21 апреля – 27 апреля
Отстаивать истину

Библейские отрывки для исследования

Пс.18:8, 9; Дан.7:24-25; Иоан.3:14-15; Деян.5:28–32; 1Иоан.5:11–13; Иуд.3-4; Откр.2:10; 12:6,14.

Памятный стих

«И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Иоан.3:14-15).

Для чтения

«Великая борьба», главы 4, 6.

Современный прибрежный турецкий город Измир когда-то именовался городом Смирна, упомянутым в книге Откровение. Этот древний город с населением приблизительно 100 000 человек процветал в I—II веках. Это был богатый город, беззаветно преданный Риму.

Ежегодно все жители Смирны должны были возносить курение римским богам. Очевидно, во II веке в Смирне также существовала бурно растущая христианская община, и многие не собирались подчиняться этому требованию. Поликарп, руководитель ранней церкви, принял мученическую смерть на общественной площади Смирны. Его сожгли за отказ предать своего Господа, вознося курения римским богам. Когда его в последний раз попросили отречься от Христа, он, будучи уже пожилым, ответил: «Восемьдесят шесть лет я служил Ему, и Он не сделал мне ничего плохого. Как я могу злословить моего Царя, который меня спас?»

На протяжении веков мужчины и женщины были готовы принять мученичество, вместо того чтобы отречься от своей веры во Христа. Их жертвенность вселяет в нас мужество. Их преданность Христу обновляет наше собственное посвящение. На этой неделе мы рассмотрим некоторые библейские принципы, которые побуждали вальденсов и более поздних предшественников Реформации, таких как Гус и Иероним, оставаться верными Господу, несмотря ни на что — даже под угрозой смерти от той же власти, которая обрекла Поликарпа на смерть, — Рима, но теперь уже не языческого, а папского.

Воскресенье. Гонимые, но торжествующие

Прочитайте Дан.7:24-25 и Откр.12:6,14. О каком пророческом периоде сказано в этих отрывках?

Сатана впадает в ярость, когда христиане остаются верными Богу. Его ярость проявляется в преследовании. Пророк Даниил описывал время, когда средневековая церковь будет «вести брань» и «угнетать» народ Божий (Дан.7:21,25). Пророк Иоанн описывает этот же период как время, когда Божью церковь вынудят улететь в пустыню, где она будет питаться «в продолжение времени, времен и полувремени» (Откр.12:14). Откр.12:6: «жена убежала в пустыню, где приготовлено было для нее место от Бога». Бог питал Свой народ в пустыне. Слово Божье укрепляло и поддерживало христиан, в то время как в течение этого долгого и мрачного периода папского владычества происходила великая борьба.

Божий народ нашел «приготовленное» для него Богом «место». Посреди самых больших жизненных трудностей Бог всегда готовит место для Своих верных последователей. Во время их тяжелейших испытаний народ Божий находит убежище в Его любви и заботе (Пс.45).

1260 дней и время, времена и полувремя относятся к одному и тому же периоду (3,5 времени или года х 360 дней/лет = 1260 дней). Библейские пророчества очень часто представлены в символах. В пророческих периодах Даниила и Откровения один пророческий день равен буквальному году. Мы обнаруживаем этот принцип «день за год» в Числ.14:34 и Иез.4:6.

Принцип «день за год» основывается не только на этих двух стихах, но на множестве отрывков Священного Писания. Доктор Уильям Шей, богослов, специалист в области Ветхого Завета, приводит 23 библейских свидетельства в пользу этого принципа во всем Ветхом Завете. Толкователи Библии применяли этот принцип для толкования пророчеств на протяжении веков.

Племена вестготов, вандалов и остготов исповедовали учения, отличные от официального учения Рима. 1260 дней начались, когда последние из этих варварских племен, остготы, в 538 году по Р. Х. были изгнаны из Римской империи. Этот период духовной тьмы продолжался до 1798 года, когда генерал Наполеона Бертье изгнал из Рима папу. Бесчисленное количество христиан приняло мученическую смерть во время этого продолжительного периода, поскольку они повиновались Слову Божьему. Даже в смерти они торжествовали победу. Во Христе они были освобождены от вины и власти греха, победив «кровью Агнца». На кресте Христос победил сатану — и это была их победа. Хотя они погибли, их смерть — лишь покой до возвращения Христа.

