2020, 3-й квартал

Марк Финли

Вступление

Бывают моменты, когда одна только мысль полностью меняет жизнь. Несколько лет назад я сидел с моими коллегами на встрече служителей. Дискуссия касалась нашей миссии, свидетельства и благовестия. Один из моих друзей выразил такую мысль: «Миссия — это прежде всего Божье дело. Бог задействует все ресурсы неба, спасая нашу планету. Наше дело — радостно сотрудничать с Ним в Его труде по спасению погибающих». Я ощутил, как с моих плеч словно спало тяжелое бремя. Спасать погибающий мир — задача не моя, а Бога. Моя обязанность заключается в том, чтобы сотрудничать с Ним в деле, которое Он уже совершает.

Мысль о том, что миссия — это Божье дело, проходит через все Писание. Соломон излагает ее так: «Вложил Он и вечность в сердце человеческое» (Еккл. 3:11; ИПБ). Когда человек рождается в мир, Бог вкладывает стремление к вечности в его сердце. Однажды Августин сказал: «Ты создал нас для себя, и не знает покоя сердце наше, пока не успокоится в Тебе, Господи» (Исповедь, Кн. 1, I, 1, пер. М. Е. Сергеенко). Согласно Евангелию от Иоанна, Иисус — «Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир (Ин. 1:9). Бог не только вложил в каждого из нас стремление к Нему, но и послал Святого Духа, чтобы привлечь нас к Себе.

Всякое желание поступать правильно, всякое осознание греха рождено Святым Духом. Каждое стремление к добродетели и каждая склонность к милосердию и бескорыстию изначально вызваны в нас Духом Святым. Даже если мы не можем полностью понять или осознать это, Святой Дух трудится в нашей жизни, чтобы привлечь нас к Иисусу (см. Ин. 16:7–15). Но Сам Иисус — величайший из всех даров.

Когда человеческий род погряз во грехе и был обречен на вечную смерть, Бог по Своей любви начал действовать. Лука пишет: «Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк. 19:10). Апостол Павел добавляет: «Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8). Бог Сам начал дело нашего спасения. Христос оставил славу и великолепие небес и пришел в омраченный грехом мир с искупительной миссией.

Прежде нежели мы сделали один шажок к Нему, Он совершил гигантский прыжок навстречу нам. Прежде чем мы отдали Ему свою жизнь, Господь обеспечил нам спасение Своей смертью. Мы были Его врагами, а Он был нашим Другом. Мы отвернулись от Него, а Он повернулся лицом к нам. Мы не думали о Нем, а Он уже позаботился о нас.

В главе 15 Евангелия от Луки Христос изображен как добрый пастырь, неустанно ищущий свою заблудившуюся овцу; как женщина, отчаянно ищущая потерянную серебряную монету из своего приданого; как пожилой отец, со всех ног бегущий навстречу своему блудному сыну. Перу Эллен Уайт принадлежит удивительное высказывание: «Великий замысел искупления был составлен прежде основания нашего мира. Христос не был одинок в этом чудесном замысле о выкупе человека. На небесных советах, прежде создания мира, Отец и Сын заключили завет, что, если человек проявит неверность Богу, Христос, единый с Отцом, займет место грешника и понесет наказание правосудия, которое падет на Него» (The Advent Review and Sabbath Herald, 15 ноября 1898 г.).

Размышляйте об этом. Нам оказана величайшая честь, и нас наделили огромной ответственностью: нам доверена вечная радость участия и сотрудничества со Христом в Его миссии. Именно этому посвящены все рассуждения в этом пособии текущего квартала.

Марк Финли, всемирно известный евангелист и руководитель телерадиокомпании «Так говорит Библия» (1991–2004), был вице-президентом Генеральной Конференции с 2005 по 2010 г. После ухода с этого поста он стал помощником президента Генеральной Конференции. У пастора Финли и его жены Эрнестин трое детей и пятеро внуков.

28 июня – 3 июля

Библейские тексты для исследования

Иак. 5:19, 20; Лк. 15:6; Соф. 3:17; Ин. 7:37, 38; 1 Тим. 2:3, 4; 2 Кор. 5:14, 15.

Памятный стих

«Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим. 2:3, 4).

Бог очень желает, чтобы все люди повсюду откликнулись на Его любовь, приняли Его благодать, были преобразованы Его Духом и спасены для Его Царства. У Него нет большего желания, чем наше спасение. Любовь Господа безгранична. Его милость безмерна. Его сострадание бесконечно. Его прощение неисчерпаемо. Его сила всемогуща. В отличие от языческих богов, которые требовали жертв, наш Бог Сам принес величайшую Жертву. Как бы сильно мы ни желали быть спасенными, Бог несравненно больше жаждет спасти нас. «Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим. 2:3, 4). Его сердце жаждет вашего и моего спасения.

Все наше свидетельство — об Иисусе. О том, что Он совершил для нашего спасения, как изменил нашу жизнь и какие чудные истины содержатся в Его Слове. Эти истины открывают нам, Кем Он является и каким прекрасным характером обладает. Почему мы свидетельствуем? Если мы понимаем, Кто Он, если испытали чудеса Его благодати и силу Его любви, то не можем молчать. Для чего свидетельствовать? Сопричастные Христу, мы входим в Его радость (см. Мф. 25:21, 23), видя людей, искупленных Его благодатью и преображенных Его любовью.

Воскресенье, 28 июня

Предоставляя возможности для спасения

Бог ежедневно всюду дает возможности людям познавать Его. Он влияет на их сердца посредством Своего Святого Духа, открывает Себя в красоте и сложности мира природы. Необъятность, устройство и гармония Вселенной свидетельствуют о бесконечном Боге, обладающем безграничной мудростью и безмерной силой. Он создает и предвидит обстоятельства в нашей жизни, чтобы привлечь нас к Себе.

Хотя Господь открывает Себя через влияние Своего Духа, через великолепие природы и действия Провидения, самое ясное откровение Его любви мы находим в жизни и служении Иисуса Христа. Рассказывая об Иисусе другим людям, мы предоставляем им возможность быть спасенными.

Прочитайте Лк. 19:10 и сравните с Иак. 5:19, 20. Что говорит Евангелие от Луки о цели Первого пришествия Христа на землю? Как мы сотрудничаем со Христом в Его деле спасения погибших?

По словам Иакова, «обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти» (Иак. 5:20). Послание к римлянам развивает эту мысль. В Рим. 1, 2 апостол Павел подчеркивает: и язычники, которые видели Божье откровение в природе, и евреи, получившие Божье пророческое откровение в Писании, — погибшие люди, если они без Христа. В Рим. 3–5 апостол провозглашает, что спасение возможно обрести только по благодати через веру. Далее в Рим. 6–8 он поясняет: благодать, оправдывающая каждого верующего, является также освящающей благодатью. А в Рим. 10 Павел утверждает: «Всякий, кто призовет имя Господне, спасется» (Рим. 10:13), затем указывает, что никто не может призвать это имя, если не уверовал, не может уверовать, если не слышал, и не может услышать, если кто-то не расскажет ему (см. Рим. 10:14, 15). Мы — Божьи звенья в плане спасения, чтобы достичь погибших людей славой Евангелия.

Мы свидетельствуем не для того, чтобы дать людям единственный шанс на спасение, а для того, чтобы дать им наилучший шанс. Какова наша роль в Божьем плане искупления человечества? Подумайте: сколько людей слышало Благую весть из ваших уст?

Понедельник, 29 июня

Доставляя радость Иисусу

Спрашивали ли вас когда-либо: «Как у вас прошел сегодняшний день? Все ли у вас хорошо?» Что, если бы вы задали эти вопросы Богу? «Господи, как у Тебя прошел сегодняшний день?» Как вы думаете, какой ответ получили бы? Возможно, вы услышали бы следующее: «Мой день был чрезвычайно трудным. Слезы наполнили Мои глаза при виде тысячи лагерей беженцев, наводненных замерзающими, голодными, плачущими детьми. Я ходил по улицам многолюдных городов мира и плакал с бездомными и нищими. Мое сердце разрывается из-за страдающих от насилия женщин и запуганных детей, проданных в сексуальное рабство. Я был свидетелем произведенных войной опустошений, разрушительных последствий стихийных бедствий и мучительных болей от изнурительных смертельных болезней». Возможно, вы бы продолжили разговор: «Но, Боже, есть ли то, что наполняет Тебя счастьем? Что приносит радость Твоему сердцу? Что может побудить Тебя петь?»

Прочитайте Лк. 15:6, 7, 9, 10, 22–24, 32. Чем оканчиваются приведенные истории и что их окончания говорят вам о Боге?

Небеса радуются, когда потерянные найдены. В мире, переполненном болезнями, бедствиями и смертью, мы можем приносить радость Божьему сердцу, делясь с людьми благой вестью о спасении. Одним из величайших побуждений делиться любовью Христа оказывается осознание того, что свидетельство приносит радость Божьему сердцу. Всякий раз, когда мы открываем другим Его любовь, Небеса поют.

Прочитайте Соф. 3:17. Как реагирует наш Господь, когда мы принимаем Его спасающую благодать?

Представьте себе следующее. В результате вашего свидетельства какой-то человек: мужчина, женщина, мальчик или девочка признает Иисуса своим Спасителем. Иисус радуется. Все небо наполняется восторженной песней, и наш могущественный Спаситель поет, радуясь этому человеку. Что может быть более стоящим, более вдохновляющим, чем осознание того, что ваше свидетельство приносит радость Божьему сердцу в мире печали?

Вторник, 30 июня

Возрастание через самоотдачу

Мертвое море — бессточное соленое озеро между Израилем и Иорданией. Расположенное на высоте более 400 метров ниже уровня моря, оно считается самым низким участком суши на планете. Река Иордан, вытекая из Галилейского моря, течет по Иорданской долине, пока не замирает в Мертвом море.

Жаркий сухой климат с интенсивным солнечным излучением и условиями пустыни содействует довольно быстрому испарению воды. Поскольку среднее содержание соли и минералов в Мертвом море составляет 31,5%, в его водах мало что выживает. Там нет рыбы, нет растений; есть только некоторые микроорганизмы и бактерии на дне.

В нашей христианской жизни может произойти нечто подобное. Если благодать Божья, наполняя нашу жизнь, не течет к другим, мы станем застойными и практически безжизненными, как Мертвое море. Наша жизнь должна быть иной.

Прочитайте Ин. 7:37, 38 и Лк. 6:38. В отличие от происходящего с Мертвым морем, что ожидается от верующих, которые получают освежающие потоки живой воды от Христа?

«Бог мог бы спасать грешников и без нашей помощи. Сотрудничество с Ним необходимо нам, дабы выработать характер, подобный Христову. Чтобы радоваться вместе с Ним каждой новой искупленной душе, мы должны участвовать в работе нашего Спасителя» (Э. Уайт. Желание веков, с. 142).

«Желающие быть победителями должны отвергнуть себя; и единственное, что поможет им выполнить эту великую работу, — ревностная заинтересованность в спасении других» (Э. Уайт. Основы христианского образования, с. 207).

Мы возрастаем, когда делимся с другими тем, что совершил Христос в нашей жизни. Учитывая все, дарованное нам во Христе, что, как не эгоизм, мешает нам делиться с другими тем, что было дано нам? И если мы не делимся своей верой, наша духовная жизнь станет такой же застойной, как Мертвое море.

Каковы ваши опыты свидетельства другим людям, молитвы с ними и служения их нуждам? Как эти опыты повлияли на вашу веру и жизнь с Господом?

Среда, 1 июля

Верность повелению Христа

Преданность Христу требует обязательства исполнять Его волю. Это означает послушание Его повелениям. Результатом такого образа жизни становится сердце, бьющееся в такт с Его сердцем в деле спасения погибающих. Его приоритеты становятся нашими приоритетами.

Прочитайте 1 Тим. 2:3, 4 и 2 Петр. 3:9. Что эти тексты сообщают нам о сердце Бога? Каковы Его приоритеты?

Бог искренне и горячо желает спасения людей. Для Него нет ничего более важного. Он хочет, чтобы «все» были спасены и «достигли познания истины» (1 Тим. 2:4), «не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9). Комментируя этот отрывок, «Библейский комментарий АСД» отмечает, что здесь греческий глагол буломай означает склонность ума, которую можно выразить словами хотеть или желать. Далее в комментарии содержится проницательное замечание о маленьком слове «но» (греч. алла). Здесь оно используется «для того, чтобы подчеркнуть контраст между неправильным пониманием характера Бога: Он якобы может желать гибели некоторых людей, и такой истиной: Он хочет, чтобы все были спасены» (Библейский комментарий АСД, т. 7, с. 615). Данное каждому из нас повеление Христа принимать участие в Его миссии в качестве свидетелей Его любви, благодати и истины является результатом Его желания, чтобы все человечество было спасено.

Прочитайте текст Деян. 13:47 и сравните его с Ис. 49:6. К кому первоначально относились эти слова? Как использует их апостол Павел?

Некоторые пророчества Библии имеют более чем одно исполнение. Здесь апостол Павел берет пророчество, которое изначально относилось к Израилю, затем к Мессии (см. Ис. 41:8; Ис. 49:6 и Лк. 2:32), и применяет его к новозаветной церкви. Для церкви игнорировать или преуменьшать повеление Христа означает не выполнить своей пророческой миссии в мире, то есть не достичь цели своего существования.

Какие опасности угрожают как церкви в целом, так и местной общине в частности, если она становится настолько сосредоточенной на внутренних вопросах, что забывает о своем предназначении?

Четверг, 2 июля

Побуждение из любви

На этой неделе мы сосредоточили внимание на поиске ответа на вопрос: «Для чего свидетельствовать?» Мы обнаружили, что, делясь нашей верой, обретаем радость сотрудничества с Богом в Его миссии в мире. Наше свидетельство о Его любви дает людям больше возможностей для спасения, поскольку они могут более ясно видеть Его благодать и истину.

В то же время свидетельство — это одно из Божьих средств для нашего духовного возрастания. Пренебрежение желанием делиться вестью о подвиге Христа и служить другим подавляет подлинную духовную жизнь.

Свидетельство приводит нас в соприкосновение с сердцем Того, Кто жаждет спасения всего человечества. Это отклик послушания на Его повеление. В сегодняшнем уроке мы исследуем величайшую мотивацию для свидетельства.

Прочитайте 2 Кор. 5:14, 15, 18–20. Что побуждало Павла мужественно переносить испытания, невзгоды, лишения и трудности ради Евангелия? Как эта же мотивация может побудить нас служить Христу?

Апостол Павел был побуждаем любовью. Есть то, что вы будете делать исключительно из любви и ни по какой иной причине. Заявляя, что «любовь Христова объемлет нас», апостол провозглашает вечную истину. Слово, переведенное как «объемлет», означает еще «понуждает, побуждает, управляет или высоко мотивирует». Любовь Христа управляла действиями Павла и побуждала его свидетельствовать. С бесстрашной целеустремленностью и прямодушием он делился планом спасения по всему Средиземноморью.

«Любовь должна жить в сердце. Серьезный христианин черпает мотивы своих действий в глубокой любви к Господу. Бескорыстный интерес к братьям берет свое начало в его привязанности ко Христу» (Э. Уайт. Христианский дом, с. 425).

Если мы действительно осознаем, как безмерна жертва, принесенная Христом за нас, то будем преисполнены Его любовью, и это побудит нас делиться с другими тем, что Он совершил для нас.

Творец всего сущего (звезд, галактик, ангельского воинства, других миров, планеты Земля, человека) умер за нас на кресте. Разве возможно, чтобы эта удивительная истина не зажгла в нас любви к Богу и желания делиться этой любовью?

Пятница, 3 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» главу «Предназначение Церкви по замыслу Божьему» (с. 9–16) и главу «Идите и научите все народы» в книге «Желание веков» (с. 822–828).

Новозаветной церкви угрожала опасность не понять цели своего существования. Эллен Уайт пишет об этом: «Гонения на иерусалимскую церковь дали сильный толчок евангельской работе. Проповеди имели здесь большой успех, и возникла опасность, что ученики надолго задержатся в этом городе и пренебрегут поручением Спасителя возвещать Евангелие миру. Забыв о том, что лучший способ противодействовать злу — это активное служение, они стали думать, что самое главное — защитить церковь в Иерусалиме от нападок врага, а не нести Евангелие тем, кто не слышал его. Это могло привести к тому, что все стали бы довольствоваться достигнутым» (Деяния апостолов, с. 105).

Вопросы для обсуждения:
  1. Внимательно прочитайте приведенную выше цитату Э. Уайт, особенно последнюю строку. Почему мы даже сегодня должны остерегаться той же возможной опасности? Учитывая миссионерские вызовы наших дней, почему подобное отношение было бы трагически неправильным?

  2. Прочитайте Мф. 28:18–20; Мк. 16:15, 16; Лк. 24:46–49 и Ин. 20:21. Как вы думаете, почему каждое из Евангелий заканчивается одинаковым повелением? Что это значило для верующих первого века и что означает для нас сегодня?

  3. Могут ли свидетельство и служение заменить подлинную духовность? Если да, то как? И как мы можем избежать этой ловушки?

  4. Обсудите в классе ответы на вопрос в конце урока за вторник (речь шла о том, как свидетельство и служение влияют на наш духовный рост). Что из обретенного вами опыта может помочь другим? Каких допущенных вами ошибок вы могли бы помочь избежать другим?

  5. Осознайте удивительный факт — Бог любит каждого из нас в отдельности. Задержитесь на этой мысли и поразмышляйте о Божьей любви лично к вам. Что, по вашему мнению, это значит? Как эта, возможно, самая важная истина во всей Вселенной влияет на вашу жизнь?

5 июля – 10 июля

Библейские тексты для исследования

Мк. 5:15–20; Мк. 16:1–11; Деян. 4:1–20; 1 Ин. 1:1–3; Гал. 2:20; Деян. 26:1–32.

Памятный стих

«Мы не можем не говорить того, что видели и слышали» (Деян. 4:20).

В личном свидетельстве заключена необычная сила. Если любовь Христа согревает наши сердца и Его благодать изменяет нас, мы можем сказать о Нем нечто значимое. Одно дело делиться тем, что Иисус сделал для кого-то, и совсем другое — делиться тем, что Он совершил лично для меня.

С личным опытом трудно спорить. Люди могут оспаривать ваше богословие, ваше понимание текста или даже вообще насмехаться над религией. Но когда человек говорит: «Раньше у меня не было надежды, а теперь она у меня есть; меня мучило чувство вины, а теперь в моем сердце мир; я жил без цели в жизни, а сейчас она есть», тогда сила Евангелия подействует даже на скептиков.

Хотя некоторые могут испытать внезапное драматическое обращение, как апостол Павел по дороге в Дамаск, чаще всего обращение происходит постепенно, когда человек все более осознает драгоценность Иисуса, глубоко ценит Его удивительную благодать и исполняется высшим чувством благодарности за безвозмездно предложенное Им спасение. Христос решительно меняет направление нашей жизни. Именно в таком свидетельстве мир отчаянно нуждается и жаждет его.

Воскресенье, 5 июля

Свидетели, кажущиеся неподходящими

Прочитайте Мк. 5:15–20. Как вы думаете, почему Иисус послал этого человека в Десятиградие, чтобы свидетельствовать его семье и друзьям, а не оставил при Себе, питая его в новообретенной вере?

В первом веке регион Десятиградия составляли десять городов, расположенных вдоль берега Галилейского моря. Эти города были связаны общим языком и культурой. Здесь бесноватый был известен многим людям. Он вселял страх в их сердца своим непредсказуемым и жестоким поведением. Иисус видел, что этот человек жаждал чего-то лучшего, и Спаситель чудесным образом избавил несчастного от бесов-мучителей.

Горожане, услышав, что Иисус позволил бесам войти в их стадо свиней, и так, что оно бросилось с крутизны в море, вышли посмотреть, что происходит. В Евангелии от Марка написано: «Приходят к Иисусу и видят, что бесновавшийся, в котором был легион, сидит и одет, и в здравом уме; и устрашились» (Мк. 5:15). Человек снова стал здоровым — физически, умственно, эмоционально и духовно. Цель Евангелия заключается в восстановлении сломленных грехом людей во всей полноте жизни, для которой их создал Христос.

Кто был бы лучшим для достижения Благой вестью этих десяти городов, чем преображенный бесноватый, который мог поделиться своим свидетельством с жителями всего региона? Об этом хорошо пишет Э. Уайт: «Как свидетели Христа мы должны говорить о том, что знаем, что сами видели, слышали и ощущали. Если мы неотступно следовали за Иисусом, нам будет что рассказать о пути, по которому Он вел нас. Мы можем рассказать о том, как на собственном опыте изведали Его обетование и убедились, что оно верно. Мы можем свидетельствовать о том, что нам известно о благодати Христа. Это есть то свидетельство, к которому нас призывает Господь и без которого мир погибает» (Желание веков, с. 340). Бог часто использует, на первый взгляд, неподходящих свидетелей, которые были изменены Его благодатью, чтобы произвести изменения в нашем мире.

Какова история вашего личного обращения? Что вы рассказываете другим о том, как пришли к вере? Какими опытами можете поделиться с необращенным человеком, которые принесли бы ему пользу?

Понедельник, 6 июля

Провозглашая воскресшего Христа

Было раннее воскресное утро, когда две Марии поспешно направились к гробнице Христа. Они ничего не собирались просить у Него. Что мог дать им мертвый? В последний раз, когда женщины видели Спасителя, Его тело было окровавлено, изранено и бездыханно. Сцены распятия глубоко запечатлелись в их умах. Теперь женщины просто выполняли свои обязанности. Исполненные скорби, они шли к гробнице, чтобы умастить тело Господа. Мрачные тени уныния окутали их тьмой безысходности. Будущее было неопределенным и безнадежным.

Подойдя к гробнице, женщины были поражены, обнаружив, что она пуста. Матфей описывает события того воскресного утра такими словами: «Ангел же, обратив речь к женщинам, сказал: не бойтесь, ибо знаю, что вы ищете Иисуса распятого; Его нет здесь — Он воскрес» (Мф. 28:5, 6).

Теперь женщины были переполнены ликованием. Темные тучи их печали исчезли в солнечном свете воскресной зари. Ночь их скорби закончилась. Радость озарила их лица, песни хвалы сменили их слезы сокрушения.

Прочитайте Мк. 16:1–11. Какой была реакция Марии, когда она обнаружила, что Христос воскрес из мертвых?

После того как Мария встретила воскресшего Христа, она побежала рассказать об этом. Добрые вести нужны для того, чтобы ими делиться, и она не могла молчать. Христос жив! Его гробница пуста, и мир должен это знать. После нашей встречи на жизненном пути с воскресшим Христом мы также должны бежать, чтобы рассказать об этом, ибо хорошими вестями следует делиться.

Как удивительно: хотя Иисус не раз говорил о Своей смерти и последующем воскресении, избранные Им ученики отказались верить свидетельству Марии. «Но они, услышав, что Он жив и она видела Его, — не поверили» (Мк. 16:11). Таким образом, если даже ученики Иисуса не сразу поверили, мы не должны удивляться, если другие тоже не сразу примут наши слова.

Когда в последний раз ваше свидетельство было отвергнуто? Как вы отреагировали и какой урок извлекли из этого опыта?

Вторник, 7 июля

Измененная жизнь побуждает к свидетельству

«Видя смелость Петра и Иоанна и приметив, что они люди некнижные и простые, они удивлялись; между тем узнавали их, что они были с Иисусом» (Деян. 4:13).

Новозаветная церковь бурно росла. В день Пятидесятницы было крещено три тысячи человек (см. Деян. 2:41). Спустя несколько недель к церкви присоединилось еще около пяти тысяч уверовавших (см. Деян. 4:4). Вскоре власти поняли, что происходит. Эти верующие Нового Завета были со Христом. Их жизнь изменилась. Они были преображены Его благодатью, поэтому не могли хранить молчание.

