28 апреля – 4 мая
Вера вопреки всему

Библейские отрывки для исследования

Пс.118:11,162; Иоан.16:13–15; 2Петр.1:20-21; Рим.3:23-24; 6:15–18; Ефес.2:8-9.

Памятный стих

«В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою» ( Пс.118:11).

Для чтения

«Великая борьба», главы 7–11.

У протестантов было то, в чем отчаянно нуждаются люди XXI века, — цель в жизни. В своей книге «Опустошенное „я“» известный американский психолог Филипп Кушман рассказывает о бесцельно живущих людях. Их убеждения поверхностны. Ничто из по-настоящему значимых вещей не имеет для них смысла, у них нет ничего, за что они могли бы умереть, поэтому они не знают, ради чего стоит жить. Но принадлежавшие к Реформации были совершенно другими. У них была великая цель в жизни. Для них было важно то, во что они верили, и они не хотели идти на компромисс, поступаясь своими ценностями. Их жизненные убеждения были неотделимой частью их личности. Отречься от своих взглядов означало отречься самих себя.

Перед лицом самой смерти они хранили внутренний мир. На этой неделе мы рассмотрим примеры из истории

Реформации — как судьбоносное учение Священного Писания служит основой для истинной цели и истинного смысла в жизни. Понимание этих вечных истин подготовит нас к последнему кризису в великой борьбе между добром и злом. Битва, которую вели реформаторы, еще не завершилась, и мы призваны подхватить их знамя там, где они остановились. Мы тоже можем открыть для себя Бога, достаточно могущественного для решения любых проблем, с которыми мы сталкиваемся, Бога, Который придает нашей жизни смысл и цель так, как никогда не сможет дать ничто другое.

Воскресенье. Только Слово Божье

Прочитайте Пс.118:103-104; Пс.118:147 и Пс.118:162. Как Давид описывал свое отношение к Слову Божьему?

Библия была основой веры реформаторов и сутью их учения. Они понимали, что имели дело с богодухновенным «словом Божьим, живым и пребывающим вовек» (1Петр.1:23). Они дорожили каждым ее словом. По мере того как они перелистывали ее страницы и верили ее обетованиям, их вера укреплялась, а их мужество обновлялось. «Так обстоит дело со всеми обетованиями Слова Божьего. Через них Иисус лично говорит с каждым из нас, говорит так же непосредственно, как если бы мы могли слышать Его голос. Именно в обетованиях Слова Божьего сказано, что Христос наделяет нас Своей благодатью и силой. Эти обетования являются воистину листьями с дерева жизни „для исцеления народов“ (Откр.22:2). Принятые и усвоенные, они укрепляют характер, вдохновляют нас и придают нам стойкость. Ничто другое не имеет такой целительной силы и не придает мужество и веру, наделяющую жизненно необходимой энергией все человеческое естество» (Уайт Э. Служение исцеления. с. 122).

Священное Писание дает утешение в наших скорбях, надежду, когда мы унываем, свет во тьме. Оно направляет, когда мы находимся в замешательстве, вселяет уверенность во время неопределенности, наполняет силой в период нашей слабости и дарует мудрость там, где мы невежественны. Когда мы размышляем над Словом Божьим и верой полагаемся на его обетования, животворящая сила Божья придает нам физических и духовных сил, просвещает наш ум, освящает эмоции.

Реформаторы наполняли свою память словами Писания. Они жили по Слову, и многие из них умерли ради Слова. Они не были поверхностными, самодовольными, беспечными христианами с поверхностной религиозной жизнью. Они знали, что без силы Божьего Слова они не смогли бы противостоять силам зла, выступившим против них.

Джон Уиклиф (1320 или 1324–1384) был страстно увлечен переводом Библии на понятный обычному человеку английский язык. За его выступления против папства его судили, но из-за поддержки местного духовенства не смогли приговорить к смертной казни. На суде Уиклиф обратился с серьезным призывом к своим судьям. «Как вы думаете, с кем вы боретесь? — наконец спросил он. — Со стариком, стоящим на краю могилы? Нет! Вы боретесь с истиной, но истина сильнее вас, и она победит» (Уайли, книга 2, глава 13, цит. по: Уайт Э. Великая борьба. с. 90). Предсмертные слова Уиклифа исполнились, когда свет Божьей истины рассеял тьму Средневековья.

