5 мая – 11 мая
Два свидетеля

Библейские отрывки для исследования

Пс.118:89; Ис.40:8; 54:17; Дан.7:25; Зах.4:14; Откр.11:3–6,15–18; 12:5-6,14-15.

Памятный стих

«Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно» (Ис.40:8).

Для чтения

«Великая борьба», главы 12–17.

На протяжении веков Слово Божье подвергалось критическому исследованию, вызывало сомнения и сталкивалось с отвержением со стороны некоторых. Его заковывали в цепи в монастырях, сжигали на площадях и разрывали в клочья. Тех, кто ему верил, осмеивали, над ними издевались, их заключали в тюрьму и даже предавали мученической смерти. Несмотря на все это, Слово Божье восторжествовало.

Средневековая церковь преследовала верных, полагавшихся на Библию христиан. Но Слово Божье рассеивало тьму. Притеснения и гонения не остановили провозглашение Слова Божьего. Когда Уильяма Тиндейла, который перевел Библию на английский язык, предали суду за веру, его спросили, кто ему больше всего помогал распространять библейскую истину. Тиндейл ненадолго задумался и после ответил: «Епископ Даремский». Судьи были шокированы.

Тиндейл пояснил, что однажды епископ купил большое количество английских Библий Тиндейла и сжег их публично. Епископ не знал, что так он помогал делу распространения истины. Он купил Библии намного дороже, чем обычно. Благодаря этой покупке Тиндейл смог напечатать значительно больше Библий, чем было сожжено. Истина, развеянная в прах, снова и снова воскресает, чтобы засиять во всем своем великолепии.

На этой неделе мы исследуем одну из самых жестоких нападок на Священное Писание и христианскую веру. Во время Французской революции на улицах Франции лилась кровь. На городской площади Парижа была установлена гильотина, и тысячи людей были казнены. Атеизм стал государственной религией. Тем не менее свидетельство Божьего Слова невозможно было заглушить.

Воскресенье. Два свидетеля

Прочитайте Откр.11:3–6. Перечислите пять отличительных признаков двух свидетелей, которые вы обнаружили в этом отрывке.

В Зах.4 пророк видит два масличных дерева по двум сторонам золотого светильника — те же самые образы, что и в Откр.11. Захарии сказано, что «это два помазанные елеем, предстоящие Господу всей земли» (Зах.4:14). Две маслины подают елей в светильник так, что он продолжает светить. Нам вспоминается написанное псалмопевцем: «Слово Твое — светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс.118:105). Елей представляет Святого Духа (Зах.4:2,6). Видение Иоанна в Откр.11 описывает Божье Слово, провозглашаемое силой Святого Духа, чтобы просветить мир.

Два свидетеля могут пророчествовать и запретить проливаться дождю столько, сколько они предскажут. Они могут обращать воду в кровь и поражать землю язвами. По слову Божьему Илия сказал, что в Израиле не будет дождя, и в ответ на его молитву не было дождя три с половиной года (Иак.5:17). Затем он помолился Богу, и дождь пошел после того, как лжепророки Ваала не смогли прекратить засуху (3Цар.17-18). Моисей по слову Божьему наслал на египтян всевозможные бедствия, в том числе превратил воду в кровь, потому что фараон отказался отпустить народ Божий на свободу (Исх.7).

Тех, кто стремится навредить Писанию, сожжет огонь, исходящий из их уст. Бог говорит: «За то, что вы говорите такие слова, вот, Я сделаю слова Мои в устах твоих огнем, а этот народ — дровами, и этот огонь пожрет их» (Иер.5:14). Божье Слово выносит приговор всем, кто отвергает его. Его Слово подобно огню в устах.

В Иоан.5:39 Иисус заявляет, что Писание Ветхого Завета свидетельствует о Нем. Он также говорит, что Евангелие будет возвещаться «во свидетельство» всему миру (Матф.24:14), и Новый Завет вместе с Ветхим Заветом составляет основу этого свидетельства. В Откр.11:3 употребляется греческое слово того же корня (мартюс), что и слова, обозначающие свидетельство, использованные в этих двух стихах. Как вы считаете, на что указывают два свидетеля из Откр.11:3–6?

