Как преодолеть стресс

Марк Финли, Стивен Мосли

Предисловие

После многочисленных исследований того, как человек реагирует на стресс, ученые обнаружили, что наши психологические установки являются важным фактором, который и определяет наше отношение к стрессовой ситуации. Новейшие исследования доказывают, что важно не столько то, что с нами происходит, сколько то, как мы на это реагируем.

Испытываете ли вы в последнее время беспокойство, страх, нервозность, усталость? Чувствуете ли вы, что времени слишком мало, а дел чрезвычайно много? А может, вы потеряли смысл в жизни? Если это так, тогда эта книга — для вас. Она поможет вам изменить ваше отношение к жизни.

В этой книге находятся практические советы о том, как развить дух благодарности и хвалы, как исполниться признательностью, терпением и доверием Богу. Мой талантливый ассистент, Стивен Мосли, внес огромный вклад в исследования, содержащиеся в этой небольшой брошюре. Я признателен ему за то, что он тщательно отбирал факты, которые приводятся в этой книге. Мы делимся с вами этими принципами в надежде, что они помогут вам противостоять ежедневным стрессовым ситуациям. Вы узнаете, как превратить беспокойство в благодарение, как вести себя с "трудными" людьми, как относиться к обстоятельствам, которые вы не в силах изменить, и как обрести покой в это трудное время. Но главное — вы познакомитесь со Христом, Который сказал: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Мф. 11:28).

Надеемся, что вы на собственном опыте убедитесь в истинности слов пророка Исайи: "Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он" (Ис. 26:3). Всемогущий Христос способен преобразовать ваш внутренний мир, чтобы вы иначе относились к жизненным трудностям. Надеемся, что вы найдете в Нем Помощника, когда будете читать эти страницы.

Марк Финли

Вместо беспокойства — хвала

Как много всего нужно сделать именно сейчас. Успеваемость Тома по сравнению с прошлой четвертью стала еще хуже. Я знаю, что ему нужно заниматься каждый вечер, но меня не бывает дома по вечерам, и я не могу его контролировать. Нелегко растить ребенка без мужа.

Мне кажется, что начальство в банке, где я работаю, недовольно мной. Сложно однозначно сказать, тем более что у меня новый начальник. Да и кто знает, кого они уволят следующим в связи с этим экономическим кризисом. Пока что я в состоянии оплачивать счета, но что будет, если мой бывший муж перестанет платить алименты?

Иногда мне кажется, что я больше не контролирую свою жизнь. Конечно, я знаю, — беспокойство ничего не решит, но как же я могу не беспокоиться — ведь наркотики и преступления повсюду.

Как мало людей, которым можно доверять; нельзя ни на кого положиться. Понимаете, о чем я?"

Знакомы ли вам эти чувства? Многие люди, подобно этой женщине, пытаются сохранить душевное равновесие в век беспокойства, но им это не очень-то удается.

Для большинства из нас самая большая проблема сегодня — это отсутствие контроля над своей жизнью. Мы едва-едва справляемся с трудностями, всю неделю боремся с проблемами, а на выходных чувствуем утомленность.

Когда один из полицейских в Чикаго выписывал штраф у неправильно припаркованной на стоянке машины, к нему подбежал хозяин этой машины и принялся объяснять, что он поставил неправильно автомобиль на стоянку из-за зубной боли. Полицейский взглянул на него и продолжил выписывать штраф.

"Я всегда паркуюсь не так, как требуют правила, когда иду к стоматологу, — объяснял мужчина. — Я должен беспокоиться о чем-то более важном, чтобы на время забыть о зубной боли".

Это объяснение конечно же не удовлетворило судью. К сожалению, многие из нас находятся в плену подобного заблуждения. Наше беспокойство — это способ избавиться от какой-то большей боли. Беспокойство — это своего рода жертва, которую мы приносим в дань неизвестному будущему в надежде, что с нами не произойдет ничего плохого.

Проблема в том, что у нас часто возникают эмоции, которые сами по себе приносят больше вреда, чем все то недоброе, что нас страшит. Продолжительная тревога и беспокойство значительно изматывают наш организм. Мы думаем, что именно наш напряженный график и большое количество обязанностей приводят к стрессу. Зачастую это правда. Но чаще всего именно наша эмоциональная реакция на все эти трудности приводит к стрессам, которые так вредят нам.

Некоторые люди довольно спокойно переносят очень большие нагрузки. Другие при такой же нагрузке впадают в отчаяние. Некоторые люди, испытывающие финансовые затруднения, кажется, не обременены этими сложностями. Другие же в подобной ситуации сокрушаются и день, и ночь. Разница в том, какие эмоции в нас при этом возникают. Стресс угрожает нам не снаружи. Он угрожает нам изнутри.

Заступив в ночную смену дежурства на фабрике, дежурный был предупрежден о небольшой коробке, которая осталась на погрузочном доке. На ней со всех сторон были написаны слова: "ОСТОРОЖНО! НЕ ТРОГАТЬ!" Всем сказали держаться подальше от этой коробки, пока руководство не прояснит ситуацию. Дежурный ночной смены не осмеливался даже дышать рядом с этой коробкой. Он был очень обрадован, когда утром прибыл заместитель начальника.

Этот человек надел перчатки и защитные очки. Медленно и осторожно он открыл коробку. Внутри нее он обнаружил 25 табличек с надписью "ОСТОРОЖНО! НЕ ТРОГАТЬ!"

Вообразите, сколько беспокойства вызвала эта загадочная коробочка у рабочих. Они проводили время, представляя, какие ужасные токсические вещества, которые могут в ней содержаться. Маленькая коробочка превратилась в источник огромного беспокойства. Часто, анализируя свои проблемы, мы понимаем, что они похожи на эту коробочку — на первый взгляд они выглядят устрашающе, на самом же деле с ними можно справиться. Иногда наши проблемы — это знак, который советует нам изменить направление: "Опасно, не идите по этому пути!" Большинство проблем могли бы нас чему-то научить, если бы мы адекватно относились к ним.

Но, если мы так и будем украдкой поглядывать на них, рисуя в уме различного рода ужасные последствия, к которым они могут привести, наши проблемы так и останутся коробочкой с предостерегающими надписями. Мы никогда не осмелимся к ней подойти.

Обычно мы испытываем стресс тогда, когда наши эмоции идут впереди фактов. К несчастью, даже когда мы понимаем, что происходит, отрицательные эмоции просто так не уходят, как бы нам того не хотелось. В конце концов мы начинаем беспокоиться о том, что слишком о многом переживаем! Мы не можем просто приказать себе не беспокоиться.

Нам необходимо что-то иное, на что мы могли бы взирать, чтобы не сосредотачиваться на этой коробочке на доке, которая кажется опасной. Нам необходимо что-то более сильное, чтобы всколыхнуть наши сердца и умы.

По словам Ганса Селье, который является ведущим специалистом в мире по вопросам стрессов, признательность и благодарность оказывают наиболее благотворное влияние на человека и помогают противостоять стрессу. В своем исследовании, длившемся более двух десятков лет, Селье обнаружил, что его пациенты выздоравливали, когда учились быть благодарными.

Корри Тен Бум, узница одного из фашистских концлагерей, основала приют для других бывших узников гитлеровских фабрик смерти. Корри поняла то, что впоследствии обнаружил Селье: те, кто затаил в сердце горечь, не выздоравливали. Те, кто смог простить, забыть и научиться быть благодарными, поправлялись. Мудрец ясно изложил этот научный принцип следующими словами, которые заставляют задуматься: "Веселое сердце благотворно, как врачевство, а унылый дух сушит кости" (Притч. 17:22).

Разум и тело настолько неразрывно связаны, что дух благодарности способствует появлению гормонов счастья, называемых эндорфинами. Они приносят здоровье организму. Мы можем обнаружить положительное даже в негативной ситуации. Это хорошо иллюстрирует опыт одного английского проповедника, которого обокрали. В тот вечер он записал в своем дневнике следующие слова: "Сегодня меня обокрали, и я благодарен. Благодарен за то, что грабитель хотя и забрал мой кошелек, но не забрал мою жизнь. Благодарен за то, что он забрал все мои деньги, и не сделал ничего более ужасного. Благодарен за то, что меня обокрали, а не я обокрал кого-то".