Как Слово Божье утешало вас во времена испытаний?

Понедельник. Передавая Слово Божье

Прочитайте 2Кор.4:1–6. В чем Павел находил утешение несмотря на вызовы, которые ему бросали, когда он провозглашал истину Слова Божьего?

Апостол Павел столкнулся с непреодолимыми трудностями при проповеди Евангелия; тем не менее он был уверен, что Слово Божье в конечном счете восторжествует, «ибо, — по его словам, — мы не сильны против истины, но сильны за истину» (2Кор.13:8).

Реформаторы сталкивались с подобными же испытаниями, но верою они оставались верными Слову Божьему. Примером мужества перед лицом, казалось бы, непреодолимых сложностей служит Уильям Тиндейл (1494–1536). Тиндейл мечтал дать Англии точный, легко читаемый перевод Библии. Он решил перевести Библию с языков оригинала и исправить некоторые недостатки в переводе Уиклифа, сделанном около 150 лет назад. В конце концов Тиндейл был арестован и предстал перед судом. Лондонский епископ скупил множество экземпляров его переводов Нового Завета, напечатанных в Вормсе, в Германии, и публично сжег их на площади. Суд над Тиндейлом состоялся в Бельгии в 1536 году по Р.Х. Его судили по обвинению в ереси и приговорили к смерти: он был задушен, а затем сожжен. Перед смертью он молился: «Господи, открой глаза королю Англии». Бог чудесным образом ответил на его молитву. В течение четырех лет после его смерти были опубликованы четыре английских перевода Библии. В 1611 году был напечатан перевод Библии короля Иакова, в значительной степени основанный на трудах Тиндейла. Пятьдесят четыре ученых мужа, участвовавшие в этом переводе, в значительной степени опирались на более ранний английский перевод Тиндейла. Согласно статистике, Ветхий Завет Библии короля Иакова на 76% является переводом Тиндаля, а Новый Завет — на 83%. В 2011 году перевод Библии короля Иакова отпраздновал свое 400-летие, перешагнув рубеж в миллиард напечатанных экземпляров. Он оказал непосредственное влияние на переводы Библии на более чем две тысячи языков, а это привело к обращению десятков миллионов людей по всему миру. Жертва Уильяма Тиндейла того стоила.

Каким бы трудным это ни казалось и какими бы сложными ни были обстоятельства, Тиндейл и его коллеги, считавшие Библию высшим мерилом совести, верили, что Бог совершает все по Своей воле. Жизнь Тиндейла была посвящена спасению многих.

Прочитайте Дан.12:3 и Откр.14:13. Как эти стихи применимы к жизни Тиндейла? Теперь подумайте о своей жизни и о вашем влиянии на других людей. Как эти стихи призывают нас влиять на других, чтобы они приняли решение в пользу вечности?

Вторник. Просвещенные Духом

Однажды, занимаясь в университетской библиотеке, Мартин Лютер обнаружил латинскую копию Библии. Он никогда не знал, что такая книга существует. В полном восторге он читал главу за главой, стих за стихом. Он был поражен ясностью и силой Божьего Слова. Когда он корпел над ее страницами, Святой Дух озарил его разум. Он чувствовал руководство Святого Духа, когда истины, затуманенные традицией, наполнялись новым смыслом. Описывая свое первое знакомство с Библией, он писал: «О, если бы Бог дал мне такую книгу для себя!»

Каким принципам учат следующие стихи в отношении того, как толковать Библию?

Иоан.14:26

Иоан.16:13-14

2Петр.1:20-21

Особенно ценна в этих стихах уверенность в том, что Тот же Самый Святой Дух, Который вдохновлял авторов Библии, направляет нас, когда мы читаем Писание.

Он — Божественный истолкователь Божественной истины. К сожалению, многие исповедующие христианство сегодня преуменьшают сверхъестественное в Библии и преувеличивают человеческую сторону. Поскольку сатана больше не может скрывать от нас Библию, он поступает следующим образом: лишает ее сверхъестественного характера, чтобы ее считали просто хорошей литературой или, что еще хуже, называли ее средством религиозного влияния на народ.

