пусть каждый, кому Господь даровал свет из Своего Слова, позаботится о правильном использовании этого света. Пусть все, имеющие свет, остерегаются кормить Божье стадо пищей, которая не является насущной для нашего времени.
Говорите о скором явлении Сына Человеческого на облаках небесных с силой и славой великой. Не отодвигайте этот день не более позднее время. Бог никому не давал свет и право говорить: «Господин мой замедлил». Пусть каждый человек задаст себе вопрос: буду ли я стоять по правую или по левую руку от Судьи в тот день?..
Важно, чтобы все люди понимали, какая атмосфера окружает их души: находятся ли они в партнерских отношениях с врагом правды и неосознанно выполняют его работу, или они соединены с Христом, выполняют Его работу и стремятся тверже утвердить души в истине.
Сатане будет приятно, если все и каждый станут его союзниками, ослабят доверие верующих друг к другу и посеют разногласие среди тех, кто лишь на словах верит истине. Наиболее успешно сатана может осуществлять свои намерения через так называемых друзей Христа, которые не ходят и не поступают подобно Христу. Люди, умом и сердцем отвращающиеся от выполнения особой работы Божьей для нашего времени, не сотрудничающие с Ним и не утверждающие души в вере, побуждая их внимать Его предостерегающим словам, выполняют работу врага Христова...
Это день приготовления Господня. У нас сейчас нет времени сплетничать и сеять неверие, нет времени делать работу дьявола... До тех пор, пока дети Божьи находятся в нашем мире, они будут вынужденно сталкиваться с борьбой, несчастьями и обманом, потому что многие люди предпочитают Божьим качествам качества сатанинские.
Рукопись 32а, 1896 («Изданные рукописи», т. 18, с. 58—62).

6 декабря

Сейчас не время для компромиссов

«Сторож отвечает: приближается утро, но еще ночь. Если вы настоятельно спрашиваете, то обратитесь и приходите» (Ис. 21:12).

Мы решительно продвигаемся к заключительному столкновению, и сейчас не время для компромиссов. Когда битва станет тяжкой и мучительной, пусть среди нас не окажется предателей. Не время складывать или скрывать наше оружие и давать сатане преимущество в сражении. Но если вы не будете бодрствовать и хранить в чистоте свои одежды, вы не сможете сохранить верность своему Вождю... Взывайте к собратьям, вместе с вами несущим стражу, и говорите им: «Приближается утро, но еще ночь».
Не время ослаблять наши усилия, унывать и падать духом, не время прятать свой свет под сосудом, говорить лестное и приятное и пророчествовать обман. Нужно все свои способности использовать во славу Божью. Вы призваны сохранять преданность делу Божьему, неся свидетельство о Боге и истине. Пусть никакие советы мира не отвращают вас от вашей цели. Нам сейчас не позволительно идти на компромисс, более того, нам предстоит защищать важный вопрос, который будет иметь огромное значение для народа Божьего Остатка до самого конца истории земли, ибо от него зависят наши вечные интересы. Накануне кризиса не время иметь лукавое и неверное сердце, отступающее от Бога живого.
Изначально отступление начиналось с неверия и отрицания истины, но если мы хотим одержать победу, нам необходимо сосредоточить взор веры на Иисусе, Начальнике нашего спасения, и непрестанно взирать на Него. Мы должны следовать примеру Христа. Во всех Своих земных делах Иисус устремлял Свой взор на Божью славу... Во Христе соединились Божественная и человеческая природа, именно это давало Ему возможность открывать нам Божьи намерения и помогать нам устанавливать с Ним тесную связь. Этот союз позволит нам победить врага, ибо через веру в Христа мы обретем Божественную силу.
Наша численность растет, увеличиваются и наши средства, и наше положение требует единства среди служителей, полного посвящения и настоящей преданности делу Божьему. В деле Божьем нет места равнодушным работникам, которые не горячи и не холодны.
Стражи на стенах Сиона должны бодрствовать и днем, и ночью. Но если они не примут вести из уст Христа, их труба так и не издаст определенный звук. Братья и сестры, Бог призывает вас, служителей и рядовых членов, прислушаться к Его голосу, Он обращается к вам через Свое Слово. Примите Его истину в сердце свое и одухотворитесь Его живой, освящающей силой. Затем пусть каждый страж на стенах Сиона возвещает ясную и отчетливую весть.
Рукопись 152, 1897.

7 декабря

Некоторые изберут восстание вместо послушания

«И соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов; и поставит овец по правую Свою сторону, а козлов—по левую» (Мф. 25:32, 33).

Сатанинские силы противопоставляют Богу человеческую волю. В последней великой борьбе люди попытаются привести Бога в свое судилище и вынести Ему приговор, судя Его Закон по меркам нашего мира. Но верховный Правитель будет судить каждого по делам его. Все небо ожидает этого. Тогда каждый получит возможность избрать, на чьей стороне он желает находиться.
В настоящее время все решают свою вечную участь. Бог открывает миру свет Своего Слова, но некоторые предпочитают послушанию восстание, и это решение будет иметь вечные последствия. Грешник добровольно отворачивается от слов «так говорит Господь» к обманчивым словам сатаны. Разве Бог не изрек Свое Слово? Разве Он не открыл людским умам, какие мотивы оказывают пагубное воздействие на человеческие сердца? В своем противлении грешные люди восстают против слова, власти и авторитета Господа, говоря: «Мы не желаем, чтобы этот человек царствовал над нами».
И вам придется встать на ту или другую сторону. Вам обещана награда, если вы будете послушны, поддерживая связь с Богом как Его сыновья и дочери. С другой стороны, в Писании изображена сцена суда. Когда Сын Человеческий придет в славе, и все святые ангелы с Ним, судьи сядут и раскроются книги, и каждый будет судим сообразно написанному в книгах...
Мир снова будет уничтожен потопом, но не водным, а огненным... Отцы и матери должны пробудиться и осознать возложенную на них ответственность, чтобы они своим поведением не поощряли дух восстания в детях. Мы до самых глубин естества ощущаем опасность, которая подстерегает нас в эти последние дни. Но Господь видит и понимает все наши нужды...
Предоставленные самим себе, вы никогда не будете правильно пользоваться своим суждением. Но Господь не предоставит вас самим себе. Он сопровождает вас Своим Святым Духом и предлагает вам сделать выбор.
Рукопись 10а, 1898.

8 декабря

Соблюдающие заповеди Божьи являются Его драгоценными камнями

«И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею [др. пер. — „драгоценными камнями Моими"] в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему» (Мал. 3:17).

Во Вселенной есть только два места, куда мы можем поместить наши сокровища, — в Божью или сатанинскую кладовую. Божье дело продвигается медленно из-за нехватки средств. Служители не могут осваивать новые поля. Вместе с тем миллионы людей по-прежнему находятся во власти сатаны, которую никто не пытается свергнуть.
Дьявол занят составлением планов последнего, великого сражения, когда каждый займет ту или иную сторону. Евангелие странствует по миру вот уже почти две тысячи лет, но сатана вскоре покажет людям ту же сцену, которую он показал Христу. В чудесной панораме он проведет перед ними все царства мира в славе их... Он проведет перед ними чарующие картины «Божьего Царства» и будет утверждать, что показал им «Царство Бога». Но так ли это? Нет. Нет.
Взгляните, о, взгляните же и прислушайтесь к тем голосам и силам, которые преобладают в мире. Небесный Страж видит, что земля наполнена жестокостью, насилием и преступлениями. Слышен ли голос молитвы? Видите ли вы какие-либо признаки того, что Бог признан?.. Взгляните же, вы, колеблющиеся между послушанием и непослушанием. Мысленно взгляните на огромные толпы людей, поклоняющихся у сатанинского алтаря.
Похоже, что тайна беззакония пленила весь мир... Перечислите людские пороки, если сможете. Но бесполезно пытаться исчислить их. Богатство приобретается всякого рода грабежом, причем обкрадываются не только люди, но и Бог. Люди используют Его средства, чтобы потакать своему эгоизму. Все, что им удается захватить, они ставят на службу алчности. Всюду преобладает жадность и чувственность...
Но люди не понимают всего этого... Иоанн видел все это множество заблудших. Ему было показано их поклонение бесам. Казалось, что весь мир стоит на грани гибели. Но когда он всмотрелся получше с неподдельным интересом, то увидел группу людей, соблюдающих Божьи заповеди. На их челе была печать Бога живого, и Иоанн воскликнул: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божьи и веру Иисуса».
Рукопись 122, 1898.