Прочитайте Деян. 4:1–20. О чем сообщает отрывок? Что произошло, когда власти попытались заставить Петра и Иоанна замолчать? Каков был их ответ?

Эти верующие были «новообращенными» во Христе, и они должны были рассказать свою историю. Петр, самоуверенный рыбак, всегда готовый выразить вслух свои мысли, был преображен Божьей благодатью. Иаков и Иоанн, «сыны громовы», с трудом контролировавшие свой темперамент, также были преображены Божьей благодатью. И скептик Фома был преображен Божьей благодатью. У каждого из учеников и членов ранней церкви была своя история, и они не могли молчать. Обратите внимание на высказывание Эллен Уайт в книге «Путь ко Христу»: «Как только человек приходит ко Христу, в его сердце тотчас появляется желание всем рассказать, какого драгоценного друга он нашел в Иисусе. Спасительная и освящающая истина не должна остаться скрытой в душе» (с. 78).

Также заметьте, что говорили религиозные руководители (см. Деян. 4:16). Они открыто признали реальность совершенного чуда — перед ними стоял исцеленный человек. Но вопреки всему этому они отказались изменить свое отношение. Несмотря на такое открытое неповиновение, Петр и Иоанн не собирались отступать от своего свидетельства.

Какая существует связь между нашим знанием Христа и свидетельством о Христе? Почему личное знание Христа так важно для нашей способности свидетельствовать о Нем?

Среда, 8 июля

Делясь нашим опытом

В главе 26 книги Деяния святых Апостолов повествуется о том, что апостол Павел предстал как заключенный перед царем Агриппой. Обращаясь непосредственно к царю, Павел рассказывает о своей жизни не только как гонителя последователей Иисуса, но и как свидетеля Иисуса (после своего обращения), а также упоминает обетование о воскресении мертвых (см. Деян. 26:8).

Явившись Павлу по дороге в Дамаск, Господь сказал ему: «Я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем того, что ты видел и что Я открою тебе» (Деян. 26:16). Свидетельство о нашей вере — всегда живой опыт. Это повествование о том, что Христос совершил для нас в прошлом, что делает в нашей жизни сегодня и что совершит для нас в будущем.

Свидетельство никоим образом не должно быть о нас, оно всегда о Христе. Он — Бог, Который прощает наши беззакония, исцеляет наши недуги, венчает нас милостью и щедротами и насыщает нас благами (см. Пс. 102:3–5). Свидетельствовать — значит просто делиться нашей историей о Его удивительной благодати. Это рассказ о нашей личной встрече с Богом удивительной благодати.

Прочитайте 1 Ин. 1:1–3 и сравните с Гал. 2:20. Какие сходства вы замечаете? Чем опыт Иоанна похож на опыт Павла?

Хотя у Иоанна и Павла были разные жизненные переживания, они оба пережили личную встречу с Иисусом. Их опыт с Иисусом не был таким, который имел место в определенный момент в прошлом и на этом закончился. Они переживали постоянный ежедневный опыт радости в Его любви и хождения в свете Его истины.

Разве обращение — дело только прошлого? Поразмышляйте над высказыванием Эллен Уайт о тех, кто считал свой прошлый опыт обращения единственно имеющим значение: «Как будто если они однажды узнали что-то о религии, то не нуждаются в ежедневном обращении; однако мы, каждый из нас, должны ежедневно переживать обращение» (Manuscript Releases, v. 4, p. 46).

Независимо от того, какими были ваши прошлые опыты, даже если они впечатляющи и драматичны, почему важно ежедневно общаться с Господом, ощущать Его реальность, доброту и силу? Поделитесь своим ответом с классом в субботу.

Четверг, 9 июля

Сила личного свидетельства

Давайте вновь посмотрим на Павла, стоящего перед Агриппой — последним в ряду иудейских царей, Маккавеев, и дома Ирода. Агриппа называл себя евреем, но в глубине души был римлянином (см. Библейский комментарий АСД, т. 6, с. 436). Мы видим престарелого апостола, утомленного трудностями миссионерских путешествий, израненного в борьбе между добром и злом. Его сердце наполнено Божьей любовью, а лицо лучится Божьей благостью. Несмотря на все происшествия в его жизни, на все перенесенные гонения и трудности, он может заявить, что Господь благ.

Агриппа циничен, скептичен, ожесточен и действительно безразличен к подлинной системе ценностей. Павел, напротив, исполнен веры, предан истине и непоколебим в защите праведности. Контраст между этими двумя людьми не может быть более очевидным. На этом суде Павел просит слова и получает разрешение от Агриппы.

Прочитайте Деян. 26:1–32. Как Павел свидетельствовал Агриппе? Какие уроки мы можем извлечь из речи апостола?

Доброта открывает сердца, тогда как резкость закрывает их. Павел невероятно любезен с Агриппой. Он отмечает, что царю известны «все обычаи и спорные мнения Иудеев» (Деян. 26:3), затем произносит речь в защиту своей позиции и деятельности.

Прочитайте историю обращения Павла в Деян. 26:12–18, а затем обратите особое внимание на то, как она подействовала на Агриппу (см. Деян. 26:26–28). Как вы думаете, почему Агриппа откликнулся именно так? Что впечатлило его в свидетельстве Павла?

Свидетельство Павла о том, как Иисус изменил его жизнь, произвело сильное впечатление на безбожного царя. Нет более эффективного свидетельства, чем измененная жизнь. Свидетельство о подлинной перемене жизни оказывает удивительное влияние на других. Даже безбожные цари тронуты жизнью, преображенной благодатью. Даже если наша жизненная история не столь драматична, как история Павла, мы все должны быть в состоянии рассказать другим о том, что означает знать Иисуса и быть искупленным Его кровью.

Пятница, 10 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» главу «Ты немного не убеждаешь меня» (с. 433–438).

Суть христианской жизни — это настолько богатые и полные отношения с Иисусом, что мы жаждем поделиться ими. Какой бы важной ни была правильная доктрина, она не может заменить жизнь, преображенную благодатью и любовью. Эллен Уайт подчеркивает эту истину: «Спаситель знал, что никакие доводы разума не смягчат огрубелые сердца и не разрушат панцирь земных интересов и себялюбия. Он знал, что Его ученики должны принять небесный дар, что Евангелие окажется действенным лишь тогда, когда будет проповедано людьми, чьи сердца согреты и уста красноречивы благодаря живому знанию Того, Кто есть Путь, Истина и Жизнь» (Деяния апостолов, с. 31). В книге «Желание веков» она дополняет эту сильную мысль: «Чудесная любовь Христа смягчает и покоряет сердца, тогда как простым повторением догмы не достичь ничего» (с. 826).

Некоторые считают, что их личное свидетельство заключается лишь в том, чтобы стараться убедить других в истинах, содержащихся в Слове Божьем. Хотя очень важно в надлежащее время поделиться истинами Слова Божьего, гораздо больше мы должны свидетельствовать о нашем освобождении от вины, о мире, милости, прощении, силе, надежде и радости, обретенных нами в даре вечной жизни, который так щедро предлагает Иисус.

Вопросы для обсуждения:
  1. Как вы думаете, почему наше личное свидетельство так сильно влияет на других? Как свидетельства других людей действовали на вас и ваш собственный опыт?

  2. Поделитесь в классе своим ответом на последний вопрос, заданный в уроке за среду. Почему ежедневный опыт с Господом важен не только для нашего свидетельства, но и для нашей личной веры?

  3. Конечно, сильное свидетельство может быть действенным. В то же время почему благочестивая жизнь — это важная часть нашего свидетельства?

  4. Поделитесь своим личным опытом с классом. Помните: вы делитесь тем, что Христос сделал для вас и что Он значит для вас сегодня. Какие изменения совершает Иисус в вашей жизни?

12 июля – 17 июля

Библейские тексты для исследования

Мк. 8:22–26; Ин. 4:3–34; Ин. 1:40, 41; Мк. 12:28–34; Лк. 23:39–43; Деян. 8:26–38.

Памятный стих

«И говорит им: идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков» (Мф. 4:19).

Иисус — главный Завоеватель душ. Глядя, как Он работал с людьми, мы учимся, каким образом приводить других к спасению через Иисуса Христа. Путешествуя с Ним по многолюдным улицам Иерусалима, пыльным дорогам Иудеи и травянистым склонам Галилеи, мы узнаем, как Он открывал принципы Царства ищущим душам.

Иисус видел всех мужчин и женщин как приобретенных для Его Царства. Он смотрел на каждого глазами Божественного сострадания. В Петре Он видел не грубого самоуверенного рыбака, а могучего проповедника Евангелия. В Иакове и Иоанне Господь видел не вспыльчивых, пламенных радикалов, а восторженных вестников Его благодати. Спаситель видел глубокую тоску по истинной любви и доброму отношению в сердцах Марии Магдалины, женщины-самарянки и больной, уверовавшей в исцеление от прикосновения к Его одежде. А в Фоме Он увидел не циничного сомневающегося человека, а побеждающего свое маловерие. Будь то еврей или язычник, мужчина или женщина, разбойник на кресте, сотник или бесноватый безумец, Иисус видел заложенные в них Богом способности и, смотря на них, вел их к спасению.

Воскресенье, 12 июля

Второе прикосновение

Во всей Библии упоминается только одно чудо, которое Иисус совершил в два этапа, — исцеление слепого в Вифсаиде. Эта история содержит вечно жизненные уроки для современной Христовой церкви. Она представляет Божий план для каждого верующего, с помощью которого он может привести к Иисусу еще кого-нибудь. Писание повествует: «Приходит в Вифсаиду; и приводят к Нему слепого, и просят, чтобы прикоснулся к нему» (Мк. 8:22). Два ключевых слова в тексте — «приводят» и «просят». Слепой не пришел сам по себе. Его друзья видели, в чем он нуждается, и привели его. Возможно, он не обладал большой верой, но у них она была. Они верили, что Иисус исцелит слепоту этого человека.

В Новом Завете описывается двадцать пять случаев, когда Иисус исцелял больных или воскрешал умерших, и каждый из них был чудом. Более чем в половине случаев родственник или друг приводил человека к Иисусу для исцеления. Многие люди никогда не придут к Иисусу, пока их не приведет тот, кто верует. Мы можем быть «проводниками» и вести людей к Иисусу.

Второе слово в Мк. 8:22, заслуживающее нашего рассмотрения, — «просят». Оно может означать «умоляют, упрашивают, уговаривают» и подразумевает более мягкое, кроткое и учтивое обращение, нежели громкое настойчивое требование. Друзья упомянутого слепого вежливо обратились к Иисусу, полагая, что Он имел и желание, и силу помочь ему. Этот человек, возможно, не верил, что Иисус может исцелить его, но его друзья верили. Иногда мы должны нести других к Иисусу на крыльях нашей веры.

Прочитайте Мк. 8:22–26. Как вы думаете, почему Господь исцелил слепого в два этапа? Какие уроки эта история преподает сегодня нам как свидетельствующим об Иисусе?

Возможно, мы также не видим людей ясно. Не видим ли мы иногда «проходящих людей, как деревья», — в расплывчатых смутных формах, а не как жителей Царства Божьего? Как вы думаете, что иногда мешает нам видеть их ясно?

Помимо очевидного урока о том, как Бог действует через нас для спасения людей, какие еще поучения мы можем извлечь из этой истории? Например: каким образом в исцелении погибающих и в служении им могут быть использованы и медицинский подход, и духовный?

Понедельник, 13 июля

Урок принятия

Наглядно показывая ученикам, что значит видеть каждого человека с иной точки зрения, Иисус учил их смотреть на людей глазами Неба. Его взгляд на людей был совсем другим. Он видел их не такими, какими они были, а такими, какими могли стать. Во всех случаях Своего общения с людьми Спаситель относился к ним с любовью и уважением. Часто Он удивлял Своих учеников тем, как обращался с людьми. Это особенно заметно в Его беседе с самарянкой.

В книге «The Archaeological Study Bible» («Изучение Библии с позиции археологии») приведены интересные сведения об отношениях между евреями и самарянами: «Раскол между самарянами и иудеями начинается с раннего периода. Согласно 4 Цар. 17, самаряне — потомки месопотамских народов, принудительно переселенных в земли северного Израиля царем Ассирийским после изгнания 722 г. до Р. Х. Они совмещали поклонение Яхве с языческими верованиями» (с. 1727). Вдобавок к идолопоклонническим практикам они основали соперничающие священство и храм на горе Гаризим. Учитывая такие богословские разногласия с самарянами, ученики, очевидно, недоумевали, когда Иисус выбрал путь в Галилею через Самарию. Они были удивлены, что Иисус не позволил вовлечь Себя в религиозные споры. Он обратился непосредственно к самарянке, жаждущей принятия, любви и прощения.

Прочитайте Ин. 4:3–34. Как Иисус начал разговор с самарянкой? Какова была реакция женщины на эту беседу? Каким образом ученики отреагировали на этот опыт и как Иисус расширил их видение?

Вечный урок, который Иисус жаждал преподать Своим ученикам и каждому из нас, заключается в следующем: «Те, в ком обитает Дух Христов, увидят всех людей глазами Божественного сострадания» (Э. Уайт. Знамения времени, 20 июня 1892 г.).

Под влиянием вашей культуры и общества к каким людям вы склонны относиться с пренебрежением или с меньшим уважением? Почему вы должны изменить свое отношение и каким образом эти изменения могут произойти?

Вторник, 14 июля

НАЧНИТЕ ТАМ, ГДЕ НАХОДИТЕСЬ

Некто справедливо заметил: «В жизни единственное место, с которого нужно начать, — то, где вы находитесь, ибо другого места для начала не существует». Иисус подчеркнул этот принцип, заявив: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8).

Весть Иисуса Его ученикам была слишком простой, чтобы неправильно ее понять: начинайте с того места, где находитесь. Свидетельствуйте там, где Бог вас поселил. Вместо того чтобы мечтать о лучших возможностях, начните с уже имеющихся. Узрите Божьими глазами возможности, наиболее близкие к вам!

Вам не нужно быть самым образованным, самым красноречивым, самым одаренным человеком в мире. Какими бы полезными (если их правильно использовать) ни были некоторые из этих даров, в конечном счете все, что вам нужно, — это ваша любовь к Богу и ваша любовь к людям. Если вы желаете свидетельствовать, Бог откроет вам путь для этого.

Прочитайте Ин. 1:40, 41; Ин. 6:5–11 и Ин. 12:20–26. Что эти тексты сообщают о духовном зрении Андрея и его подходе к свидетельству?

Опыт Андрея говорит нам о многом. Он начал со своей семьи. Сначала рассказал о Христе своему брату Петру. Андрей установил дружеские отношения с маленьким мальчиком, который затем предоставил Иисусу то малое, что у него было, для чуда; Андрей также знал, как поступить с эллинами. Вместо того, чтобы дискутировать с ними о богословии, он почувствовал их нужду и рассказал о них Иисусу.

Искусство действенного приобретения душ — это искусство построения положительных заботливых отношений. Подумайте о ближайших к вам людях, которые могут не знать Иисуса. Видят ли они в вас сострадательного и заботливого человека? Замечают ли они мир в вашей душе и целеустремленность в жизни? Свидетельствует ли ваша жизнь в пользу Евангелия? Рассказывая об Иисусе, мы приобретаем друзей для Бога. Они становятся друзьями-христианами, и в конечном счете, когда мы поделимся с ними Божьей истиной для последнего времени, они также могут стать христианами адвентистами седьмого дня.

Почему иногда бывает так трудно привести членов нашей семьи и родственников ко Христу? Удалось ли вам благовествовать об Иисусе кому-то из членов вашей семьи или близким друзьям? Поделитесь своими положительными опытами.

Среда, 15 июля

Работая с трудными людьми

Иисус был мастером в отношениях с трудными людьми. И Своими словами, и действиями Он показывал, что принимает людей. Он внимательно выслушивал их, задавал вопросы и постепенно раскрывал Божественные истины. Спаситель распознавал внутреннее стремление в самых ожесточенных сердцах и видел возможности в самых отталкивающих грешниках. Для Иисуса не было никого, кого не могло коснуться Евангелие. Он, несомненно, знал, что «никто не пал столь низко и никто не является столь порочным, чтобы для него было невозможно обрести освобождение во Христе» (Э. Уайт. Желание веков, с. 258). Господь смотрел на людей под другим углом, нежели все мы. Он видел в каждом человеческом существе отражение славы первоначального творения. Он возвышал их мышление, чтобы они осознали возможность стать иными, и многие поднялись, чтобы оправдать Его ожидания в отношении их жизни.

Прочитайте Мф. 4:18, 19; Мк. 12:28–34; Лк. 23:39–43. Что общего вы находите в обращении Христа к Петру и Андрею, к безымянному книжнику, подошедшему с вопросом, и к разбойнику на кресте? Внимательно изучите подход Христа к каждому из них. Что особенного вы заметили?

Куда бы Иисус ни шел, Он видел духовные возможности; в самых неблагоприятных обстоятельствах видел возможных жителей Царства Божьего. Мы называем такую способность «взором церковного роста». «Взор церковного роста» — это воспитанная чуткость, видящая людей такими, какими их видел Иисус, — приобретенными для Царства Божьего. Необходимо также иметь «слух церковного роста» — способность слышать невысказанные потребности окружающих нас людей. Она связана с умением слышать стремление их сердец к тому, чего у них нет, даже если они открыто не выразили этого.

Просите Господа сделать вас чуткими к служению Святого Духа в жизни других людей. Молитесь, чтобы Бог даровал вам второе прикосновение и открыл ваши глаза на духовные возможности, которые Он ежедневно предоставляет вам, чтобы вы делились своей верой с другими. Просите Бога дать вам видящее око, слышащее чуткое сердце и готовность поделиться вестью о Христе, Которого вы знаете и любите, — и тогда вы отправитесь в захватывающее путешествие длиною в жизнь. Ваша жизнь приобретет совершенно новый смысл. Вас будет переполнять чувство удовлетворения и радости, которого вы прежде никогда не испытывали. Только те, кто трудится ради спасения людей, знают, какое удовлетворение это приносит.

Четверг, 16 июля

Видеть возможности, ниспосланные Провидением

Книга Деяния святых Апостолов — это истории о том, как ученики воспользовались ниспосланными Провидением возможностями для продвижения Божьего Царства. От начала и до конца эта книга содержит увлекательные повествования о ранней церкви, о том, как она росла даже несмотря на вызовы, с которыми она сталкивалась и внутри, и извне.

Например, в текстах 2 Кор. 2:12, 13 апостол Павел рассказывает о своем опыте в Троаде: «Придя в Троаду для благовествования о Христе, хотя мне и отверста была дверь Господом, я не имел покоя духу моему, потому что не нашел там брата моего Тита; но, простившись с ними, я пошел в Македонию». Бог чудесным образом открыл перед Павлом дверь для проповеди Евангелия в Европе, и тот знал, что двери, распахнутые Богом сегодня, могут завтра захлопнуться. Пользуясь случаем и видя возможности, он немедленно отплыл в Македонию.

Бог Нового Завета является Богом открытых дверей, Который предоставляет нам благоприятные возможности делиться своей верой. Вся книга Деяний представляет действующего Бога. Открытые двери есть в городах, областях, странах и — более всего — в человеческих сердцах.

Прочитайте Деян. 8:26–38. Что здесь сказано об открытости Филиппа по отношению к Божьему руководству и его готовности использовать данные Богом возможности?

«Ангел указал Филиппу человека, ищущего света и готового принять Евангелие; и сегодня ангелы направляют стопы тех работников, которым Святой Дух открывает уста и облагораживает сердца. Ангел, посланный к Филиппу, мог сам сделать для ефиоплянина все, что нужно, но в соответствии с замыслом Божьим служить своим ближним и помогать им должны люди» (Э. Уайт. Деяния апостолов, с. 109).

Если у нас есть уши, чтобы слышать, и глаза, чтобы видеть, невидимые ангелы будут направлять и нас, чтобы открыть истину Царства тем, кто ищет истину.

Обратите внимание: центром повествования о Филиппе и ефиоплянине были Писания. Заметьте также, как в этот момент было важно, чтобы кто-либо, знающий Писания, разъяснил их. Какие уроки содержатся здесь для нас?

Пятница, 17 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» главу «Евангелие в Самарии» (с. 103–111).

Все люди вокруг нас ищут вечного. Как замечательно отметил это Иисус: «Жатвы много, а делателей мало» (Мф. 9:37). Проблема была не с урожаем. Божественным взором Иисус созерцал обильный урожай там, где ученики видели только противостояние. В чем Христос усматривал решение этой проблемы? «Итак, молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Мф. 9:38). Решение заключается в следующем: молиться, чтобы Бог послал вас на Его жатву.

Помолитесь такой молитвой: «Господи, я желаю участвовать в установлении Твоего Царства. Открой мои глаза, чтобы я мог видеть благоприятные возможности, которые Ты ежедневно открываешь передо мной. Научи быть чутким к окружающим меня людям. Помоги мне говорить слова надежды и ободрения, делиться Твоей любовью и истиной с теми, с кем я ежедневно общаюсь». Если вы будете молиться такой молитвой, Бог совершит в вашей жизни нечто необычное.

Вопросы для обсуждения:
  1. Если вы трудились, чтобы привести души к Иисусу, то знаете, что это не всегда легко, не так ли? Конечно, только Бог может обратить сердца, но в Своей мудрости Он решил задействовать нас, чтобы мы стали частью этого процесса. Труд даже ради одной души требует времени, усилий, терпения и рожденной свыше любви. Какие вы можете принять решения, помогающие умереть для себя, чтобы стать эффективным свидетелем Христа?

  2. Кто из людей, с которыми вы общаетесь, не знает Господа? Что вы сделали, или делаете, или должны сделать, чтобы свидетельствовать им?

  3. Поразмышляйте о Савле из Тарса. Вот тот, кого, казалось бы, невозможно было даже представить обращенным! Однако мы знаем, что с ним произошло. Стоит ли поспешно судить о других по их поведению?

  4. Помня об истории Савла, как нам понять повеление Иисуса в Мф. 7:6: «Не давайте святыни псам и не бросайте жемчуга вашего перед свиньями, чтобы они не попрали его ногами своими и, обратившись, не растерзали вас»?

19 июля – 24 июля

Библейские тексты для изучения: Откр. 12:7–9; Еф. 6:12; Евр. 7:25; Еф. 1:15–21; Дан. 10:10–14; 1 Ин. 5:14–16.

Памятный стих

«Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного» (Иак. 5:16).

Члены новозаветной церкви чувствовали свою нужду в молитве. «И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого, и говорили слово Божие с дерзновением» (Деян. 4:31). Заметьте: ученики молились. Они исполнились Святого Духа, а затем говорили Слово Божье с дерзновением, то есть с уверенностью.

Существовала прямая связь между их молитвами, исполнением Святым Духом и мощным провозглашением Слова Божьего. «В те дни глубокого самоисследования, чувствуя духовную жажду, они взывали к Господу о святом помазании, прося о благословении не только для себя, ведь на них было возложено дело спасения душ. Они понимали, что Евангелие должно быть проповедано миру, и положились на силу, которую обещал Христос» (Э. Уайт. Деяния апостолов, с. 37).

Когда мы ищем Бога и ходатайствуем за ближних, Бог трудится в наших сердцах, чтобы приблизить нас к Себе, и дает нам Божественную мудрость, дабы достичь этих людей для Своего Царства (см. Иак. 1:5). Он также усиленно трудится в их жизни невидимым и даже не вполне постижимым для нас образом, чтобы привлечь их к Себе (см. 1 Ин. 5:14–17).

Воскресенье, 19 июля

Вселенская борьба

Сравните Откр. 12:7–9; Еф. 6:12 и 2 Кор. 10:4. Как эти тексты влияют на наше понимание ходатайственной молитвы?