Как исполнившиеся пророчества Библии укрепляют вашу веру?

Понедельник. Свет превозмогает тьму

Прочитайте Иуд.3-4. Выделите предупреждение для церкви, которое содержится в стихе 4.

Послание Иуды было написано незадолго до 65 года по Р.Х. для верных христиан, которые «освящены Богом Отцом и сохранены Иисусом Христом» (Иуд.1). Этих преданных верующих автор увещевает «подвизаться за веру, однажды преданную святым. Ибо вкрались некоторые люди… обращающие благодать Бога нашего в повод к распутству» (Иуд.3-4). Это предостережение было еще более значимым для верующих в Средние века, после того как в церковь проникли языческие обряды, а человеческие традиции подменили Слово Божье. На протяжении многих столетий такие люди, как вальденсы, были борцами за истину Священного Писания. Они верили, что Христос был их единственным посредником, а Библия — единственным источником авторитета. «В каждом столетии находились свидетели Божьи — люди, которые верили во Христа как единственного Посредника между Богом и человеком, которые смотрели на Библию как на единственное правило жизни и соблюдали истинную субботу» (Уайт Э. Великая борьба. с. 61).

Прочитайте Откр.2:10. Какое обетование дает Бог тем, кто верен Ему перед лицом гонений и даже смерти?

Эти слова были написаны церкви в Смирне. Одним из богов-покровителей города был Дионисий, бог праздника и плодородия. Когда умирали жрецы Дионисия, во время похоронной процессии на их головы надевали венок. Иоанн противопоставляет это земное украшение, венчающее голову после смерти, венку жизни на головах тех, кто одерживает победу над силами зла. Этот венок вручают тем, кто перенес испытания, трудности, страдания и претерпел саму смерть ради Христа.

Венок вечной жизни вдохновляет верных принимать даже смерть ради Христа. Он всегда вдохновляет верующих в трудных обстоятельствах. Так было с гонимыми вальденсами, испытывавшими страдания. Они знали, что однажды увидят Иисуса и будут вечно жить с Ним. Из этого следует, что сегодня мы можем подвергаться испытаниям, но нас ожидает награда, если мы постоянно взираем на Иисуса.

Что подбадривает вас в трудные времена, а что страшит? Об исполнении каких обетований мы можем просить в трудностях?

Вторник. Мужество отстаивать истину

Прочитайте следующие отрывки и выделите в каждом из них призыв к христианам:

Деян.5:28–32

Ефес.6:10–12

Откр.3:11

Одной из отличительных черт вальденсов и каждого из предшественников Реформации была их абсолютная верность Богу, их послушание авторитету Писания и посвященность Христу, а не папству. Они помнили новозаветные цитаты о вере и мужестве.

С Петром и другими апостолами они могли сказать: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян.5:29). Они приняли увещевание Павла: «Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его» (Ефес.6:10). Они серьезно воспринимали совет Иисуса: «Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего» (Откр.3:11). Вместо того чтобы подчиняться традициям римской церкви, эти стойкие верующие имели мужество отстаивать истины Слова Божьего.

Вальденсы были одной из первых групп, которые читали Библию на своем родном языке. Трогательное повествование об их рукописном копировании Библии, написанное Жаном Леже, переписчиком Библии вальденсов, содержит информацию из первых рук об их работе и включает рисунки. Вальденсы тайно переписывали Священное Писание в своих горных общинах Северной Италии и Южной Франции. Родители в раннем возрасте наставляли молодежь заучивать наизусть большие отрывки из Писания. Группы переписчиков Библии трудились сообща, чтобы скрупулезно переписать Библию. Многие из молодых вальденсов путешествовали по Европе под видом торговцев, из-под полы делясь истинами Писания. Некоторые поступали в университеты и по мере возможности делились отрывками из Писания со своими сокурсниками. Ведомые Святым Духом, в нужный момент, когда они ощущали готовность со стороны какого-то честного искателя, они раздавали отдельные отрывки из своих драгоценных рукописей Священного Писания. Многие заплатили жизнью за свою верность и преданность. Хотя вальденсы ясно и не понимали каждое библейское учение, они веками хранили истину Божьего Слова, делясь ею с другими людьми.