9 декабря

Наше дело — возвещать вести трех ангелов

«Взывай громко, не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззакония его, и дому Иаковлеву — на грехи его» (Ис. 58:1).

Последняя, великая борьба будет короткой и страшной. Старые споры разгорятся с новой силой. Завяжутся и новые споры. Необходимо возвестить миру последнее предупреждение. Проповедь истины в наше время сопровождается особой силой, но как долго она будет продолжаться? Совсем немного. Если когда-либо наступал кризис, то это именно сейчас.
Следует предпринимать решительные усилия, чтобы ярко и четко излагать людям весть для нашего времени. Третий ангел должен идти вперед с силой великой. Пусть никто не пренебрегает этой работой и не считает ее маловажной. Истина должна проповедоваться миру, чтобы люди увидели свет.
В этом и заключается наша работа. Свет, который мы получили относительно вести третьего ангела, — истинный свет. Начертание зверя есть именно то, о чем было провозглашено. Не все еще понято в этом вопросе и не будет понято до тех пор, пока свиток не развернется полностью, но в нашем мире должна быть произведена самая торжественная работа. Господь повелевает Своим рабам: «Взывай громко, не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззаконие его, и дому Иаковлеву — на грехи его».
Наша работа не должна претерпевать никаких изменений. Она должна быть такой ясной и четкой, какой ее сделало пророчество. Мы не должны вступать в сговор с миром и считать, что, поступая таким образом, мы можем больше сделать. Если кто-либо будет препятствовать продвижению работы по определенному Богом плану, эти люди вызовут неудовольствие Бога. Ни одна особенность нашей веры, сделавшая нас теми, кем мы являемся, не должна исчезнуть. У нас есть древние межи истины, опыта и долга; мы должны твердо отстаивать наши принципы, противодействуя влиянию мира.
Важно, чтобы служители пробудились и начали открывать живое Божье слово всем племенам, языкам и народам. Люди самого разного звания и возможностей, имеющие различные дарования, должны облечься в Богом данные доспехи и согласованно трудиться ради достижения общей цели. Они должны объединиться в деле проповеди истины всем племенам и народам, чтобы каждый работник выполнял свое особое предназначение.
Перед нами широкое поле деятельности, и при составлении планов всем нужно иметь в виду конечный результат. Все должно осуществляться в соответствии с Божественным планом. Тело Церкви должно сплотиться, чтобы каждый член способствовал выполнению намерений Того, Кто отдал Свою жизнь за жизнь мира.
Рукопись 3, 1899.

10 декабря

«И дам вам сердце новое»

«И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное» (Иез. 36:26).

Истины Слова Божьего — это не просто мнения, но высказывания Всевышнего. Всякий, кто делает эти истины частью своей жизни, становится новым творением в полном смысле этого слова. Не то чтобы человеку давались новые умственные способности, но тьма, окутывавшая его разум по причине невежества и греха, рассеивается.
Фраза «и дам вам сердце новое» означает «и дам вам новый разум». Это изменение сердца всегда сопровождается ясным пониманием христианского долга, пониманием истины. Ясность нашего понимания истины будет прямо пропорциональна нашему пониманию Слова Божьего. Человек, уделяющий Писаниям самое пристальное, молитвенное внимание, будет иметь ясный ум и здравое суждение, как если бы, обращаясь к Богу, он или она достигали более высокого уровня умственного развития...
Только Библия может дать нам знание истории древнего мира, открыть нам истину о сотворении Адама и Евы и их грехопадении. Стоит только устранить Слово Божье, и тогда нам останется только уповать на басни и догадки и обнаруживать ослабление умственных способностей как неизбежное следствие принятия заблуждений. Нам нужна достоверная история происхождения земли, грехопадения осеняющего херувима и внедрения греха в наш мир. Без Библии мы были бы сбиты с толку ложными теориями...
Где бы христиане ни находились, они могут поддерживать общение с Богом и развивать свой ум с помощью освященной науки. Они могут укреплять разум, как это делал Даниил...
Разум, который когда-то находился во власти заблуждений, не сможет беспрепятственно развиваться в направлении истины, даже если он будет занят исследованием. Старые теории будут требовать признания. Понимание истинных, святых и возвышенных предметов будет затруднено. Правильные взгляды будут перемешаны в таком сознании с суевериями, которые всегда оказывают губительное влияние. Христианское знание всегда несет на себе печать несоизмеримого превосходства во всем, что касается приготовления к будущей, бессмертной жизни. Оно отличает человека, читающего Библию, верующего в нее и принимающего драгоценные сокровища истины, от скептиков и тех, кто верит в языческую философию...
В городах и государствах нашего мира среди неверующих будет выявлен Остаток, который по достоинству оценит благословенное Слово и примет Спасителя. Христос дарует людям силу становиться сыновьями и дочерьми Бога.
Рукопись 42, 1904.

11 декабря

Божий народ не должен скрываться

«Вы — свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы» (Мф. 5:14).

Даниил был государственным деятелем в Вавилоне... Своей добросовестной службой он учил жителей Вавилона, что его Бог есть живой Бог, а не истукан наподобие тех, которым они поклонялись. Божий замысел состоял в том, чтобы показать вавилонянам, что есть Царь над царем Вавилонским — Бог, Которому поклоняются евреи. Эти юноши возвеличивали Бога. Они знали, что должны держаться принципов истины, и потому отказались есть мясо с царского стола и пить вино из царского погреба. Их отказ от предписанной пищи способствовал тому, что они выгодно отличались внешне от тех юношей, которые потворствовали аппетиту.
Многие могли высказать им замечание, но еврейские юноши были верны Господу даже в малом. Физически они были значительно крепче вавилонских юношей, которые сидели за царским столом. Благодаря простой еде они сохраняли ясность мысли. Они были лучше подготовлены к умственным занятиям, ибо никогда не страдали от угнетения, вызываемого жирной и острой пищей. Они были лучше подготовлены для изнурительного труда, ибо никогда не болели. Имея ясный рассудок, они могли энергично мыслить и трудиться. Повинуясь Богу, они делали именно то, что укрепляет мышление и память. Бог предусмотрел, чтобы Даниил и его товарищи общались с великими мужами Вавилона и чтобы те познакомились с религией евреев и познали, что Бог правит всеми земными царствами...
Господу угодно, чтобы адвентисты седьмого дня несли такое же свидетельство о Нем. Они не должны скрываться от мира. Они призваны жить в мире, но быть не от мира сего. Они должны отличаться от мира во всех своих делах. Им необходимо продемонстрировать чистоту характера, дабы мир понял, что истина, в которую они добросовестно верят, делает их честными во всем, и чтобы люди, с которыми они связаны, увидели, что верующие в истину освящаются через нее и что истина, принятая в сердце и исполняемая в жизни, делает ее приверженцев сыновьями и дочерьми Божьими, детьми небесного Царя, членами царской семьи, верными, истинными, честными и неподкупными — как в мелочах, так и в серьезных делах...
Все, что стоит делать, нужно делать хорошо. Будем верными как в малом, так и в работе, которая требует от нас больших жертв. Всем, кто следует примеру Даниила и не только исповедует истину, но и живет по истине, соблюдая принципы воздержания, Господь дарует ободрение и утешение наподобие того, которое Он даровал Даниилу.
Рукопись 47, 1898.

12 декабря

«Когда это будет?»

«Приступила к Нему ученики наедине и спросили: скажи нам, когда это будет? и какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (Мф. 24:3).