Библия приподнимает завесу между видимым и невидимым миром, показывая, что происходит борьба между добром и злом, между силами праведности и силами тьмы, между Христом и сатаной. В этом вселенском противостоянии Бог уважает свободу человека. Он никогда не будет манипулировать людьми или заставлять поступаться совестью. Он посылает Своего Святого Духа, чтобы убедить мужчин и женщин в Божественной истине (см. Ин. 16:7, 8). Небесные ангелы вступают в битву, оказывая влияние на людей ради их вечного спасения (см. Евр. 1:14). В жизни людей происходят предусмотренные Божьим провидением события, благоприятствующие их обращению к Нему.

Чего Бог никогда не сделает, так это не будет попирать совесть. Насилие противоречит принципам Царства Божьего. Принуждение чуждо принципу любви, основе Его правления. Именно здесь так важна молитва. Хотя Господь делает все возможное, чтобы достучаться до людей и прежде нашего прошения, но наши молитвы позволяют Ему применить Свою могущественную силу. Он уважает наш свободный выбор молиться о другом человеке и может сделать больше в борьбе между добром и злом в ответ на нашу молитву, чем без нее.

Поразмышляйте над утверждением: «Давать нам в ответ на молитву веры то, чего без нее мы не получили бы, — часть замысла Божьего» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 525). В великой борьбе между добром и злом молитва производит изменения. Когда мы молимся о людях, которые не знают Христа, это открывает потоки Божественного благословения, текущего в их жизнь. Бог уважает наш выбор молиться о них и действует еще более могущественно ради них.

Используя заступническую молитву, мы должны смиренно признать, что не понимаем Божьих дел в полной мере, но это не должно удерживать нас от постоянного вхождения в поток благословений, предлагаемых молитвой для нас и для других.

Как вы думаете, почему Бог действует более могущественно, когда мы молимся, чем когда мы пренебрегаем молитвой? Даже если мы не вполне понимаем, как все это происходит, почему библейское увещевание молиться о других побуждает нас так и поступать?

Понедельник, 20 июля

Иисус — могущественный Ходатай

Прочитайте Лк. 3:21; 5:16; 9:18. Что эти тексты сообщают вам о связи между молитвенной жизнью Иисуса и Его успехом в служении?

Жизнь Иисуса была жизнью постоянного Божественного общения с Отцом. Во время Своего крещения, когда Он начинал мессианское служение, Спаситель молился о Божественной силе для выполнения небесного замысла. Святой Дух наделял Его силой исполнять волю Отца и совершать порученную Ему миссию. Будь то при насыщении пяти тысяч, исцелении прокаженного или освобождении бесноватых, Иисус осознавал, что в битве между добром и злом молитва — мощное оружие для отражения нападения сил ада. Молитва — это предназначенное Небом средство соединения нашей беспомощности и слабости с Божьей всемогущей силой. Это возможность вознестись к Богу, Который Один может коснуться сердец тех, о ком мы молимся.

Прочитайте Лк. 22:31–34 и Евр. 7:25. В чем Иисус заверил Петра, чтобы подготовить его к искушениям, с которыми он столкнется в ближайшем будущем? В чем Он заверяет каждого из нас, когда мы сталкиваемся с искушениями?

Успешные ловцы душ — это мужчины и женщины молитвы. Иисус молился лично о Петре. Господь заверил Петра, что во время его величайшего искушения Он будет молиться о нем. Сатана хорошо понимал способности Петра в деле продвижения Царства Божьего. Он планировал сделать все возможное, чтобы разрушить положительное влияние Петра в христианской церкви. Но во время всех его искушений Иисус молился о Петре, и молитвы Учителя были услышаны. Как трогательно осознавать, что Спаситель молится и о нас. Он приглашает нас присоединиться к Нему в служении заступнической молитвы и лично ходатайствовать перед Его престолом за других, называя их по имени.

Наша настойчивость в молитве подтверждает, что мы осознаем свою полную, абсолютную зависимость от Бога в том, чтобы достичь человека, о котором молимся.

О ком вы сейчас молитесь? Почему так важно никогда не сдаваться, какой бы сложной ни была ситуация?

Вторник, 21 июля

Ходатайственные молитвы Павла

Ходатайственная молитва — это библейская молитва. На протяжении всего своего служения Павел молился о новообращенных в церквах, основанных им во время благовествования. Апостол верил, что, когда он молится, происходит нечто, чего бы не произошло, если бы он не молился. Хотя Павел был разделен с теми, кого любил, однако знал: молясь друг о друге, они могут быть соединены сердцами.

Прочитайте Еф. 1:15–21. Перечислите различные просьбы Павла к Богу о ефесянах. Что конкретно он просил Господа дать им?

Молитва Павла о верующих в Ефесе замечательна. Он молился, чтобы Бог дал им мудрость и духовную проницательность, просветил их разум Божественной истиной и даровал надежду на вечную жизнь. Он также просил, чтобы они испытали могущественное действие Божьей силы в своей жизни. Бог настолько сильный, настолько могущественный, что воскресил Иисуса из мертвых, — и именно это событие составляет основу их надежды на вечную жизнь в Нем. Апостол желает, чтобы ефесяне познали, насколько велико «богатство славного наследия» Христа. Христиане Ефеса должны были духовно ободриться, зная, как Павел молится о них и о чем молится.

Прочитайте Флп. 1:3–11 и обратите внимание на тон молитвы Павла. Если бы вы были членом церкви в Филиппах и получили подобное письмо от Павла, который делится с вами не только тем, что молится о вас, но и содержанием своей молитвы, как бы вы себя чувствовали и почему? Какие обетования вы находите в его словах? В то же время какие в них содержатся наставления?

Это одни из самых вдохновляющих и ободряющих слов в Библии. Они исполнены обетований и призыва возрастать в познании Христа, в любви, чистоте, праведности.

Среда, 22 июля

Невидимые силы в действии

Ходатайственная молитва является мощным оружием в битве между добром и злом, которую мы называем великой борьбой. Одно из самых ярких откровений этой борьбы находится в Дан. 10.

Прочитайте Дан. 10:1–6. Какова была причина сетования Даниила?

Хотя пророк не указывает конкретную причину своего трехнедельного поста, мы можем узнать ее, исходя из событий, происходящих с иудеями в тогдашней Палестине. Вероятно, это было время, когда возникла оппозиция самарян против иудеев, которые под руководством Зоровавеля недавно вернулись из плена (см. Ездр. 4:1–5; Э. Уайт. Пророки и цари, с. 571, 572; Библейский комментарий АСД, т. 4, с. 857, 858).

Даниил постился и молился три недели. Он искренне ходатайствовал за свой народ. В конце трех недель перед ним предстала славная Божественная Личность — Христос.

Прочитайте Дан. 10:10–14. Когда были услышаны молитвы Даниила и что временно препятствовало ответу на них?

Это интересный отрывок. Чтобы понять его, необходимо пояснить, кто есть кто. Кто такой князь царства Персидского? Конечно не Кир. Он царь Персидской империи. Скорее всего, выражение «князь царства Персидского» обозначает сатану. Иисус называл его «князем мира сего» (Ин. 12:31; Ин. 14:30). Павел назвал его «князем, господствующим в воздухе» (Еф. 2:2). Если князь Персии представляет сатану, то кто такой Михаил? Имя Михаил буквально означает «Кто подобен Богу?» и использовано в Библии пять раз (см. Откр. 12:7; Иуд. 9; Дан. 10:13, 21; 12:1). Внимательное изучение этих текстов показывает, что Михаил — еще одно имя Иисуса, которое представляет Его как Начальствующего над ангельским воинством в битве с сатаной (архангелом, см. Иуд. 9). Христос — вечный, предсуществующий, всемогущий Божественный Сын Божий. Одна из Его целей как Начальствующего над всеми ангелами — победить и в конечном итоге уничтожить сатану.

Глава 10 книги Даниила приподнимает завесу и открывает борьбу между добром и злом. Когда Даниил молится, Михаил, всемогущий Иисус, приходит на помощь ангелу, чтобы отразить нападение сил ада (см. Дан. 10:13). Иисус также действует, отвечая и на наши молитвы о заступничестве, хотя мы можем этого не видеть. Он — могущественный Спаситель. Ни одна из наших молитв не остается незамеченной.

Видите ли вы, что великая борьба реальна в вашей жизни? Что реальность этой битвы говорит вам о том, какой выбор вам нужно сделать?

Четверг, 23 июля

СУЩНОСТЬ МОЛИТВЫ

Исследуя Слово Божье, мы постигаем сущность молитвы. Молитва — это не какое-то смутное, неопределенное стремление души. Ходатайственные молитвы — это конкретные просьбы, вознесенные к Богу. Иисус конкретно молился о Своих учениках. Апостол Павел также весьма конкретно молился о христианах в Ефесе, Филиппах и Колоссах. Он молился о своих молодых помощниках, таких как Тимофей, Тит и Иоанн Марк.

Прочитайте 1 Цар. 12:22–24 и Иов. 16:21. Что общего между этими двумя отрывками? Что они сообщают нам о заступнической молитве?

И Самуил, и Иов подчеркивают необходимость серьезного, искреннего, конкретного заступничества. Слова Самуила довольно сильны. Он восклицает: «И я также не допущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться за вас» (1 Цар. 12:23). Молитва Самуила созвучна со словами Иова: «О, если бы кто мог умолять Бога о человеке» (Иов. 16:21, Новый перевод короля Иакова). Умолять Бога о мужчинах и женщинах, не знающих Христа, — это наш труд.

Прочитайте 1 Ин. 5:14–16. Что происходит, когда мы ходатайствуем за людей?

Молясь о других, мы становимся руслом, по которому Божье благословение льется на них. Он изливает реку воды жизни от небесного престола через нас к ним. Все войско сатаны трепещет от серьезного заступничества. Эллен Уайт описывает силу молитвы в таких значимых словах: «Сатана не переносит, когда люди обращаются за помощью к его могущественному Сопернику, ибо боится Его силы и трепещет перед Его величием. Все сатанинское воинство дрожит, когда слышит ревностную молитву» (Свидетельства для Церкви, т. 1, с. 345). Молитва соединяет нас с Источником Божественной силы в битве за души погибающих мужчин и женщин.

Прочитайте Мф. 18:18, 19. Что приведенный отрывок сообщает нам о заступнической молитве и как побуждает нас молиться вместе с другими о спасении тех, кто не знает Господа?

Пятница, 24 июля

ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО ИССЛЕДОВАНИЯ

Прочитайте в книге Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Преимущество молитвы» (с. 93–104); в книге «Свидетельства для Церкви», т. 7, главу «Работа для членов церкви» (с. 19–24).

Когда мы молимся о других, Бог чествует нашу посвященность Его делу и нашу зависимость от Его силы, используя все сокровища неба для преображения человеческих жизней. Когда наши молитвы возносятся к Его престолу, ангелы начинают действовать по Его велению. «Ангелы-служители ожидают у престола, чтобы мгновенно выполнить любое поручение Иисуса Христа и ответить на каждую молитву, вознесенную с искренней, живой верой» (Э. Уайт. Избранные вести, т. 2, с. 377). Будьте уверены в том, что ни одна молитва не потеряна, не забыта Богом. Они сохраняются на небесах, чтобы на них был получен ответ в то время и в том месте, которые Он считает наилучшими. «Молитва веры никогда не будет отвергнута, но утверждать, что на нее всегда будет дан именно тот ответ, который мы ожидаем, значит проявлять самонадеянность» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 1, с, 231). Какое ободрение мы чувствуем, когда ходатайствуем за наших супругов, сыновей и дочерей, родственников, друзей и коллег, которые не знают Христа! Ни одна искренняя молитва никогда не будет утеряна. Мы не всегда можем видеть немедленные ответы в жизни тех, о ком молимся, но Бог воздействует на их сердца такими путями, о которых мы узнаем только в вечности.

Вопросы для обсуждения:
  1. Прочитайте Флп. 1:19; Кол. 4:2, 3; 2 Фес. 3:1, 2. Во время своего тюремного заключения в чем был уверен Павел благодаря молитвам филиппийцев? О чем он просил молиться колоссян и фессалоникийцев? Как эти ходатайственные молитвенные просьбы связаны со спасением людей?

  2. Подумайте о реальности великой борьбы и о том, какое она создает грандиозное повествование, скрытое от нашего мира. Как знание об этой борьбе помогает вам постигнуть важность молитвы? Да, Иисус выиграл войну, и мы знаем, что вскоре Он одержит окончательную победу. Но в то же время почему для нас важно молиться и стремиться делать все возможное, дабы остаться верными Ему и трудиться ради спасения других?

  3. Что мешает более действенной заступнической молитве? Используете ли вы какие-либо оправдания, чтобы избавиться от необходимости больше молиться о тех, кто нуждается в ваших молитвах?

26 июля – 31 июля

Библейские тексты для исследования

Ин. 15:26, 27; Деян. 2:41, 42; Деян. 8:4; Евр. 4:12; Деян. 17:33, 34; Деян. 18:8.

Памятный стих

«И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого, и говорили слово Божие с дерзновением» (Деян. 4:31).

Когда Иисус повелел Своим ученикам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие» (Мк. 16:15), то скорее всего они восприняли это как нереальную миссию. Как они вообще могли выполнить такую огромную задачу? Ведь их было совсем немного, и их возможности были ограниченны. В основном это были необразованные, простые люди. Но у них был необыкновенный Бог, Который желал наделить их силой для осуществления необыкновенной миссии.

Иисус пообещал ученикам: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8). Приняв Святого Духа, ученики могли поделиться вестью о кресте с силой, изменяющей жизнь и мир. Святой Дух сделал их свидетельство действенным. В течение всего нескольких десятилетий Евангелие оказало влияние на весь мир. В книге Деяния святых Апостолов говорится, что гонители назвали этих ранних христиан «всесветными возмутителями» (Деян. 17:6). Апостол Павел добавляет, что Евангелие было «возвещено всем и вся под небесами» (Кол. 1:23; ИПБ). В уроке этой недели мы уделим особое внимание роли Святого Духа в нашем действенном свидетельстве о Христе.

Воскресенье, 26 июля

Иисус и обетование Святого Духа

Обетование о Святом Духе было ответом Христа на беспокойство учеников по поводу возвращения Учителя на небеса: «Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7). Греческое слово пара́клетос (утешитель) буквально означает «призванный быть рядом» или «тот, кто рядом, когда его призовут». Одно из главных желаний Святого Духа — находиться рядом с верующими, чтобы наделять их силой и направлять в евангельской деятельности. В своем свидетельстве об Иисусе мы не одни. Святой Дух рядом с нами, чтобы вести нас к искренним искателям истины. Он готовит их сердца еще до того, как мы встретимся с ними. Он помогает нам находить соответствующие слова, воздействует на умы наших собеседников, стремясь убедить в истине, и укрепляет их желание откликнуться на Его побуждения.

Прочитайте Ин. 15:26, 27 и 16:8. Что эти стихи сообщают нам о роли Святого Духа в свидетельстве?

Святой Дух проповедует, или свидетельствует, об Иисусе. Его конечная цель — привести как можно больше людей к Господу. Его миссия — прославлять Спасителя. Совершая эту деятельность, Дух Святой убеждает всех верующих в их обязанности свидетельствовать. Он открывает нам глаза, чтобы мы видели возможности в окружающих нас людях, и незримо трудится, дабы сделать их восприимчивыми к Благой вести.

Евангелие от Иоанна ясно говорит об этом: Святой Дух «обличит мир о грехе» (Ин. 16:8). Другими словами, Он воздействует на сердца, чтобы люди глубоко осознали свое отчуждение от Бога и необходимость в покаянии. Дух Святой также обличает мир, «как неверно думают они… о праведности» (Ин. 16:8; ИПБ). Он не только открывает грех, но и наставляет нас в праведности, раскрывает великолепие праведности Иисуса в противовес нашей греховности. Роль Святого Духа — не просто показать, насколько мы плохи, но открыть нам, как добр, благ, сострадателен и любвеобилен Иисус, чтобы преобразовать нас в Его подобие.

Свидетельство — это сотрудничество со Святым Духом в прославлении Иисуса. В силе Духа и под Его руководством мы свидетельствуем об удивительном Христе, Который изменил нашу жизнь.

Почему в нашем желании трудиться для спасения людей мы всегда должны помнить о том, что не мы, а только Святой Дух может обратить человека к Богу?

Понедельник, 27 июля

Церковь, наделенная силой

Книгу Деяний по праву называют Деяниями Святого Духа. Это захватывающее путешествие в свидетельстве, возвещение Евангелия и рост церкви. Книга Деяний — это история о посвященных, исполненных Святого Духа верующих, которые воздействовали на мир, приобретая его для Христа. Они были полностью зависимы от Святого Духа в принесении изобильных плодов и являются примером того, что Святой Дух может совершить через полностью посвященных Ему мужчин и женщин.

Прочитайте Деян. 2:41, 42; 4:4, 31; 5:14, 42; 6:7; 16:5. Что вас больше всего впечатляет в этих отрывках? Какой вестью желает поделиться Лука, автор книги Деяний, описывая такой быстрый рост церкви?

Цель Луки в написании книги Деяний — рассказать каждому читателю о служении Святого Духа в ранней церкви.

Обратите также внимание на то, что он не колеблясь использует числа при описании действия Духа в первом веке. То есть Лука подсчитывал количество крещений. В тексте Деян. 2:41 он подчеркивает факт, что три тысячи человек были крещены в один день и в одном месте. В стихе Деян. 4:4 автор говорит о пяти тысячах крещеных. А в Деян. 5:14 сообщает, что множество людей пришло к Господу и приняло крещение.

Лука также отмечает и описывает действие Святого Духа в сердцах отдельных людей, например, Лидии, филиппийского темничного стража, одержимой прорицательным духом служанки, евнуха-ефиоплянина. Важно, что за числами три тысячи и пять тысяч стоят отдельные люди, из которых каждый — искупленное Христом дитя Божье. Да, нам нравятся большие числа, но, в конце концов, свидетельство часто является работой один на один.

Для содействия быстрому росту новозаветной церкви были основаны новые общины. Одна из причин быстрого роста ранней церкви заключается в том, что она постоянно обновлялась путем создания новых общин. Какая важная весть для нас сегодня!

Миссия была предметом основного внимания новозаветной церкви. Как мы можем убедиться в том, что в деятельности нашей поместной церкви миссия всегда в центре?

Вторник, 28 июля

Святой Дух и свидетельство

Во всей книге Деяний описано могущественное действие Святого Духа. Он служил верующим и через них, когда они разнообразными способами свидетельствовали о своем Господе. Святой Дух укреплял их, чтобы они могли противостоять испытаниям и вызовам свидетельству во враждебной культуре. Он вел их к тем, кто всем сердцем искал истину; готовил сердца жителей целых городов еще до того, как туда пришли верующие. Он открывал двери возможностей, о которых они даже не мечтали, и наделял силой их слова и деяния.

Прочитайте Деян. 7:55; 8:29; 11:15; 15:28, 29; 16:6–10. Как Святой Дух служил свидетельствующим ученикам в каждом упомянутом случае? Другими словами, как именно действовал Святой Дух в этих ситуациях?

Разнообразное служение Святого Духа в первом столетии было поистине удивительным. Перечисленные выше случаи являются лишь отдельными примерами Его деятельности. Он укрепил Стефана для свидетельства о Его Господе перед лицом безжалостной неуправляемой толпы, побивающей его камнями. Дух чудесным образом направил Филиппа к влиятельному ефиоплянину, искавшему истину, чтобы сделать Африку открытой для Евангелия. Он дал Петру подтверждающее знамение, когда уверовавшие язычники также получили дар Святого Духа. Он сплотил церковь, когда в ней могло произойти разделение из-за вопроса обрезания. Действуя через апостола Павла, Святой Дух открыл и Европу для проповеди Евангелия.

Святой Дух действовал в новозаветной церкви, Он действует в жизни церкви и сегодня. Он жаждет наделить нас силой, укрепить нас, научить, направить, объединить и отправить на самую важную миссию в мире, которая приводит мужчин и женщин к Иисусу и Его истине. Мы должны помнить о том, что Святой Дух и сегодня действенен и трудится точно так же, как трудился во времена апостолов и ранней церкви.

Что мы можем ежедневно делать для того, чтобы стать более открытыми и податливыми для силы Святого Духа в нашей жизни? Какие наши решения позволят Ему трудиться в нас и через нас?

Среда, 29 июля

Святой Дух, Слово и свидетельство

Слово Божье было в самой сердцевине свидетельства новозаветной церкви. Свою проповедь в день Пятидесятницы апостол Петр основывал на Ветхом Завете, дабы доказать, что Иисус — Мессия. В своем предсмертном свидетельстве Стефан сделал обзор ветхозаветной истории израильского народа. Петр ссылался на «слово», которое Бог «послал сынам Израилевым» (Деян. 10:36), а затем поделился с Корнилием историей воскресения Христа. Апостол Павел снова и снова ссылался на великие ветхозаветные пророчества о пришествии Мессии, а Филипп тщательно объяснил ищущему истину ефиоплянину смысл мессианского предсказания в Ис. 53. В каждом свидетельстве ученики провозглашали не свое, а Божье Слово. Вдохновленное Духом Слово было основанием их полномочий.

Прочитайте Деян. 4:4, 31; 8:4; 13:48, 49; 17:2; 18:24, 25. Что эти тексты сообщают нам о связи между Святым Духом, Словом Божьим и свидетельством новозаветной церкви?

Тот же Святой Дух, Который вдохновил Слово Божье, действует через него, чтобы изменять жизнь людей. Писания содержат животворящую силу, ибо посредством Духа они являются живым Словом Христовым.

Прочитайте 2 Петр. 1:21 и Евр. 4:12. Почему Слово Божье обладает такой силой изменять жизнь людей?

«Созидательная энергия, вызвавшая к существованию миры, содержится в Слове Божьем. Это Слово дает силу, оно рождает жизнь. Каждое повеление взаимосвязано с обетованием и, принятое добровольно, проникает в душу, неся в себе жизнь Вечносущего. Оно преобразует и обновляет человека по образу Божьему» (Э. Уайт. Воспитание, с. 126).

Причина, по которой Библия обладает такой силой преображать жизнь, заключается в том, что Тот же Святой Дух, Который вдохновил Библию, вдохновляет и изменяет прежде всего нас, когда мы читаем ее. Когда же мы делимся Божьим Словом с другими, Святой Дух трудится, чтобы изменить их жизнь через Слово, вдохновленное Им. «Слово Божие живо и действенно» (Евр. 4:12). Сила — в Слове Божьем, а не в человеческих домыслах.

Четверг, 30 июля

Сила Святого Духа преобразует жизнь

Внимательно изучая книгу Деяний, мы познаем Бога через Его Духа, творящего чудеса в жизни людей. Эта книга повествует о том, как Евангелие одерживает победу над культурными предубеждениями, глубоко укоренившимися привычками и наставляет все человечество в Христовой благодати и истине. Святой Дух воспринимает людей такими, какие они есть, однако не оставляет их такими. В Его присутствии они изменяются. Их жизнь преображается.

Прочитайте Деян. 16:11–15, 23–34; 17:33, 34; 18:8. Это лишь несколько библейских историй обращения. Что говорят нам прочитанные повествования о Божьей силе, способной изменить жизнь людей разного происхождения?

Какое удивительное разнообразие людей! Лидия была процветающей предпринимательницей-еврейкой, а темничный страж в Филиппах — римским государственным служащим среднего класса. Святой Дух проникает во все слои общества. Его преображающая сила достигает мужчин и женщин, богатых и бедных, образованных и необразованных.

Последние два персонажа в нашем списке одинаково примечательны. Деян. 17:34 упоминает об обращении Дионисия Ареопагита. Афинские ареопагиты были членами судейского совета, который рассматривал судебные дела. Они были видными, уважаемыми членами греческого общества.