С учетом вышесказанного мы можем предположить, что два свидетеля — это Писание, Ветхий и Новый Заветы, несущие миру Божий свет и истину.

Многие христиане сегодня склонны пренебрегать Ветхим Заветом, ввиду того, что есть Новый Завет. Почему такая оценка Ветхого Завета неверна?

Понедельник. Пророческие периоды

Сравните Откр.11:3 и Откр.12,5-6,14-15 с Дан.7:25. Какие сходства вы видите в этих пророческих периодах?

Два свидетеля «будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней, будучи облечены во вретище» (Откр.11:3). Это тот же самый период, что и 42 месяца, когда «язычники» (те, кто противостоит Божьей истине) будут попирать святой город ногами (Откр.11:2). Враги Божьи попирают ногами Божью истину в течение 1260 дней (42 х 30 = 1260, каждый день означает год в апокалиптическом пророчестве), и два свидетеля Божьи, Ветхий и Новый Заветы, пророчествуют против них в течение этого же времени.

Как мы уже видели (см. четвертый урок), в Дан.7:25 говорится, что власть небольшого рога, которая возникнет в результате распада Римской империи, будет преследовать Божий народ в течение «времени и времен [буквально, „двух времен“] и полувремени». «Время» — это один год (360 дней). Итак, три с половиной времени равняются 1260 дням.

В Откр.12:6,13 сказано о 1260 днях гонений на народ Божий. В Откр.12:14 сказано о времени, временах и полувремени. В Откр.13:5 говорится о 42 месяцах. Мы находим упоминания как о 42 месяцах, так и о 1260 днях в Откр.11:2-3. Все эти пророчества описывают различные стороны одного и того же исторического периода.

Когда люди пренебрегают авторитетом Писания, то вместо него появляются другие (человеческие) авторитеты. Это часто приводит к гонениям на тех, кто возвышает Слово Божье, как это происходило во времена папского владычества с 538 по 1798 год, когда средневековая церковь погрузилась в глубокий духовный мрак. Человеческие постановления подменяли собой заповеди Божьи. Человеческие традиции затмили простоту Евангелия. Римская церковь объединилась со светской властью, чтобы распространить свою власть на всю Европу.

В течение этих 1260 лет Слово Божье, два Его свидетеля, были одеты во вретище. Их истины были скрыты под огромной грудой традиций и обрядов. Эти два свидетеля продолжали пророчествовать; Библия все еще говорила. Даже среди этой духовной тьмы сохранялось Божье Слово. Были те, кто дорожил им и жил по его заповедям. Но по сравнению с массами людей в Европе их было немного. Вальденсы, Ян Гус, Иероним, Мартин Лютер, Ульрих Цвингли, Джон Кальвин, Джон и Чарльз Уэсли и множество других реформаторов были верны Слову Божьему так, как они его понимали.

Какие из учений, разделяемые сегодня многими христианами, основаны на традиции, а не на Слове Божьем?

Вторник. Два свидетеля убиты

Прочитайте Откр.11:7–9. Помня о символичности библейского языка, какое происшествие с Божьими двумя свидетелями, Ветхим и Новым Заветом, предсказывают эти стихи?

К 538 году по Р.Х. языческая Римская империя пала. Римский император Юстиниан передал гражданскую, политическую и религиозную власть папе Вигилию. Начался длительный период господства средневековой церкви. Оно продолжалось до 1798 года. 10 февраля этого же года французский генерал Бертье по приказу Наполеона (тогда командующего итальянской армии) беспрепятственно вступил в Рим. Папа Пий VI был взят в плен и привезен во Францию, где и умер. Эта дата знаменует предсказанный пророками конец светской власти римской церкви — 1260 дней или лет, как описано в книгах Даниила и Откровение (см. материал за понедельник).

Какое значимое свидетельство истинности библейского пророчества! Даниил, писавший более чем за 500 лет до Рождества Христова, очень точно предсказал события, которые произойдут 2300 лет спустя. Мы действительно можем доверять пророчествам, данным в Библии.

Между тем все это время истина Евангелия была жива благодаря свидетельству Слова. Но библейской истине угрожали еще большие испытания. Зверь, выходящий из бездны (сатана), вел войну против Писания. Он устроил новые нападки на авторитет Библии во время Французской революции, начавшейся в 1789 году.