Реформаторы ясно видели, что Святой Дух, а не священники, кардиналы и папы, — единственный безошибочный толкователь Писания. Вот диалог между Джоном Ноксом, шотландским реформатором, и Марией, королевой Шотландии. «Мария сказала: „Вы объясняете Писание на один лад, а они (римско-католические учителя) — на другой. Кому же я должна верить и кто вас рассудит?“ „Вы должны верить Господу, Который в Своем Слове все сказал ясно и откровенно, — ответил реформатор, — верить тому, чему учит Слово, а не тому, что будут вам толковать разные люди. Слово Божье понятно само по себе, и если встречается какое-нибудь неясное место, то Дух Святой, Который никогда не противоречит Себе Самому, поможет уразуметь это посредством других стихов, так что уже не останется никакого сомнения, разве только у тех, кто продолжает упорствовать в своем невежестве“» (Дэвид Лейинг. Собрание трудов Джона Нокса. т. 2. с. 281, 284; цитируется по: Уайт Э. Великая борьба. с. 251).

Среда. «Только Христос… только благодатью»

Прочитайте Рим.3:23-24; Рим.6:23. Согласно этим стихам, как человек может обрести спасение?

Спасение — это Божий дар. Святой Дух ведет нас к принятию верой того, что Христос даровал нам посредством Своей смерти на Голгофском кресте. Иисус, Сын Божий, отдал Свою совершенную жизнь во искупление наших грехов.

Божественная справедливость требует совершенного послушания. Совершенная жизнь Христа замещает наши несовершенные жизни. Божественный закон, который мы нарушили, приговаривает нас к вечной смерти. Библия ясно говорит об этом. Из-за своего греховного выбора мы перестали соответствовать Божьему идеалу для нашей жизни. Мы согрешили. Предоставленные самим себе, мы не можем удовлетворить справедливые требования святого Бога. В результате мы заслуживаем вечной смерти. Но есть и Благая весть. Апостол Павел уверяет нас: «Ибо возмездие за грех — смерть, а дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим.6:23). Это дар, она незаслуженна. Если бы она была дана по нашим делам, то это значило бы, что мы ее заработали. Если есть какая-то одна истина, которая ярче всех сияет со страниц Евангелия, так это то, что мы не можем заслужить спасение.

Мартин Лютер и другие реформаторы обнаружили, что Христос, и только Он — источник спасения. Именно тогда Лютер начал проповедовать весть о Христовой спасительной благодати. Толпы стекались, чтобы услышать его искренние, судьбоносные вести. Его слова были как глоток холодной воды в бесплодной пустыне их жизни. Народ был окован традициями средневековой церкви и держался в рабстве многовековых обрядов, не ведущих к духовной жизни. Истина, о которой проповедовал Лютер, коснулась сердец и изменила жизнь многих.

Когда Лютер читал Новый Завет, его поразила благость Божья, Его желание спасти все человечество. Самая известная точка зрения, которой в то время учили церковные руководители, гласила, что спасение было частично делом рук человека, а частично — делом Божьим. Лютер осознал, что смерти Христа на кресте было достаточно для всего человечества.

«Со Христом поступили так, как того заслуживаем мы, чтобы с нами поступали так, как заслуживает того Он. Осужденный за наши грехи, к которым Он не был причастен, Христос пострадал, чтобы мы были оправданы Его праведностью, к которой мы не причастны. Он принял нашу смерть, чтобы мы приняли Его жизнь. „Ранами Его мы исцелились“» (Уайт Э. Желание веков. с. 25).

Какое величественное изложение Евангелия — мы можем быть оправданы праведностью, «к которой не причастны». Какое великое обетование!

Если спасение — это дело Божье во Христе, какую роль играют добрые дела в христианской жизни? Как мы можем подтвердить важность дел милосердия в нашей жизни, при этом не основывая на них своих надежд?

Четверг. Послушание — плод веры

Прочитайте Рим.3:28; Рим.8:1-2. Если спасение — дар от Бога, какова роль исполнения закона Божьего?

Во времена Лютера в христианской церкви подул ветер перемен. Десятки тысяч людей усвоили, что нужно отвращаться от своего греховного «я» и вместо этого взирать на Иисуса. Без сомнения, эти люди, глядя на себя и на то, какими они были сами, видели только то, что лишало их мужества. Какой верующий сегодня не переживает о том же? Вот почему вместо этого нам нужно взирать на Иисуса.