Благодаря силе Святого Духа служение апостола Павла достигло даже высших слоев общества. Крисп (см. Деян. 18:8) был религиозным лидером, начальником иудейской синагоги с присущим ему ветхозаветным мышлением. Святой Дух проложил путь к его уму и сердцу и изменил его жизнь. Эти отдельные истории учат нас: когда мы свидетельствуем о Христе и делимся Его Словом с другими, Святой Дух будет совершать удивительные дела в жизни самых разных людей — представителей самых разных слоев общества, культур, убеждений и уровней образования. Мы не можем и не должны делать предположения, кого весть коснется, а кого нет. Наша работа заключается в том, чтобы свидетельствовать всем и каждому, с кем мы встречаемся на жизненном пути. Господь сделает все остальное.

Жертва Христа была всеобъемлющей, то есть она была принесена за каждого когда-либо жившего человека. Исходя из этой основополагающей истины, можем ли мы считать, что кто-то находится за пределами надежды на спасение?

Пятница, 31 июля

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Деяния апостолов» главу «Дар Духа» (с. 47–56); в книге «Желание веков» главу «Да не смущается сердце ваше» (с. 667–672).

Святой Дух сотрудничает с Отцом и Сыном в процессе искупления. Во всей нашей деятельности по свидетельству мы присоединяемся к Нему в Его труде по спасению людей. Он обличает сердца, открывает двери возможностей, через Свое Слово просвещает умы и открывает истину. Он разрушает поработившие нас оковы предрассудков, побеждает культурные предубеждения, затмевающие наше видение истины, и освобождает от связывающих нас цепей злых привычек.

Когда мы свидетельствуем об Иисусе, очень важно помнить, что мы сотрудничаем со Святым Духом. Он идет впереди нас, готовя сердца к принятию вести Евангелия. Он здесь, с нами, воздействуя на умы, когда мы непроизвольно проявляем доброту, свидетельствуем, проводим уроки по изучению Библии, раздаем книги, открывающие истину, или участвуем в евангельских мероприятиях. Он будет продолжать трудиться над сердцем человека и после того, как мы уйдем, делая все, чтобы привести этого человека к спасению.

Вопросы для обсуждения:
  1. Расскажите членам вашего класса субботней школы о том случае, когда вы осознали воздействие силы Святого Духа во время вашего свидетельства.

  2. Вы когда-нибудь опасались или боялись делиться своей верой? Как знание о служении Святого Духа уменьшает страхи и придает вам уверенности во время свидетельства?

  3. В уроке мы говорили о действии Святого Духа в нашем свидетельстве. Обсудите, как Святой Дух сотрудничает с нами во время свидетельства. Что дает нам Святой Дух для свидетельства и как Он трудится в жизни других людей, когда мы свидетельствуем?

  4. Мы подчеркивали, что центральное место в свидетельстве принадлежит Библии. Почему Библия — такая важная составляющая нашей веры и свидетельства? Как мы можем избежать ловушек тех, кто, даже заявляя о своей вере в Библию, искусно умаляет ее авторитет и свидетельство?

2 августа – 7 августа

Библейские тексты для исследования

1 Кор. 12:12; Мф. 3:16, 17; 1 Кор. 12:7; 1 Кор. 1:4–9; Мф. 25:14–30.

Памятный стих

«Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно» (1 Кор. 12:11).

Бог призывает нас свидетельствовать о Нем (см. Деян. 1:8; Ис. 43:10). Свидетельство — это не особый духовный дар, которым обладают лишь немногие избранные. Свидетельство — это Божественное призвание каждого христианина.

Говоря о нашем призвании Богом, Библия использует разные выражения. Мы должны быть «светом мира», «посланниками от имени Христова», «царственным священством» (Мф. 5:14; 2 Кор. 5:20; 1 Петр. 2:9). Тот же самый Бог, Который призывает нас свидетельствовать и совершать служение, дает нам все для выполнения этой задачи. Он наделяет духовными дарами каждого верующего. Господь не призывает профессионалов. Он обучает тех, кого призвал. Подобно тому, как Иисус дает спасение даром всем верующим, Он также даром дает им Свои дары.

Если мы посвящаем себя и свою жизнь Богу и Его служению, наши возможности служить бесконечны. «Нет пределов пользы от тех, кто, отбросив свое “я“, открывает свое сердце влиянию Святого Духа и ведет жизнь, полностью посвященную Богу» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 159).

В уроке этой недели мы будем изучать наши неограниченные возможности для служения c помощью даров Святого Духа.

Воскресенье, 2 августа

Различные дары: объединенные в служении

Задумывались ли вы когда-нибудь о том, насколько ученики отличались друг от друга? Их происхождение, личные качества, темперамент и дары очень различались. Однако это была не помеха для церкви, а сила. Матфей, сборщик налогов, был точным, строгим и аккуратным. Петр, напротив, часто говорил поспешно, был импульсивен и исполнен энтузиазма, но также обладал природными лидерскими качествами. Иоанн был добрым, отзывчивым и прямолинейным. Андрей, будучи общительным человеком, чрезвычайно хорошо знал свое окружение и проявлял чуткость к другим. У Фомы была природная склонность к сомнению, он часто колебался. Всех этих учеников, обладающих такими разными характерами и дарами, Бог эффективно использовал для свидетельства о Нем.

Прочитайте 1 Кор. 12:12, 13, 18–22. Что здесь говорится о нужде в людях с разными дарами, которую испытывает церковь как Тело Христово?

Богу доставляет удовольствие брать людей разного происхождения, с различными талантами и способностями, и наделять их дарами для служения. Тело Христово — не однородная группа людей, похожих друг на друга. Это не загородный клуб людей равного происхождения и склада ума. Это многообразное движение людей с разными дарами, объединенных в своей любви ко Христу и Библии, которым поручено делиться Его любовью и истиной с миром (см. Рим. 12:4; 1 Кор. 12:12). Члены Тела Христова имеют разные дары, но каждый из них ценен; каждый имеет решающее значение для здоровой жизни церкви. Подобно тому, как глаза, уши и нос имеют разные, но необходимые для тела задачи, столь же необходимы для церкви все дары (см. 1 Кор. 12:21, 22).

Если вы внимательно рассмотрите жизнь человеческого организма, то увидите, что даже самые маленькие его части играют важную роль. Взгляните на свои ресницы. Они незначительны, но что было бы, если бы они не были частью нашего тела? Частицы пыли попадали бы в глаза, раздражая их, и в конечном счете последствия могли бы быть непоправимыми. Член церкви, который кажется самым «незначительным», — важная часть Тела Христова, и потому он наделен дарами Святого Духа. Если мы полностью посвящаем эти дары Богу, каждый из нас может оказать влияние, имеющее вечные последствия.

Независимо от того, насколько вы талантливы, что у вас получается не так хорошо, как у других членов церкви? Как это должно помочь вам оставаться на своем месте?

Понедельник, 3 августа

Бог — податель всех благих даров

Согласно 1 Кор. 12:11, 18; Еф. 4:7, 8; Иак. 1:17, Бог является Создателем всех даров и «всякий дар совершенный» исходит от Него. Поэтому мы можем быть уверены, что Он наделит нас именно теми дарами Святого Духа, которые наилучшим образом соответствуют нашим личным качествам, и Он наилучшим образом использует наши умения для служения Его делу и прославления Его имени.

Прочитайте Мк. 13:34 и 1 Кор. 12:11. Кому Бог дает духовные дары?

В Библии этот вопрос изложен предельно ясно. Бог предназначил каждому из нас свою роль в деле евангельской миссии и служения церкви. В притче Иисуса речь идет о домовладельце, который отправляется в путь и поручает заботу о своем доме слугам, давая «каждому свое дело» (Мк. 13:34). Для каждого человека есть задание, и Бог дает всем духовные дары для выполнения Божественной задачи или служения, к которому они призваны. Когда мы отдаем свою жизнь Христу и через крещение становимся членами Его Тела — церкви, Святой Дух наделяет нас дарами, чтобы мы могли служить церкви и свидетельствовать миру.

В 1903 году Эллен Уайт написала письмо одному человеку с целью поощрить его использовать в служении данные ему Богом дары. «Мы все являемся членами Божьей семьи, и всем в большей или меньшей степени доверены данные Богом таланты, за использование которых мы несем ответственность. Каким бы ни был наш талант — великим или малым, мы должны использовать его в служении Богу, а также должны признать право всех остальных использовать доверенные им дары.

Мы никогда не должны пренебрегать даже наименьшим физическим, интеллектуальным или духовным капиталом» (Letter 260, December 2, 1903).

Прочитайте Деян. 10:36–38; Мф. 3:16, 17 и Деян. 2:38–42. Что эти тексты говорят нам о получении человеком дара Святого Духа при его крещении?

Подобно тому, как Иисус был помазан Святым Духом во время крещения, чтобы подготовить и полностью приготовить Его для служения миру, каждому из нас обещан Святой Дух во время нашего крещения. Бог желает, чтобы мы были совершенно уверены в том, что Он исполнил Свое Слово и наделил нас духовными дарами, дабы благословить Свою церковь и мир.

Вторник, 4 августа

Назначение духовных даров

Прочитайте 1 Кор. 12:7 и Еф. 4:11–16. Почему Бог наделяет каждого верующего духовными дарами? Каково назначение этих даров?

Духовные дары служат нескольким целям. Бог дает их, чтобы питать и укреплять Свою церковь для совершения Его служения. Дары предназначены для развития сплоченной церкви, готовой завершить Его миссию в мире. Авторы Библии приводят примеры духовных дарований, которыми Бог наделяет Свою церковь: служение, слово знания, учение, увещание и благотворение. Также в этих текстах говорится о дарах гостеприимства, вспоможения, чудотворения, и это лишь некоторые из них. Более полный перечень читайте в Рим. 12 и 1 Кор. 12.

Вам, наверное, интересно узнать о различии и связи между духовными дарами и природными талантами. Духовные дары — это Богом наделяемые качества, которые Святой Дух дает каждому верующему, чтобы подготовить его к особому служению в церкви и служению миру. Природные же или врожденные дарования и способности верующего освящаются Святым Духом и тоже используются в служении Христу. Вот что об этом пишет вестница Господня, комментируя притчу из Мф. 25:13–30:

«Представленные в притче таланты не являются только лишь особыми дарами Духа. Здесь говорится обо всех дарах и способностях, врожденных или приобретенных, природных или духовных. Все они должны быть употреблены в служении Христу. Становясь Его учениками, мы отдаем себя Ему вместе со всем, чем обладаем. Эти наши дары Он возвращает нам очищенными и облагороженными для того, чтобы они могли быть использованными во славу Его и на благо нашим ближним» (Наглядные уроки Христа, с. 328).

Кроме того, Бог учредил особые дары, такие как дар пророчества, руководящие посты и служения в церкви, включая пасторов, пресвитеров, учителей, которые служат наставниками в Теле Христовом, чтобы духовно питать и подготавливать каждого члена церкви для служения (см. Еф. 4:11, 12). Функция всего церковного руководства — помочь каждому члену церкви определить свои духовные дары и научить использовать эти дары для созидания Тела Христова.

Какие ваши природные таланты, пригодные и полезные в светском обществе, могут также быть благословением для церкви?

Среда, 5 августа

Определяя наши дары

Сравните 1 Кор. 1:4–9 с 2 Кор. 1:20–22. Что эти тексты говорят нам о Божьих обетованиях и особенно о духовных дарах, данных перед Вторым пришествием Христа?

Бог обещает, что непосредственно перед возвращением нашего Господа Его церковь проявит все дары Святого Духа. Божьи обетования надежны. Он наделяет нас Святым Духом, чтобы мы пришли к пониманию даров, которые Он дал нам. Бог дает нам дары и посредством Своего Духа открывает их нам.

Прочитайте Лк. 11:13; Иак. 1:5 и Мф. 7:7. Что предлагает нам сделать Бог, чтобы мы определили данные нам духовные дары?

Мы получаем дары Духа, когда посвящаем себя Богу, а затем просим Его открыть нам эти дары. Когда наши сердца освободятся от самопрославления и нашим приоритетом станет служение Иисусу, Его Дух запечатлит нас духовными дарами, которые Он имеет для нас. «Излитие Духа произошло лишь после того, как через веру и молитву ученики всецело отдали себя Ему для работы. Тогда, в особом смысле, небесное имущество было поручено последователям Христа… Дары уже являются нашими во Христе, но действительное обладание ими зависит от нашего принятия Духа Божьего» (Э. Уайт. Наглядные уроки Христа, с. 327).

Духовные дары — это качества, которыми наделяет Бог, дабы мы могли эффективно служить Ему (см. 1 Кор. 12:4–6). Служение — основная сфера, где мы можем проявлять наши дары, а действия — конкретные события, позволяющие нам использовать эти дары. Духовные дары даются не полностью раскрытыми. Когда Святой Дух побуждает вас к участию в служении, молитесь, чтобы Он привел вас к определенной сфере служения, дабы вы развивали свой дар, участвуя в миссионерских мероприятиях.

Каковы ваши конкретные дары и, что более важно, как вы можете усовершенствовать эти дары для служения Господу?

Четверг, 6 августа

Взращивая наши дары

Прочитайте притчу о талантах в Мф. 25:14–30. Какая самая важная мысль в этой истории? Почему первых двух рабов Бог похвалил, а последний был осужден? Что эта притча говорит нам об использовании наших талантов? Обратите внимание на Мф. 25:29.

Господин раздал рабам таланты — «каждому по его силе» (Мф. 25:15), то есть они получили разные денежные суммы. Один получил пять талантов, другой два, а третий — один. У каждого раба был выбор, как вложить в дело или использовать доверенные ему средства. Важно здесь то, что таланты не были их собственностью. Они принадлежали господину, который возложил на рабов ответственность за эти средства.

Господина интересовало не то, сколько талантов было дано каждому, а то, что каждый сделал с полученным. Для Бога не настолько важно, что вы имеете, насколько важно, что вы делаете с имеющимся.

Господь похвалил первых двух рабов, ибо они были верны в использовании полученных талантов. В процессе использования их таланты умножались. «Негодный» раб не использовал данный ему господином талант, и он не умножился. Вечной истиной является то, что «закон служения становится живой связью, соединяющей нас с Богом и с другими людьми» (Э. Уайт. Наглядные уроки Христа, с. 326). Неверный раб упустил свою возможность служить и в итоге потерял способность служить.

Если мы используем дары, которые Бог дал нам для славы Своего имени, они будут умножаться, развиваться и расти. Как вы можете определить дары, которые Бог дал вам? Смиренно просите Бога открыть вам те сферы служения, в которые Он желает вас вовлечь. Когда Он побуждает вас, не бездействуйте. Ваши дары будут расти по мере их использования, и вы обретете удовлетворение в служении Ему.

Поразмышляйте над притчей о талантах и примените ее к своей жизни. В контексте этой притчи подумайте: что вы делаете с данными вам Богом дарами? (Помните: все, что у вас есть, — это тоже дар от Бога).

Пятница, 7 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Наглядные уроки Христа» главу «Таланты» (с. 325–365).

Правильное понимание библейского учения о духовных дарах содействует единству церкви. Осознание того, что каждый из нас является ценным и необходимым членом Тела Христова, объединяет нас. Каждый член церкви необходим для выполнения миссии Христа. Каждый наделен дарами для служения.

«Каждому Своему слуге Господь поручает какое-то дело. Каждому Своему слуге Он доверяет особые дары или таланты. „Одному дал он пять талантов, другому два, иному один, каждому по его силе” (Мф. 25:15). Каждому слуге что-то доверено, и каждый слуга несет за это ответственность, прямо пропорциональную нашим способностям и талантам. Распределяя дары, Бог действует нелицеприятно. Он распределяет таланты в соответствии с известными способностями Своих слуг и ожидает соответствующей отдачи» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 2, с. 282).

Помните также, что дары Духа даны для прославления Бога, а не нас самих. Бог дал их для восхваления Его имени и продвижения Его дела.

Вопросы для обсуждения:
  1. Обсудите подробнее мысль о том, что каждый из нас получил дары от Бога. Какое практическое значение это имеет для вашей поместной церкви? Как эта мысль может способствовать вовлечению каждого верующего в служение?

  2. Расскажите в вашем классе субботней школы о том, как дары брата или сестры послужили для вас благословением. Поделитесь с классом, как вы определили собственные духовные дары. Каковы, по вашему мнению, ваши дары и как вы их используете для благословения других?

  3. Данный урок подчеркивал, что наши дары возрастают по мере их использования. Оглянитесь на свою жизнь. Можете ли вы вспомнить данные вам Богом дары, которые умножились в результате их использования во славу Его имени? Еще раз задайте себе вопрос, заданный в четверг: что вы делаете с данными вам Богом дарами?

9 августа – 14 августа

Библейские тексты для исследования

Пс. 118:105; Иер. 23:29; Евр. 1:1–3; 2 Тим. 3:14–17; 1 Ин. 1:7–9; Еккл. 3:1; 2 Тим. 4:2.

Памятный стих

«Так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, — оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его» (Ис. 55:11).

Свидетельствуя, мы рассказываем об Иисусе. Но что бы мы знали об Иисусе без Библии? Как много мы знали бы о великой борьбе, о Божьей любви, о рождении, жизни, служении, смерти, воскресении и возвращении нашего Господа, если бы у нас не было Писаний?

Хотя природа открывает величие и силу Бога, она не открывает плана спасения. Иисус — «Свет истинный», Который через Святого Духа «просвещает всякого человека, приходящего в мир» (Ин. 1:9). Тем не менее без Слова Божьего, объясняющего Божественную истину, откровение Святого Духа нашим сердцам ограничено. Божье написанное Слово — это самое ясное и полное откровение Иисуса — Живого Слова.

Хотя религиозные лидеры изучали Слово Божье, многие упускали его основную весть. Иисус сказал: «Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне» (Ин. 5:39). Каждое верно понимаемое учение Библии отражает красоту характера Иисуса. Когда мы делимся Словом Божьим, наша главная цель — не доказать нашу правоту и неправоту другого человека, а открывать Иисуса в каждом положении излагаемой истины.

Воскресенье, 9 августа

Символы Божьего Слова

Прочитайте Пс. 118:105; Иер. 23:29; Лк. 8:11 и Мф. 4:4. Какие пять образов использованы в текстах для описания Слова Божьего? Как вы думаете, почему были выбраны именно эти символы, чтобы представлять Слово Божье?

Использованные здесь образы описывают несколько основных задач Слова Божьего. Когда мы делимся Писанием с другими, оно подобно освещающему жизнь свету. Иисус, «Свет мира», прорывается сквозь тьму их неверного понимания Бога и Его характера. Святой Дух через Слово Божье просвещает умы, омраченные ошибочным пониманием Господа.

Согласно Иеремии, Слово Божье подобно огню и молоту. Оно поглощает ржавчину греха в нашей жизни и разбивает наши твердые сердца. Когда мы помогаем людям увидеть в Писании славу Иисуса, их твердые сердца сокрушаются и огонь Его любви поглощает ржавчину эгоизма, скупости, похоти и себялюбия.

Слово Божье также подобно семени. Ключевой характеристикой семени является то, что оно содержит жизнь. Семени нужно время, чтобы прорасти. Не все семена прорастают одновременно. Не все растения растут с одинаковой быстротой. Но при правильных условиях из семени появляется росток и затем пробивается сквозь почву к новой жизни. Когда мы сеем семя Слова Божьего в сердцах и умах людей, мы не всегда видим немедленные результаты. Но семя бесшумно прорастает, и в свое время, если люди откликаются на побуждения Святого Духа, приносит урожай для Царства Божьего.

Иисус сравнивает Свое Слово с насыщающим хлебом. Нам всем хорошо известно: мало что насыщает так, как хороший кусок хлеба. Слово Божье утоляет голод души и удовлетворяет наши внутренние духовные потребности. Если вы делитесь библейскими обетованиями с ближними и помогаете им увидеть, что Иисус есть Слово, их жизнь будет преобразована Его добротой, они будут очарованы Его любовью, удивлены Его благодатью и насыщены Его присутствием.

Еще раз подумайте об истинах, которые мы познали только из Библии. Насколько высоко это побуждает нас ценить ее наставления?

Понедельник, 10 августа

Творческая сила Божьего Слова

Сравните Евр. 1:1–3; 4:12 и Пс. 32:6, 9. Что эти стихи сообщают нам о силе Слова Божьего?

Писания — это живое творческое Слово. Оно содержит в себе силу творить то, что провозглашает. Человеческие слова не обладают созидательной силой, но Бог, давая повеление существовать чему-то новому, одновременно и творит его силой Своего слова.

В истории Творения, записанной в Быт. 1, неоднократно повторяется выражение «и сказал Бог» (Быт. 1:3, 6, 11, 14, 20, 24, 26, 29). Божьи повеления имели такую силу, что, когда Он говорил, возникала суша, вырастали растения, расцветали цветы, пышно цвели плодовые деревья и появлялись животные.

В Быт. 1 использовано удивительное еврейское слово бара для обозначения творческой деятельности Бога. В этой конкретной форме оно используется только в том случае, когда творящей Личностью является Бог, создающий из ничего что-либо ранее не существовавшее. То есть только Бог может бара́, и Он совершает это посредством силы Своего изреченного слова.

Силой Своего слова Господь не только создал наш мир, но также подкрепляет и поддерживает его тем же словом. Та же сила, которая присутствует в устном слове Бога, содержится и в Его написанном Слове. Тот же Святой Дух, действовавший в процессе Творения, действовал и во вдохновении Писания. Он присутствует с нами, когда мы читаем Библию или делимся ею с другими. В Слове Божьем содержится животворная, преобразующая жизнь сила. «Созидательная энергия, вызвавшая к существованию миры, содержится в Слове Божьем. Это Слово дает силу, оно рождает жизнь. Каждое повеление является и обетованием, и, принятое добровольно в душу, оно приносит с собой жизнь Вечносущего. Оно преобразует характер и заново творит душу по образу Божьему» (Э. Уайт. Воспитание, с. 126).

Если мы лично крепко держимся за обетования Слова Божьего, наша жизнь меняется; и если мы помогаем другим крепко держаться за эти удивительные обетования, Святой Дух изменит и их жизнь.

Представьте себе: Бог сказал — и сделалось. Как нам понять, что это означает? Что эта удивительная реальность говорит нам о силе Господа? Почему истина о Божьей творческой силе должна быть утешительной для нас?

Вторник, 11 августа

Преимущества изучения Слова Божьего

Изучение Слова Божьего дает ряд преимуществ. Апостол Петр говорит нам, что через обетования Писания мы становимся «причастниками Божеского естества» (2 Петр. 1:4). Иаков пишет о «насаждаемом» слове, «могущем спасти ваши души» (Иак. 1:21). Павел наставляет верующих обращаться к «слову благодати Его, могущему назидать… и дать… наследие со всеми освященными» (Деян. 20:32). Цель Библии — искупление. Созерцая Иисуса во всем Писании, мы изменяемся. Взирая на Него в Его Слове, мы становимся подобными Ему (см. 2 Кор. 3:18). «Как умственное, так и духовное развитие человека подчинены закону: взирая, мы преображаемся. Разум постепенно адаптируется к тому, над чем ему позволили размышлять» (Э. Уайт. Великая борьба, с. 555).

Прочитайте 2 Тим. 3:14–17 и Ин. 17:14–17. Какие еще преимущества дает изучение Слова Божьего?

В письме к своему молодому соратнику Тимофею апостол Павел наставляет его быть верным Писанию и делиться преимуществами изучения боговдохновенного Слова. По словам Павла, Библия «полезна для научения». Эта Книга открывает истину и выявляет заблуждение. Она описывает Божий замысел для человеческого рода, обличает наши грехи, исправляет ошибочные представления и наставляет нас в праведности. Писания раскрывают нам праведность Христа, направляя от безрассудства нашей греховности к красоте Его праведности. Видя бескорыстную любовь Иисуса, резко отличающуюся от нашего эгоизма, мы поражаемся. Когда созерцаем в Писании глубину Его сострадания и заботы, наша жизнь меняется. Если делимся Его Словом с ближними, они также полностью преображаются. Взирая на Иисуса в Его Слове, мы становимся более похожими на Него. Свидетельствовать означает делиться не тем, что мы думаем, и даже не тем, во что верим. Свидетельствовать означает делиться вечными истинами Слова Божьего. Если Библия удивительно благословила нашу жизнь, мы можем авторитетно говорить другим о том, как она может благословить и их жизнь.