«Стезя праведных — как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня» (Притч.4:18). Соломон сравнивает путь, по которому Бог ведет Своих детей, с восходом солнца, которое поднимается все выше и выше. Бог мог сделать так, чтобы солнце мгновенно воссияло во всей своей силе, но это ослепило бы нас. После того, как тьма на столетия поглотила мир, Бог воздвиг преданных Его Слову людей, которые продолжали искать большего света.

Как мы можем, отображая свет Христов, сиять среди окружающих нас людей?

Среда. Утренняя звезда Реформации

Каждый возвещатель истины радовался Слову Божьему. Они испытывали радость, творя волю Божью. Они любили Его Закон. Одной из самых важных основополагающих истин, предваряющих Реформацию, была радость, которую приносило изучение Священного Писания. Изучение Библии не было утомительным занятием. Оно не было формальным. Оно не было непреклонным требованием, а приносило удовольствие.

Прочитайте отрывки и выпишите то, что указывает на отношение к Слову Божьему:

Пс.18:8-9

Пс.118:140

Пс.118:162

Иер.15:16

Опишите ваше личное отношение к Библии:

Когда реформаторы изучали Писание, они преображались силой Святого Духа. «Эта незаурядная личность [Уиклиф] является свидетельством воспитывающей и преобразующей силы Священного Писания. Таким, каков он был, его сделала Библия. Старание познать великие истины Божественного откровения оживляет и развивает все наши способности, расширяет ум, обостряет восприимчивость и делает наше суждение зрелым. Изучение Библии, как ничто иное, облагородит каждую нашу мысль, чувство и стремление. Оно дает нам целеустремленность, терпение, смелость и силу духа; оно очищает характер и освящает душу. Серьезное, благоговейное изучение Библии, приобщающее ум исследователя непосредственно к Безграничной Мудрости, дало бы миру выдающихся людей, с многообещающими дарованиями и благородными принципами. Никакие философские учения и школы не способны дать столь впечатляющих результатов» (Уайт Э. Великая борьба. с. 94).

Прочитайте 2Тим.2:2. Какой совет дал апостол Павел Тимофею в отношении Слова Божьего?

Истина Слова Божьего и радость спасения во Христе настолько переполняли сердца предшественников Реформации, что они не могли не делиться этим. Джон Уиклиф остаток своей жизни посвятил переводу Слова Божьего на английский язык лишь по двум причинам — живой Христос изменил его посредством Слова, и любовь Христова побуждала его делиться с другими тем, что он узнал. (Свой перевод он осуществил с латинского перевода Библии, Вульгаты.)

До Уиклифа очень мало библейских отрывков было переведено на английский язык. Хотя Риму не удалось добраться до него при жизни, папские слуги выкопали его останки, сожгли их и развеяли его прах над рекой. Но как этот прах был развеян, так и Слово Божье, результат его трудов, распространилось далеко и широко. Так Бог использовал его, «утреннюю звезду Реформации».

Четверг. Вдохновленные надеждой

Прочитайте Евр.2:14-15. Как верующие в Средние века ощущали реальность великой борьбы?

Что же воодушевляло верных вальденсов во время жестоких гонений, с которыми они столкнулись? Что придавало Яну Гусу и Иерониму, Тиндейлу, Латимеру и средневековым мученикам мужества противостоять пламени и мечу? Вера в обетования Божьи. Они поверили обетованию Христа: «Ибо Я живу, и вы будете жить» (Иоан.14:19). Они нашли, что Его силы достаточно для преодоления величайших жизненных испытаний. Они обретали радость в общении со Христом в Его страданиях. И их верность была убедительным свидетельством миру.