Вы согласны, что нам также необходимо развивать в себе подобный дух благодарности?

Пусть наши положительные чувства управляют нами, и тогда мы будем здоровы. Но это возможно, когда мы сосредоточиваемся не на наших эмоциях, а на прославлении Бога. Хочу спросить у вас: как давно вы последний раз стояли на коленях и просто благодарили Небесного Отца? Вы знаете, прославление уходит корнями вглубь христианской традиции, и всем нам нужно время от времени прославлять Бога. Обычно мы связываем прославление с богослужением в церкви. Но прославление может стать частью нашей повседневной жизни. Как гласят заключительные слова Книги Псалтирь: "Все дышащее да хвалит Господа!" (Пс. 150:6). Я верю, что хвала и благодарность лучше всего помогают справляться со стрессовыми ситуациями. А вам еще придется пережить и не раз.

Мерлин Каротерс документально подтвердил силу хвалы в своей книге "Ответы на хвалу". Он рассказывает множество историй о том, как люди находили решение всех своих проблем — начиная с простого разочарования и заканчивая наркотической зависимостью, — когда вместо беспокойства их сознание наполнялось хвалой Богу. Каротерс верит и на жизненных примерах показывает, что Божья сила начинает действовать, когда люди исполняются духом благодарности.

Конечно же не все из нас склонны к духовной жизни. У нас нет времени сидеть на вершине горы и размышлять над достоинствами Бесконечного. Как же нам направить наши мысли к Небесному?

Первое, что мы можем сделать, — это начать размышлять о Боге, как о Личности, обладающей определенными качествами, а не просто как о некоем Существе, дающем нам все. Нам легко благодарить Бога за прекрасные дни, хорошие оценки, новые машины, нам легко механически перечислять благо-

Словения. Но хвала относится к Самому Богу. Хвалить — значит смотреть в лицо Того, Кого мы любим, а не думать о том, что мы можем получить от Него. Вот здесь-то и нужно Слово Божье. Нам необходимо самостоятельно размышлять над ним. Нам необходимо самостоятельно читать о Боге в Библии. Именно когда мы узнаем что-то новое о нашем Небесном Отце, это побуждает нас к чему-то благородному, положительному, прекрасному — к прославлению Его. Иногда даже единственный текст может открыть нам целый мир. Великий проповедник эпохи королевы Виктории Чарльз Спэрджен ехал домой после долгого утомительного дня, в течение которого он выслушал много рассказов о скорбях и испытаниях. Спэрджену казалось, что нет никого, кому он сам мог бы излить свою душу. Он чувствовал себя измотанным и удрученным.

Но внезапно ему на память пришел знакомый текст из Писания: "Довольно для тебя благодати Моей" (2 Кор. 12:9). Эти слова обладали великой силой. Служитель приехал домой и посмотрел, как этот текст звучит по-гречески. Казалось, что Бог обращается именно к нему: "Довольно для тебя благодати Моей".

Спэрджен ответил вслух: "Думаю, что да, Господи" и рассмеялся. Все его беды, казалось, вдруг отступили. Бог приблизился. Его благодать превозмогла депрессию Спэрджена.

Если вы хотите увидеть, что Бог не далеко от вас, начните читать Книгу Псалтирь. В этой книге вы найдете 150 способов восхвалить Всемогущего. Вот всего лишь несколько памятных отрывков, прославляющих Бога:

Ибо милость Твоя лучше, нежели жизнь. Милосердие Его... обновляется каждое утро (см. Пс. 62:4, Плач.Иер. 3:22, 23).

Чудный Советник, Пышный Кипарис, Источник воды Живой, заповеди Твои слаще меда, вожделеннее золота (Ис. 9:6, Пс. 18:9,10).

Князь мира, Прибежище и Крепость моя, Твой мир превосходит все разумение. Возбуждаешь утро и вечер к славе Твоей. Укрощаешь мятеж народов (см. Флп. 4:7; Пс. 64:6—9).

Отец сирот и судья вдов, Ты одиноких вводишь в дом (см. Пс. 67:6, 7).

Полнота радостей пред лицом Твоим. В деснице Твоей вечное блаженство. День во дворах Твоих лучше тысячи (см. Пс. 15:11,83:11).

Вот всего лишь несколько примеров слов прославления, содержащихся в Библии. Углубляйтесь в Слово и создавайте свой собственный образ Бога. Пусть мысли о Боге наполнят ваше сознание; выразите их и выскажите Господу. Хвала, идущая от сердца, направит ваш разум на нечто более прекрасное и могущественное, чем ваши проблемы.

Знаете ли вы, что беспокойство становится хроническим, если наши мысли заняты прошлыми проблемами, переживаниями об отдаленном будущем или неудачами в настоящем. По каким-то причинам мы склонны привязываться к тому, что окружает нас; мы постоянно возвращаемся к этому в мыслях. Как говорится в одной уэльской пословице: "Худые новости ходят в башмаках, а добрые — в одних чулках".

Сосредоточенность мыслей на Личности Самого Бога — это лучший способ избавиться от всего негативного. Бог больше наших проблем, лучше наших неудач. Он может дать нам больше, чем дает беспокойство. Он вытесняет все плохое, если мы не отводим нашего взгляда от Него, и Он занимает главное место в жизни. Послушайте обетование, которое записал пророк Исайя: "Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он" (Ис. 26:3).

Что означает быть "твердым духом"? Это означает сосредоточенность на Боге, постоянное размышление о Нем. Совершенный мир приходит, если мы общаемся с Тем, Кому можем без сомнений доверять.

Бог может стать для нас источником мира и покоя. Возможно, у нас ничего не получилось, но есть милостивый Бог, вековая Скала, возвышающаяся над нашими трудностями. Может быть, у нас выдалась неудачная неделя, но у Бога есть прекрасный замысел относительно нас, который устремлен в вечность. Может быть, над нами господствуют укоренившиеся привычки, но Всемогущий сокрушает Своих противников. Итак, если какие-то мрачные мысли грозят вам нервным срывом, не концентрируйтесь на них. Думайте о Боге. Твердо решите, что будете прославлять Его, не взирая ни на какие обстоятельства.

Не ограничивайтесь лишь несколькими словами благодарности, если у вас выдался прекрасный день. Повторяйте слова благодарности, которые вы обнаружили во время утреннего изучения Писания. Хвалите Бога, если небо затянуто тучами, если идет снег в апреле, если вы не можете дождаться чека, если шумят соседи, если ваша любимая команда не выиграла суперкубок — хвалите Бога! Он рядом с вами, Он все тот же добрый Пастырь, Победитель, Прибежище и Князь мира.

На День благодарения в 1961 году Меррилл Вумеч вылетел на своем маленьком самолете из небольшого аэропорта Бивер Марш, штат Орегон. Едва оторвавшись от земли, самолет неожиданно задергался и, пролетев сотню метров, упал в зимнем лесу. Когда Вумеч, бизнесмен и исполнитель христианских песен, пришел в себя, он увидел, что окружен пламенем. Ему удалось выбраться из-под обломков самолета, но его руки, ноги, грудь и голова сильно обгорели.

Вумеч ничего не видел, и полз по глубокому снегу, ориентируясь на шум шоссе, находившегося неподалеку. К счастью, два человека видели, как упал его самолет, и поспешили к месту аварии на своем легковом автомобиле. Направлявшийся к ним Вумеч был сильно обезображен: у него не было глаз, носа, рта — его голова обуглилась и опухла.

Мужчины осторожно положили его на заднее сиденье машины и отвезли в больницу. Вумеч чувствовал, что все его тело пронзала ужасная боль. Но, как он вспоминал позже, "случилось невероятное. Мне захотелось петь".

С трудом приоткрыв один глаз, он взглянул на свою руку и понял, как ужасно он обгорел. Но желание петь оставалось таким же сильным, когда они ехали по шоссе. "У меня опухла голова, и боль становилась все сильнее, — вспоминает Вумеч, — и, тем не менее, мне хотелось петь! Это была старая евангельская песня, которую я выучил еще ребенком. Не знаю, почему, но эта песня просто лилась из меня вместо криков от боли и жалости".