Подумайте о трудностях, с которыми вы столкнулись, и о том, как Слово Божье придало вам сил. Какие уроки вы извлекли из этого опыта?

Среда, 12 августа

Применяя Божье Слово

В Слове Божьем содержится более трех тысяч обетований. Каждое из этих обетований исходит из сердца любящего Бога, Который «действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем» (Еф. 3:20). Обетования Господа — это обязательства, которые Он берет на Себя в отношении каждого из нас. Когда мы c верой просим исполнения обетований и учим этому других, благословения Неба изливаются в нашу жизнь. Апостол Павел указывает на эту Божественную реальность: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:32). Апостол Петр поясняет это обетование, заявляя, что «от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия» (2 Петр. 1:3). Благодаря смерти Христа на кресте и Его победе над сатаной, над началами и силами ада Он обеспечил нас всем необходимым для того, чтобы мы жили благочестивой, духовной жизнью. Он также обещает обеспечить наши основные физические потребности.

Сравните 1 Ин. 1:7–9 и Флп. 4:13, 19. Хотя приведенные обетования совсем разные, что они сообщают о Божьем характере? Как эти обетования повлияли на вашу жизнь?

Каждое из прочитанных выше обетований говорит о чем-то своем, однако они открывают нам практически один и тот же образ Бога. Они представляют Бога любви и прощения, бесконечной силы и заботы о наших основных потребностях. Обетования даруют нам уверенность в том, что Бог нежно заботится о нас.

Прочитайте Евр. 3:19; 4:1–3 и Мф. 13:58. Что эти стихи говорят нам о необходимости веры?

В Библии так много чудесных Божьих обетований, и когда мы верой полагаемся на обетования и верим им, ибо Христос пообещал, благословения этих обетований становятся нашими. Недостаток веры в способность Бога совершить то, что Он пообещал в Своем Слове, ограничивает исполнение Божьих обетований в нашей жизни. Молитесь, чтобы на этой неделе Бог привел вас к тому, кто нуждается в обнадеживающих обетованиях Слова Божьего.

Четверг, 13 августа

Делясь Словом

Мы всегда спешим поделиться хорошей новостью. Вспомните о тех моментах в вашей жизни, когда вы были в восторге от доброй вести. Возможно, это был день вашего обручения, рождение ребенка, новая работа, приобретение нового автомобиля или дома. Вы были так взволнованы, что вам не терпелось об этом рассказать.

Как приятно делиться нашей радостью с другими, но наилучшая весть во всей Вселенной — история об Иисусе. Когда мы обнаруживаем в Его Слове новые откровения о спасении во Христе, наши сердца переполняются радостью и мы жаждем рассказать об этом кому-нибудь еще. Когда религиозные власти пытались запретить проповедь апостолов, Петр заявил: «Мы не можем не говорить того, что видели и слышали» (Деян. 4:20).

«Как только человек приходит ко Христу, в его сердце тотчас появляется желание рассказать другим, какого драгоценного Друга он нашел в Иисусе; спасающая и освящающая истина не должна остаться скрытой в сердце. Если мы облачены в праведность Христа и исполнены радости пребывающего в нас Его Духа, мы не сможем молчать» (Э. Уайт. Путь ко Христу, с. 78).

Павел писал: «Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам. Итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме. Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину» (Рим. 1:14–16).

Апостол Павел никогда не уставал рассказывать историю своего обращения. Его сердце переполнялось радостью в Иисусе. Павел знал: Благая весть существует для того, чтобы ею делиться, и он не мог молчать.

Какие жизненно важные принципы относительно провозглашения Слова Божьего даны нам в Ис. 50:4; Еккл. 3:1 и 2 Тим. 4:2?

Если мы отдадим свою жизнь Христу и будем служить Ему, Он откроет перед нами возможности «проповедовать слово… вовремя», то есть в нужное время тем людям, чьи сердца Он открыл. Во всяком свидетельстве нам необходимо помнить: что, как и когда мы говорим.

С какими людьми вы общаетесь и как можете быть лучшими свидетелями для них?

Пятница, 14 августа

Для дальнейшего исследования

Прочитайте в книге Э. Уайт «Путь ко Христу» главу «Познание Бога» (с. 87–91); в книге «Служители Евангелия» главу «Семейные библейские чтения» (с. 192–193); в книге «Евангелизм» главу «Методы библейской работы» (с. 481–486).

Бог повсюду трудится над сердцами людей. Если мы обладаем духовной проницательностью, чтобы видеть, где Он уже трудится, то будем постоянно видеть возможности, как поделиться Его Словом с другими. Когда Господь подготавливает почву сердца, у нас есть возможность сеять семя Евангелия. Святой Дух готовил сердца Никодима, самарянки у колодца, женщины, двенадцать лет страдающей неизлечимой болезнью, разбойника на кресте, римского сотника и многих других к принятию Его Слова еще до того, как Иисус встретил их. Благодаря обстоятельствам своей жизни и побуждениям Святого Духа они были готовы принять весть Христа.

Возможно, нам не хватает природной решительности, чтобы спросить людей, можем ли мы помолиться с ними, поделиться библейским обетованием или предложить им какую-либо литературу. Чаще всего, когда мы чувствуем побуждение поделиться с кем-либо своей верой, это происходит потому, что повлиявший на нас Святой Дух уже побудил этого человека принять наше свидетельство.

Вопросы для обсуждения:
  1. Если бы к вам пришел человек, который чувствует себя очень виновным и нуждается в Божьем прощении, что бы вы ему посоветовали и какими библейскими текстами поделились бы? Каким был ваш собственный опыт, связанный с виной и силой Божьего прощения в вашей жизни?

  2. Иногда Бог приводит к нам людей, ибо жаждет, чтобы они познали Его истину. Как мы можем быть чуткими к Божьему руководству?

  3. Поразмышляйте о силе Бога и Его слове, описанных в повествовании о Творении и явленных в самом Творении. Мы едва можем постичь саму концепцию Вселенной, поскольку она велика и обширна. Но мы совершенно уверены: сотворивший ее Бог еще более велик, чем Его создания. Как знание того, что Бог, Которому мы служим, настолько могуществен, помогает нам обрести утешение? Господь не только могуществен, но и преисполнен любви к нам. Если мы имеем такое знание о Боге, какая великая надежда может воодушевлять нас? Как это знание может помочь нам стать для других лучшими свидетелями о Нем?

16 августа – 21 августа

Библейские тексты для исследования

Мф. 5:13, 14; Флп. 2:15; Мк. 12:34; Еф. 4:15; Мф. 4:23–25; Мф. 25:31–46.

Памятный стих

«Видя толпы народа, Он сжалился над ними, что они были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря» (Мф. 9:36).

Иисус искренне заботился о людях. Его больше интересовали их заботы и нужды, чем собственные. Его жизнь полностью сосредоточивалась на других. Служение Иисуса было служением любви и сострадания. Он удовлетворял физические, умственные и эмоциональные потребности окружающих Его людей, поэтому их сердца были открыты для духовных истин, которым Он учил. Когда Спаситель исцелял прокаженных, открывал глаза слепым и уши глухим, освобождал бесноватых, насыщал голодных и заботился о нуждающихся, это трогало их сердца и меняло жизнь.

Видя Его искреннюю заботу, люди усваивали духовные истины, которым Он учил. «Лишь метод Христа принесет подлинный успех в проповедовании Божьей истины. Находясь среди людей, Спаситель общался с ними, желая им добра. Он проявлял к ним сочувствие. Он служил их нуждам и завоевывал их доверие. И только после этого Иисус говорил им: „Следуй за Мною”» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 143). Иисус осознавал, что мир нуждается в наглядном примере Евангелия так же, как и в его провозглашении. Живое свидетельство христоподобной жизни, посвященной служению другим, становится весомым доказательством наших слов и внушает доверие к нашему свидетельству.

Воскресенье, 16 августа

Отношение Иисуса к людям

Иисус всегда искал доброе в других. Он обнаруживал и поощрял лучшее в них. Религиозные лидеры того времени роптали на Него за это, говоря: «Он принимает грешников и ест с ними» (Лк. 15:2). Иудеи были обеспокоены тем, что Господь общался с «нечестивыми». Их взгляд на религию скорее отчуждал от нее, нежели вовлекал в нее. Они были удивлены, когда Иисус сказал о Себе: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф. 9:13).

Религия книжников, фарисеев и саддукеев была религией избегания. Их цель заключалась в следующем: «Делай все возможное, чтобы избежать осквернения грехом». Будучи не оскверненным грехом, Иисус сошел в змеиное логово этого мира, чтобы искупить его, а не избежать его. Он — «свет миру» (Ин. 8:12).

Прочитайте Мф. 5:13, 14. Какие два образа использовал Иисус для описания Своих последователей? Как вы думаете, почему Он использовал именно эти образы? См. также Ин. 1:9; Ин. 12:46; Флп. 2:15.

В древнем мире соль была одним из важнейших средств. Ее чрезвычайно ценили, и иногда римские легионеры использовали соль в качестве валюты. Она была символом большого богатства. Соль применяли, чтобы сохранить пищу или приправить ее. Использовав соль как метафору Своих последователей, Иисус в действительности провозгласил, что истинное богатство мира — не самые могущественные и зажиточные люди, а посвященные христиане, совершающие важнейший труд для Царства Божьего. Их бескорыстное, исполненное любви служение сохраняет мир в благополучии и придает вкус его жизни.

Второй образ, использованный Иисусом, — «свет мира» (Мф. 5:14). Свет не избегает тьмы, а светит во тьме. Он не отделяется от тьмы, а проникает в нее, делая тьму светом. Последователи Иисуса должны проникать во тьму мира и стать светом для своих соседей в своих поселках и городах, чтобы осветить их Божьей славой.

Прочитав слова Иисуса в Ин. 17:15–18, подумайте, как нам понять идею, что мы должны отделиться от мира и избегать его влияния? Одно ли это и то же? Что имел в виду Иисус, когда молился, чтобы Его последователи были в мире, но не от мира? Как нам этого достичь?

Понедельник, 17 августа

Поведение Иисуса среди людей

Целью Иисуса было выявить в людях лучшее. Даже когда обстоятельства оказывались очень непростыми, Его реакция на них была исполнена благодати. В Евангелии от Луки говорится, что толпы «дивились словам благодати, исходившим из уст Его» (Лк. 4:22), а Евангелие от Иоанна добавляет, что «благодать… и истина произошли чрез Иисуса Христа» (Ин. 1:17). Его подход к людям был обезоруживающим. Благодатные слова Спасителя трогали их сердца.

Прочитайте Мф. 8:5–10 и Мк. 12:34. Какие обнадеживающие слова Иисус сказал двум самым обычным людям — римскому сотнику и еврейскому книжнику?

Слова Иисуса, сказанные римскому военачальнику, произвели в его душе переворот. Подумайте, что должен был чувствовать этот суровый воин, когда Иисус заявил, что не нашел такой веры даже в Израиле. Подумайте также о мыслях еврейского книжника, когда Иисус сказал: «Недалеко ты от Царствия Божия». Иисус обладал способностью выявлять в людях лучшее. Даже то немногое, за что можно похвалить, способно открыть сердца для Евангелия. Ищите доброе в окружающих вас людях и дайте им понять, что вы цените их.

Сравните Ис. 42:3; Кол. 4:5, 6 и Еф. 4:15. Какие жизненные принципы, касающиеся наших отношений с другими людьми и нашего свидетельства для них, содержат эти тексты?

Если наши слова исполнены ободрения и благодати, они оказывают благотворное влияние на жизнь других людей. Исаия пророчески возвещает, что Иисус «трости надломленной не переломит, и льна курящегося не угасит». Другими словами, Иисус был настолько сострадателен, что проявлял осторожность, дабы не навредить кому-либо, только что пришедшему к вере, и не погасить едва тлеющий фитиль веры в его сердце.

Почему то, как мы говорим, настолько же и даже более важно, чем то, что мы говорим? Что вы скажете в ответ на такое утверждение: «Истина есть истина, и люди должны либо принять ее, либо отвергнуть»? Что не так в этом логически правильном утверждении?

Вторник, 18 августа

Исцеляющее служение Иисуса

Часть 1

Метод благовестия нашего Господа выходит за рамки заученных речей и подготовленных презентаций; этот метод так же богат и действенен, как и сама жизнь. Каждый день мы общаемся с людьми, имеющими разнообразные потребности: физические, умственные, эмоциональные, духовные. Христос желает восполнить эти потребности через нас, когда мы заботимся об одиноких, скорбящих и страдающих людях, проявляя интерес к их радостям, надеждам и мечтам.

Иисус заботился о насущных потребностях людей, чтобы в конечном итоге Он мог восполнить их самые глубокие нужды. Насущная потребность — такая сфера жизни, где люди уже чувствуют, что не могут решить проблему самостоятельно. Это может быть желание бросить курить, снизить вес, перейти на лучшую диету или уменьшить стресс. Это может быть нужда в пище, жилье или медицинском обслуживании, потребность в консультации относительно брака или семьи.

Но в действительности больше всего люди нуждаются в личных отношениях с Богом и осознании вечной значимости своей жизни. Примирение с Богом в разрушенном мире — вот наша конечная потребность.

Прочитайте повествования о парализованном в Мф. 9:1–7 и о неизлечимо больной женщине в Мк. 5:25–34. Каким образом эти две истории указывают на то, что Иисус связывал физическое исцеление с примирением с Богом?

Исцеляющее служение Христа включало в себя гораздо больше, чем физическое и эмоциональное восстановление. Иисус жаждал восстановления людей, желал дать им ту полноту, которой лишил их грех. Христос знал, что физическое исцеление без духовного — неполное. Если Божья любовь побуждает нас помочь людям восстановить их физическое и эмоциональное благополучие, она в большей мере будет побуждать нас поделиться с ними знаниями о духовном благополучии, чтобы они могли жить полноценной жизнью здесь и в вечности. В конце концов, каждый исцеленный Иисусом человек оставался смертным и через какое-то время умирал. Следовательно, в действительности люди прежде всего нуждались в духовной истине, не так ли?

Подумайте о людях в вашем окружении. Что может предпринять ваша местная община, чтобы удовлетворить нужды окружающих и проявить заботу о них? Что делает ваша церковь для того, дабы изменить жизнь людей?

Среда, 19 августа

Исцеляющее служение Иисуса

Часть 2

Прочитайте Мф. 4:23–25 и 9:35. Какие три направления составляли основу служения Христа? Как Он удовлетворял нужды людей и какое влияние это оказывало на их жизнь?

Иисус сочетал в Своем служении три направления: учение, проповедь и исцеление. Он делился вечными принципами, чтобы каждый из нас мог жить жизнью, исполненной смысла и цели. Он сказал: «Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком» (Ин. 10:10). Его служение было исполнено благодати. Иисус пришел, чтобы дать нам возможность жить жизнью «с избытком» сейчас и вовеки.

Прочитайте Мк. 1:32–39. После наступления вечера Иисус исцелил многих больных и изгнал многих бесов. А утром следующего дня после молитвы в пустынном месте, когда Его искало еще больше людей, желающих получить исцеление, Он отправился в другой город. Почему Господь не исцелил их? Обратите внимание на причину, названную Им Самим в стихах 38 и 39.

Эта история имеет глубокий смысл. После исцеления множества людей накануне на следующий день Иисус покидает толпы, которые ищут Его и все еще нуждаются в исцелении. Спаситель объяснил, что целью, ради которой Он пришел в мир, была проповедь Евангелия. Иисус был не просто выдающимся Чудотворцем. Он был Сыном Божьим, пришедшим с искупительной миссией. Он не довольствовался только исцелением физических недугов, но жаждал даровать людям вечную жизнь. Господь ясно сказал о цели Своего пришествия на Землю: «Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк. 19:10). Каждое исцеление было возможностью раскрыть Божий характер, облегчить страдания людей и даровать им возможность обрести вечную жизнь.

Возможно ли жить жизнью с избытком, которую предлагает Иисус, если вы мало обеспечены или больны? Предлагал ли Иисус людям нечто более ценное, чем физическое исцеление? Как практически мы можем вести людей к духовным истинам, когда служим их физическим и эмоциональным нуждам?

Четверг, 20 августа

Что имеет значение для Иисуса

В 24-й главе Евангелия от Матфея содержится весть Иисуса Его ученикам о разрушении Иерусалима и событиях, предваряющих Его пришествие. В следующей, 25-й, главе Господь приводит три притчи о последнем времени. Эти притчи описывают качества характера, которые Иисус действительно считает важными для народа, ожидающего Его Второго пришествия. Притча о десяти девах обращает внимание на важности искренней, подлинной, наполненной Духом жизни. Притча о десяти талантах подчеркивает важность верности в использовании даров, которые Бог дал каждому из нас. Притча об овцах и козлах показывает, что истинное христианство действительно служит нуждам тех, кого Бог ежедневно приводит в нашу жизнь.

Прочитайте Мф. 25:31–46. Как Иисус изображает истинное христианство? Перечислите сферы служения, о которых говорится в отрывке.

Хотя притча говорит об удовлетворении реальных физических потребностей людей, в ней говорится не только об этом. В душах людей сокрыты голод и жажда Иисуса, взывающие о восполнении (см. Ин. 4:13, 14; 6:35). Мы все лишены надежды, пока не обнаружим свою истинную личность во Христе (см. Еф. 2:12, 13, 19). Мы духовно наги, пока не облечемся в Его праведность (см. Откр. 3:18; Откр. 19:7, 8).

Ветхозаветные пророки часто изображали состояние человека как безнадежно больного (см. Ис. 1:5; Иер. 30:12–15). Болезнь греха смертельна, но пророк указывает нам на лекарство: «Я обложу тебя пластырем и исцелю тебя от ран твоих, говорит Господь» (Иер. 30:17). Иисус является лекарством от смертельно опасной болезни наших душ.

Притча об овцах и козлах увещевает нас восполнять физические нужды окружающих, но также содержит еще один важный урок. Это история о Христе, Который восполняет самые глубокие потребности души и приглашает нас сотрудничать с Ним в служении ближним. Жить эгоистичной жизнью и пренебрегать физическими, умственными, эмоциональными и духовными потребностями других — значит рисковать вечной жизнью. В притче люди, посвятившие жизнь служению нуждающимся, заслуживают одобрения своего Господа и радушно приглашены в вечность, а те, кто эгоистично преследует собственные цели и пренебрегает потребностями других, осуждены Господом.

Пятница, 21 августа

Для дальнейшего исследования

«Многие не верят в Бога и потеряли доверие к людям. Но они высоко ценят дела милосердия и готовность помочь. Когда эти люди видят, что кто-то приходит в их дома не за материальной выгодой и не ради награды, а чтобы служить больным, кормить голодных, одевать нагих, утешать опечаленных, нежно указывая им на любовь и сострадание Христа, их сердца смягчаются. Возникает чувство благодарности, воспламеняется вера. Они видят заботу Бога о них, и когда им говорят о спасении и о вечности, они уже подготовлены к тому, чтобы слушать Божье Слово» (Э. Уайт. Служение исцеления, с. 145).

Бескорыстное служение Иисуса открывает сердца, разрушает предрассудки и оживляет Евангелие. Церковь — это Тело Христово, где удовлетворяется потребность в любви. Господь посылает нас в мир, чтобы во имя Его изменить ситуацию. Хотя, конечно, мы должны проявлять осторожность, чтобы не быть оскверненными миром (а это весьма реальная угроза для нашей церкви), мы все же должны научиться достигать людей там, где они находятся. Пусть через нас Господь выводит людей оттуда, где они находятся, и приводит туда, где они должны быть.

Вопросы для обсуждения:
  1. Почему милосердное служение Христа обладает такой великой силой, что способно разрушать предрассудки и открывать сердца людей для духовных истин? Представьте, насколько более эффективным было бы наше свидетельство, если бы мы отражали такую же самоотверженную заботу о других, какую проявлял Иисус.

  2. Вспомните о случае, когда вы сказали что-то истинное, правильное и даже необходимое, но ваш вид и тон не соответствовали вашим словам. Извлекли ли бы из этого опыта урок, который помог бы вам больше так не поступать, например, вы решили ждать, пока успокоитесь, прежде чем говорить, и т. п.?

  3. Еще раз подумайте о том, что все исцеленные и даже воскрешенные Христом люди в итоге умерли. Что это говорит нам о том, как мы должны совершать наше служение окружающим?

  4. Какие новые виды служения может начать ваша церковь в обществе?

  5. Как посредством нашего служения насущным нуждам людей мы можем создавать духовные возможности для нуждающихся?

23 августа – 28 августа

Библейские тексты для исследования

Ин. 4:27–30, 39–42; Мф. 15:21–28; 2 Фес. 1:1–4; Рим. 15:7; Еф. 4:32; 1 Петр. 3:15.

Памятный стих

«Господа Бога святите в сердцах ваших; будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением» (1 Петр. 3:15).

Чем больше мы изучаем жизнь Иисуса, тем больше удивляемся Его способности принимать и духовно укреплять людей. Хотя Господь серьезно упрекал религиозных руководителей Своего времени, Он постоянно поддерживал тех, кто боролся с грехом, страдал от вины и считался безнадежным. Он являл им Свою благодать. Милость Спасителя простиралась даже к последним грешникам. Глубина Его прощения бесконечно превосходила глубину их греха. Его любовь была беспредельна.

Отношение Иисуса к людям никогда не было омрачено даже тенью гордости или превосходства. В каждом человеческом существе Он видел того, кто был сотворен по образу Божьему, но сражен грехом, кого Он пришел спасти. Никто не пребывал вне Его любви. Никто не падал так низко, что благодать Иисуса не могла б его коснуться. Он проявлял уважение ко всем, с кем общался, считая их достойными такого отношения. Он влиял на людей ради приобретения их для Царства и доверял им. Их жизнь изменялась в присутствии Христа, поскольку они чувствовали Его глубокую заботу о них. Эти люди поднимались, дабы стать теми, кем, по Его мнению, они могли быть.

В течение недели мы будем изучать подход Иисуса к людям и узнаем, как применять эти принципы в нашей жизни.

Воскресенье, 23 августа

Восприимчивость к Евангелию

Прочитайте Ин. 4:27–30, 39–42. Как общение Иисуса с самарянкой показывает истину о том, что для Евангелия открыты самые разные люди и в самых неожиданных местах?

Самым безнадежным местом для проповеди Благой вести ученики считали Самарию. Самаряне находились в постоянном конфликте с евреями из-за расхождения в вопросах вероучения и религиозного поклонения. Эта вражда продолжалась столетиями. Самаряне хотели участвовать в строительстве храма в Иерусалиме, но им было в этом отказано по причине их смешанных браков с окружающими языческими народами и неортодоксальных взглядов. В результате самаряне построили свой собственный храм на горе Гаризим. Ученики с готовностью пропустили бы Самарию как бесплодную почву для возвещения Евангелия.

Иисус видел то, чего не видели ученики, — восприимчивые сердца. Повествование Иоанна о женщине у колодца начинается со слов: «Оставил Иудею и пошел опять в Галилею. Надлежало же Ему проходить через Самарию» (Ин. 4:3, 4). Иисусу «надлежало» пройти через Самарию, ибо Святой Дух заверил Его, что в этом «неподходящем» месте будут восприимчивые сердца. Когда Святой Дух ведет нас, мы начинаем видеть возможности там, где другие замечают лишь трудности. Мы видим богатый урожай душ для Царства Божьего там, где другие созерцают только бесплодные поля.