Во время Французской революции правительство официально установило культ разума в качестве поддерживаемой государством атеистической религии. Цель была в том, чтобы подменить ею христианство. 10 ноября 1793 года по всей стране происходил праздник разума. Церкви по всей Франции были превращены в храмы разума, женщину посадили на трон в роли богини разума (см. И. Бунин. Богиня разума). На улицах сжигали Библию. Бога провозгласили несуществующим, а смерть назвали бесконечным сном. Сатана работал через безбожников, чтобы убить двух Божьих свидетелей. Их трупы он «оставит на улице великого города, который духовно называется Содом и Египет, где и Господь наш распят» (Откр.11:8).

Египет был страной многих богов, в которой отрицался истинный Бог (см. Исх.5:2). Содом олицетворяет безнравственность. Во время Французской революции два свидетеля Божьи — Ветхий Завет и Новый Завет — были убиты из-за атеизма и безнравственности, которые стали свирепствовать, когда в результате революции и кровопролития ослабли привычные ограничения.

В Откр.11:9 говорится, что трупы двух Божьих свидетелей будут лежать непогребенными «три дня с половиною» т. е. 3,5 буквальных года.

Атеизм достиг апогея во время Французской революции, что длилось по крайней мере около 3,5 лет. Этот период продолжался с 26 ноября 1793 года, когда изданный в Париже декрет отменил религию, до 17 июня 1797 года, когда французское правительство отменило свои ограничительные религиозные законы.

Среда. Два свидетеля воскресли

Прочитайте Откр.11:11. Какие предсказания о Слове Божьем делает этот стих?

К концу Французской революции Слово Божье в переносном смысле снова вернется к жизни. Будет могучее пробуждение. Великий страх нападет на тех, кто увидит, что Слово Божье снова станет живой силой Божьей ко спасению. В конце XVIII века Бог воздвиг мужчин и женщин, которые были полны решимости нести Евангелие до края земли. Библейская весть распространялась быстро. Движимые силой Библии, миссионеры отправлялись по всему миру. Например, Уильям Кэри, который отправился в Индию и перевел Библию на десятки индийских языков.

Активная всемирная миссионерская деятельность после Французской революции не случайна. Слово Божье живо, и хотя многим оно казалось «мертвым», оно все еще жило в сердцах верующих и снова должно было возродиться к полноценной жизни, как и предсказывалось в пророчествах Откровения. «Безбожник Вольтер однажды хвастливо заявил: „Я устал слушать банальные фразы, что двенадцать человек основали христианскую религию. Я докажу, что достаточно и одного человека, чтобы уничтожить ее“. После его смерти жило не одно поколение… Миллионы людей присоединились к войне против Библии. Но как недосягаема эта Книга, как далека от уничтожения! Если во времена Вольтера Библия существовала в сотнях экземпляров, то теперь ее количество исчисляется сотнями тысяч. Один из первых реформаторов сказал так: „Библия — это наковальня, о которую разбился не один молот“» (Уайт Э. Великая борьба. с. 288).

Прочитайте Пс.118:89 и Пс.110:7-8. Поделитесь опытами, когда вы убедились, что Библии точно можно доверять.

Божье Слово подвергается нападкам, но оно никогда не будет уничтожено. К сожалению, даже христиане подрывают авторитет Библии, подвергая сомнению отдельные ее части, руководствуясь логикой и критическим мышлением. Таким образом они сводят на нет тот факт, что Библия — это книга Божественного происхождения.

Мы ни в коем случае не должны поддаваться искушению верить нападкам на Слово Божье, какими бы убедительными они ни были. Библия — это живое слово, оно и сегодня обращается к сердцам людей, вдохновляя на новую жизнь тех, кто готов его слушать и следовать его учениям.

Какие пророчества особенно близки вам и почему?