Двое мужчин, сидящие впереди, молча слушали песню, которую пел Вумеч: "Я обрел дорогого Спасителя, и я исцелен; я прощен и получил свободу. Его Дух пребывает во мне и благословляет меня; слава Богу, в моем сердце мир".

Скорая помощь встретила автомобиль на Колльер Стейт Парк. Санитары поместили Вумеча на носилки и поспешили дальше. Невзирая на вой сирены и ужасную боль, Вумеч все также продолжал песню — чудесный гимн хвалы: "Чудесный мир, чудесный мир, мир, который не может дать этот мир. Когда я думаю о том, как Он вывел меня из тьмы на свет, я ощущаю чудесный, чудесный мир".

Друзья, эта история еще больше убеждает меня в том, что Божий мир может прийти на смену всем нашим тревогам и беспокойству. Он может наполнить нас даже во время самых серьезных бедствий. Нам не нужно впадать в отчаяние, когда мы видим, что не можем полностью контролировать свою жизнь. Наш всемогущий Небесный Отец может взять все под Свой контроль. Он может сделать так, что все будет содействовать ко благу тех, кто любит Его.

Пусть средоточием нашей жизни будет Бог, Который так ясно открывается нам в Писании. Давайте каждый день начинать с того, чтобы взирать на Него, а не на те трудности и испытания, с которыми мы можем столкнуться. Он достаточно велик и сострадателен, чтобы защитить нас от всех наших страхов. Он Тот, Кто всегда присутствует там, где люди терпят бедствия. Он наш Утешитель и Советник. Но нам необходимо исполниться духом хвалы, чтобы осознать это. Нам необходимо, чтобы Бог присутствовал в нашей жизни уже сегодня. Если вы хотите иметь мир, который Бог обещает привнести в вашу напряженную жизнь, я приглашаю вас присоединиться ко мне в молитве:

"Мой Отец, мы испытываем нужду в Твоем чудесном мире. Нам необходим Спаситель, Чей Дух пребывал бы в наших душах и благословил бы нас. Спасибо за то, что мы можем обрести Твой покой благодаря смерти Твоего Сына на кресте. Благодарим Тебя за милость и прощение. Благодарим за то, что мы приняты Тобою во Христе. Помоги нам теперь жить в Твоем присутствии. Пусть Твой мир станет для нас реальностью. И научи каждого из нас прославлять Тебя, возносить наши сердца к Тебе и воспевать Твою любовь и силу каждый день. Во имя Христа. Аминь".

Ожесточенное сердце

Сегодня мы много слышим о том, что безумный темп современной жизни неизбежно приводит к стрессам, а также о том, что стресс может убить нас. Зачастую мы полагаем, что больше всего этому подвержены люди с личностью типа "А". Чрезвычайно перегруженные люди, те, кто агрессивен и вечно куда-то спешит, считаются потенциальными кандидатами на сердечный приступ.

Но последние исследования показывают, что не все люди типа "А" находятся в группе повышенного риска. Мы решили установить, какое поведение приводит к стрессу и подрывает здоровье. Современные исследования показывают, что спешка вредит только в случае, если она способствует появлению враждебности. Как отмечает доктор Редфорд Уильяме в своей книге "Доверяющее сердце", злость может иметь фатальные последствия. С другой стороны, есть свидетельства того, что люди, которые доверяют, живут дольше и меньше болеют.

Поэтому ожесточенное сердце больше всего подвержено риску сердечного приступа. Мы все испытываем стресс. Мы все встречаемся с ежедневными проблемами и различными раздражителями. Разница заключается в том, как мы реагируем на это. Позволяем ли мы разочарованиям захватить нас или боремся с ними? Можем ли мы с этим совладать или наполняемся яростью? Иногда гнев, который мы впускаем в себя, становится бременем, которое не так легко сбросить.

Существует два способа, которые помогают справиться с гневом. Первый — это просто попытаться подавить его, скрыть от чужих глаз. К сожалению, этим проблема не решается; в конце концов, вас все равно одолеет беспокойство. Эмоции, которые мы сдерживаем, не позволяют нам решать конфликты, которые привели к возникновению гнева.

Второй способ — это попытаться дать выход гневу, выразить его, излить его. Однако проявление гнева в конечном итоге усиливает его. Слова, сказанные в гневе, также ничего не решают. Наш гнев никуда не исчезает.

Хочу предложить третий способ: найдите гневу замену. Лучшей альтернативой, которую мы можем найти, является устремленность наших чувств к Богу. Можно сказать, что мы испытываем гнев. Но, сделав это, нам нужно научиться реагировать на стрессовые ситуации, которые выбивают нас из колеи. Нам необходимо сосредоточиться на чем-то положительном вместо того, чтобы просто избегать негативного.

Представьте себе ребенка, который учится ездить на велосипеде. Он изо всех сил старается ехать прямо, и то и дело поглядывает на кусты, растущие вдоль дороги. Он пытается объехать их, но в конце концов вместе с велосипедом падает в эти кусты. Когда мы пытаемся совладать со своим разрушительным гневом, нам не следует концентрироваться на нем; нам необходимо сосредоточиться на нашей конечной цели, и чем более конкретна наша цель, тем лучше. В предыдущей главе я упоминал, что Ганс Сели, человек, положивший начало современным исследованиям стресса, считает, что благодарность и признательность — самые полезные для здоровья чувства. Сели также убежден, что наиболее разрушительна для здоровья месть. Зачастую, вместо того чтобы сосредоточиться на прекрасном, мы прикованы взглядом к какому-то реально существующему в нашей жизни греху. На самом деле в нашем сознании не существует определенной альтернативы негативным чувствам.

В притче Христа о сокрытом сокровище арендатор, распахивая поле, обнаружил золото и серебро, которые кто-то закопал. Иисус сказал, что этот человек "от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то" (Мф. 13:44). Этот фермер отказался от всего имущества, чтобы получить что-то намного более ценное. Он продал все не для того, чтобы затем остаться нищим. Он стремился получить сокровище. Подобное происходит, когда мы избавляемся от каких-то привычек, порабощавших нас. Мы отказываемся от этого обременительного имущества, чтобы приобрести что-то несоизмеримо большее.

А как же насчет потери самообладания и вспышек гнева, которые задевают других людей? Существует ли такое сокрытое сокровище, каким вы смогли бы заместить потерю самообладания?

Проанализируйте внимательно ситуацию, и вы заметите, что обычно вспышки гнева происходят из-за того, что вы не желаете уступить. И если встречается какое-либо препятствие — вы не можете сдвинуть с места масляный фильтр, успокоить плачущего ребенка, найти того, кто бы помог вам на работе — вы начинаете негодовать, ваши чувства все больше накаляются, и в результате — самообладание потеряно.

Безудержные вспышки гнева обычно возникают в том случае, когда вы стремитесь достичь своего. Но когда ваша непреодолимая сила встречает на своем пути непреодолимое препятствие, происходит сильное столкновение. Поэтому, если у вас есть проблемы с гневом, вам необходимо развивать такое качество, как гибкость. Вам нужно стать более уступчивым. У вас возникают проблемы из-за того, что вы настойчиво требуете, чтобы масляный фильтр открутился именно сейчас, или чтобы вам оказали помощь именно сейчас. Но если бы вы могли по-другому отнестись к препятствию, а не биться об него головой, ваша жизнь была бы более спокойной и плодотворной.

Бог советует нам относиться к препятствиям как возможностям для роста, а не как к злым недругам. Часто Он хочет научить нас чему-то ценному посредством трудностей, от которых мы так сильно отбиваемся. Послушайте, какие мудрые слова записаны в Библии: "[Бог наказывает нас] для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его. Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным через него доставляет мирный плод праведности" (Евр. 12:10,11).

Нам необходимо быть податливыми, чтобы чему-то учиться. Богу приходится смирять нас и формировать наш характер при помощи тех препятствий, с которыми мы сталкиваемся. Если мы ожесточаемся, встречая преграды, то так никогда и не вырастем; мы останемся такими же, какими и были, а вспышки гнева будут лишь учащаться. Смирение же помогает справляться со вспышками гнева. Вот к чему нам нужно стремиться. Это — чудесное качество, которое проявлял Сам Христос. Ведь Он даже столкнулся с самым ужасным препятствием — смертью на кресте, чтобы разрешить величайшую трагедию человечества. Он пережил страшную агонию, вися на кресте. Но в результате этих страданий Он стал нашим милостивым Спасителем.