Христос предупредил Своих учеников о разрушении Иерусалима и храма. Это событие было предсказано Даниилом. Жертвоприношения больше не представляли никакой ценности, ибо образ достиг своего исполнения в одной великой Жертве...
Когда Христос указал на разрушение Иерусалима, Его пророческие слова простирались далеко за пределы этого события к последнему пожарищу, которое произойдет в тот день, когда Господь выйдет, чтобы наказать мир за его беззаконие, когда земля; отдаст мертвых и не будет больше скрывать своих убитых. Вся эта глава служит предостережением тем, кто будет жить во время заключительных событий земной истории.
Обратившись к ученикам, Христос сказал: «Берегитесь, чтобы никто не прельстил вас; ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: „я Христос", и многих прельстят». Появится немало лжемессий, претендующих на чудотворную силу и заявляющих, что настало время избавления еврейского народа. Многих они введут в заблуждение. Эти слова исполнились. В период между смертью Христа и осадой Иерусалима появились многочисленные ложные мессии. Но это предупреждение дано также тем, кто живет в наш век. Тот же обман, который практиковался до разрушения Иерусалима, будет снова пущен в ход. Будут происходить те же события, которые происходили во время падения Иерусалима...
Перед тем как Иерусалим был разрушен, люди боролись за господство. Убивали царей и ближайших наследников престола...
Через апостолов Бог дал еврейскому народу последнюю возможность покаяться. Он открывался через Своих свидетелей, когда их арестовывали, судили и бросали в тюрьмы. Тем не менее судьи выносили им смертный приговор...
Это вновь повторится. Адвентисты седьмого дня будут сражаться за седьмой день субботу... Христос сказал Своим ученикам, что их поведут к правителям и царям за Него, но Он также сказал им, чтобы они не беспокоились о том, как отстаивать истину, ибо Он вложит слова в их уста и дарует им мудрость, которой не смогут сопротивляться все их враги...
Волшебники и чародеи, претендуя на обладание чудотворной силой, уводили за собой людей в уединение гор. Но это пророчество также указывало и на последние дни. Это знамение дано как признак скорого Второго пришествия. Будут создаваться группы, вдохновляемые сатаной, чтобы обольщать и обманывать.
Рукопись 78, 1897.

13 декабря

Мы воины Господни

«Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас» (Рим. 8:18).

Ни один из тех, кто вызывается служить добровольцем в армии в военное время, не мечтает о легкой жизни, самоугождении, о приятном и радостном времяпрепровождении. Эти люди знают, что будут подвергаться тяготам и лишениям и что до тех пор, пока будет идти война, им придется довольствоваться грубой и зачастую скудной пищей, совершать длительные и утомительные марш-броски в дневное время, переносить палящий зной, ночевать в палаточном лагере под открытым небом, мокнуть под проливными дождями и мерзнуть на холоде, рисковать здоровьем и самой жизнью, находясь под вражеским прицелом.
Жизнь христианина можно сравнить с жизнью солдата, и он не может рассчитывать на подкуп в виде беззаботной приятной жизни. Идея о том, что воины Христа должны быть избавлены от борьбы, от тяжких испытаний, что их ждет наслаждение всеми земными радостями, удобствами и даже роскошью, есть не что иное, как фарс. Борьба, которую ведут христиане, — это изнурительные сражения и марш-броски, требующие выносливости. Нам предстоит проделать тяжелую работу... Бог не предлагает награду тем, кто в течение всей жизни предается удовольствиям и наслаждениям...
От тех, кто служит под обагренным кровью знаменем Князя Еммануила, ожидается, что они будут выполнять тяжелую работу, которая потребует напряжения всех данных Богом способностей. Им придется переносить мучительные испытания ради Христа. Их ждет душераздирающая борьба, но если они будут верными воинами, то смогут сказать вместе с Павлом: «Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу»...
Армия оказалась бы деморализованной, не научись бойцы выполнять приказы военачальника. Каждый воин должен действовать в согласии с другими. В единстве сила; при отсутствии единства наши усилия бессмысленны...
Те, кто предпочитает действовать в одиночку, не могут быть признаны хорошими солдатами; они имеют изъяны в своем характере, которые необходимо исправить. Они могут считать себя добросовестными, но они не творят дел Христа, а потому не могут совершать приемлемое служение. Своими делами они будут сеять разлад, в то время как Христос молился о том, чтобы Его ученики были едины, как Он един со Своим Отцом.
Письмо 62, 1886.

14 декабря

Суббота — это Божья печать

«Я — Господь Бог ваш: по Моим заповедям поступайте, и Мои уставы соблюдайте и исполняйте их. И святите субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и вами, дабы вы знали, что Я Господь Бог ваш» (Иез. 20:19,20).

Суббота была дана всему человечеству в память о делах Творения. Когда великий Иегова заложил основания земли, нарядил планету в прекрасные одежды и сотворил все чудеса на море и на суше, Он также учредил и освятил субботу... Бог освятил и благословил тот день, в который Он отдыхал от Своих дивных дел. И эта суббота, освященная Богом, должна была соблюдаться как вечный завет. Она была памятником, который должен был стоять из века в век, до самого конца земной истории...
Во время пребывания в Египте израильтяне так долго сталкивались с идолопоклонством, что в значительной мере утратили свое знание Бога и Его Закона, а также сознание важности и святости субботы. Закон был дан вторично, чтобы напомнить им все это. В Своих уставах Бог предусмотрел практическую религию для всего человечества...
Есть люди, которые считают, что суббота была дана только для евреев; но Бог никогда не говорил этого. Он доверил субботу Своему народу Израилю как священное достояние, но уже сам факт, что Он избрал не Палестину, а гору Синай местом провозглашения Своего Закона, говорит о том, что суббота была предназначена для всего человечества. Закон Десяти Заповедей имеет такой же возраст, как и все творение. Следовательно, установление субботы имеет такое же отношение к евреям, как и ко всем другим сотворенным существам. Бог сделал соблюдение субботы обязательным для всех людей. Иисус ясно сказал: «Суббота для человека». Так пусть же каждый, кому грозит опасность впасть в заблуждение по этому вопросу, внимает не человеческим утверждениям, а Слову Божьему...
Каждый человек испытывается, подобно Адаму и Еве в Едеме. Подобно тому, как древо познания было помещено в середине Едемского сада, заповедь о субботе помещена в центре Десятисловия. В отношении плодов с древа познания был дан запрет: не ешьте их, чтобы вам не умереть. О субботе Бог сказал: не оскверняйте, но святите ее... Как древо познания было проверкой послушания Адама, так и четвертая заповедь проверяет верность всех детей Божьих. Опыт Адама должен служить для нас предостережением до конца времени. Он предупреждает нас о том, чтобы мы не принимали никаких заверений из уст смертных или ангелов, которые отнимают хотя бы одну черту или йоту от священного Закона Иеговы.
«Ревью энд Геральд», 30 августа 1898 г.

15 декабря

Верующий в истину для настоящего времени должен укрепляться

«Наконец, братия мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его» (Еф. 6:10).