Прочитайте Деян. 8:4, 5, 14. Каков был впоследствии результат служения Иисуса в Самарии?

Ученики прошли бы мимо Самарии, не предоставив самарянам возможности услышать истину Слова Божьего. Иисус видел то, чего не видели они. Он понимал, что Святой Дух воздействовал на сердце одной женщины и ее впечатляющее обращение повлияло на множество людей в этом городе. Мы не всегда увидим незамедлительные результаты нашего свидетельства, но если мы посеяли семена в восприимчивые сердца, они однажды принесут урожай для славы Божьей.

Мы не можем точно знать, как наши слова и действия повлияют на других — во благо или во зло. Следовательно, почему мы всегда должны проявлять осторожность в том, что говорим и делаем в присутствии других?

Понедельник, 24 августа

Исправление отношений

Наше отношение часто определяет нашу способность влиять на других. Критичное, недружественное отношение, резкие манеры оттолкнут от вас людей; и даже если вы сможете свидетельствовать, ваши слова, какими бы правдивыми они ни были, вряд ли будут приняты.

Напротив, позитивное отношение, доверие, почтительность привлекают окружающих и создают узы дружбы. Иисус прекрасно изложил этот принцип, когда сказал: «Я уже не называю вас рабами, ибо раб не знает, что делает господин его; но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего» (Ин. 15:15). Друзья принимают друг друга, несмотря на их слабости и ошибки, свободно делясь своими радостями и печалями.

Прочитайте Мф. 15:21–28 и Мк. 14:6–9. Тексты описывают двух женщин в совершенно разных обстоятельствах. Иисус, кажется, проявляет суровое отношение к одной женщине, а другую хвалит. Что в этих отрывках указывает на то, что Своей спасающей благодатью Иисус стремился повлиять на каждую из них и вызвать их доверие?

В 15-й главе Евангелия от Матфея Иисус встречает женщину-хананеянку. Вначале Иисус намеренно отклоняет ее просьбу, дабы по мере настойчивости этой женщины возрастала ее вера. Когда же она произносит удивительные слова, свидетельствующие о ее вере, Спаситель делает еще более удивительное заявление, которое в то время не сделал бы ни один иудейский лидер в адрес бедной ханаанской женщины. Он во всеуслышание говорит: «О, женщина! велика вера твоя!» (Мф. 15:28). Господь удостаивает ее величайшей похвалы, которая когда-либо звучала из уст религиозного учителя, и удовлетворяет ее желание. Можете себе представить, как возрадовалось сердце хананеянки и как изменилась ее жизнь!

Мария Магдалина, помазавшая ноги Иисуса драгоценным благоухающим миром, была еврейкой, но с плохой репутацией. Однажды она сошла с праведного пути и совершила много грехов. Но Бог простил ее, она изменилась и стала другим человеком. В то время как другие осуждали Марию, Иисус похвалил ее и одобрил ее поступок. Он сказал: «Где ни будет проповедано Евангелие сие, в целом мире, сказано будет, в память ее, и о том, что она сделала» (Мк. 14:9).

Принимая во внимание эти две истории, подумайте, в чем сущность положительного, привлекающего подхода в построении отношений? Что именно вам необходимо исправить в своем отношении не только для свидетельства, но и для жизни в целом?

Вторник, 25 августа

Видеть в людях хорошее

Одна только дружба не приобретает людей для Христа. У нас может быть много друзей — людей, с которыми нам нравится общаться и которым нравится общаться с нами; но если мы никогда не рассказываем им, Кем Иисус является для нас и как Он изменил нашу жизнь, наша дружба едва ли может иметь какое-то значение для вечности. Конечно, нам может быть весело вместе, но Бог призывает нас к большему, чем просто весело проводить вместе время. Одна только дружба не приведет людей ко Христу, хотя недоброжелательное отношение может оттолкнуть людей от Христа.

Апостол Павел призывает нас возрастать истинною любовью (см. Еф. 4:15). Узы дружбы создаются, когда мы, насколько это возможно и уместно, соглашаемся с людьми, принимаем их и хвалим. Как важно, чтобы мы развивали привычку искать в людях хорошее, а не плохое.

Прочитайте 2 Фес. 1:1–4. Перечислите несколько духовных качеств, за которые Павел хвалит фессалоникийцев.

Некоторые люди, похоже, испытывают удовольствие, отыскивая недостатки в других, если нет никакой другой причины считать себя лучшими.

Апостол Павел практиковал противоположный подход. Он искал и находил то доброе, что было в церквах, которым он служил. Конечно, апостол порицал ошибки и не мирился с грехом, но его целью было созидание основанных им церквей. Он достигал этой цели, отмечая в первую очередь их духовные успехи.

Примечательно утверждение Э. Уайт о важности положительных отношений: «Если бы мы смирили себя пред Богом, были добры, учтивы, нежны и проявляли сочувствие друг к другу, тогда там, где сегодня обращается и принимает истину один человек, обращались бы сотни» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 189).

Задумайтесь над вышеприведенным утверждением. Что изменилось бы в вашей общине, если бы доброта, учтивость, нежность и сочувствие изливались из сердца каждого ее члена? Как выглядела бы такая церковь? Загляните в свое сердце и спросите себя: каким образом вы могли бы развить в себе эти качества?

Среда, 26 августа

Основание для принятия

Прочитайте Рим. 15:7 и Еф. 4:32. Как бы вы описали основание для принятия? В чем суть позиции принятия?

В этих двух текстах апостол Павел представляет принципы, лежащие в основе нашего принятия друг друга. Поскольку Христос простил и принял каждого из нас, можем ли мы отказываться прощать и принимать друг друга? Фактически именно потому, что Иисус принял нас, мы можем принимать ближних, даже несмотря на их недостатки.

Серьезно поразмышляйте над этим принципом. Подумайте о себе, о своих поступках и о том, с чем, возможно, продолжаете бороться; а также о том, что известно только вам, и если бы об этом узнали другие, вы бы ужаснулись. И что же? По вере вы приняты во Христе, Который все знает о том, о чем другие даже не подозревают. Да, Ему известно все, но Он принимает вас не из-за вашей добродетели, но по Своей благодати.

Каким же тогда должно быть ваше отношение к другим?

Вот подход, который некоторым трудно понять. Подлинное принятие означает, что мы принимаем людей такими, какие они есть, со всеми их греховными привычками, ибо они человеческие существа, изначально созданные по образу Божьему. Поскольку Христос умер за нас, «когда мы были еще грешниками», и примирил нас с Богом, когда мы были Его врагами, мы можем прощать и принимать других. Его любовь к нам становится основанием нашего принятия и прощения других людей (см. Рим. 5:6–10).

Но когда установились заботливые отношения принятия, необходимо с любовью познакомить человека с истинами Писания. Не делать этого — значит пренебрегать любовью. Как друзья мы обязательно позаботимся о том, чтобы поделиться с ближними вечными истинами, изменяющими жизнь.

Принимая людей, Иисус не говорил им: «Делайте что хотите. Все нормально. Я все равно принимаю вас». Его отношение скорее означало: «Независимо от того, что вы сделали, Я готов простить вас и дать вам силу измениться». Библейская истина, смиренно представленная в духе Христовой любви, завоевывает сердца и изменяет жизнь.

Возможно ли принять человека, не принимая его греховного поведения? Как мы можем принимать другого, не потворствуя при этом его греху и не мирясь с ним?

Четверг, 27 августа

Истина, представленная с любовью

Иисус всем представлял истину с любовью. Любовь всегда ищет лучшего для другого. Любовь и истина не противостоят друг другу. Истина, представленная смиренно и доброжелательно, — это свидетельство любви. Иисус сказал: «Я есмь путь и истина и жизнь» (Ин. 14:6). Иисус — единственный путь спасения (см. Деян. 4:12). Его благодать спасает нас, чтобы мы могли познать Его истину и жить Его жизнью. Истина без любви ведет к сухому законничеству, которое подавляет духовную жизнь. Но так называемая любовь без истины приводит к пустым чувствам без какого-либо содержания, оставляя человека плыть по течению, не зная куда. Истина, представленная с любовью, ведет к подлинному христианскому опыту, который дает четкое направление, цель и уверенность.

Прочитайте 1 Петр. 3:15; 2 Тим. 4:2 и Тит. 3:4, 5. Какие выражения в этих стихах указывают на верное соотношение между изложением библейской истины и смиренным, принимающим духом?

Авторы Нового Завета никогда не превозносят любовь над истиной. Они прекрасно сочетают любовь и истину, благодать и закон, сострадание и честность. Петр увещевает единоверцев «всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением» (1 Петр. 3:15). Иными словами, вам необходимо знать, во что и почему вы верите, и уметь объяснить ваши взгляды другим. Это не означает, что вы имеете ответы на все вопросы и должны быть способны убедить других в своем веровании. Это означает только то, что вы можете с «кротостью и благоговением», то есть со смирением и ощущением величия поднятых вопросов объяснить и защитить свою веру.

Павел советует своему молодому ученику Тимофею: «Проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием» (2 Тим. 4:2). Он также напоминает Титу, что именно милость и любовь Бога спасли тех, кто был возрожден в Нем (см. Тит. 3:5).

Мы призваны представлять истину с любовью, со всякой кротостью и смирением. Наш Господь приглашает нас присоединиться к Нему, с любовью принимать людей и делиться Его вестью с погибающими без Христа.

Если бы кто-то спросил вас: «Почему вы христианин?», что бы вы ответили и почему?

Пятница, 28 августа

Для дальнейшего исследования

«Во Христе явлены чуткость Пастыря, родительские чувства и несравненная благодать сострадательного Спасителя. Свои благословения Он преподносит так, чтобы пробудить в нас желание обладать ими. Слуги Христа так же должны предлагать богатства славы невыразимого Дара. Чудесная любовь Христа смягчает и покоряет сердца, тогда как простым повторением догмы не достичь ничего. „Утешайте, утешайте народ Мой, — говорит Господь ваш“. „Взойди на высокую гору, благовествующий Сион! возвысь с силою голос твой, благовествующий Иерусалим! возвысь, не бойся; скажи городам Иудиным: вот Бог ваш!” „Как пастырь Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки, и носить на груди Своей“ (Ис. 40:1, 9, 11)» (Э. Уайт. Желание веков. с. 826).

Вопросы для обсуждения:
  1. К сожалению, некоторые люди чувствуют себя лучше, указывая на недостатки других. Как мы можем быть уверены, что свободны от такого образа мышления?

  2. Обсудите ситуацию: друг только что вернулся с похорон и говорит: «Я так рад, что моя тетя смотрит на меня с небес. Это меня утешает». Основываясь на принципах, рассмотренных в пройденном уроке, что бы вы ему ответили? То есть как бы ни была важна доктрина о состоянии мертвых, почему данный момент, возможно, не лучшее время для изложения другу библейской истины по этому вопросу?

  3. Обсудите следующее утверждение в свете нашего свидетельства людям: «Само выискивание ошибок и недостатков в других развивает зло в тех, кто этим занимается. Постоянно выискивая промахи у других, мы становимся похожими на них. Но взирая на Иисуса, говоря о Его любви и совершенстве характера, мы преображаемся в Его образ. Созерцая возвышенный идеал, который Он поставил перед нами, мы будем подняты до чистой и святой атмосферы, даже до присутствия Божьего. Когда мы пребываем в этой атмосфере, от нас исходит свет, озаряющий всех, кто связан с нами» (Э. Уайт. Служители Евангелия, с. 479).

30 августа – 4 сентября

Библейские тексты для исследования

Быт. 1:1, 2, 26; Исх. 18:21–25; 1 Кор. 12:12–25; Деян. 4:31; 12:12, 16:11–15, 40.

Памятный стих

«Тогда говорит ученикам Своим: жатвы много, а делателей мало; итак, молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Мф. 9:37, 38).

Говорят, один в поле не воин. В определенном смысле это правда. Вы замечали, что легче заниматься физическими упражнениями с группой людей, чем в одиночку? Многие посещают клубы здоровья, спортивные и тренажерные залы, поскольку уверены — в группе они будут заниматься дольше и во время занятий будут получать больше удовольствия. Это происходит потому, что Бог создал нас для общения. Мы — социальные существа, поэтому добиваемся большего успеха, если чувствуем социальную поддержку. Как в случае с физическими упражнениями, это верно и во многих других сферах жизни. Действие этого принципа особенно важно в духовных вопросах.

Исследуя Писание, можно заметить, что среди Божьих методов укрепления нашей веры, расширения нашего знания Его Слова, углубления молитвенной жизни и подготовки к свидетельству на первый план выступает метод малых групп. Моисей создал малые группы в израильском стане. Иисус основал Свою малую группу учеников, и апостол Павел путешествовал по римскому миру со своей малой группой сотрудников-благовестников.

Во время изучения данного урока мы сосредоточимся на библейском обосновании метода малых групп, и вы откроете для себя увлекательный способ участия в свидетельстве.

Воскресенье, 30 августа

Малые группы — замысел Бога

Прочитайте Быт. 1:1, 2, 26; Евр. 1:1, 2; Еф. 3:8, 9. Как эти тексты раскрывают единство Божества?

Отец, Сын и Святой Дух вместе участвовали в Творении. У каждой Божественной Личности была определенная задача, но Они действовали в неделимом союзе и тесном сотрудничестве. Отец был главным Дизайнером, великим Архитектором. Он осуществлял Свои планы через Иисуса как деятельного Посредника, исполняющего волю Отца при участии Святого Духа. Такое мощное сверхъестественное деяние непостижимо для нашего разумения. Мы только можем осознать (и достаточно ясно) реальность сотворенной Вселенной и то, что Творец всего сущего — Бог (см. Рим. 1:18–20).

Три Личности Божества сотрудничали не только в создании нашего мира и человеческого рода, но и в его искуплении. Отец, Сын и Святой Дух совместно трудились ради спасения человека даже еще до его грехопадения. «План спасения разрабатывался на советах Бесконечного еще от вечности» (E. White, Fundamentals of Christian Education, p. 186).

Сравните Ин. 10:17, 18 с Рим. 8:11 и 1 Кор. 15:15. Как смерть и воскресение Христа показывают единство Отца, Сына и Святого Духа в замысле спасения?

Создавая человека по Своему образу и подобию, Господь наделил его потребностью и способностью общаться и сотрудничать с другими. Одно из лучших мест, где эта потребность находит свое удовлетворение, а способность применение, — малая группа.

У малых групп может быть несколько целей (мы будем изучать их в течение недели), но главная из них — спасение погибающих людей во Христе Иисусе. Это означает, что, трудясь в малых группах, мы можем помочь не только себе, но и другим. А это очень значимо, ведь для Бога нет ничего важнее, чем спасти как можно больше людей (см. 1 Тим. 2:4; 2 Петр. 3:9).

Поразмышляйте о тайне единства нашего Бога. Для нас она непостижима, однако мы свято верим в эту истину. Почему христиане должны следовать этому столь важному принципу единства, когда дело касается веры?

Понедельник, 31 августа

Малые группы в Писании

Библия содержит множество примеров деятельности малых групп: совместные молитвы, изучение Писания, поддержка друг друга, совместный труд для Христа. Такие группы давали Божьему народу возможность разделить обязанности и в полной мере использовать свои разнообразные дары. Малые группы могут предоставить Господу возможность вовлечь каждого в дело спасения.

Прочитайте Исх. 18:21–25. Какой провидческий совет, сыгравший для Моисея и всего израильского народа важную роль, дал тесть Моисея Иофор? Почему этот совет был жизненно важен?

Каждый человек в стане израильском стал частью группы из десяти человек, возглавляемой благочестивым служителем. Эти малые группы были конечными звеньями в широко разветвленной структуре израильского общества, состоящего из более крупных подразделений по 50, 100 и 1000 человек. Группы по 10 человек были ячейками для братского общения, развития тесных заботливых отношений и решения проблем. Здесь можно было обсудить, как преодолеть трудности и поддерживать духовную жизнь; здесь вместе размышляли над сообщениями о Божьем замысле относительно Израиля и о дальнейших действиях всего общества.

Интересно, что специалисты по малым группам утверждают: идеальное количество для группового взаимодействия — от шести до двенадцати человек. Это именно то количество, которое и Моисей, и Иисус использовали в создании своих групп.

Прочитайте Лк. 6:12, 13; Мф. 10:1 и Мк. 3:13–15. Какую двойную цель преследовал Иисус, призывая учеников и выбирая их для участия в служении Его малой группы?

Целью создания малой группы Иисуса было как духовное воспитание учеников, так и их участие в благовестии. Учеников необходимо было духовно и практически подготовить к их миссии в мире. В братском общении с Господом они могли возрастать в благодати. В составе своей малой группы они должны были учиться эффективно служить. Изо дня в день наблюдая, как Иисус служит нуждам окружающих людей, ученики познавали, как использовать свои дары.

Вспомните о том времени, когда вы были задействованы в небольшой группе людей, которые заботились друг о друге и трудились для достижения общей цели. Какие уроки вы извлекли из этого опыта, помогающие вам понять ценность малых групп для нашей веры?

Вторник, 1 сентября

Организованные для служения

Прочитайте 1 Кор. 12:12–25. Почему человеческое тело — это лучший пример дружной совместной работы малых групп?

Павел не только раскрывает важность духовных даров в жизни церкви, но также предлагает модель их организованного использования. Отдельные дары, принадлежащие церкви как Телу Христову, апостол сравнивает с отдельными членами человеческого тела.

Изучение анатомии и физиологии показывает, что органы тела составляют различные взаимосвязанные системы. Например, пищеварительная, сердечно-сосудистая, дыхательная, опорно-двигательная системы — это лишь некоторые из сложных систем организма. Наши тела — не набор отдельных органов, работающих независимо друг от друга. По сути, в большинстве случаев они не могут функционировать в одиночку. Каждая функция организма обеспечивается тесно связанной системой, которая работает для достижения общей цели.

Использование духовных даров можно сравнить с работой различных органов тела. Дары функционируют полноценно тогда, когда организованы в системы, то есть группы. Мы можем легко разочароваться, работая в одиночку, но, являясь частью небольшой группы людей с одними интересами и целями, мы обнаруживаем, что можем гораздо лучше сосредоточить наши усилия и значительно увеличить их. Малые группы обеспечивают наилучшую среду для применения наших духовных даров и могут стать сердцем миссионерского служения местной общины.

Эллен Уайт подчеркивает ценность малых групп: «Тот, Кто никогда не ошибается, показал мне, что создание небольших групп является основой и залогом успешного труда членов нашей церкви для Христа. Если в церкви много людей, пусть они разделятся на небольшие группы и трудятся не только для собратьев, но и для неверующих. Если в каком-то городе есть только двое или трое человек, знающих истину, им надо стать такой рабочей группой. Им следует стремиться сохранять единство в своих рядах, сплотиться в любви и согласии, воодушевлять друг друга на миссионерские подвиги и черпать силу и мужество, поддерживая друг друга» (Свидетельства для Церкви, т. 7, с. 21, 22).

Служение малых групп предписано Богом, чтобы дать каждому члену церкви возможность духовно возрастать, испытывать тепло братского общения и использовать свои данные Богом дары.

Поразмышляйте о вышеприведенном высказывании Э. Уайт. Проанализируйте каждое его предложение. Как этот Божественный совет может быть реализован в вашей церкви?

Среда, 2 сентября

Новозаветные малые группы

Новозаветная церковь очень быстро росла. За несколько коротких лет она из небольшой группы верующих выросла до десятков тысяч поклоняющихся. Такому притоку верующих и явлению быстрого роста способствовали многие условия. Служение Иисуса посеяло семя Евангелия и подготовило множество людей к принятию проповедей учеников. После вознесения Христа Святой Дух с великой силой сошел в день Пятидесятницы на молящихся верующих. Одним из условий, внесших свой вклад в быстрый рост новозаветной церкви, было ее устроение. Церковь состояла из малых групп. Малые группы содействовали росту.

Прочитайте Деян. 18:1–5; 20:1–4. Как вы думаете, почему Лука перечислил несколько имен близких сотрудников Павла?

Интересно отметить, что Лука упоминает несколько имен людей, с которыми работал Павел. Для апостола каждый из них был важен. Он знал их лично. Они взаимно поддерживали друг друга в своем служении благовестия. Хотя Лука назвал не много имен, это подтверждает мысль о важности тесного сотрудничества друг с другом даже в небольшой группе.

Каждый из этих людей, несомненно, имел дары, отличные от даров других сотрудников. Они происходили из разных слоев общества и культур. Их взгляды не всегда совпадали, но каждому из них надлежало внести ценный вклад в дело Христа. Разнообразие даров, происхождения и опыта христиан способствовало росту церкви. Каждый из них вносил свой вклад в миссию Христа благодаря своей подготовке, навыкам и личному опыту общения с Иисусом.

Сравните Деян. 16:11–15, 40 и Деян. 12:11, 12. Куда Лидия пригласила Павла сразу же после своего обращения? Куда пошли и Павел, и Петр после освобождения из тюрьмы?

Новозаветные верующие регулярно встречались по домам. Христианские дома стали центрами влияния и сердцем служения малых групп.

Задумывались ли вы о том, чтобы начать служение малой группы у себя дома или присоединиться к другу, чтобы начать такое служение в его доме? Если вы уже участвуете в служении малой группы, подумайте, что можете рассказать о его достоинствах вашему классу субботней школы.

Четверг, 3 сентября

Динамика малых групп

Малые группы — это средство, используемое Богом для роста Своей церкви. Они являются «безопасным убежищем», где люди могут высказать свои проблемы и обсудить взаимные интересы. Они предоставляют возможности для духовного роста в условиях заботливых отношений. Многие нехристиане будут чувствовать себя более уютно, участвуя вначале в собрании малой группы на дому, чем впервые присутствуя на традиционном церковном служении.

Прочитайте Деян. 4:31; 12:12; 20:17–19, 27–32. Что было характерно для этих новозаветных групп? В какие виды деятельности они были вовлечены?

Ранние христиане собирались вместе, чтобы ходатайствовать за других, молиться о взаимных интересах, участвовать в теплом братском общении, изучать Слово Божье, готовиться к служению, помогать друг другу в защите от лжеучителей и вместе участвовать в благовестии.

Малые группы оказывают большое влияние. Люди, объединяющие свои дары в служении и полагающиеся на силу Святого Духа в благовестии, становятся мощным орудием в руках Господа.

Прочитайте Мф. 9:37, 38. Что Иисус говорит о жатве и какое предлагает решение проблемы?

Ученики видели только слабые возможности для продвижения Евангелия, но Иисус созерцал огромные возможности. Он поделился с ними доброй вестью о том, что «жатвы много», а затем указал на проблему: «делателей мало» (Мф. 9:37). Решение Христа заключалось в том, дабы молить «Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Мф. 9:38). Малые группы являются ответом на молитву Спасителя и многократно увеличивают число работников для Его жатвы.

В центре внимания всех действенных малых групп — свидетельство и служение. Служение малых групп быстро умрет, если их интерес направлен вовнутрь, а не наружу. Если малая группа служит только себе и становится не более чем дискуссионным сообществом, она потерпит неудачу в своем предназначении и потеряет жизненную причину своего существования. Малые группы существуют для того, чтобы вести людей к Иисусу, питать их веру в Иисуса и готовить их к свидетельству об Иисусе.

Может быть, Бог призывает вас создать малую группу в вашем доме? Почему бы не начать молиться о том, что Бог побуждает вас делать? Возможно, вы находитесь на пороге периода вашей жизни, который принесет вам самое глубокое духовное удовлетворение.

Пятница, 4 сентября

Для дальнейшего исследования

Несколько лет назад небольшая европейская церковь неподалеку от одного из крупных городов континента решила, что должна сделать нечто значительное для Господа. Церковь переживала период застоя: годами никто не крестился. Если бы такая тенденция сохранилась, у этой церкви не было бы будущего. Пастор и церковный совет искренне молились и тщательно обдумывали, что они могут сделать.