В течение этих трех с половиной лет Иисус терпеливо изменял одно из Своих величайших препятствий — сознание Своих учеников. Ученики, плохо понимавшие Христа и мало верившие Ему, казалось, были не способны войти в Царство, которое устанавливал Христос.

Но Христос стремился преодолеть это препятствие; Он не кричал на учеников и не пытался насильно насаждать в их разум правильное понимание; Своим примером Он наставлял их. И после Его смерти, в этот чудесный день, который мы называем Пятидесятницей, они наконец-то поняли.

Итак, прежде всего, чтобы избавиться от беспокоящего вас гнева и обрести смирение: сосредоточьтесь на положительных библейских образах. В Божьих обетованиях и советах заключается великая сила. Они могут запечатлеть в вашем разуме определенное качество, которое станет ценной альтернативой гневу.

Например, мне очень нравится, как Расширенная Библия описывает такое качество, как терпение. Послушайте совет апостола Павла в Кол. 3:12: "Итак, облекитесь, как избранные Божий, в терпение, которое не устает, долготерпит и может переносить все происходящее с хорошим настроением".

Хорошо бы иметь такое качество, не правда ли? Если вы немного углубитесь в изучение Писания, то сможете представить, что такое смирение. Вы можете попросить Христа даровать вам Его мир. Вы можете попросить о способности, которой обладал Павел, — "для всех сделаться всем", чтобы помочь людям.

Во-вторых: проявляйте смирение вместо гнева. Сосредоточьтесь на действиях, которые помогут преодолеть эту привычку гневаться, а не просто состязайтесь с ней. Например, вы обычно раздражаетесь, когда у вас что-то не получается — не получается завести газонокосилку, не получается снять велосипедную камеру. Зачастую вы изливаете свой гнев, проклиная и пиная этот упрямый предмет. Как вам следует поступить в этой ситуации?

Возможно, стоит поблагодарить Бога за эти трудности? Мы знаем, что Он использует испытания, чтобы помочь нам вырасти, и желает, чтобы все обстоятельства содействовали нам ко благу. Поэтому у нас есть причина благодарить Его даже тогда, когда мы сильно огорчены. Выражая благодарность в таких обстоятельствах, мы демонстрируем, что выбираем смирение вместо ожесточения. Это также изменяет и наше поведение — очень сложно проклинать и пинать газонокосилку, когда вы благодарите Бога!

Вы должны к этому стремиться! Когда внутри вас нарастают негативные эмоции из-за того, что у вас ничего не получается, прервитесь на мгновение, поднимите ваш взор на небо и выразите Богу благодарность за эти трудности и за Его желание сделать вам благо.

Возможно, первые несколько раз у вас получится не очень хорошо — вы сначала взорветесь, и лишь потом вспомните, что нужно поблагодарить Бога. Все равно остановитесь в тот момент, когда вспомните об этом, и воздайте благодарность. Если каждый день вы будете стараться проявлять смирение, молиться и читать Слово Божье, которое говорит об этом качестве, вы обнаружите, что вам удается совладать со своим гневом все быстрее. Не прекращайте просить Бога о смирении, стремитесь к нему, а не просто молитесь о своих неудачах.

Дух благодарности изменит ваш внутренний мир. Вы уже не будете воспринимать себя (или эту упрямую газонокосилку) слишком серьезно. Вы начнете больше улыбаться, хвалить Бога, смотреть с юмором на трудности, и не злиться по каждому пустяку.

Хотим предложить несколько основных вопросов, которые вы можете задавать, сталкиваясь со стрессовыми ситуациями. Это способ контролировать стресс и снять напряжение. Попытайтесь взглянуть на эту ситуацию со стороны. Прежде чем ваши негативные эмоции овладеют вами, остановитесь на мгновение и немного поразмышляйте. Спросите себя:

"Чему я могу научиться в данной ситуации? Могу ли я извлечь какой-нибудь урок для себя?"

"Как мне отнестись к этой ситуации? Можно ли посмотреть на нее по-другому?

"Где во всем этом Бог? Контролирует ли Он эту ситуацию? Если да, то я спокойно могу доверить свою жизнь Его заботе".

Когда вы начнете реализовывать новую модель поведения, сделайте еще кое-что, чтобы помочь себе. Продолжайте взирать на Великий источник смирения. Бог — это неистощимый источник. Именно Его милостивое терпение к нам может помочь проявлять терпение и смирение в трудных обстоятельствах.

Павел однажды увидел это Божественное терпение, столь ярко проявившееся в его жизни. Он описывает это в своем Первом послании к Тимофею: "Но для того я и помилован, чтобы Иисус Христос во мне первом показал все долготерпение, в пример тем, которые будут веровать" (1 Тим. 1:16). Павел рисует образ милостивого и долготерпеливого Христа, Который прощает человека. Это должно служить примером, моделью для нас.

Эта славная черта Божьего характера должна стать нашим достоянием. Мы можем обрести ее и тем самым прославить Бога. Христос желает, чтобы Его удивительное долготерпение нашло свое отражение в нас. Бог не ограничен временем. Для Него тысяча лет как один день. Бог не гневается всякий раз, когда подгорают тосты или люди опаздывают на встречу. Он обитает в непреступном свете. У нас есть прекрасная возможность, проявляя хоть немного терпения, являть бесконечное терпение Бога. Мы носим это сокровище в земных сосудах, но оно не теряет своей ценности. Возможно, не всякий раз у вас все будет получаться замечательно, но все ваши усилия свидетельствуют о великом: Божьем терпении, Его вечной терпимости.

Ваш вспыльчивый характер, возможно, неоднократно подводил вас в прошлом. Но знайте, что вечный, неизменный Бог сильнее, чем ваш характер. Почему бы не позволить Ему изменить ваше злое сердце и наполнить его доверием? Он способен сделать это. У Него есть все возможности.

Примите решение воспитывать в себе смирение. Стремитесь к этому. Помните, что лишь когда вы примете Христа как своего Спасителя и Господа, Он сможет наделить вас Своим характером. Только посвятив свою жизнь Ему, вы будете способны извлекать что-то ценное из испытаний, и они не будут доставлять вам неприятные ощущения. Давайте прямо сейчас в молитве попросим Бога исполнить нас терпением.

"Небесный Отец! Мы осознаем нашу нужду в Тебе. Мы стали узниками гнева. Мы неправильно реагируем на стрессовые ситуации. Иногда мы глубоко раним именно тех людей, которых больше всего любим. Прости нас за наши падения, Господи. Спасибо за то, что Ты пожертвовал Своей жизнью на кресте ради нас. Теперь мы нуждаемся в Твоей силе. Пусть Твое Слово станет живым для нас. Запечатли Твои качества в нашем характере. Преврати наши ожесточенные сердца в сердца, доверяющие Тебе. Помоги нам каждый день возрастать в терпении. Во Имя Иисуса. Аминь".

Отдых для трудоголиков

Современный человек страдает от недостатка свободного времени. В США количество свободного времени среднестатистического американца сократилось на 37 %.

Приведем некоторые факты: более 40 % американцев работают свыше 40 часов в неделю, 27 % — свыше 50 часов в неделю. А 13 % настолько поглощены работой, что трудятся более 60 часов в неделю!

Многие задерживаются допоздна в офисе, или на фабрике, или в магазине. Более того, около 20 % американцев работают еще и по совместительству. Мы превращаемся в нацию трудоголиков.

Всего лишь несколько лет тому назад социологи предсказывали, что у нас будет столько свободного времени, что мы не будем знать, на что его потратить. В заявлении на заседании одного из подкомитетов Сената в 1967 году утверждалось, что к 1985 году люди будут работать всего лишь 22 часа в неделю.

Для таких прогнозов были все основания. Ведь мы производим так много бытовой техники. Компьютеры справляются за доли секунды с теми задачами, на которые раньше уходили месяцы. Роботы заменили людей на самых изнурительных работах тяжелой индустрии. Микроволновые печи готовят картофель и запеканки всего за несколько минут.