Четверг. Торжество истины

Несмотря на нападки врага Божьего, работа на земле придет к славному завершению. Евангелие будет проповедано «всякому племени, и колену, и языку, и народу» (Откр.14:6). Великая борьба между Христом и сатаной закончится тем, что Христос поразит силы зла. Сила Божья восторжествует над злом, а грех навсегда будет искоренен из Вселенной. Откр.11 начинается с описания того, как сатана пытается уничтожить христианскую веру и искоренить веру в Бога посредством Французской революции. Заканчивается же она торжеством Царства Божьего над властями, и начальствами, и силами зла. Это ободряет всех, кто проходит через огненные испытания ради дела Христова и Его истины.

Прочитайте Откр.11:15–18. Согласно этому отрывку, какие события произойдут в заключение земной истории?

Царство мира сего становится Царством нашего Господа. Христос побеждает. Зло поражено. Иисус побеждает, сатана проигрывает. Праведность торжествует. Воцаряется истина. Нам было бы полезно прислушаться к следующему наставлению: «Все, что построено на человеческом авторитете, рано или поздно разрушится, но то, что созидается на скале неизменного Слова Божьего, будет стоять вечно» (Уайт Э. Великая борьба. с. 288).

Прочитайте Откр.11:19. Как вы считаете, почему на фоне всех катаклизмов Бог показывает Свой храм и ковчег?

Иоанн увидел, как храм Божий отверзся на небе. Когда он заглянул в Святое святых, он увидел ковчег завета. В ветхозаветном святилище, которое было прообразом великого оригинала на небесах, славное присутствие Бога открывалось между двумя фигурами ангелов, расположенными на крышке ковчега завета. Внутри ковчега находился Закон Божий. Хотя мы спасаемся только благодатью через веру, послушание Закону Божьему показывает, является ли наша вера истинной. Закон Божий является основанием или мерилом на суде (Иак.2:12). Этот факт становится особенно важным и насущным в конце времени (см. Откр.12:17; 14:12).

О чем говорит нам сегодня этот разительный контраст между безбожием Французской революции и славной кульминацией, изображенной в Откр.11?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Когда Библия была запрещена религиозной и светской властью, когда ее свидетельства искажались, когда люди и бесы делали все, чтобы отвратить от нее умы людей; когда тех, кто осмеливался возвещать ее священные истины, преследовали, предавали, мучили, заживо хоронили в подземельях, казнили или вынуждали искать убежища в неприступных горах, ущельях, пещерах, — тогда верные свидетели „пророчествовали… во вретище“. Несмотря на гонения, они свидетельствовали в течение всех 1260 лет. В самые мрачные времена находились верные люди, которые любили Слово Божье и ревновали о славе Божьей. Этим преданным слугам была дана мудрость, сила и власть возвещать Его истину в течение всего этого времени» (Уайт Э. Великая борьба. с. 267, 268).

«Когда Франция публично отвергла Бога и Библию, нечестивцы и духи тьмы ликовали, достигнув желанной цели, — целая страна освободилась от требований Закона Божьего… Сдерживающая сила Духа Божьего больше не ограничивала преступную власть сатаны, и тот, кто всегда наслаждается страданиями людей, получил свободу действий. Тем, которые избрали путь возмущения, было предоставлено пожинать его плоды, пока вся страна не наполнилась преступлениями, не поддающимися описанию. Из опустошенных провинций и разрушенных городов к небу возносились страшные вопли отчаяния и невыразимой скорби. Казалось, Франция потрясена мощным землетрясением. Религия, закон, общественные устои, семья, государство, церковь, — все было сметено нечестивой рукой, замахнувшейся на Закон Божий» (Там же. с. 286).

«Церковь не пойдет по пути, указанному ей провидением Божьим, и не воспримет каждый луч света, исполняя во всем свой долг, тогда религия неизбежно превратится в пустое соблюдение формальностей, и дух практического благочестия исчезнет» (Там же. с. 316).

Вопросы для обсуждения

Как принципы великой борьбы раскрылись во время Французской революции?

  1. Доказывая, что Бога нет, один человек написал: «Мы вольны ставить перед собой собственные цели и переходить любые интеллектуальные границы, не обращая внимания на знаки „Вход воспрещен“».

  2. Какие мотивы, следуя из этого высказывания, движут многими, отвергающими Бога? Как мы можем объяснить то, что произошло во время Французской революции?

  3. Зачем Иоанну было показано святилище в связи с заключительными событиями?