Изучая Новый Завет, они решили учредить служение малых групп. Девять прихожан в собрании откликнулись на это решение. Они взяли на себя обязательство вместе молиться и исследовать, как улучшить их служение малых групп. Вскоре каждый из них решил сделать свой дом центром проповеди Евангелия. Группы учились использовать различными способами свои дары. Они начали с молитвенного служения и гостеприимства. Верующие развивали дружеские связи с обществом. Добрыми делами они достигали членов своих семей, друзей и бывших адвентистов. Лидеры малых групп начали изучение Библии в девяти домах, которые посещали сорок человек. Они были поражены тем, что совершал Святой Дух. В результате семнадцать человек из сорока были крещены. Свидетельство той маленькой застойной церкви заключается в том, что малые группы в корне изменяют ситуацию. Они являются одним из Божьих средств вовлечения большого числа членов церкви в ее миссию.

Вопросы для обсуждения:
  1. Обсудите с классом основные виды деятельности каждой из малых групп, описанные в уроке за четверг. Какой еще деятельностью может заниматься малая группа? Как малая группа может помочь людям с особыми дарами использовать их наилучшим образом?

  2. Почему важно, чтобы малые группы уделяли особое внимание внешней миссии? То есть сколько бы группа ни помогала питать и поддерживать своих членов, почему она всегда должна считать своей главной задачей распространение евангельской вести? Почему малой группе всегда необходимо поддерживать связь с поместной церковью? Почему это важно?

  3. Вы когда-нибудь посещали малую группу или слышали о такой, которая какое-то время существовала и в итоге распалась? Обсудите причины, почему, на ваш взгляд, это могло произойти.

  4. Поразмышляйте над приведенной выше историей о том, что произошло в Европе в результате служения малых групп. Как вы думаете, почему их деятельность произвела такие положительные изменения? Что они сделали такого, что было во многих отношениях так просто и в то же время так эффективно? Почему общение в более уютной домашней обстановке, а не в церковном здании может быть действенным началом благовестия соседям или обществу?

6 сентября – 11 сентября

Библейские тексты для исследования

Еф. 2:1–10; 1 Ин. 4:7–11; Мк. 5:1–20; Евр. 10:19–22; Гал. 2:20; 1 Кор. 1:30.

Памятный стих

«Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную» (1 Ин. 5:13).

Как было сказано в одном из предыдущих уроков, ничто не убеждает в силе Евангелия более действенно, чем изменившаяся жизнь. Люди могут оспаривать ваше богословие, не соглашаться с доктринами. Они могут поставить под сомнение ваше понимание Писания, но редко будут подвергать сомнению ваше личное свидетельство о том, Кем Иисус является для вас и что Он совершил в вашей жизни.

Свидетельствовать — значит делиться тем, что мы знаем об Иисусе. Это означает позволить другим узнать, что Он значит для нас, что Он совершил и продолжает совершать в нашей жизни. Если наше свидетельство состоит исключительно из попыток доказать, что наше верование истинно, а верование других — ложно, то мы столкнемся с сильным сопротивлением. Если наше свидетельство об Иисусе исходит из сердца, преображенного Его благодатью, вдохновленного Его любовью и запечатленного Его истиной, других может удивить то, как эта истина повлияла на нашу жизнь. Истина, изменяющая жизнь, играет решающую роль.

Если Христос является центром каждой доктрины и каждое библейское учение отражает Его характер, тогда люди, с которыми мы делимся библейскими истинами, с большей вероятностью примут Его Слово.

Воскресенье, 6 сентября

Иисус — основа нашего свидетельства

У каждого из нас как христианина есть своя история, которую мы можем рассказать, — история о том, как Иисус изменил нашу жизнь и что Он совершил для нас.

Прочитайте Еф. 2:1–10. Какими мы были до своего обращения ко Христу? Что произошло с тех пор, как мы приняли Христа?

До нашего обращения ко Христу (см. Еф. 2:1–3).

После того, как мы приняли Христа (см. Еф. 2:4–10).

Какая удивительная перемена! До того как узнать Христа, мы были «мертвы по преступлениям и грехам», «жили по обычаю мира сего», «исполняли желания плоти» и «были по природе чадами гнева». То есть до своего обращения ко Христу мы бесцельно бродили по жизни и были погибшими.

Возможно, в нашей жизни мы испытали то, что казалось счастьем, но также переживали душевную тоску и несбывшиеся надежды. Когда мы пришли ко Христу и осознали Его любовь, это полностью изменило нашу жизнь. Теперь во Христе мы действительно «оживотворены». Благодаря «преизобильному богатству» Его благодати и доброты к нам мы получили дар спасения. Он воскресил нас «с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе». Во Христе жизнь обрела новое значение и новый смысл. Как провозглашает Иоанн: «В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков» (Ин. 1:4).

Прочитайте Еф. 2:10. Что этот текст говорит нам о важности добрых дел в христианской жизни? Как мы понимаем эту идею, осознавая спасение по вере «независимо от дел закона» (Рим. 3:28)?

Как изменилась ваша жизнь благодаря Христу? Какие перемены в вас могли бы помочь кому-либо еще прийти к познанию Иисуса?

Понедельник, 7 сентября

Преобразующая сила личного свидетельства

Иоанн и Иаков, сыновья Зеведеевы, были известны как «сыны громовы» (Мк. 3:17). По сути, именно Иисус назвал их так. Вспыльчивый нрав Иоанна ярко проявился, когда Иисус и Его ученики проходили через Самарию. Пытаясь найти место для ночлега, ученики столкнулись с противодействием из-за предрассудков самарян относительно евреев. Иисусу и апостолам было отказано даже в самом скромном пристанище.

Иаков и Иоанн считали, что могут решить эту проблему. «Видя то, ученики Его, Иаков и Иоанн, сказали: Господи! хочешь ли, мы скажем, чтобы огонь сошел с неба и истребил их, как и Илия сделал?» (Лк. 9:54). Иисус упрекнул братьев, и все они спокойно покинули селение. Путь Иисуса — это путь любви, а не воинственной силы.

Под влиянием любви Иисуса пылкость и гнев Иоанна были преобразованы в любовь, доброту и мягкий, сострадательный дух. В Первом послании Иоанна слово «любовь» встречается около 40 раз, а однокоренные с ним — 50.

Прочитайте 1 Ин. 1:1–4; 3:1; 4:7–11; 5:1–5. Что эти тексты сообщают о свидетельстве Иоанна и об изменениях, происшедших в его жизни благодаря общению с Иисусом?

Существует вечный принцип, который является законом Вселенной. Эллен Уайт излагает этот принцип в таких словах: «Применение силы противоречит основам Божественного правления. Бог желает только служения, основанного на любви, а к любви нельзя принудить. Любовь можно вызвать только любовью» (Желание веков, с. 22).

Если мы преданы Христу, Его любовь будет сиять через нас другим людям. Величайшее свидетельство силы христианства — изменившаяся жизнь. Это не означает, что мы никогда не будем ошибаться и всегда неизменно будем только проводниками любви и благодати. Это значит, что любовь Христа будет изливаться из нашей жизни и мы будем благословением для окружающих.

Как окружающие видят в вас любовь Христа? Подумайте о последствиях вашего подлинного духовного состояния.

Вторник, 8 сентября

Рассказывая историю об Иисусе

Кем были самые первые миссионеры, которых Иисус отправил трудиться на духовном поприще? Их не было среди учеников, и они не ходили с Ним. Первыми миссионерами, которых Иисус послал благовествовать, были бесноватые, всего несколько часов до этого наводившие ужас на всю округу и на жителей соседних селений.

Обладая сверхъестественной бесовской силой, один из бесноватых разрывал связывающие его цепи, пронзительно кричал и калечил свое тело острыми камнями. Тоска в их голосах лишь отражала более глубокую тоску в их душах (см. Мф. 8:28, 29; Мк. 5:1–5).

Но затем они встретили Иисуса, и их жизнь изменилась. Они никогда уже не будут прежними. Иисус изгнал мучивших их бесов из их тел в стадо свиней, и стадо бросилось с утеса в море (см. Мф. 8:32–34; Мк. 5:13, 14).

Прочитайте Мф. 8:28–32; Мк. 5:1–17. Что случилось с этими людьми и что обнаружили жители города и деревень, когда подошли к Иисусу?

Теперь бесноватые были другими людьми, преобразованными силой Христа. Жители нашли их сидящими у ног Иисуса, внимающими каждому слову из уст Учителя. Мы должны отметить, что Евангелие от Матфея повествует о двух освобожденных бесноватых, в то время как Марк говорит только об одном из них. Но главное — Иисус восстановил их физически, умственно, эмоционально и духовно.

Прочитайте Мф. 8:33, 34; Мк. 5:18–20. Очевидно, что исцеленные бесноватые, эти новообращенные, хотели остаться с Иисусом, но куда направил их Христос и с какой целью?

«Эти люди общались со Христом всего несколько минут. Они не слышали ни одной проповеди из Его уст, они не могли наставлять народ так, как могли это делать ученики, ежедневно внимавшие Христу. Но они сами были доказательством того, что Иисус — Мессия. Они могли рассказать о силе Христа то, что сами узнали, увидели, услышали и почувствовали. Это может делать каждый, кого коснулась Божья благодать» (Желание веков, с. 340). Их свидетельства подготовили Декаполис (Десятиградие), десять городов на берегах Галилейского моря, принять учение Иисуса. Такова сила личного свидетельства.

Среда, 9 сентября

Свидетельствовать с уверенностью

Прочитайте 1 Ин. 5:11–13; Евр. 10:19–22; 1 Кор. 15:1, 2. Какое заверение в вечной жизни дает Писание, позволяющее нам с уверенностью свидетельствовать о нашем спасении во Христе?

Если мы лично не имеем уверенности в спасении во Христе, то не сможем поделиться ею с кем-либо еще. Мы не можем делиться тем, чего у нас нет. Многие добропорядочные христиане живут в состоянии постоянной неопределенности, задаваясь вопросом, станут ли они когда-нибудь достаточно хорошими, чтобы быть спасенными. Мудрый старый проповедник однажды сказал: «Когда я смотрю на себя, то не вижу возможности быть спасенным. Когда же смотрю на Иисуса, то не вижу возможности быть погибшим». С абсолютной несомненностью звучат сквозь века слова Господа: «Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли, ибо Я Бог, и нет иного» (Ис. 45:22).

Наш Господь желает, чтобы каждый из нас радовался спасению, которое Он так щедро предлагает. Он жаждет, чтобы мы испытали, что значит быть оправданными Его благодатью и свободными от осуждения как следствия греха. Павел говорит: «Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа» (Рим. 5:1). И добавляет: мы можем быть вполне уверены в том, что «нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе» (Рим. 8:1). Апостол Иоанн подтверждает: «Имеющий Сына [Божия] имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни» (1 Ин. 5:12).

Если мы верой приняли Иисуса и Он живет в наших сердцах благодаря Святому Духу, то дар вечной жизни сегодня принадлежит нам. Это не значит, что, приняв однажды благодать Божью и спасение во Христе, мы никогда не сможем их потерять (см. 2 Петр. 2:18–22; Евр. 3:6; Откр. 3:5). У нас всегда есть свободный выбор — остаться с Ним либо уйти от Него. Но если мы ощутили любовь Христа и поняли глубину Его жертвы, то никогда не пожелаем уйти от Того, Кто так любит нас. День за днем мы будем искать возможности поделиться с другими благодатью, данной нам в Иисусе.

Уверены ли вы в своем спасении в Иисусе? Если да, то на чем основана ваша уверенность? Как вы ее обрели? С другой стороны, если вы не уверены в спасении, то почему? Как вы можете обрести эту уверенность?

Четверг, 10 сентября

О чем стоит свидетельствовать

«Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Гал. 2:19, 20).

Безусловно, принимая Христа, придется чем-то пожертвовать, отказаться от чего-то. Иисус объясняет, в чем состоит обязательство, подлежащее выполнению ради следования за Ним: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Лк. 9:23). Смерть на кресте мучительна. Когда мы подчиняем свою жизнь требованиям Христа и наш «ветхий человек» греха распят (Рим. 6:6), это мучительно больно. Чрезвычайно больно отказываться от заветных желаний и жизненных привычек, но жизнь во Христе даже здесь и сейчас стоит того, не говоря уже о ее продолжении в вечности. Вознаграждение несравненно перевешивает боль.

Сильные свидетельства, которые оказывают на других изменяющее жизнь воздействие, основаны не на том, от чего отказались мы ради Христа, а на том, что Христос совершил ради нас. Они сосредоточены на Его жертве, а не на наших так называемых жертвах. Ведь Христос никогда не просит нас отказаться от того, что ради нашего блага нужно сохранить.

И все же история христианства наполнена жизнеописаниями тех, кому пришлось пойти на огромные жертвы ради Господа. Однако эти люди не считали, что тем самым зарабатывают спасение или что их дела, даже самые самоотверженные и жертвенные, засчитываются им как заслуги перед Богом. Вместо этого, понимая, что Христос совершил для них, эти мужчины и женщины были готовы возложить все на жертвенник служения, согласно Божьему призванию в их жизни.

Прочитайте Ин. 1:12; 10:10; 14:27 и 1 Кор. 1:30. Наше свидетельство всегда основано на том, что Христос совершил для нас. Перечислите некоторые дары Его благодати, упомянутые в текстах.

В свете приведенных выше отрывков подумайте о том, что Христос совершил для вас. Возможно, вы были посвященным христианином всю свою жизнь или же пережили более драматичное обращение. Поразмышляйте о том, как благ был к вам Иисус, о мире, счастье, понимании смысла жизни, которыми Он вас наделил. Вспомните о тех временах, когда Он дал вам силы пройти через тяжелые жизненные испытания.

На какие жертвы вы пошли ради Христа? Какие уроки извлекли из своего опыта, которые могут быть благословением для других?

Пятница, 11 сентября

Для дальнейшего исследования

Прочитайте Мк. 5:25–34.

«Толпа любопытствующих, теснившая Христа, не ощущала силы, дарующей жизнь. Но когда страдающая женщина, уповая на выздоровление, протянула руку, чтобы прикоснуться к Нему, ей эта сила была явлена. Так и в духовной жизни. Просто разговор о религии, молитва без духовной жажды и живой веры — бесплодны. Умозрительная вера во Христа, формальное признание Его Спасителем мира никогда не принесет исцеления душе. Вера, ведущая ко спасению, — это не только логическое согласие с истиной. Тот, кто хочет досконально все узнать, а потом верить, не получит благословения от Бога. Мало знать о Христе, нужно верить в Него! Только тогда вера может помочь нам, если мы принимаем Его как собственного Спасителя и уповаем на Его заслуги.

Богу угодно, чтобы мы, рассказывая о Его верности, открывали миру Христа. Мы должны признать Его благодать, которая проявлялась через праведников древности. Но самым действенным будет свидетельство о нашем собственном опыте. Мы свидетельствуем о Боге, когда в нас действует Божественная сила. Жизненный опыт каждого человека уникален. Бог желает, чтобы мы возносили Ему хвалу, исходя из своих личных переживаний. Если эти драгоценные признания во славу Его благодати подкрепляются жизнью по заветам Христовым, они непреодолимо влекут душу ко спасению» (Желание веков, с. 347).

Вопросы для обсуждения:
  1. Каковы составляющие убедительного свидетельства? Прочитайте свидетельство Павла перед Агриппой в Деян. 26:1–23. На чем было основано его свидетельство?

  2. Как вы думаете, почему наше личное свидетельство о том, что Христос совершил для нас, обладает такой большой силой? Но как вы ответите на вопросы: «Хорошо, это произошло с вами, но если у меня нет такого опыта? Как ваш опыт может убедить меня в том, что я должен следовать за Иисусом?»

  3. Чего вы хотели бы избежать, свидетельствуя неверующему?

  4. Обсудите истину об уверенности в спасении. Почему это столь важная часть христианского опыта? Как мы можем быть уверены в своем спасении, не впадая при этом в самонадеянность?

13 сентября – 18 сентября

Библейские тексты для исследования

2 Петр. 1:12, 16–21; Откр. 19:11–18; Откр. 14:14–20; Еккл. 12:13, 14; Откр. 14:6–12.

Памятный стих

«И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле, и всякому племени, и колену, и языку, и народу; и говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр. 14:6, 7).

Искупительная смерть Христа была всеобъемлющей жертвой, то есть принесенной за всех людей, живущих когда-либо и где-либо. Таким образом, Евангелие обращается к людям любой языковой группы, культуры и происхождения. В Своей жизни, смерти и воскресении Иисус одержал победу над началами и силами ада, и это — невероятно добрая весть. Все Евангелие — об Иисусе. Он умер ради нас и теперь живет для нас. Он пришел однажды, чтобы избавить нас от наказания и власти греха, и снова грядет, чтобы избавить нас от присутствия греха. Спаситель умер смертью, которую заслуживаем мы, чтобы мы могли жить жизнью, которую заслуживает Он. Во Христе мы оправданы, освящены и однажды будем прославлены.

Библия сообщает о двух пришествиях Иисуса. Он пришел однажды, чтобы искупить нас, и вернется, чтобы забрать домой тех, кого купил такой безграничной ценой. Последняя книга Библии, Откровение, была написана специально для того, чтобы подготовить мир к возвращению Иисуса. Это безотлагательная весть для нашего поколения. В течение недели мы будем изучать актуальность вести Откровения для современного общества — общества XXI века. Вместе мы вновь услышим призыв Иисуса к Своей церкви последних дней делиться с людьми вестью спасения.

Воскресенье, 13 сентября

Весть Петра о «настоящей истине»

На протяжении всей истории спасения Бог регулярно посылал особые вести через пророческое Слово, чтобы подготовить людей к грядущим событиям. Бога невозможно застичь врасплох (см. Ис. 46:9, 10). Он готовит Свой народ к будущему, посылая пророков с вестью предостережения, прежде чем изольются Его суды (см. Ам. 3:7). В дни Ноя Бог послал через него весть миру о приближающемся потопе. В Египте Господь поручил Иосифу использовать семь лет изобилия, дабы подготовить народ к семи годам голода. Еврейские пророки предупреждали израильских правителей о грядущем разрушении Иерусалима вавилонскими войсками. Призыв к покаянию, звучащий из уст Иоанна Крестителя, готовил народ к Первому пришествию Иисуса.

Прочитайте 2 Петр. 1:12. Какое выражение использует Петр, чтобы описать Божью весть для своих современников? Ср. пер. под ред. М. П. Кулакова: «в той истине, которой ныне обладаете», пер. РБО: «в той истине, что явлена вам».

Прочитайте 2 Петр. 1:16–21. В чем заключалась весть о «настоящей истине», которую провозглашали Петр и ученики?

Для первого столетия самой актуальной вестью, имевшей вечные последствия, была весть о том, что в мир явился Христос, воплощенный Бог. Любовь Отца была открыта через жертву Христа на кресте. Хотя «возмездие за грех — смерть», благодаря Христу вечная жизнь была обеспечена всем. И только от нашего выбора зависит, обретем ли мы ее или нет (см. Рим. 3:23, 24; 6:23; Еф. 2:8). Весть о спасении в Иисусе никогда не устареет. Это истина для настоящего времени для каждого поколения.

Последняя книга Библии, Откровение, представляет Иисуса и Его вечное спасение в контексте последнего времени, чтобы подготовить людей к Его скорому возвращению. Она разоблачает ложь человеческой традиции и эгоцентричной религиозности. С самого начала и до конца Откровение повествует об Иисусе и Его деятельности в интересах человечества.

Иисус — «свидетель верный», Он свидетельствует о характере Своего Отца. Он — «Владыка царей земных», «возлюбивший нас и омывший нас от грехов наших Кровию Своею и соделавший нас царями и священниками Богу и Отцу Своему» (см. Откр. 1:1–6). Все Откровение — об Иисусе и Его вести последнего времени, чтобы Его народ был подготовлен ко Второму пришествию.

Размышляя над книгой Откровение, на чем вы сосредоточиваетесь: на удивительных пророческих символах или на Иисусе? Как вы думаете, почему Иисус изложил пророчества в Откровении? Как они раскрывают Его исполненный любви и заботы замысел для человечества?

Понедельник, 14 сентября

Тема конца времени в Откровении

Евангелия сосредоточены прежде всего на Первом пришествии Христа. Они повествуют о Его рождении, жизни и служении, а также о Его смерти и воскресении. Хотя они сообщают и о Его Втором пришествии, это не главное в них. А в книге Откровение представлена кульминация многовекового вселенского конфликта, поэтому каждое из ее основных пророчеств заканчивается славным возвращением нашего Господа.

Прочитайте Откр. 1:7; 11:15; 14:14–20; 19:11–18. Какое событие изображено в каждом из отрывков?

Кульминация каждого пророчества книги Откровение — пришествие Иисуса. «Агнец закланный» (Откр. 5:12) снова придет как Царь царей и Господь господствующих (см. Откр. 19:16). Он одержит победу над всеми врагами, угнетающими и преследующими Его народ (см. Откр. 17:14). Иисус избавит их от последствий греха и вернет домой, чтобы прославить. Великая борьба между добром и злом закончится. Земля будет обновлена, и спасенные будут жить со своим Господом вечно (см. Откр. 21:1–4).

В Откр. 22:7 (см. также стихи 12, 17 и 20) Иисус говорит: «Се, гряду скоро: блажен соблюдающий слова пророчества книги сей». Таким образом, последний призыв Иисуса ко всем людям заключается в том, чтобы они ответили на Его любовь, приняли Его благодать и следовали Его истине, дабы приготовиться к Его скорому возвращению. Откровение завершается приглашением Иисуса: «И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди!» (Откр. 22:17).

Наш Господь приглашает всех, кто стремится к вечной жизни, прийти к Нему. Затем Он призывает тех из нас, кто принял весть спасения и с нетерпением ожидает Его возвращения, присоединиться к Нему и пригласить других принять послание Его любви. Мы призваны быть соработниками в миссии Христа: делиться Его вестью, чтобы подготовить мир к Его скорому возвращению. Нет ничего более радостного, чем участие с Иисусом в Его миссии в мире. Нет ничего более удовлетворяющего, чем сотрудничество с Ним в Его плане спасения в последние времена.

Христос «скоро грядет», Иоанн написал эти слова около 2000 лет назад. Однако, учитывая наше понимание состояния мертвых, почему Второе пришествие Христа для каждого из нас в нашем личном опыте произойдет в следующее мгновение после нашей смерти? Как этот факт помогает нам понять, что Христос придет действительно скоро?

Вторник, 15 сентября

Весть Откровения о конце времени

Смысловой центр Откровения образует глава 14. Эта глава имеет первостепенное значение для Божьего народа, живущего в последние дни человеческой истории. Она несет Божью весть последних дней, крайне важную как для народа Божьего, так и для всего человечества.

Прочитайте Откр. 14:14–20. В каких символах изображено здесь возвращение нашего Господа?

Символика жатвы используется в Библии для описания возвращения Христа (см. Мф. 13:37–43; Мк. 4:29). В Откр. 14 сбор урожая спелого зерна символизирует искупление праведников, а обрезка гроздьев зрелого винограда изображает уничтожение нечестивых. Отрывок Откр. 14:6–12 содержит безотлагательную весть для последних дней, чтобы подготовить мужчин и женщин к заключительной жатве Земли.

Прочитайте Откр. 14:6, 7. В чем суть вести, содержащейся в этих двух стихах? Как они помогают нам понять, кто мы как адвентисты седьмого дня?