Работают компьютеры, вращаются спутники, роботы заменяют людей, но мы задыхаемся от недостатка времени больше, чем когда-либо раньше. Как сказал один архитектор в Манхэттене: "Технология увеличивает сердцебиение". А страховой агент из Калифорнии объяснил: "Вы привыкаете работать больше положенного". Безусловно, даже работа может превратиться во вредную привычку. Спешка засасывает вас. Стресс следует за нами по пятам.

Трудоголик платит такую же цену за свое пристрастие, как и за любую другую вредную привычку. Заметили ли вы, от чего сегодня умирает большинство людей? В основном из-за сердечных заболеваний, гипертонии и рака. Эти серьезные заболевания обычно одолевают изношенный организм. Стресс в конце концов может привести трудоголиков к летальному исходу.

Несмотря на высокий уровень жизни и различные удобства, нам все же не хватает времени. Почему?

Русский писатель Лев Толстой хорошо объяснил эту проблему в своем рассказе "Много ли человеку земли нужно?" Помещик Пахом прослышал о башкирцах, народе, живущем неподалеку от уральских гор, который не ценил землю. Он решил попытать счастье среди них. Пахом встретился с их старейшиной и спросил, есть ли у них хорошая земля.

"Выбирай любую землю, которая тебе нравится, — ответил старейшина с безразличием, — стоить это будет тысячу рублей".

Они договорились, что за эту сумму Пахом получит всю землю, которую сможет обойти от рассвета до заката. Он должен идти и через равные промежутки оставлять метки, а башкирцы будут идти по этой линии с плугом, пока не будут обозначены границы.

"Ты должен вернуться к тому месту, где сейчас стоишь, к закату солнца, — предупредил старейшина Пахома, — иначе потеряешь и деньги, и землю".

На следующий день на рассвете Пахом отправился в путь под одобрительные возгласы большой группы башкирцев, которые пришли проводить его. Ощущая в себе силы, Пахом проделал значительный путь, не останавливаясь для отдыха. К обеду солнце стало припекать ему спину, и он понимал, что пора поворачивать назад. Нельзя уходить слишком далеко. Но чем дальше он шел, тем плодороднее была земля.

Теперь Пахом уже довольно устал, и запасы воды уже почти иссякли. Он уже решил направляться обратно, но, оглядев землю, понял, что границы его удела будут неровными. Нет, он должен завершить круг, и тогда он станет таким богатым, что и представить сложно.

К тому времени, когда Пахом развернулся и направился назад, его силы истощились, их едва хватало, чтобы ставить метки. Солнце быстро клонилось к западу. Собравшись с последними силами, он принялся бежать, но через несколько сотен метров он упал на землю.

Он переоценил свои силы. Если бы только он отказался от той последней плодородной лощины, от той красивой рощи. Пахом с трудом поднялся на ноги и с невероятными усилиями двинулся вперед.

Темнело, но он видел, что башкирцы находятся всего в сотни метров от него и что-то кричат ему. Поэтому Пахом заставил себя бежать этот последний отрезок. Прибежав, он рухнул в толпу в тот момент, когда солнце опустилось за горизонт.

"Ай, молодец! — закричал старейшина. — Много земли завладел!"

Но Пахом не двигался. Башкирцы нагнулись и перевернули его на спину. Его глаза были открыты, но неподвижны. Все башкирцы сочувственно вздохнули. Они вырыли ему могилу; она была всего лишь в три аршина в длину от головы до пят. Так много ли земли нужно человеку?

С подобным вопросом столкнется рано или поздно каждый из нас: удовлетворим ли мы когда-либо свои запросы? А ответ таков: кажется, что никогда. Мы все время куда-то летим, но так и не достигаем желаемого. Многие из нас живут в этой спешке до тех пор, пока она в буквальном смысле не убивает нас.

Как же нам разорвать этот порочный круг? Как мы можем вернуть время? Есть ли выход для трудоголиков?

Позвольте сказать, что Бог предложил нам мудрое решение наших современных проблем тысячи лет тому назад. В самом начале, во время сотворения земли, Бог сделал особый подарок, который, согласно Его замыслу, должен сохраниться на все времена. Бог подарил нам особое время, когда мы можем приостановить нашу безумную однообразную спешку по жизни. Давайте прочитаем об этом даре в Исх. 20. Этот дар стал частью Десяти Заповедей.

Вот что говорится в четвертой заповеди: "Помни день субботний, чтобы святить его; шесть дней работай и делай всякие дела твои, а день седьмой — суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела" (Исх. 20:8-11).

Понятно ли вам значение этого богодухновенного выражения "шесть дней работай и делай всякие дела твои"? Посвящая Богу наше время и таланты каждый день, мы можем быть уверены в том, что достигнем того, что Он хотел бы, чтобы мы совершили в этот день. Верой мы можем покоиться, зная, что хотя мы и не достигли всего, чего хотели сделать мы, мы достигли всего, что Бог хотел на этой неделе! Возможно, осталось еще много невыполненных дел, но вы можете покоиться каждую субботу, поскольку Создатель времени, Который отдыхал от Своих дел в седьмой день, приглашает и вас последовать Его примеру. Исх. 20:8—10 сообщает о том, что суббота является памятником Божьего покоя. Он сотворил мир в шесть дней и почил в седьмой, тем самым, освятив его. Эта заповедь призывает нас войти в покой Божий, принять в нем участие.

Суббота — это прежде всего возможность остановиться, несмотря ни на что. Мы останавливаемся среди спешки, которая в конечном счете может погубить нас. Мы останавливаемся среди рутинных дел, которые цепями приковывают нас к себе и окрашивают нашу жизнь в серые тона. Мы останавливаемся, поскольку это важно, поскольку это в конце концов может спасти нам жизнь. Знаете, без субботы наши обязанности следуют одна за другой, а время постоянно ускользает. В действительности, дел всегда больше, чем мы можем выполнить, и что-то всегда остается несделанным.

Но заповедь говорит нам: "Просто остановитесь. Просто войдите в покой Божий. Его труд завершен, даже если вы еще что-то недоделали. Поэтому наслаждайтесь, наслаждайтесь творением Божьим".

Конечно, у каждого есть выходные. И на словах каждый согласится с идеей субботнего покоя. Но проблема в том, что это особое святое время занято другими делами. В этот день ходят по магазинам; в этот день идут на бейсбол. Но мы не отдыхаем, а просто вместо работы заняты игрой.

Что нам действительно необходимо в связи с этими стрессогенными факторами, так это день настоящего отдыха от всего. Это день для прославления Бога, день общения с Его творением. Это возможность сконцентрироваться на взаимоотношениях, а не на предметах. Мы даже не осознаем сегодня, насколько ценна суббота — подарок во времени, который может спасти нашу жизнь.

Знаете, проблема чрезмерной работы, проблемы трудоголиков часто заключается не только в том, что они постоянно находятся в спешке; иногда это что-то большее, чем попытка многого достичь.

Иногда корни этой проблемы находятся намного глубже. Некоторые из нас отчаянно пытаются избавиться от свободного времени; некоторые из нас больше всего хотят не останавливаться, потому что мы ужасно боимся пустоты, с которой можем столкнуться. Мы боимся, что если перестанем бежать, то развалимся на части.

Некоторые из нас слишком много работают не просто для того, чтобы приобретать какие-то предметы, а чтобы иметь смысл в жизни. Работа дает нам цель в жизни, мы становимся кем-то; иногда это единственная наша цель, единственное, что наполняет нашу жизнь.

Что же делать тем, кто не видит смысла в жизни без своей чрезмерной занятости?

И вновь хочу предложить вам обратиться к Писанию. Этот особый дар таит в себе особый смысл. Послушайте, что говорится в Исх. 31:13. Здесь Бог обращается к Моисею: "Скажи сынам Израилевым так: субботы Мои соблюдайте, ибо это — знамение между Мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас".

Суббота — это вечное знамение между нами и Богом, говорящее: "Бог отделил вас; Он сделал вас святыми точно так же, как Он сделал святым этот день". Суббота — это знамение отношений между Творцом и нами.

Трудоголики обычно стараются повысить свою самооценку при помощи своих дел. То есть они хотят стать более значимыми, надеясь на свои достижения. Но посредством субботы Бог говорит нам: "Остановись! Ты значим уже сейчас. Я создал тебя. Я дал тебе цель и смысл. Я сотворил тебя для общения с Собой".