Истинное христианство всегда будет наступательным, и с ним вступают в конфликт всюду, где оно существует. Все, кто живет добросовестно, свидетельствуя о требованиях Бога, о зле греха и о грядущем суде, будут названы смущающими Израиль. Люди, своим свидетельством пробуждающие в душах опасение, уязвляют гордыню и вызывают сопротивление. Ненависть зла к добру существует сегодня так же, как и во дни Христа, когда множество людей кричало: «Смерть этому Человеку!» «Отпусти нам Варавву». Нет такого зла в нашем мире, которое кому-то было бы не выгодно поддерживать. Зло всегда враждует с добром. И поскольку мы знаем, что с князем тьмы необходимо вести постоянную, суровую борьбу, давайте объединим свои силы. Прекратите воевать с теми, кто разделяет вашу веру. Пусть никто не помогает сатане в его происках. У нас есть все, чтобы трудиться в другом направлении...
Первое, о чем мы читаем в священной летописи после грехопадения, — это гонение на Авеля, и последнее пророчество в Писании говорит о гонениях на тех, кто откажется принять начертание зверя. Из людей, кто хотя бы в малейшей степени вынашивает дух гонения на тех, кто несет Божью весть нашему миру, мы должны быть последними людьми на земле...
Пассивное, бездеятельное благочестие не отвечает нуждам нашего времени; пусть пассивность проявляется там, где она действительно нужна — в терпении, доброте и снисходительности. Но мы должны нести миру решительную весть предупреждения. Князь мира так охарактеризовал Свою работу: «Не мир пришел Я принести (на землю), но меч». Необходимо вести наступление на зло; ложь и заблуждение должны предстать в их истинном свете; грех необходимо осуждать, и все верующие в истину должны единодушно нести свидетельство. Все ваши мелкие разногласия, пробуждающие воинственный дух среди братьев и сестер, являются уловками сатаны с целью отвратить людей от великого и страшного вопроса, который стоит перед нами...
Тем, кто на словах верит в особые истины для нашего времени, нужно обратиться и освятиться истиной. Как христиане мы являемся хранителями священной истины, и мы не вправе держать истину на внешнем дворе, но должны ввести ее в святилище души. Тогда вся Церковь будет иметь Божественную жизнестойкость и энергию... Все наше внимание будет поглощать только один вопрос: кто больше всех похож на Христа? Кто сделает больше всех для того, чтобы обратить души к праведности? Когда это станет главной целью верующих, вражда и распри прекратятся, и молитва Христа не останется без ответа.
Письмо 256, 1892.

16 декабря

Прошлое, описанное в Библии, предназначено также и для нашего времени

«Им открыто было, что не им самим, а нам служило то, что ныне проповедано вам благовествовавшими Духом Святым, посланным с небес» (1Петр. 1:12).

Бог никогда не забывает о нас. Он наша радость и спасение. Каждый из древних пророков больше говорил о нашем времени, нежели о том, в которое он жил, так что их пророчества служат нам (прочитайте 1 Кор. 10:1 1 и указанный выше текст.) Библия была предметом ваших исследований, и это хорошо, ибо в ней записаны истинные наставления Бога, и она служит проводником всякого святого влияния в мире со времени его сотворения. Мы имеем воодушевляющее свидетельство того, что Енох ходил с Богом. Если Енох ходил с Богом в тот растленный век накануне уничтожения мира Потопом, мы должны наполниться мужеством и вдохновиться его примером, убедившись в том, что, даже живя в растленном мире с его порочными веяниями, мы можем ходить с Богом и хранить себя от всякой скверны. Мы можем иметь ум Христов.
Енох, седьмой от Адама, все время пророчествует о пришествии Господа. Это великое событие было открыто ему в видении. Хотя Авель мертв, он все время проповедует о крови Христа, ибо это единственное, что может сделать наши дары и приношения совершенными. Библия накопила и связала воедино свои сокровища для людей, живущих накануне Второго пришествия. Все великие и торжественные события истории Ветхого Завета повторялись и повторяются в Церкви в эти последние дни. Моисей все еще говорит со страниц священной книги, уча нас самоотречению, ибо он пожелал, чтобы его имя было изглажено из книги жизни, лишь бы только его народ был спасен. Давид руководит заступническими молитвами Церкви о спасении душ до краев земли. Пророки все еще свидетельствуют о страданиях Христа и о Его последующей славе. Все накопленные истины убедительно раскрываются перед нами в пророчествах, чтобы мы могли извлечь из них пользу. Все это в совокупности оказывает на нас благое влияние.
Какими же тогда должны быть мы, наследовавшие весь этот обильный свет? Объединив благотворное влияние прошлых веков с новым, еще более ярким светом настоящего времени, все, кто последует свету, примут возросшую силу. Их вера умножится и проявится в нынешнее время, пробуждая энергию, удесятеренное рвение и глубокую зависимость от Бога, Который силен облагодетельствовать мир и послать свет Солнца правды до краев земли. Бог обогатит мир в эти последние дни соразмерно с умножением нечестия, если только Его народ будет держаться за Его бесценный дар и свяжет с Ним все свои интересы.
Письмо 74а, 1897.

17 декабря

Возвещайте миру последнюю весть предостережения

«Претерпевший же до конца спасется. И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной и тогда придет конец» (Мф. 24:13, 14).

В наше время проверок и испытаний недостаточно просто знать и умом понимать истину. Необходимо приложить к ней сердце. . . Господь не может использовать служителя, не пережившего истинного обращения... Божьи силы несовместимы с силами сатанинскими. А ведь многие говорят: кто такой Господь, чтобы мне служить Ему? Но несмотря на то, что преобладает неверие Богу, пусть братья, представляющие дело проповеди вести третьего ангела, действуют как обращенные люди. . . Я надеюсь, вскоре мы с удовлетворением увидим выполненную работу, свободную от эгоизма и быстро продвигающую миссионерскую проповедь во всем мире. . .
Если когда-либо в истории адвентистов седьмого дня было такое время, когда им нужно восстать и светить, то это время теперь наступило. Ни один голос не вправе удерживаться от проповеди вести третьего ангела. Пусть никто даже из страха потерять престиж в этом мире не затемняет ни одного луча, исходящего из Источника всякого света. Требуется нравственное мужество, чтобы совершать дело Божье в эти последние дни, но нам нельзя руководствоваться духом человеческой мудрости. Истина должна быть для нас всем. Пусть желающие сделать себе имя в мире идут с этим миром.
Мы находимся накануне великого противоборства, которое всех разделит на два фронта; в эту борьбу будет вовлечен весь христианский мир. Ежедневно и ежечасно нам следует воодушевляться принципами Слова Божьего. Наше «я» надо освящать принципами праведности, милости и любви Божьей. Всякий раз, когда вы чувствуете себя неуверенно, молитесь и ревностно вопрошайте: это ли путь Господень? Имея перед собой Библию, спрашивайте у Бога, что Он повелит вам делать. В Слове Божьем открыты святые принципы. В Голгофском кресте мы находим источник всякой истинной мудрости.
Повсюду мы видим умножающиеся доказательства того, что весть, полученная нами от Бога, является последней вестью предостережения всем Церквам мира. Однако год за годом уходят в вечность, а Церкви остаются без предупреждения. Мне велено поговорить с моими братьями и сестрами и спросить у них; сознаем ли мы свою нерадивость? Мне для наших руководителей одна за другой даются вести, воодушевляющие их начинать труд во всех местах, где только появляется такая возможность. Если бы работники взялись за дело, Господь благословил бы их души и сделал их усилия плодотворными. Когда люди услышат об основаниях нашей веры, они заинтересуются и обратятся. Многие важные города открыты для всех желающих трудиться ради спасения душ.
Письмо 94а, 1909.

18 декабря

Путь послушания — это путь к святости

«Многие очистятся, убедятся и переплавлены будут в искушении; нечестивые же будут поступать нечестиво, и не уразумеет сего никто из нечестивых, а мудрые у разумеют» (Дан. 12:10).