Божья благодать изменяет нас. Однажды Джон Уэсли (1703–1791) посетил собрание моравских братьев в Лондоне. Уэсли был поражен, когда слушал изложение мыслей Лютера по Посланию к римлянам. Впервые в жизни он начал понимать Евангелие. Что-то изменилось в его душе, и он почувствовал странное притяжение ко Христу, отдавшему за него Свою жизнь. Он воскликнул: «Я ощутил, что уповаю на Христа, только на Христа для обретения спасения: и мне было дано заверение, что Он взял мои грехи, даже мои, и спас меня от закона греха и смерти» (John Whitehead, The Life of the Rev. John Wesley, M.A, p. 331).

Прочитайте 1Петр.2:2. Объясните, каким образом любовь к Слову Божьему и чтение Слова Божьего ведет человека к спасению («возрасти во спасение»).

Реформаторы последовательно изучали Слово Божье, чтобы лучше понять его истины. Не удовлетворяясь ни исходным положением, ни закосневшим религиозным опытом без особого возрастания, они постоянно жаждали узнать Христа лучше. Многие доверяющие Библии христиане в Средние века заплатили очень высокую цену за свое посвящение. Их мучили, бросали в темницу, отправляли в изгнание и умерщвляли. Их собственность конфисковывали, дома сжигали, земли разоряли, а их семьи преследовали. Когда их изгоняли из их домов, они ожидали города, «которого художник и строитель — Бог» (Евр.11:10). Когда их пытали, они благословляли своих мучителей, а когда томились в темных, сырых подземельях, они просили исполнения Божьих обетований о светлом завтрашнем дне. Хотя их тела были заключены в темницу, они были свободны во Христе, в истинах Его Слова, свободны в надежде на Его скорое возвращение.

Когда вы смотрите на себя, как вы можете быть уверены в надежде на спасение?

Пятница. Для дальнейшего исследования

«Верные слуги Божьи трудились не в одиночку. В то время как „начальства, власти и злые духи поднебесные“ объединились для совместной борьбы против них, Господь не забыл Свой народ. Если бы их глаза открылись, они, подобно пророку древности, увидели бы несомненные доказательства Божественного присутствия. Когда слуга Елисея испугался вражеских войск, окруживших их, и решил, что положение безвыходное, пророк воззвал: „Господи! открой ему глаза, чтоб он увидел (4Цар.6:17). И вот слуга увидел множество огненных колесниц со всадниками и небесную армию, посланную защитить Божьего человека. Подобным образом охраняли ангелы и реформаторов» (Уайт Э. Великая борьба. с. 208).

«Когда могущественные враги объединились, чтобы нанести поражение реформаторской вере, когда казалось, что тысячи мечей обнажены против нее, Лютер писал: „Сатана проявляет свою ярость; безбожные епископы составляют заговоры, нам угрожают войной. Увещевайте народ верой и молитвой храбро сражаться пред престолом Божьим, чтобы наши враги, побежденные Духом Божьим, были вынуждены заключить мир. Наша главная необходимость, наш главный труд — это молитва; пусть люди знают, что они ходят по лезвию меча по причине ярости сатаны, пусть они молятся“» (Там же. с. 209).

Оправдание верой, великая истина, которую Лютер открыл заново, является основой Евангелия, истиной, на которой зиждется наша надежда на спасение. Его гимн «Твердыня наша — вечный Бог» ясно передает весть Евангелия:

От века грозного врага

Не одолеем сами,

Один лишь может, без труда,

Сковать его цепями.

Кто Он? — звучит вопрос.

Господь Иисус Христос!

Он был, есть и грядет,

Он Тот же в род и род —

Всесильный Победитель…

Вопросы для обсуждения
  1. Как объяснить связь между благодатью и законом, между верой и добрыми делами?

  2. Как вы думаете, почему так легко впасть в законничество? Какое бы вы дали определение законничеству? Почему оно так пагубно для нашей христианской веры?

  3. Существует ли опасность неправильного понимания «спасения по благодати»? К чему может привести?

  4. Что имеют в виду некоторые люди, когда используют фразу «дешевая благодать»? Была ли благодать когда-нибудь дешевой?