Трудоголикам очень нужны взаимоотношения. А суббота предоставляет для этого возможность. Это возможность оставить все занятия и сосредоточиться на наших отношениях с Богом. В чем смысл субботы? Бог говорит: "Чтобы вы знали, что Я — Господь". У нас есть Господь, Который превыше всего. Он владыка всего. Суббота — это время, когда мы перестаем пытаться контролировать все, перестаем отчаянно пытаться продвинуться вперед и признаем, что в конце концов Бог всем управляет, и мы Его дети.

Рассказывают одну историю о том ужасном времени, когда множество людей со всей Европы были отправлены в нацистские лагеря. На одной из станций эсесовцы стали отделять трудоспособных мужчин от женщин и детей. Один отец, принадлежавший к царской семье, наблюдал за этой сценой и слышал крики людей, которых разлучали. Он с ужасом понял, что может никогда больше не увидеть своего маленького сына. Он наклонился к мальчику и взял его за плечи. "Михаил, — сказал он, — что бы ни случилось, я хочу, чтобы ты всегда помнил одно. Ты особенный; ты — сын царя".

Вскоре солдаты разлучили отца с сыном и направили в разные части лагеря. Они больше никогда не виделись. Намного позже Михаил узнал, что его отец погиб в газовой камере. Он спасся один и старался проложить свой путь в этом мире.

Но последние слова отца всегда сопровождали его; они стали путеводной звездой в его жизни: "Ты — сын царя".

Михаил решил, что в любых обстоятельствах он будет вести себя как сын царя.

Суббота — это важная весть нашего Небесного Отца, это особый знак, свидетельствующий "ты — дитя Царя Вселенной. Я считаю тебя Своим".

И этот знак должен всегда напоминать нам о том, что мы особенные.

Нам не нужно тяжело трудиться, чтобы стать детьми Божьими; Бог Отец уже считает нас Своими и хочет посредством субботы напоминать нам об этом каждую неделю.

Суббота свидетельствует не только о том, что Бог — наш Господь, но также о том, что Он — наш Искупитель. Вот как Книга Второзаконие расширяет значение субботнего покоя. Здесь повторяются Десять Заповедей, и мы читаем следующие слова: " И помни, что ты был рабом в земле Египетской, но Господь, Бог твой, вывел тебя оттуда рукою крепкою и мышцею высокою, потому и повелел тебе Господь, Бог твой, соблюдать день субботний" (Втор. 5:15).

Суббота — это не только памятник творению; этот текст также говорит нам о том, что это памятник Божьему освобождению. Он — великий Спаситель. Кого Он спас? Людей, которым приходилось постоянно трудиться, рабов в Египте, проводивших за работой много часов без всякой надежды на то, что их бесконечный труд когда-нибудь принесет им свободу. Он простер Свою могучую руку и вырвал их из-под власти фараонов-тиранов.

Сегодня существует много рабов, которые также нуждаются в спасении. Их бесконечный труд лишает их свободы. У них все меньше времени. Нет более безжалостного тирана, чем наш отчаянный страх, ощущение своей несостоятельности. Сегодня нам также нужен Бог Освободитель, как и тогда евреям. Нам необходимо, чтобы Он прервал суматоху нашей трудовой недели Своим субботним миром.

Он говорит: "Остановись! Есть только один способ быть свободным. Он заключается в том, чтобы доверять своему Творцу. Доверься Мне. Удели часть своего времени общению со Мной, и Я стану твоим Освободителем".

Благодарите Бога за субботний отдых. Это поможет вам в борьбе со стрессовыми ситуациями. Это избавление для трудоголиков. Это выход для всех нас, когда мы чувствуем, что жизнь — это ни что иное, как изнурительная рутина.

Позвольте мне сказать на основании своего личного опыта, что мне также крайне необходима суббота, и я с нетерпением жду ее каждую неделю. Жизненные стрессы накапливаются. Нужно писать книги, отвечать на письма, осуществлять постановку сценариев, выступать. Временами обязанности, связанные со служением по всему миру, например, участие в программе "Так говорит Библия", кажутся непосильными. Когда солнце заходит в пятницу и начинается суббота, я с огромным нетерпением ожидаю отдыха, который она приносит. Для меня суббота — это время общения со своей семьей и Богом.

Больше всего по причине нашей занятости страдают конечно же наши супруги и дети. Именно нашим семьям приходится ощущать физическую и эмоциональную отчужденность и пренебрежение. Стресс, возникающий от чрезмерной занятости, вредит детям даже больше, чем самому трудоголику. Вот еще одна важная причина, по которой Бог подарил нам субботу. Суббота дает возможность семьям быть просто семьями.

Замечали ли вы, что в суматохе семейных мероприятий стрессовое состояние еще более усилилось? Вы возвращаетесь с прогулки в парке или городке аттракционов сильно уставшими и начинаете ссориться друг с другом. Суббота говорит семьям то же самое, что и каждому человеку в отдельности: "Остановитесь! Просто остановитесь, перестаньте пытаться наполнить свою жизнь предметами и событиями. Остановитесь и будьте семьей". Семейные отношения лучше всего поддерживаются при таком отдыхе, который предписывает суббота.

Пророк Исайя однажды написал такие слова народу, который пренебрег самыми важными взаимоотношениями в погоне за прибылью: "Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святой день Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей прихоти и пустословить, — то будешь иметь радость в Господе" (Ис. 58:13,14).

Суббота призывает нас оставить наши повседневные занятия и устремиться к духовной радости. Чтение хороших книг, изучение природы, спокойный отдых всей семьей — вот чем мы обычно пренебрегаем, а именно это может сделать наши взаимоотношения более прочными.

Наша семья обнаружила, что суббота — это бесценный дар от Господа. Сегодня в мире так много стрессов, от которых распадается так много семей, что нам отчаянно необходим этот своевременный и вечный дар от нашего Творца — суббота. Я надеюсь, что вы прямо сейчас решите прекратить спешку, и остановитесь. Сделайте это ради своей семьи. Научитесь находить радость в соблюдении субботы именно так, как это сделал Бог. Находите время для самых важных взаимоотношений в жизни.

"Отец, нам так необходим перерыв в наших делах. Мы благодарим Тебя за бесценный дар — субботу. Помоги нам проводить ее с пользой. Мы не хотим, чтобы наши отношения с Тобой угасали из-за того, что мы ими пренебрегали. Мы не хотим, чтобы отношения в наших семьях увядали из-за нехватки времени. Помоги нам находить время для общения. Помоги нам постоянно приходить в субботу на встречу с Тобой. Мы просим об этом во имя Господина субботы Иисуса Христа. Аминь".

Как избавиться от душевных ран

Глядя на освещенных прожекторами акробатов, балансирующих на тоненькой проволоке, натянутой под самым куполом, мы удивляемся, как это им удается. Сколько умения и мужества требуется, чтобы так изящно двигаться на кончиках пальцев над бездной. Лишь одно неверное движение отделяет их от верной гибели.

Одной акробатке пришлось проделать особенно длинный путь, чтобы выступать на проволоке под куполом. Энджел Валленда родилась в неблагополучной семье. В детстве она столкнулась с насилием и пренебрежением. В юности жизнь вытолкнула эту молодую девушку на улицу. Но спустя годы зрители по всей стране были очарованы теплой улыбкой, не сходившей с ее лица, когда она выступала на дрожащей проволоке. Как же она смогла подняться так высоко?

Почти каждый вечер Лиззи, той маленькой девочке, которой суждено было однажды стать частью семьи Валленда, приходилось стоять с вытянутыми вперед руками, когда отец приходил с работы. То же самое делали шестеро ее братьев и сестер. Они все выстраивались в линию, ожидая наказания. Отец хлестал их ремнем по рукам до тех пор, пока дети не начинали плакать. Он считал, что на протяжении дня они непременно делали что-то плохое.

Когда Лиззи подросла, отец стал избивать ее. Если мать пыталась вмешиваться, отец закрывал ее в ванной на несколько дней. Время от времени социальные службы пытались спасти детей и отдавали их в различные приемные семьи. Лиззи переходила из одного дома в другой, пока, наконец, не решила убежать от всего этого. С тех пор ей приходилось кое-как перебиваться на улице, и ее единственным утешением были алкоголь и марихуана.