Наш мир — театр, актеры — жители этого мира, они готовятся сыграть свою роль в последней великой драме. Бог не принимается ими во внимание. У людей нет единства цели, за исключением тех случаев, когда они объединяются во имя достижения своих сиюминутных целей. Бог взирает на все это. Его намерения в отношении мятежных подданных исполнятся. Господь не отдавал мир в руки людей, хотя Он допускает, чтобы на какое-то короткое время возобладал хаос и беспорядок. Сила из преисподней... действует со всяким неправедным обольщением в тех, кто объединяется в тайные сообщества. Люди, поддающиеся страсти заключать союзы, осуществляют планы врага. Причина неизбежно порождает следствие.
Преступление почти уже достигло высшего предела. В мире царит замешательство, и вскоре людей охватит сильный страх. Конец весьма близок. Мы, знающие истину, должны готовиться к такому событию, которое вскоре станет ошеломляющим сюрпризом для всего мира...
Нечестивые избрали сатану своим вождем. Находясь в его власти, они используют превосходные умственные способности, чтобы изобретать гибельные средства. Бог наделил человеческий разум большой силой, она дает людям способность совершать великую работу, направленную против врага всякой правды. Посредством Божьей силы мы должны продемонстрировать, какие победы можно одержать в борьбе со злом...
Но если люди, которым Бог доверил большие способности и таланты, отдают себя в руки врага, они становятся губительной силой; если люди не делают Бога первым, последним и лучшим во всем, если они не предают Себя Ему, чтобы исполнять Его намерения, сатана приходит и берет к себе на службу умы, которые могли бы принести большую пользу в случае посвящения их Богу. Под руководством дьявола они творят зло с большим искусством и силой. По замыслу Божьему они должны были совершать возвышенную работу, проникать в Его разум и таким образом приобретать знания, позволяющие бы им творить праведные дела. Но они ничего не знают об этом. Они беспомощны. Их способности не ведут их на правильный путь, ибо такого рода люди находятся во власти врага.
Путь к святости и вечности — это путь послушания. «Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную».
Письмо 141, 1902.

19 декабря

Давайте встанем на сторону Христа

«Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:28, 29).

Все, желающие трудиться для Господа, должны взять на себя иго Христа. Такая покорность включает в себя самопожертвование и полное посвящение Господу тела, души и духа. Когда Божьи труженики научатся у Христа Его кротости и смирению, они узнают, что Его иго легко и бремя Его не тяжко. Они не утомятся, служа Ему... Пусть все, желающие работать для Бога, просят у Него, и Он дарует им мудрость, дабы они выполняли Его работу при содействии и служении Святого Духа...
Время дорого. Участь душ колеблется на весах. Путь спасения был куплен дорогой ценой. Неужели великая жертва Христа окажется напрасной? Неужели земля перейдет под полный контроль сатанинских сил? Спасение душ зависит от посвящения и деятельности Церкви Божьей. Господь призывает всех верующих в Него стать Его соработниками. Пока их жизнь не закончится, они не вправе считать, что их работа выполнена. Пока не наступит время, когда Христос скажет: «Совершилось», важность Его работы по спасению душ будет не уменьшаться, а увеличиваться.
Милость Бога проявляется в Его долготерпении. Он удерживает Свои суды, ожидая, когда весть предостережения будет донесена во все концы земли. Многие люди еще не слышали испытующих истин для нашего времени. Последний призыв милости следует еще полнее возвестить нашему миру...
Ужасное состояние нынешнего человечества вроде бы говорит о том, что смерть Христа была едва ли не напрасной, что сатана торжествует. Подавляющее большинство жителей земли принадлежит к сатанинскому царству. .. Христос еще не установил Свое Царство. «Ныне же еще не видим, чтобы все было Ему покорено».
Но мы не обманываемся. Несмотря на видимый триумф сатаны на земле, Христос осуществляет Свое заступническое служение в небесном святилище... Когда мы видим исполнение пророчества, наша вера в окончательное торжество Христова Царства должна усиливаться. Нам нужно мужественно идти вперед и выполнять порученную нам работу.
Чистотой и благоуханием речи и благородством характера мы всем дадим ясно понять, что в великой борьбе между добром и злом находимся на стороне Христа. Давайте выражать вашу веру в торжество Голгофского креста. Пусть наши люди решат для себя постоянно возвеличивать в своей жизни истину и праведность.
Рукопись 57, 1903.

20 декабря

Мы соработники у Бога

«Ибо мы соработники у Бога, а вы Божия нива, Божие строение» (1 Кор. 3:9).

В истории Церкви никогда не будет такого времени, когда Божьи служители смогут сложить руки и расслабиться, говоря: «Всюду царит мир и безопасность». В таком случае их внезапно постигнет пагуба. Все может осуществляться среди кажущегося благоденствия, сатана бодрствует и трезвится. Совместно со своими злыми ангелами он обдумывает очередной метод наступления, который вдруг да принесет ему успех. Противоборство со стороны сатаны будет становиться все более и более ожесточенным, ибо он движим силой из преисподней.
По мере того как движимый силой, исходящей от Божьего престола, народ Божий с освященной и неодолимой энергией продвигается вперед, водружая в Церкви знамя Божьей праведности, великая борьба все время усиливается и становится все более решительной. Одни умы будут ополчаться против других, планы разных людей будут сталкиваться между собой, принципы небесного происхождения будут противопоставлены сатанинским принципам. Истина в различных своих проявлениях столкнется со все более разнообразным и сильным заблуждением, которое старается прельстить даже избранных...
В настоящее время может случиться так, что мы упустим из виду важные истины, относящиеся к данному периоду времени, и начнем искать что-то новое, необычное и чарующее. Многие люди, обличаемые Духом Божьим через Его избранных представителей, отказываются принимать исправление, в их сердцах разрастается горький корень против рабов Господа, несущих на себе тяжкое и неприятное бремя... У них нет нравственного мужества делать то, что могло бы принести им особую пользу. Они не видят необходимости в реформе, а потому отвергают слова Господни и ненавидят Того, Кто обличает их у ворот. Именно нежелание внимать наставлениям Господним дает сатане все преимущества, позволяющие превратить неисправимых людей в злейших врагов тех, кто говорит им правду.
Рукопись 92, 1897 («Свидетельства для проповедников», с. 406—408).
Нам необходимо серьезно трудиться. Мы не вправе сражаться с ветряными мельницами. Евангельское служение, кафедра и пресса требуют людей, подобных Халеву, способных трудиться и дерзать, людей, своим духовным зрением безошибочно отличающих истину от заблуждения, посвящающих свой слух тому, чтобы внимать словам верного Стража. И Дух, исходящий от Божьего престола, даст знать о Себе в выродившемся христианстве и в растленном мире, который вскоре будет уничтожен долго откладываемыми судами оскорбленного Бога.
Рукопись 92, 1897 («Свидетельства для проповедников», с. 407).

21 декабря

Никогда не наступит такого времени, когда наша весть изменится

«Но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим» (Мф. 15:9).

У меня тяжело на душе, ибо я знаю, что нас ожидает. Все мыслимые и немыслимые обольщения обрушатся на тех, кто не поддерживает ежедневно живой связи с Богом. Сатанинские ангелы умны на зло, они изобретут такое чудо, которое объявят передовым светом и будут проповедовать его как нечто новое и сверхъестественное. И хотя в каком-то отношении их весть может быть истинной, она смешается с человеческими измышлениями и станет учить заповедям человеческим... Над многими на первый взгляд хорошими вещами нужно глубоко размышлять и усиленно молиться, ибо они представляют собой правдоподобные ухищрения врага, уводящие души на тропу, лежащую в такой близости от истинного пути, что она почти ничем от него не отличается ...
В стане служителей ощущаются новые веяния. Многие желают подражать другим Церквам, простота и смирение им почти неведомы. Молодые служители стремятся быть оригинальными и вводят новые идеи и новые планы. Некоторые проводят собрания, направленные на духовное возрождение, и с их помощью привлекают в Церковь многих людей. Но когда возбуждение проходит, где оказываются эти обращенные? Не видно истинного покаяния и исповедания греха. Грешника умоляют уверовать в Христа и принять Его без всякого учета его прежней жизни во грехе и восстании. Сердце не сокрушается, и в душе не происходит раскаяния. Мнимые обращенные не падают на Скалу, Христа Иисуса...
Господь желает, чтобы сегодня Его слуги проповедовали древнее Евангелие, сожаление о грехе, покаяние и исповедание... Для грешников необходимо трудиться настойчиво, серьезно и мудро, пока они не осознают себя преступниками Божьего Закона, не раскаются перед Богом и не уверуют в Господа Иисуса Христа...
Служители не должны считать добродетелью разобщенность с собратьями, возникающую из-за того, что они не достигают согласия по второстепенным вопросам. Если братья разделяют фундаментальные истины, им не следует подчеркивать свои различия и спорить по маловажным вопросам. Размышления над трудными вопросами, которые в конечном счете не имеют жизненно важного значения, отвлекают разум служителя от истин, представляющих собой основу души...
Неверующие настроены критически, они только ищут повода, чтобы не принять истину такой, как она открыта в Иисусе. Когда между нами возникают разногласия, сторонние наблюдатели говорят: «У нас будет достаточно времени принять вашу веру, пока вы договоритесь между собой, что есть истина». Таким образом, нечестивые извлекают для себя преимущество из распрей и разногласий, возникающих между христианами.
Рукопись 82, 1894 («Ревью энд Геральд», 4 ноября 1965 г.).