Они взирали дальше тех обстоятельств, в которых оказались. Они знали, что благодаря воскресению Христа смерть стала побежденным врагом. Для этих мужественных людей смерть не была непреодолимой. Они держались за обетования Божьего Слова и вышли победителями.

Прочитайте Иоан.5:24; 1Иоан.5:11–13. Как эти обетования помогают вам в жизненных испытаниях?

Ян Гус не дрогнул перед лицом тюремного заключения, несправедливости и самой смерти. Он в течение нескольких месяцев томился в тюрьме. Холод и сырость вызвали лихорадку, которая едва не оборвала его жизнь. Тем не менее «благодать Божья поддерживала его. В течение всех недель страданий, какие он перенес до окончательного приговора, небесный мир наполнял его душу. „Я пишу это письмо, — сообщал он своему другу, — в тюрьме, рукой, закованной в цепи, ожидая завтра вынесения смертного приговора… Когда благодаря Иисусу Христу мы встретимся вновь в восхитительных вечных обителях, ты узнаешь, как милосердный Господь помогал мне, как чудесно Он поддерживал меня среди искушений и в судилищах“. Из своей мрачной темницы Гус видел победу истинной веры» (Уайт Э. Великая борьба. с. 107, 108).

Предостережение апостола Павла сегодня все более актуально. «Будем держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший» (Евр.10:23). Как Божьи обетования поддерживали Его народ в прошлые века, так они поддерживают и нас сегодня.

Что значит потерять все ради Христа? Что, в конце концов, вы теряете? (См. Марк.8:36.) Чему учит нас опыт вальденсов и предшественников Реформации перед лицом последней земной битвы?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Бог озарил ярким светом разум этих двух мужей, открыв им многие заблуждения Рима, но они не получили ту полноту света, которая должна была излиться на мир. С помощью этих мужей Бог выводил народ из мрака католицизма, но их ожидали многочисленные серьезные препятствия, и Он вел их шаг за шагом, открывая им столько, сколько они в состоянии были вместить. Они не были готовы к тому, чтобы сразу воспринять весь свет. Если бы свет излился на них во всей полноте, то они, подобно людям, долго находившимся во мраке, не смогли бы выдержать сияния полуденного солнца. Поэтому Господь открывал Свой свет этим мужам постепенно — в той мере, в какой народ был в состоянии воспринять его. Каждое столетие появлялись новые верные труженики, которые вели народ все дальше по пути Реформации» (Уайт Э. Великая борьба. с. 103).

«В другом письме, обращаясь к священнику, ставшему учеником Евангелия, Гус с глубоким смирением писал о своих ошибках, обвиняя себя в том, что „с удовольствием носил богатое платье и тратил много часов на легкомысленные забавы“. Затем он присовокупляет следующее трогательное наставление: „Пусть слава Божья и спасение душ занимает твой ум, а не доходы и состояние. Берегись того, чтобы твой дом не был украшен больше, чем твоя душа, и превыше всего заботься о духовном возрастании. Будь благочестивым и кротким с бедными и не трать деньги на празднества. Если ты не изменишь свою жизнь и не будешь воздерживаться от излишеств, то боюсь, что ты будешь, подобно мне, жестоко страдать“» (Там же. с 105, 106).

Вопросы для обсуждения
  1. Почему Бог открывает истину постепенно? Как эти принципы применимы к Божьей церкви сегодня?

  2. Как соотносятся новые открывшиеся истины с истинами, которые народ Божий уже знает? Почему новый свет никогда не должен противоречить старому?

  3. Независимо от того, где вы живете, ваша культура будет распространять ценности, идеи и нравственные нормы, которые каким-то образом вступают в противоречие с тем, чему учит Библия. После обретения света об этих противоречиях, как вы сами и ваша церковь можете справиться с этими вызовами? Как нам оставаться гражданами своей страны и в то же время не поддаваться ложным ценностям нашей культуры?

  4. Какое влияние письмо Гуса оказывает сегодня на ваше мышление? Что впечатляет вас в этом письме?