Словом, Лиззи была классическим примером человека, у которого нет никакого шанса в жизни. Никакого шанса на эмоционально здоровую жизнь, поскольку она испытала в раннем детстве много насилия. Никакого шанса стать личностью. Как она могла ценить себя, если ее то и дело переводили из одной приемной семьи в другую? Никакого шанса впитать положительную систему ценностей; на улице можно научиться только выживанию.

Но каким-то образом она смогла выбиться в люди. Забежав вперед на несколько лет, мы видим, что Лиззи стала Энджел Валленда и теперь выступает перед большой аудиторией на проволоке под самым куполом вместе со своим мужем Стивеном.

Стивен Валленда принадлежал к одной из самых известных семей акробатов. Когда он познакомился с Лиззи, то был сразу же пленен ее теплотой и дружелюбием. Ей так много пришлось пережить, но она всегда сохраняла оптимизм. Стивен считает, что она была для него подарком от Бога.

Поженившись, они начали вместе готовиться к выступлениям на проволоке. У Лиззи, теперь Энджел Валленда, были для этого способности. Вскоре она отлично научилась ходить по проволоке, несмотря на то, что это занятие требовало физической выносливости, отваги, изящества и стальных нервов. Стивен и Энджел стали появляться в самых важных цирковых представлениях и телевизионных программах. Эта маленькая девочка, которая пряталась в доме от побоев отца, теперь могла высоко поднять голову и уверенно двигаться на проволоке под самым куполом.

Но она смогла еще больше. Энджел продемонстрировала удивительную эмоциональную стабильность. Когда рак стал угрозой ее карьере и жизни, она не отчаялась. Она не сдавалась, и даже поддерживала своего мужа. Когда пришлось ампутировать часть ноги, она не упала духом. Она смогла сделать невозможное. Энджел стала единственным за всю историю акробатом, у которой вместо ноги был протез.

Несмотря на все испытания, Энджел стала чудесной матерью здорового, милого малыша. Члены ее семьи и друзья не перестают удивляться ее внутренней красоте. Ее пример вдохновляет многих людей по всей стране, которые пережили трагедию в своей жизни.

Муж Стивен так описывает Энджел: "Она постоянно жертвует собой. Это в ее характере. В этом ее красота. Ее жизнь свидетельствует о том, что „мир Божий, который превыше всякого ума", наполняет ее сердце".

Как этот ребенок, испытавший столько насилия, превратился в благородную Энджел (с английского, это имя означает "ангел")? Как ребенок, у которого не было никаких шансов, добился такого блистательного успеха?

Те из нас, у кого остались шрамы от прошлого, кто все еще чувствует себя ущербным из-за тех ран, которые были нанесены в детстве, может спросить, в чем же секрет успеха? Как подняться над жизненными трагедиями?

Нужно признать, часть этого ответа состоит в том, что Энджел Валленда — это просто удивительно стойкий человек. Она стремится к успеху с такой решимостью, которой обладают не многие.

Но секрет заключается не только в этом. Энджел также усвоила некоторые установки, которые можем взять на вооружение и мы с вами. Мы также можем перенять ее отношение к жизни.

Еще в юности Энджел решила, что все нехорошее, происходящее с ней, она будет превращать в положительное. Она не позволит несчастьям сломить ее; она будет учиться на них.

Это заметила и ее соседка по больничной койке, когда они вместе проходили курс лечения. Она сказала: "В ее словах заключалась какая-то сила, когда она говорила, что рак не сможет разрушить ее жизнь и что она извлечет все возможное из этой ситуации. По тому, как она это говорила, было понятно, что она настроена решительно".

Когда ее спрашивают о нелегком детстве, Энджел отвечает: "Я очень сильна благодаря этому. Если бы у меня была безоблачная жизнь, я знаю, что не смогла бы справиться с тем, что случилось со мной".

К несчастью, большинство из нас скрывают свои шрамы, вместо того чтобы чему-то научиться, анализируя боль. Мы отчаянно стараемся избежать боли, поэтому пытаемся отрицать все плохое, что произошло с нами. Может быть, если мы притворимся, что папа ничего плохого не делал, нехорошие чувства исчезнут? Но чем глубже мы пытаемся спрятать свои душевные раны, тем сильнее они болят. В конце концов наше притворство наносит серьезный урон нашим эмоциям.

Мы не можем избавиться от ран, отрицая то, что случилось. Как ни странно, истина заключается в том, что единственный способ избавиться от боли, — это признать ее существование. Да, произошло что-то плохое. Случилось что-то ужасное и несправедливое, и в этом была не наша вина. Нам нужно выразить наши истинные чувства.

Седьмого мая 1824 года в Венском театре один талантливый композитор дирижировал оркестром, который впервые исполнял его девятую симфонию. Зал был полон, и публика была в восторге. Этот человек вложил так много чувств в свою музыку, что она была наполнена страстью и героизмом. В конце одной части зрительный зал взорвался аплодисментами.

Но дирижер продолжал стоять, повернувшись ко всем спиной, спокойно переворачивая страницы своей партитуры. В конце концов, контр альту на сцене пришлось потянуть его за рукав и указать на зрителей. Только после этого абсолютно глухой Людвиг Бетховен повернулся и поклонился.

Он не слышал ни аплодисментов, ни звука музыки. Но вся симфония жила в его голове, и он придал ей великолепное звучание.

Бетховен наслаждался тем незабываемым вечером. В каком-то смысле, он сочинял музыку вопреки прошлому, превращая ужас и разочарование в нечто прекрасное.

Возможно, он вспоминал сцену, которая произошла задолго до этого. Была полночь, и маленький мальчик в доме Бетховенов заснул. Его отец приплелся из таверны с пьяным дружком и грубо разбудил маленького Людвига. Отец потребовал, чтобы тот сыграл на пианино для его гостя. Собравшись с мыслями и размазывая по щекам слезы, Людвиг подошел к пианино и стал играть. Он играл много часов подряд.

Отец Людвига бывал груб, иногда даже жесток к своему сыну. Друг детства вспоминал, что отец Людвига бил его, заставляя играть на пианино. Некоторые считают, что позднее Людвиг оглох, возможно, в результате этих побоев в детстве.

Когда Людвиг вырос, в его сердце таилось много злобы и возмущения. Но, к счастью, он обнаружил очень хороший способ избавиться от этого. Он вырвался из темницы глухоты. В музыке Бетховена звучит не только сладость и свет. Там есть также гром и тоска. Он выразил невидимые уголки своей души; Он превратил все это в дар, дар, который глубоко затронул зрителей в Вене.

Знаете, в жизни апостола Павла также было много неприятных событий, которые он мог бы попытаться забыть. Ему нечем было гордиться. Но он решил открыто признать это; он не захотел скрывать свои шрамы. Вы можете почувствовать его дух открытости в следующих словах, обращенных к церкви в Коринфе: "Уста наши отверсты к вам, Коринфяне, сердце наше расширено... В равное возмездие, — говорю, как детям, — распространитесь и вы" (2 Кор. 6:11,13).

Первый шаг на пути избавления от болезненного прошлого, — открыть свое сердце, а не закрывать его, пряча рану. Иногда вместо того чтобы попытаться освободиться от боли, мы пытаемся возложить эту боль на других, и таким образом манипулировать ими. Конечно же есть люди, которых мы виним в наших прошлых обидах. Но зачастую они уже сошли со сцены. У нас не было возможности встретиться с ними и спросить, почему они это сделали, у нас не было возможности примириться. И все эти незаконченные дела толкают нас к тому, чтобы найти "козла отпущения" в настоящем. Некоторые люди всегда играют роль жертвы; они ощущают себя беспомощными и непонятыми. Они хотят, чтобы другие заботились о них. И, к несчастью, они стараются заставить других людей чувствовать себя виноватыми, если те не вникают в их проблемы.

Есть другие способы манипулирования людьми, существует много способов играть роль жертвы. Несправедливость, проявленная к нам в прошлом, может побудить нас быть несправедливыми к окружающим людям в настоящем. Мы считаем нечаянные оскорбления ужасными обидами. Мы обвиняем других людей вместо того, чтобы самим взять ответственность за свои чувства. Мы становимся слишком зависимыми и очень стараемся заставить других чувствовать себя обязанными нам.