22 декабря

Будьте осторожны, принимая «новый свет»

«Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия» (2 Петр. 1:16).

Мы должны молиться о Божественном просвещении и в то же время оставаться очень осторожными и не принимать всего того, что называется новым светом... Мне была показана уловка, которую использует враг, переключая внимание людей на какой-нибудь непонятный и маловажный вопрос, на то, что до конца нам не открыто или не имеет существенного значения для спасения...
Мы должны позволить принципам вести третьего ангела проявиться ясно и отчетливо. Великие основы нашей веры выдержат любую тяжесть, которая будет на них возложена.
Рукопись 82, 1894 («Ревью энд Геральд», 4 ноября 1965 г.).
Вскоре для народа Божьего наступит время скорби, но не следует постоянно говорить об этом людям и обращать их внимание только на грядущее время испытаний. В народе Божьем должно произойти потрясение и просеивание, но это не является истиной для настоящего времени, которую Нужно нести церквам; потрясение будет следствием отвержения проповедуемой истины.
Служителям не следует считать, будто они имеют некие прекрасные, передовые идеи, а люди, не принимающие их, будут просеяны, после чего Бог воздвигнет Себе народ, который пойдет вперед и вверх к победе. Сатана достигает своей цели не только тогда, когда люди пребывают в теплом, лаодикийском состоянии, считая себя богатыми, разбогатевшими и ни в чем не имеющими нужды, но и когда они, опережая Христа, выполняют работу, которую Он никогда не поручал им. Оба класса людей в равной степени являются камнями преткновения.
Отдельные ревностные служители, напрягающие все свои силы в стремлении быть оригинальными, совершают серьезную ошибку, пытаясь предложить вниманию слушателей нечто неожиданное, странное, удивительное и чарующее, чего другие, как им кажется, не понимают. Но часто сами служители не знают, о чем говорят...
Другие служители воинственны от природы... Они любят вступать в полемику и отстаивать свои особенные взгляды, но им следует отказаться от этой страсти, поскольку такое поведение не способствует развитию христианских добродетелей. Работайте изо всех сил и станьте ответом на молитву Христа о том, чтобы Его ученики были едины, как Он един с Отцом.
Там же («Ревью энд Геральд», 11 ноября 1965 г.).

23 декабря

Не только верьте, но и исполняйте волю Отца

«Не всякий, говорящий Мне: „Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (Мф. 7:21).

Святость означает совершенное послушание Закону Божьему, который предписывает, что можно и чего нельзя делать. Кто не обращает внимания на этот Закон, а только лишь подрывает его авторитет своими несвятыми поступками, те находятся в состоянии восстания против Бога и не могут быть святы...
Творят ли дела Христа люди, так смело заявляющие о своем освящении? Рекомендуют ли они людям Закон Божий, данный на горе Синай? Они утверждают, что сила Божья сопровождает их, но в Писаниях сказано: «Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света» (Ис. 8:20)...
Еще одно учение, которое будет все активнее проповедоваться, утверждает, будто все, что нам нужно, — это просто верить в Христа, верить, что Он простил нам наши грехи и после получения от Него прощения мы уже не сможем грешить. Это сатанинская ловушка. Мы действительно должны уверовать в Христа. Он — наша единственная надежда на спасение. Но верно также и то, что нам необходимо каждый день с верой совершать свое личное спасение — не хвастливо, а со страхом и трепетом. Нам нужно использовать все свои силы и способности для служения Господу, и даже после того как мы сделаем все, от нас зависящее, мы тем не менее должны считать себя ничего не стоящими рабами. Божественная сила поддержит наши усилия, и если мы рукой веры будем держаться за Бога, Христос наделит нас Своей мудростью и праведностью. Таким образом, по благодати Его, мы сможем строить на твердом основании.
Богу неугодно, чтобы мы оставались карликами в религиозной жизни. Он желает, чтобы мы постоянно возрастали в благодати и познании истины. Он хочет, чтобы мы с каждым днем все лучше трудились для Него. Он приготовил для нас небо, полное благословений, и хочет, чтобы мы предъявляли свои права на эти благословения и... прославляли Бога как послушные ученики.
Когда мы шаг за шагом познаем Господа, нам не следует надеяться на то, что наш путь будет свободен от всяких препон. Как верно наше стремление служить Господу, так же верно намерение сатаны сделать все, что в его силах, для нашей гибели. Но у нас есть могущественный Помощник, и Он оказывает необходимую помощь каждому борющемуся чаду, которое с верой просит Его о благодати. У нас есть всемогущий Спаситель, Который одержал победу в человеческой плоти, и нам необходимо решительно стремиться к победе во имя Иисуса Христа Назорея. Мы одерживаем победу над грехом Его силой, которую получаем от Него по вере.
Рукопись 27, 1886.

24 декабря

Святой Дух помогает отличать истину от заблуждения

«Потому что наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе, и со многим удостоверением» (1 Фес. 1:5).

Именно истина, какова она есть в Иисусе, пробуждает совесть и преображает разум, ибо ее доводит до сердца Святой Дух. Без просвещения от Духа Божьего мы не сможем отличить истину от заблуждения и падем под натиском изощренных искушений и обольщений, которые сатана предложит миру. Мы приближаемся к завершению борьбы между Князем света и князем тьмы, и вскоре обман врага испытает нашу веру: насколько она тверда...
Но хотя князь тьмы постарается покрыть землю тьмой, а людей окутать густым мраком, Господь явит Свою преобразующую силу. На земле необходимо проделать работу наподобие той, что была совершена при излитии Святого Духа во дни первых учеников, когда они проповедовали Иисуса и притом распятого. Многие обратятся за один день, ибо весть будет проповедоваться с большой силой. Тогда уместными станут слова: «Наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе»...
Работа Святого Духа неизмеримо велика. Именно из этого источника черпают силу и умение труженики для Бога; и Святой Дух является Утешителем, ибо благодаря Ему Христос лично присутствует в сердце человека. Всякий христианин, взирающий на Христа с простой, детской верой, становится причастником Божеского естества через служение Святого Духа. Будучи ведомы Духом Божьим, христиане могут быть уверены, что они обретают полноту в Господе, Который есть Глава всего. Как Христос был прославлен в день Пятидесятницы, так Он снова прославится в заключительной работе Евангелия, когда приготовит Свой народ к последнему испытанию во время кульминационного сражения великой борьбы...
Народ Божий будет призван отделиться от общества мирских людей и злых делателей, чтобы вести брань Господню против сил тьмы. Когда земля осветится славой Божьей, мы увидим работу, подобную той, которую совершили ученики, исполнившись Святым Духом и проповедав о силе воскресшего Спасителя. Когда небесный свет проник в омраченные умы людей, обманутых врагами Христа, они отвергли ложные сведения о Нем, ибо благодаря работе Святого Духа увидели Его возвеличенным Князем и Спасителем, дарующим Израилю покаяние и прощение грехов.
Рукопись 143, 1901.

25 декабря

Смертный указ против Божьего народа

«И посланы были письма через гонцов во все области царя, чтобы убить, погубить и истребить всех Иудеев, малого и старого, детей и женщин в один день» (Есф. 3:13).