Весть первого ангела в Откр. 14 обращена к поколению XXI века, жаждущему обрести смысл жизни. В ней представлено Евангелие Божьей благодати, обеспечивающей прощение для всех. Она очищает нас от вины греха и дает силу быть победителями. Эта весть указывает на основание нашей уверенности в собственной ценности, а именно на факт, что Христос — наш Творец и Искупитель. Ангел громким голосом благовествует живущим на Земле, что нечестие не будет длиться вечно, ибо однажды всякой несправедливости будет положен конец в результате Божьего окончательного суда. Итак, это удивительно добрая весть.

«Особой миссией адвентистов седьмого дня является нести свет миру и стоять на страже истины. Им было вверено последнее предостережение к погибающему миру. Слово Божье освещает адвентистов своим чудесным светом. Господь поручил им самую почетную миссию — возвестить миру вести первого, второго и третьего ангелов. И нет более важной работы, чем эта. Адвентисты не вправе занимать свое внимание чем-то иным» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 19). Каким образом мы как церковь и — что еще важнее — лично можем воплотить эти слова в жизнь?

Среда, 16 сентября

Более полно понимая Божью весть

Изложенная в Откровении весть для последних дней представляет Иисуса во всей полноте Его спасительной благодати для всего человечества (см. Откр. 14: 6). Это серьезнейший призыв «убояться Бога», то есть благоговеть перед Ним во всем, что мы делаем, — почитать Его повеления и соблюдать Его Закон в свете Божьего суда (см. Откр. 14:7). Повеление «убояться Бога» касается и наших мыслей. Это призыв жить, угождая Богу и ставя Его на первое место во всех наших помыслах. Нам необходимо послушание, которое ведет нас к благочестивой жизни (см. Притч. 3:7; Деян. 9:31; 1 Петр. 2:17). Весть первого ангела также призывает нас «воздать славу» Богу. Воздавать славу Богу — это не только славословить, но и вести соответственный образ жизни.

Прочитайте Еккл. 12:13, 14 и 1 Кор. 6:19, 20. Как эти отрывки помогают нам понять, что значит бояться Бога и воздавать Ему славу?

В век моральной безответственности, когда миллионы людей считают, что они не подотчетны никому, кроме себя, весть о часе суда напоминает нам о том, что мы несем ответственность за свои действия. Существует связь между благоговением перед Богом, послушанием Ему и судом. Послушание — это плод спасительных отношений с Иисусом. Только Его праведности достаточно для того, чтобы устоять на суде, и в Его праведности мы в безопасности. Благодаря праведности Христа мы живем, чтобы прославлять Его имя во всем, что делаем.

Прочитайте Откр. 14:7, 11; Быт. 2:1–3 и Исх. 20:8–11. На чем основано всякое истинное поклонение Богу и как суббота отражает это понимание?

Сатана нападает на субботу, ибо знает: суббота — самое сердце поклонения. Она превозносит Христа как Творца и призывает всех людей поклониться «Сотворившему небо и землю» (Откр. 14:7). Суббота несет вечную весть в эпоху теории эволюции, призывая нас вернуться к поклонению Иисусу, нашему Творцу и Спасителю, единственно в Котором мы обретаем понимание нашей истинной ценности.

Подумайте о том, насколько важна суббота как напоминание о Боге, нашем Создателе, единственно достойном нашего поклонения. В конце концов, какое иное учение настолько важно, что Бог еженедельно распоряжается одной седьмой частью нашей жизни, чтобы помочь нам помнить о Нем как о нашем Создателе?

Четверг, 17 сентября

Последний призыв Бога

Прочитайте Откр. 14:8; 17:3–6; 18:1–4. Что мы узнаем о духовном Вавилоне из этих стихов?

В книге Откровение понятие «Вавилон» обозначает ложную религиозную систему, в которой спасение основано на человеческих делах, на созданных человеком традициях и ложных доктринах. Эта система превозносит людей и их собственную праведность над Иисусом и Его безгрешной жизнью. Данное учение ставит повеления земных религиозных учителей выше повелений Божьих. Ложная религиозная система искусно объединила в своем культе многие религиозные практики древнего Вавилона. Вавилон был центром идолопоклонства, поклонения солнцу и ложного учения о бессмертии души. Божья весть для последних дней нашей погибающей планеты — это весть об Иисусе и Его праведности. Она вторит призыву Небес: «Пал, пал Вавилон, великая блудница… Выйди от нее, народ Мой» (Откр. 18:2, 4). Бог создал Церковь адвентистов седьмого дня, чтобы возвеличить весть Христа во всей ее полноте. Превозносить Иисуса означает возвысить все, чему Он учил. Это означает провозглашать Того, Кто есть «путь и истина и жизнь» (Ин. 14:6). Это означает разоблачать заблуждения Вавилона, противопоставляя их истинам Иисуса.

Прочитайте Откр. 14:7, 9–11. Какие противоположные объекты поклонения выделены в этих стихах?

Глава 14 книги Откровение описывает два разных поклонения —поклонение Творцу и поклонение зверю. Поклонение Творцу связано с Божьим днем поклонения — истинной субботой, а поклонение зверю — с поддельной субботой. Истинная суббота — библейский седьмой день недели — дарует покой, уверенность и безопасность, которые мы имеем во Христе, нашем Создателе, Искупителе и грядущем Царе. Ложный день поклонения исходит от человека греха, это ложная подмена, основанная на домыслах и предписаниях людей.

Прочитайте Откр. 14:12. О чем говорит стих, особенно в контексте сказанного выше? Как в этом тексте раскрываются и Закон, и благодать, а также факт, что Закон и благодать — две стороны единого Евангелия?

Пятница, 18 сентября

Для дальнейшего исследования

«Бог в наши дни призывает Свою церковь, как Он призывал и древний Израиль, быть светом земли. Могучим орудием истины — вестями первого, второго и третьего ангелов — Он отделил ее от церквей и от мира, чтобы установить со Своим народом священные и близкие взаимоотношения. Он сделал Своих верных хранителями Своего закона и доверил им великие пророческие истины для нашего времени. Подобно святым изречениям, доверенным древнему Израилю, они являются священным достоянием, которое надо передать миру. Три ангела из 14-й главы Откровения символически изображают народ, принимающий свет Божьих вестей и идущий вперед в качестве Его представителей, чтобы возвещать предостережение по всей земле. Христос говорит Своим последователям: „Вы — свет мира“. Каждой душе, принимающей Иисуса, Голгофский крест говорит: „Смотрите, какая цена заплачена за души. Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари“. Ничто не должно помешать этому самому важному делу для нашего времени, ибо оно такое же далеко идущее, как вечность. Любовь, которую Иисус явил душам человеческим в жертве, принесенной Им ради их искупления, будет побуждать к действию всех Его последователей.

О, с какой радостью Христос принимает каждое стремление человека, обращенного к Нему! Божественное и человеческое объединяются Им для того, чтобы передать миру тайны воплощенной любви. Говорите о ней, молитесь и пойте о ней, наполните мир вестью Его истины, продолжая распространять ее во все новых местах» (Э. Уайт. Советы для Церкви, с. 58, 59).

Вопросы для обсуждения:
  1. Как вести трех ангелов из Откр. 14 определяют сущность Церкви адвентистов седьмого дня?

  2. Подумайте о субботе и о важности того, что она представляет. Как мы увидели на этой неделе, содержащаяся в ней весть настолько важна, что Бог повелевает нам выделить одну седьмую часть нашей жизни, дабы помнить Его как нашего Создателя и Искупителя. Кроме того, нам не нужно идти на святую гору или в святой город для поклонения Богу. Каждую неделю со скоростью 1674 км в час (такова линейная скорость вращения Земли близ экватора) суббота сама приходит к нам. Как этот факт также помогает нам понять важность этого дня и то, на что он указывает?

  3. Каким наиболее располагающим образом мы можем объяснить идею падения Вавилона или понятие знака зверя? Можем ли мы излагать эти истины так, чтобы не оскорбить чувства людей, хотя, несмотря на все наши усилия, некоторые будут оскорблены?

20 сентября – 25 сентября

Библейские тексты для исследования

Флп. 2:5–11; Мф. 4:18–20; Деян. 9:3–6, 10–20; Ин. 21:15–19; 1 Ин. 3:16–18.

Памятный стих

«Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек» (Флп. 2:5–7).

Оставить славу небес, поклонение святых ангелов и непосредственное присутствие Отца было немыслимой жертвой. Тем не менее Иисус пришел в наш мир страданий и смерти, чтобы явить глубину любви Отца и спасти от гибели человеческий род. «Цену нашего искупления невозможно осознать до тех пор, пока спасенные не предстанут вместе с Искупителем перед престолом Божьим. И когда великолепие и красота вечного дома вдруг явятся перед нашим восхищенным взором, мы вспомним, что Иисус оставил все это ради нас, что Он не только покинул небесные обители, но ради нас рисковал потерпеть поражение и потерять вечность. Тогда мы положим свои венцы к Его ногам и воспоем песнь: „Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение“ (Откр. 5:12)» (Э. Уайт. Желание веков, с. 131).

Ради нашего спасения Иисус принес безграничную жертву. Когда мы откликаемся на Его водительство, принимаем Его повеление и объединяемся с Ним в деле спасения погибающих людей, это также требует жертв. Хотя наши жертвы никогда и никоим образом не смогут сравниться с жертвой Христа, служение приобретения душ также является для нас шагом веры. Оно выводит нас из зоны комфорта в неизведанные воды. Время от времени наш Господь призывает нас приносить жертвы, но радости, которые Он предлагает, намного превосходят их.

Воскресенье, 20 сентября

Самоотверженная любовь Иисуса

Прочитайте Флп. 2:5–11. Что этот отрывок сообщает нам о мышлении Христа и руководящем принципе всей Его жизни?

От вечности Иисус был равен Богу. Павел провозглашает эту вечную истину так: «Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу» (Флп. 2:6). «Образ» — это перевод греческого слова морфэ (образ, вид, внешность, форма, природа). Здесь оно означает саму сущность, природу. Библейский комментарий АСД поясняет: «Это указывает на равенство Христа с Отцом и ставит Его намного выше любой другой власти. Павел подчеркивает это, чтобы более наглядно изобразить глубины добровольного уничижения Христа» (т. 7, с. 154). Говоря о Его вечной природе, Эллен Уайт добавляет: «Христос обладает жизнью — самобытной, незаимствованной, изначальной» (Желание веков, с. 530).

Иисус, Который был наравне с Богом в течение вечности, «уничижил Себя Самого». Это греческое выражение буквально означает «опустошил Себя, умалил Себя, добровольно лишился всего, Божественностью Своей поступился», то есть «Сам отказался от Своего величия ради спасения людей» (Павловы послания. М., 2018, с. 461). Иисус добровольно отказался от Своих привилегий и прав, которыми обладал как равный Богу, облекся в человеческое естество и стал смиренным Слугой человечества. Как Слуга Он открыл всей Вселенной небесный Закон любви и в конце земного пути совершил наивысший подвиг любви на кресте. Он отдал Свою жизнь, чтобы навеки спасти нашу.

Сущность мышления Иисуса заключается в самоотверженной любви. Следовать за Иисусом — значит любить, как любил Он, поступать, как поступал Он, и служить, как служил Он. Наше позволение Иисусу лишить нас эгоистичных амбиций силой Святого Духа будет нам кое-чего стоить. Иисусу это стоило всего. Но Писание говорит о Христе: «Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени» (Флп. 2:9).

Небеса стоят любой жертвы, принесенной на земле. На нашем христианском пути мы будем приносить жертвы, но радости служения перевесят их даже сейчас. А радость жизни со Христом на протяжении всей вечности позволит нам признать любую нашу жертву как незначительную.

Когда в последний раз вы действительно должны были умереть для себя ради Христа? Что ваш ответ говорит о вашей христианской жизни?

Понедельник, 21 сентября

Призыв к обязательствам

Представьте, что вы Петр или Андрей. Прекрасное галилейское утро. Только что взошло солнце, прогоняя ночную прохладу. Ваши мысли — об одном: наловить рыбы, много рыбы. В прошлый раз улов был хорошим, и вы с нетерпением ждете нового дня и нового богатого улова. Затем в свете раннего утра вы видите Его — приближающегося Иисуса из Назарета. Но вы еще не знаете, что через несколько мгновений вся ваша жизнь изменится. Вы никогда не будете прежним.

Прочитайте Мф. 4:18–20. Как вы думаете, почему Петр и Андрей были готовы взять на себя столь серьезное обязательство следовать за Христом? Что в отрывке указывает на то, что Иисус призывал их к более высокой цели, чем ловля рыбы?

Из Евангелия от Иоанна мы узнаем, что эти люди уже больше года кое-что знали об Иисусе, но еще не были Его последователями. Тем не менее, очевидно, нечто Божественное в поведении Христа, в Его внешности, словах и действиях подсказывало этим галилейским рыбакам, что Он пригласил их к Божественному призванию. Причина, по которой они оставили свои лодки, род занятий и привычное окружение ради следования за Ним, заключалась в том, что они почувствовали призыв к более высокой цели. Эти простые рыбаки осознали, что их призывают для необычной работы. Возможно, Бог не призывает вас сегодня оставить свою профессию, а приглашает к необычному занятию — делиться Его любовью и свидетельствовать о Его истине ради славы Его имени.

Прочитайте текст Мф. 9:9 и поразмышляйте над призывом Матфея, сборщика налогов. Что весьма примечательного вы видите в этом тексте?

Сборщики налогов в римском мире часто были вымогателями, использующими данную им государством власть для притеснения простых людей. Их ненавидели. Они были одними из самых презираемых людей во всем Израиле. Приглашение Христа: «Следуй за Мною» предполагает, что Матфей слышал об Иисусе, и в его сердце было желание следовать за Ним. Когда прозвучало приглашение, Матфей был готов. Его поразило, что Христос принял его и пригласил стать одним из Его учеников.

Глубоко в сердце каждого из нас сокрыто стремление к чему-то большему в жизни. Мы хотим жить для чего-то более стоящего, для более великой, благородной цели. И Христос призывает нас, как и Матфея, следовать за Ним.

Подумайте о том, что пришлось оставить людям, дабы последовать за Иисусом. Почему в итоге это всегда будет наилучшим выбором?

Вторник, 22 сентября

Павел — избранный Божий сосуд

Когда Павел принял Христа, вся его жизнь радикально изменилась. Христос дал ему совершенно новое настоящее и будущее. Спаситель вывел Павла из его зоны комфорта к жизни, наполненной опытами, которые тот вряд ли мог себе представить. Под руководством Святого Духа апостол Павел провозгласил Слово Божье тысячам людей по всему средиземноморскому миру. Его свидетельство изменило историю христианства и мира.

Прочитайте Деян. 9:3–6, 10–20. Каким образом эти стихи свидетельствуют, что Иисус имел Божественную цель для жизни Павла?

Иисус часто выбирает наиболее «неподходящих» кандидатов для свидетельства о Нем. Вспомните бесноватых, самарянку, блудницу, сборщика налогов, галилейских рыбаков, а теперь еще и жестокого гонителя христианства. Все они были преображены благодатью, и затем с радостью в сердце они должны были рассказать историю о том, что Христос совершил в их жизни. Каждый из них никогда не уставал рассказывать свою историю. То, что Христос сделал для них, было настолько изумительным, что они должны были поделиться этим. Они не могли молчать.

Сравните Деян. 28:28–31 и 2 Тим. 4:5–8. Какими словами Павел свидетельствует о том, что никогда не отказывался от своего обязательства отдать всю свою жизнь Христу в служении приобретения душ?

На закате своей жизни, находясь под домашним арестом в Риме, Павел подтвердил, что «спасение Божие послано язычникам: они и услышат» (Деян. 28:28). Далее в тексте говорится, что он принимал всех посетителей и проповедовал им Слово (см. Деян. 28:30, 31). В конце своей жизни Павел писал Тимофею, которого некогда также призвал совершать труд евангелиста: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил» (2 Тим. 4:7).

Хотя Божий призыв к нам может быть не столь впечатляющим, как призыв к Павлу, Бог приглашает каждого из нас участвовать с Ним в Его труде по изменению мира. Несмотря на все трудности, с которыми Павел столкнулся за эти годы (см. 2 Кор. 11:24–30), он оставался верным своему призванию в Господе. История о том, как этот бывший гонитель последователей Иисуса стал самым влиятельным и отважным защитником христианской веры (за исключением Самого Христа), остается убедительным свидетельством того, что Господь может совершить через тех, кто посвятил свою жизнь Ему.

К какому труду Бог призвал вас? Совершаете ли вы его?

Среда, 23 сентября

Требования любви

Любовь всегда проявляется в действии. Любовь ко Христу побуждает нас трудиться ради спасения погибающего человечества. Павел говорит об этом, обращаясь с наставлением к церкви в Коринфе: «Нами движет ведь любовь Христова» (2 Кор. 5:14; ИПБ). Христианство не требует отказа от плохого ради спасения. Иисус отказался от хорошего, чтобы другие могли быть спасены. Господь приглашает нас не просто отдать свое время, талант и сокровища ради Его дела — Он приглашает нас посвятить Ему нашу жизнь.

Встретившись утром с учениками на галилейских берегах, Иисус исчерпывающе изложил требования Божественной любви.

Прочитайте Ин. 21:15–19. Какой вопрос Иисус трижды задал Петру и что тот ответил? Почему Господь трижды задал Петру этот особенный вопрос?

Петр трижды отрекся от своего Господа, и Спаситель желал трижды услышать заверение в любви из уст этого апостола. В присутствии учеников Иисус восстанавливал уверенность Петра в том, что он был прощен Божественной любовью и что для Петра в деле Божьем все еще была работа, которую он должен был выполнить.

Прочитайте еще раз Ин. 21:15–19. Обратите внимание, как Иисус отреагировал на заверения Петра. Что Иисус повелел ему делать?

Божественная любовь небездеятельна. Подлинная любовь — это больше, чем нежное чувство или хорошая идея. Она требует самоотдачи. Любовь побуждает нас действовать. Она ведет нас к участию в благовестии погибающему миру детей Божьих, испытывающих отчаянную нужду. Когда Иисус сказал Петру: «Паси агнцев Моих», это было одновременно и повеление, и утешительное заверение. Учитель призвал к отклику на любовь и также воодушевил Петра тем, что у Него все еще есть для него работа, несмотря на действительно постыдный поступок Петра. Ведь когда Иисус был арестован, Петр не только отрекся, что знал Иисуса, но отрекся от Него с клятвами и божбой.

Какое же поучение можно извлечь из диалога Иисуса с Петром? Возможно, вы очень подвели своего Господа. Может быть, не раз отреклись от Него своими поступками. Добрая весть заключается в том, что благодать все еще доступна, а Бог еще не отказался от вас. В Его работе все еще есть место для вас, если вы пожелаете.

«Отрекались» ли вы когда-нибудь от Господа, подобно Петру? Если да, тогда что повествование о Петре и Христовом прощении говорит вам?

Четверг, 24 сентября

Обязательство любви

Беседа Иисуса с Петром подходит к концу; мы видим двух людей, идущих по берегу моря. Волны с шумом накатываются на песок, а Иисус в это время рассказывает Петру о цене ученичества. Он желает, чтобы апостол ясно понимал, с чем столкнется, если примет приглашение Иисуса пасти Его овец.

Прочитайте Ин. 21:18, 19. Что Иисус сказал Петру о цене ученичества? Как вы думаете, почему Иисус открыл Петру нечто пугающее в этот момент его жизни?

В этих словах Христос предсказал мученичество, которое предстояло перенести Петру. Его руки будут распростерты на кресте. В этом откровении Христос предложил Петру выбор. Он предложил ему величайшую в жизни радость: увидеть души, приобретенные для Царства Божьего. В день Пятидесятницы Петр увидит, как тысячи людей придут ко Христу. Апостол будет совершать чудеса во имя Иисуса и прославит Его еще перед многими тысячами. Он будет иметь вечную радость сотрудничества с Христом в Его миссии.

Однако это преимущество имело свою цену. Оно потребует жертвы, наибольшей жертвы. Петру было предложено взять на себя это обязательство, вполне осознавая его цену. Теперь Петр знал: никакая жертва не была слишком великой ради того, чтобы присоединиться к Иисусу в Его миссии в мире.

Прочитайте 1 Ин. 3:16–18. Для Иоанна любовь — не какая-то неопределенная отвлеченная мысль. Как он определяет наибольшую жертву любви?

В вечности ничто из того, что мы когда-либо делали, не будет казаться нам жертвой. Такие наши вложения в благое дело, как время, усилия и жизнь, окажутся щедро вознагражденными. Какая это радость — превращать любовь в действие, а намерения — в обязательства. Мы выполняем свое предназначение и испытываем величайшую радость жизни, когда отвечаем на Божественную любовь тем, что, будучи посланниками Христа, не уклоняемся от служения свидетельства другим. Как сказал Иисус: «Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете» (Ин. 13:17). Мы обретаем величайшую радость и непреходящее счастье жизни, когда оправдываем смысл нашего существования, прославляя Бога нашей жизнью, и делимся Его любовью и истиной с миром.

Трудно постичь, что такое вечность, поскольку длительность нашей жизни — совсем небольшой отрезок времени. Но попытайтесь, насколько сможете, представить себе вечную жизнь — вечно прекрасную, лучшую, чем что бы то ни было земное. Подумайте о том, что здесь, в этот короткий промежуток времени, ничто не стоит того, чтобы потерять обетование вечной жизни, которое нам дано в Иисусе.

Пятница, 25 сентября

Для дальнейшего исследования

«Люди, осуществляющие духовное руководство церковью, должны разрабатывать планы и изыскивать средства, чтобы каждому члену церкви была предоставлена возможность выполнить какую-то часть в деле Божьем. Очень часто в прошлом этого не делалось. Не разрабатывались достаточно ясно и не проводились в жизнь планы, посредством которых дарования всех людей можно было задействовать в активном служении. Лишь отдельные братья дают себе отчет в том, сколь много мы потеряли в связи с этим.

Подобно мудрым генералам, руководители дела Божьего должны разрабатывать планы продвижения миссионерской деятельности. Планируя, им необходимо особое внимание уделить работе, которую могут сделать рядовые члены церкви для своих друзей и соседей. Дело Божье на земле не будет окончено до тех пор, пока входящие в церковь мужчины и женщины не возьмутся за него и не объединят своих усилий с усилиями служителей и церковных руководителей.

Для спасения грешников необходима серьезная, индивидуальная работа. Мы должны понести им Слово жизни, а не ждать, пока они придут к нам. О, если бы я могла сказать нашим братьям и сестрам слова, способные пробудить их к действию! Нам отведено очень малое время. Мы стоим на границе вечного мира. У нас нет времени, чтобы терять его. Каждое мгновение на вес золота и вместе с тем слишком дорого, чтобы посвящать его своекорыстию. Кто же станет настойчиво искать Бога и брать от Него силу и благодать, чтобы быть Его верными тружениками на поприще благовествования?

Каждая церковь обладает тем или иным даром, который при правильном использовании может оказать большую помощь общему делу. Нужда, которую мы испытываем сегодня при созидании нашей церкви, состоит в том, чтобы наши служители имели проницательность, дабы увидеть в церкви то или иное духовное дарование и содействовать его развитию. Такой дар может быть развит и направлен на полезное служение Господу» (Э. Уайт. Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 116, 117).

Вопросы для обсуждения:
  1. Какова основная мысль приведенной выше цитаты Э. Уайт? Как она может повлиять на ваше личное свидетельство и на благовестие вашей церкви?

  2. Каким образом проявляется настоящая любовь? Каковы виды ложной любви, которые не имеют ничего общего с подлинной любовью?

  3. Поговорите на уроке о жертвах, принесенных людьми ради Господа, в том числе о потере жизни. Какие уроки вы можете извлечь из этих историй?

  4. Поразмышляйте о своем ответе на вопрос в конце урока за воскресенье о том, чем вы пожертвовали ради Христа. Чем, собственно, вы пожертвовали? Почему вы это сделали? Стоило ли это делать? Как вы могли бы объяснить нехристианину, что и почему вы сделали?