Но это не приносит нам никакой пользы. Это не помогает нам решить незавершенные дела. Все манипуляции в мире всего лишь возвращают нас туда, с чего мы начали. Боль не проходит. Мы не можем заставить других людей взять ее.

Что же мы можем сделать? Только одно — превратить эту боль во что-то положительное. Мы можем избавиться от душевных ран только в том случае, если не будем цепляться за них. Позвольте мне предложить вам действенную замену манипулированию людьми. Прощение — это очень сложное понятие для тех, кто испытал насилие, и был кем-то травмирован. С ними поступили ужасно несправедливо, а их обидчики редко раскаиваются. Как можно простить того, кто разрушил всю вашу жизнь?

Фактически, прощение — это важный шаг, который избавит вашу последующую жизнь от разрушительного влияния этой личности. Память о нанесенной обиде преследует нас, потому что мы вспоминаем об этой ситуации с гневом и горечью на протяжении многих лет. Да, гнев — это закономерная реакция на обиду. Признание боли, причиненной нам в прошлом, полезно. Но в какой-то момент мы становимся ответственны за то, как будем реагировать на эту травму в прошлом. Будем ли мы и дальше думать об этом, или обратимся к чему-то позитивному?

Во-первых, нам нужно признать перед Богом нашу горечь и получить Его прощение. Мы не несем ответственности за то зло, которое причинили нам, но нам нужно взять ответственность за то, как мы будем реагировать на него в дальнейшем.

Нам нужно сказать Богу, что мы прощаем обидчика. Прощение не оправдывает плохих действий обидчика. Прощение означает следующее: мы освобождаем этого человека от нашего осуждения. Мы принимаем решение, что больше не будем нести бремя негодования и осуждения. Мы отдадим это Богу.

Обратите внимание на чудесные слова апостола Павла: "Будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" (Еф. 4:32).

Как мы можем простить обидчика? Только проявив то прощение, которое Бог во Христе щедро даровал нам. Мы видим Иисуса, пригвожденного ко кресту, и молящегося: "Отче, прости им, они не знают, что делают". Прощение освобождает нас от бремени осуждения. Мы отдаем обидчика в руки Божьи. Таким образом мы не позволяем обидчику разрушить остаток нашей жизни.

Сорокавосьмилетняя женщина, назовем ее Дженис, обнаружила, что весь ее мир рухнул в день развода. После двадцати лет совместной жизни муж бросил ее ради женщины, которая на двадцать лет моложе ее. Дженис потеряла не только семью, но и смысл в жизни.

Со временем Дженис обнаружила, что озлобилась и потеряла надежду. Она начала читать Библию, пытаясь найти решение своих проблем, и наткнулась на текст из Послания к Ефесянам, процитированный выше. Она решила воплотить в жизнь этот принцип. Дженис стала на колени и сказала Богу, что она прощает своего мужа и не желает более его осуждать.

Вскоре после этого она пошла на свадьбу своего сына. Ее бывший муж договорился с ней встретиться перед репетицией свадьбы, зная, что она может устроить сцену. В субботу вечером, перед встречей, Дженис пришла в церковь пораньше и помолилась. Это было трудно, но она подтвердила свою решимость простить и отпустить.

Затем она услышала, как открылась задняя дверь. Кто-то шел по проходу. Дженис поднялась и повернулась. К ней приближался ее бывший муж со своей двадцативосьмилетней женой, очень привлекательной женщиной. Именно этого момента она и боялась. Но теперь ее сердце занимало то, что было сильнее горечи. Когда они встретились, Дженис положила руку на плечо своему мужу и сказала: "Джон, я хочу, чтобы ты знал, что я была сильно задета и очень сердита, но я прощаю тебя". Затем она повернулась к его новой жене и сказала: "Я попросила у Бога простить меня за озлобленность, и я прощаю вас".

Затем Дженис сказала им обоим: "Хочу, чтобы вы знали, что я сделаю все возможное, чтобы это был чудесный праздник". И Дженис вернулась на свое место, обретя, наконец, мир. Только прощение может полностью освободить нас от душевных ран, нанесенных нам в прошлом. Намного лучше поделиться чем-то хорошим, чем цепляться за плохое.

Мои друзья, есть только один способ избавиться от нашей боли — отдать ее. Мы не можем спрятаться от обиды, которую нам причинили, мы не можем отрицать ее. Мы не можем заставить других принять ее. Но мы можем превратить ее в дар, мы можем отдать ее.

Верующие часто повторяют знакомые слова из Рим. 8. Я думаю, эти слова имеют особое значение для тех, кто пытается избавиться от давних ран. "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8:28). Бог способен обратить все нам во благо. Мы можем также сказать: "Бог может превратить все в дар". Он может помочь нам извлечь что-то полезное из темного и неудачного. Он может помочь нам увидеть цветущую фиалку в ужасной, грязной луже.

Не случайно у Бога так хорошо это получается. У Него есть опыт. Он пожелал пережить самую ужасную травму, чтобы явить нам величайший из даров. Послушайте, как Павел описывает то, что Иисус совершил на кресте: "Живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное" (Еф. 5:2). Здесь Павел говорит об ужасающем орудии пыток и издевательств — римском кресте. Он говорит о том мрачном дне, когда невиновный Человек был оклеветан, безжалостно избит, о дне, когда от побоев кровь струилась по Его спине. Он говорит о том времени, когда Агнец Божий был отправлен на казнь жестокими, огрубевшими людьми.

Вы жалуетесь на то, что с вами поступили несправедливо? Вас ранили и причинили вам боль? Подумайте о том, какие мысли могли прийти Иисусу, когда Он висел на кресте. Подумайте, что могли кричать люди. Иуда приветствовал Его и предал поцелуем. Три самых близких Его ученика спали, когда Он в агонии молился в Гефсимании. Все они бежали в ту ночь, когда Он был арестован. Петр отрекся, сказав, что никогда даже не знал Иисуса. А эти жестокие, неистовые крики толпы: "Распни Его! Распни Его!"? А когда Пилат умыл руки, заявив: "Невиновен я в крови Праведника Сего"? А насмешки священников, окруживших место казни?

Иисус мог бы озлобиться, перенеся столько страданий. Казалось, никто не понимал Его, никто не ценил Его бесконечную жертву.

Но, к счастью, эта травма не сломила Его. Боль не захлестнула Его душу. Вместо этого Он обратил Свои страдания в дар. Павел говорит, что Иисус "предал Себя за нас". Никто не отнял Его жизнь, Он добровольно отдал ее.

И в результате, это ужасное кровопролитие стало "приятным благоуханием, жертвой Богу". Оно стало вечным даром. Бог делает так, что самые бесценные дары встречаются там, где мы их меньше всего ожидаем. А Христос превратил крест из орудия пыток в средство спасения, которое может помочь вам. Он может превратить ваши раны во что-то положительное, чем вы сможете поделиться с другими. Он был рядом. Он допустил, чтобы это случилось.

Вы скрывали свое прошлое? Требуется так много силы, чтобы отрицать истину. Вы пытались заставить других взять на себя ваши душевные травмы? Вы обнаружили, что различными способами манипулируете окружающими?

Христос предлагает выход, и он прост: избавьтесь от своей боли, отдав ее. Ваша боль может наделить вас особым состраданием к тем, кто также страдает. Вы можете использовать свой опыт, чтобы помочь другим. Ваша трагедия может натолкнуть вас на мысли, которыми вы поделитесь с другими. Направьте свои силы в правильное русло. Иисус может помочь вам обрести этот дар. Позвольте Ему преобразовать ваш внутренний мир. Откройте Ему свою жизнь. Откройте все темные уголки, все секреты прошлого. Вы можете доверить Ему все свои беды. Принесите их прямо сейчас к подножью креста.

"Дорогой Отец, мы все приходим к Тебе с грузом прошлого. Нас многое обременяет. Но мы хотим сложить все у ног Спасителя, Который Своей смертью подарил нам вечную жизнь. Мы осознаем свою нужду; мы признаем, что старались решать свои проблемы неправильными способами. Но благодарим Тебя за щедрый дар прощения и милости. Благодарим Тебя за Твоего Духа, способного остановить нас. Теперь, пожалуйста, преврати все прошлое в дар и помоги нам духовно возрастать. Во имя Христа. Аминь".