Сатана возбудит негодование отступившего христианского мира против скромного Остатка, добросовестно отказывающегося принимать ложные обычаи и традиции... Церковь объединится с миром, а мир предоставит Церкви власть лишать людей права поклоняться Богу в соответствии с Его Словом.
Указ, который в скором времени должен выйти против народа Божьего, в чем-то будет напоминать закон, изданный Артаксерксом против евреев во времена Есфири. Персидский указ стал результатом ненависти Амана к Мардохею... Царское решение против евреев было принято под влиянием ложных доводов и клеветы на этот особенный народ. Сатана явился подстрекателем заговора, с помощью которого он хотел избавить землю от тех, кто сохранял познание об истинном Боге...
История повторяется. Тот же властолюбивый дух, который составлял заговоры против верных в прошлые века, действует в настоящее время, стремясь подчинить себе падшие церкви, чтобы через них осуждать и предавать смерти всех, не преклонившихся перед идольской субботой. Нам предстоит сражение не со смертными, как это может показаться на первый взгляд. Наша вражда не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных. Но если дети Божьи возложат свое упование на Него и с верой положатся на Его силу, они победят все козни сатаны так же убедительно, как и во дни Мардохея.
Будет издан указ, гласящий, что все, не принявшие начертание зверя, лишатся права покупать и продавать и в конце концов будут преданы смерти. Но Божьи святые не примут этого начертания. Пророк на Патмосе видел, что одержавшие победу над зверем и образом его, над его начертанием и числом имени его, стоят на стеклянном море, держа гусли Божьи, и поют песнь Моисея и Агнца...
Павел пишет в Послании к Римлянам: «Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми». Но есть предел, за которым уже невозможно поддерживать единство и согласие с людьми, не жертвуя при этом принципом. Тогда размежевание становится абсолютным долгом. Государственные законы следует уважать, если они не противоречат Закону Божьему. Но когда они попирают Божьи заповеди, каждый истинный ученик Христа скажет те же слова, которые произнес апостол Петр, когда ему велели не говорить больше во имя Иисуса: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам».
Рукопись 51, 1899 (См. также «Знамения времени», 8 ноября 1899 г.).

26 декабря

Все откровение в Писании исходит от Иисуса Христа

«Никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою. Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человека, будучи движимы Духом Святым» (2 Петр. 1:20, 21).

Библия представляет собой откровение, ибо всякое откровение дается людям через Христа и сосредоточивается на Нем. Бог говорит нам в Сыне Своем, Которому мы принадлежим по праву творения и искупления. Христос пришел к Иоанну, сосланному на остров Патмос, возвестить истину для наших последних дней и показать ему то, чему надлежит вскоре быть. Иисусу Христу доверено Божественное откровение. Именно через Него нам дано знать о том, чего следует ожидать во время заключительных событий земной истории...
Иоанн, возлюбленный ученик, стал избранным получателем этого откровения, являясь последним оставшимся в живых избранным учеником Христа. В эпоху Нового Завета Иоанн удостоился таких же почестей, как и пророк Даниил в эпоху Ветхого Завета.
Наставления, переданные Иоанну, были настолько важными, что Христос сошел с небес, лично передал их Своему рабу и повелел разослать их по всем церквам. Эти наставления должны стать предметом нашего внимательного и молитвенного исследования, ибо мы живем в такое время, когда люди, не принимающие учение Святого Духа, окажутся в плену ложных теорий...
По прошествии времени (1844 г.) Бог доверил Своим верным последователям драгоценные принципы истины для настоящего времени... Те из братьев, кто прошел через испытания, должны твердо, подобно скале, придерживаться принципов, сделавших нас адвентистами седьмого дня... Люди, принимавшие участие в утверждении нашего дела на основании библейской истины, понимающие путевые знаки, указывавшие нам некогда на правильный путь, должны считаться чрезвычайно ценными работниками. Они могут говорить о вверенных им истинах на основании личного опыта. Эти работники не имеют права допустить, чтобы их вера сменилась неверием, чтобы знамя третьего ангела было выхвачено из их рук. Им надо твердо, до самого конца держаться начатков своего упования.
Господь говорит, что история повторится, когда мы приступим к заключительной работе. Необходимо возвещать миру каждую истину, которую Он дал нам на эти последние дни. Нужно укреплять каждый столп, который Он утвердил. В настоящее время мы не можем вступать в какую-либо новую организацию, ибо это означало бы отступление от истины.
Рукопись 129, 1905.

27 декабря

Ангелы отвечают на молитвы бескорыстных служителей

«Путь праведника прям; Ты уравниваешь стезю праведника» (Ис. 26:7).

В Слове Божьем мы читаем о тех случаях, когда небесные силы оказывали воздействие на умы царей и правителей, но одновременно на них влияли и сатанинские силы. Никакое человеческое красноречие, никакие человеческие мнения, какими бы убедительными они ни казались, не в состоянии изменить действие сатанинских сил. Сатана все время стремится преградить путь истине, отяготить ее человеческими изобретениями, и кто имеет свет и познания, но не посвящает себя постоянно Богу, смиряя себя и сознавая опасность своего времени, тому грозит величайшая опасность.
Небесным существам поручено отвечать на молитвы людей, бескорыстно трудящихся в интересах дела Божьего. Самым возвышенным ангелам в небесных дворах поручается содействовать исполнению молитв о продвижении дела Божьего, возносимых к Божьему престолу. Каждый ангел занимает определенный ответственный пост, с которого ему не позволено никуда отлучаться. Если ангел оставит свое место, силы тьмы получат преимущество,..
Изо дня в день идет борьба между добром и злом... Будучи людьми, мы не понимаем должным образом великое противоборство между невидимыми силами, противостояние верных и неверных ангелов. Злые ангелы трудятся постоянно, планируя свое наступление, руководя царями и правителями, а также неверующими людьми, которых они используют для реализации своих планов.
Я призываю вас, не готовых к последней великой борьбе, проснуться. Вы не наблюдаете за исполнением пророчеств и не понимаете, что конкретно в скором времени постигнет нашу землю. Люди, находящиеся во власти падших ангелов, стремятся собрать свою жатву. А кто желает пребывать под защитой ангелов Божьих, те должны жить исключительно во славу Божью и готовиться сохранить свой жребий и удержаться на своем месте...
Добрые и злые ангелы борются за каждого человека. Сам человек определяет, кто из них одержит победу. Я призываю служителей Христа довести до понимания всех людей, способных услышать их голос, истину о служении ангелов. Не мудрствуйте сверх того, что написано. Священное Писание — наша единственная гарантия против заблуждений. Мы должны молиться подобно Даниилу, чтобы небесные силы оберегали нас. Как служебные духи, ангелы посылаются для служения людям, наследующим спасение. Молитесь... молитесь так, как вы никогда раньше не молились. Мы не готовимся к пришествию Господа. Нам нужно основательно трудиться в интересах вечности.
Письмо 201, 1899.

28 декабря

Христос стучится в дверь вашего сердца; впустите Его

«Ибо надлежало, чтобы Тот, для Которого все и от Которого все... вождя спасения их совершил через страдания» (Евр. 2:10).

В народе Божьем не должно быть разногласий, споров или вражды. Силами праведности необходимо объединиться в борьбе со злом. Вся сила народа Божьего должна быть направлена против вражеских сил. Волю каждого дитяти Божьего надо соединить с Божьей волей. Отчаянные усилия, которые сатана предпринимает против добра, и ужасная ненависть его приспешников к Божьим представителям свидетельствуют о том, что силам праведности нужно сохранять единство и действовать согласованно.
Впереди нас ожидает страшная борьба. Мы приближаемся к битве великого дня Бога Вседержителя. То, что до сих пор сдерживается, будет отпущено. Ангел милости складывает свои крылья, готовясь сойти с золотого престола и оставить мир во власти сатаны, то есть того царя, которого люди себе избрали, человекоубийцу и губителя душ от самого начала.
Земные начальства и власти находятся в состоянии ожесточенного восстания против Бога небесного. Они ненавидят всех, служащих Ему, и скоро, очень скоро разразится последняя, великая битва между добром и злом. Земля превратится в поле сражения, в арену заключительной битвы и окончательной победы. Именно здесь, где сатана так долго вел людей против Бога, восстание должно быть навсегда подавлено.
Христос пришел на землю в человеческой плоти, чтобы стать Начальником нашего спасения и чтобы нас не победила сатанинская власть. И когда покажется, будто враг одержал решительную победу над праведностью, Бог, по милости и могуществу Своему, ниспровергнет его замыслы...
Народ Божий должен возвещать смелое, решительное свидетельство в защиту истины, раскрывать Божьи намерения как устно, так и письменно... Когда мы посвящаем себя Христу, Он говорит к сердцу, наполняя его Своим Духом. У нас нет времени состязаться друг с другом, действовать на основе предположений или лелеять предрассудки. Уже слишком поздно... ибо Христос стоит у дверей.
Здравое учение — это нечто существенное. Это не пар, быстро исчезающий. Свет из Слова Божьего должен освещать наш путь. Бог призывает Свой народ приблизиться к Нему. Пусть никто не встает между Ним и Его народом. Христос стучится в дверь сердца, желая войти. Впустите ли вы Его?
Письмо 153, 1901.

29 декабря

Мы находимся на границах земли обетованной

«И распускали худую молву о земле, которую они осматривали, между сынами Израилевыми, говоря: земля, которую проходили мы для осмотра, есть земля, поедающая живущих на ней» (Чис. 13:33).

Если работа идет как никогда трудно, значит, наступило время, в которое испытывается духовная сила и мудрость каждого служителя. . . Когда в какой-либо отрасли дела Божьего возникают трудности, а они непременно возникнут, ибо воинствующая Церковь — это еще не победившая Церковь, все небо наблюдает за поведением тех, на кого возложены священные обязанности. Некоторые преткнутся, другие будут внимать духам-обольстителям, третьи изберут тьму вместо света, потому что они неверны Богу. Подобно своему Господу, пребывающие во Христе не падут и не будут унывать. . .
Сейчас, когда мы находимся на самой границе обетованной земли, пусть никто не повторит грех неверных соглядатаев. Израильские разведчики признали, что земля, которую они ходили осматривать, хороша, но добавили, что ее населяют могучие великаны, а сами израильтяне подобны саранче в глазах этих людей, а также в своих собственных глазах. Соглядатаи преувеличили трудности, превратив их в непреодолимые препятствия. Они создали видимость, будто глупо, самонадеянно и безрассудно даже мечтать о завоевании Ханаанской земли... Но Хал ев успокоил людей перед Моисеем, сказав: «Пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее».
Это были слова веры, однако разочарованных соглядатаев трудно было сбить с толку в их попытках помешать людям идти вперед во исполнение слова Господнего... Они преувеличивали трудности, в результате чего все собрание обезумело от уныния и страха. . .
Невзирая на всеобщее стенание, недовольство и раздражение, Халев и Иисус Навин говорили собравшимся: «Земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша». Но люди желали верить в худшее, и когда снова послышался звонкий голос Халева, перекрывавший шум толпы, они взяли в руки камни, чтобы побить людей, возвещавших верное свидетельство...
Пока люди лелеяли сомнения и верили трусливым соглядатаям, Израиль упустил золотую возможность... Может ли народ Божий в эти последние дни, перед тем как войти в небесный Ханаан, вынашивать в себе дух древнего Израиля? Люди, источающие сомнения, критику и жалобы, могут сеять семена неверия и недоверия, способные принести обильный урожай. История Израиля была записана в наставление нам, достигшим последних веков.
Рукопись 6, 1892.

30 декабря

Крещение Святым Духом ведет к истинной религии

«Утешитель же, Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам» (Ин. 14:26).

Какое обетование дал наш Господь Иисус Христос Своим ученикам, дабы они не горевали о Его отшествии? Это было обетование Святого Духа Божьего. Божественное влияние Святого Духа должно было сотрудничать с человеческим разумом и напоминать людям все, что говорил Христос. В наше опасное время мы больше всего нуждаемся в Святом Духе, ибо вместе с Ним людям будут дарованы все другие благословения. Истина, принятая верой, преобразит человеческий характер.
Свет истины наших дней обличает нас в недостатке Святого Духа... Если люди довольствуются голой теорией истины и испытывают дефицит ежедневного влияния на сердце Духа Божьего, которое проявляется во внешнем преобразовании характера, значит, они лишают себя качеств, способных помочь им успешнее трудиться для Господа...
Крещение Святым Духом, подобное тому, которое имело место в день Пятидесятницы, приведет к возрождению истинной религии и к совершению многих чудесных дел. Небесные существа пребудут в нашей среде, и люди станут говорить, движимые Духом Святым. Но стоит только Господу воздействовать на людей так, как Он сделал это в день Пятидесятницы и после него, как сразу найдутся те, кто на словах верят в истину, но слишком мало знакомы с работой Святого Духа. Эти люди закричат: «Берегитесь фанатизма». Они скажут об исполненных Духа: «Они напились сладкого вина» (Деян. 2:13)...
Когда души стремятся к Христу, желая объединиться с Ним, тогда довольствующиеся внешним видом благочестия восклицают: «Будьте осторожны, не бросайтесь в крайности».
Когда небесные, ангелы придут & нашу среду и начнут действовать через людей, произойдут глубокие и основательные обращения по типу тех, что происходили в день Пятидесятницы. В настоящее время... будьте осторожны и не поддавайтесь человеческому возбуждению. Но хотя нам следует остерегаться слишком бурных человеческих эмоций, негоже оставаться среди тех, которые будут задавать лишние вопросы и лелеять сомнения относительно работы Духа Божьего. Найдутся сомневающиеся и критикующие, когда Дух Божий овладеет людьми, потому что их сердца не будут тронуты, но останутся холодными и невпечатленными.
Письмо 27, 1894.

31 декабря

Конец борьбы между Христом и сатаной

«И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло» (Откр.21:4).

Нечестивые получают свое возмездие на земле (см. Притч. 11:31). Они будут, «как солома, и попалит их грядущий день, говорит Господь Саваоф» (Мал. 4:1)... Грехи праведных возложены на сатану, и поэтому он должен страдать не только за свое непослушание, но и за все грехи, к которым он подстрекал народ Божий...
Навсегда положен конец разрушительной работе сатаны... Если для нечестивых Бог есть огонь поедающий, то для Своего народа Он «Солнце и Щит» (см. Откр. 20:6; Пс. 83:12)... Огонь, истребивший нечестивых, одновременно очищает землю. Удален всякий след проклятия. Никакой вечно пылающий ад не будет напоминать искупленным о страшных последствиях греха.
Навеки останется только одно: следы распятия на теле нашего Искупителя. Раны на Его окровавленном челе, на боку, на руках и ногах будут единственным напоминанием о жестокости греха...
В Библии наследие спасенных названо «отечеством» (см. Евр. 11:14—16)... Там дерево жизни ежемесячно приносит свои плоды, и листья его служат благу народов. Там текут вечные потоки, чистые, как кристалл, и растущие около них деревья бросают свою тень на тропинки, приготовленные для искупленных Господа...
В граде Божьем «не будет ночи». Там никто не будет нуждаться в отдыхе или жаждать его. Исполнение воли Божьей и прославление Его имени не вызовет усталости. Мы всегда будем ощущать свежесть бесконечного утра... Перед искупленным народом Божьим откроются для изучения все сокровища Вселенной. Освобожденные от уз смерти, они направят полет неутомимой мысли к далеким мирам, которые глубоко скорбели при виде человеческого горя и радостными гимнами приветствовали спасение каждой души...
Великая борьба окончена. Греха и грешников больше нет. Вся Вселенная чиста. В бесчисленных творениях бьется один пульс согласия и радости. Во все концы безбрежного пространства текут потоки жизни, света и радости от Того, Кто сотворил все. От мельчайшего атома до величайшей галактики — все одушевленное и неодушевленное в своей неомраченной красоте и совершенной радости провозглашает: «Бог есть любовь».
«Великая борьба», с. 673—678.