Азбука молитвы

В отчаянии взыскал я тебя

Не так давно мне довелось проводить серию евангельских встреч в штате Орегон. И там молодая женщина поделилась со мной своими трудностями, которые, кажется, являются бедой многих американцев. Она была излишне нервной. Это, должно быть, наша самая распространенная проблема. Огромное количество пилюль было изобретено только ради того, чтобы справиться с нею одной. Моя собеседница знала, что от меня она никаких пилюль не получит, но я дал ей нечто лучшее. Я предложил ей библейскую программу из десяти пунктов для успокоения нервов. После обсуждения этого плана она пообещала выполнять его ежедневно точно так, как я ей предписал. Для многих предписанное на поверку оказывалось наиболее эффективным успокаивающим средством, о котором я когда-либо слышал. Но не для всех, потому что эта особа позже написала мне письмо, сообщая, что для нее программа не срабатывает, и она готова оставить ее. Я ответил посланием, предложив соединить в ее системе из десяти пунктов «эмоции и волю». Спустя неделю, или что-то около этого, она призналась в следующем письме, что никакое приспособление библейской программы не сможет ей помочь, поскольку корень ее проблемы заключается в том, что она не уверена в существовании Бога вообще.

Не так давно мы с женой были приглашены нашим общим приятелем на обед вместе с другим служителем. Наш друг полагал, что я смогу, вероятно, сказать что-нибудь такое, что ободрило бы моего коллегу. Во время смены блюд хозяин дипломатично подвел разговор к теме, задав вопрос: «Существует ли Бог, и если существует, то вмешивается ли Он в дела человеческие?»

Тут необходимо отступление. Несколько лет назад меня пригласили в одну среднюю школу, чтобы в течение недели провести с учащимися беседы духовного содержания. Во время этих встреч я рассказал учащимся об удивительных обетованиях Слова Божьего. В начале недели ученикам было предложено задавать мне вопросы, и они откликнулись на предложение с энтузиазмом. Вопросов было так много, что, казалось, невозможно ответить на все, даже рассортировав их. Поскольку времени, отведенного для собраний, было недостаточно, один из учителей спросил, не соглашусь ли я занять его урок. Я с радостью принял это предложение, видя большую заинтересованность учащихся. Молодые люди испытывали большую духовную жажду.

Пожалуй, наиболее часто задаваемым был вопрос: «Как мне обрести веру?» Или: «Как мне узнать, что Бог существует?» С Божьей помощью мы, я верю, нашли ответы, утолившие потребность этих сердец.

Во время встреч ко мне часто подходят люди и с ноткой обиды в голосе говорят: «Моя проблема в том, что во мне мало веры. Что мне делать, чтобы она возросла?» Этот вопрос возникал так часто, что я решил поделиться с вами собственным опытом обретения веры. Я убежден, что ни целевые программы, ни вечера вопросов и ответов не представляют никакой ценности до тех пор, пока не появится твердая вера в Бога и в Его силу спасать нас и вмешиваться в дела человеческие.

Библия все еще истинна. Бог все еще жив! Это факт, который подтверждается каждый день. Но дьявол упорно старается наполнить сердце и разум людей сомнениями в отношении существования Господа. И люди спрашивают: «Как я могу быть уверен в реальности бытия Божьего?» Многие исполнены страха и неспособны прочно встать на прочную основу обетовании Господних. Многие желают возрастания своей веры, и я этому несказанно рад, потому что существует ответ, существует решение этой проблемы. Я знаю, о чем говорю, потому что испытал это на себе, когда в отчаянии взыскал Господа.

За четыре года до встречи с Бобом я пережил свою Гефсиманию. Опыт, через который я прошел, был результатом восприятия мною библейского обетования и решения утвердиться в вере в соответствии с условиями обетования. Я просто был готов взять Божье слово и принять верою Его обетование об удовлетворении моей особой нужды. Моя жена присоединилась ко мне в этом.

Теперь позволительно удивляться, как можно предлагать кому-то пройти через гефсиманский опыт по такой причине, как эта. Должен признаться, было время, когда я тоже этому удивлялся. Но вот что я вам скажу: сатана никого так яростно не ненавидит, как человека, который действительно искренне принимает слово Божье; и вскоре после нашего решения просить об исполнении обетовании нахлынули проблемы. Есть одна вещь, которая помогла мне продержаться все это время. Я знал тогда и знаю сейчас, что Бог могущественнее дьявола, и Его сила больше, чем сила сатаны. Давайте никогда не будем об этом забывать!

Теперь мне хотелось бы поделиться с вами библейскими свидетельствами, которых семь:

  1. Иисус придет опять. «Се, гряду скоро...» (Откр. 22:12).

  2. Он придет за теми, в ком есть вера. «Здесь терпение святых, соблюдающих... веру в Иисуса» (Откр. 14:12). Это то, что они обрели через опыт.

  3. Бог благоволит к людям, в которых есть вера, и отвращается от тех, кто ее не имеет. «А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6). В этих словах заключены две фундаментальные истины: я не могу угодить Богу до тех пор, пока не поверю, что Он есть, что Он существует; я должен также верить, что Он воздает ищущим Его. Понимаете, мне необходимо верить не только в то, что Господь существует, но и в то, что когда я предстану перед Ним в молитве, то Он ответит на прошения моего сердца. Я должен верить, что могу получить ответы! Приходит ли ответ таким образом, как я того ожидаю или как Богу угодно, не суть важно. Но я должен верить, что Бог заинтересован во мне, что Он любит меня и ответит мне, когда я предстану перед Ним в молитве.

  4. Вера в Творца приходит при наблюдении творения. «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны» {Рим. 1:20). Бог говорит, что неверию нет оправдания, потому что, хотя Сам Он невидим. Его присутствие обнаруживается через то видимое, которое Он создал, — через творение! Если после наблюдения дел рук Божьих я все еще не верю, что Бог существует, то нет мне прощения. Обратите внимание на то, что, по словам Библии, атеизму нет оправдания, потому что существование Господа предельно очевидно. Бог хочет, чтобы мы знали, что Он существует, и позволил творению сотрудничать с Ним в деле прояснения этого для каждого из нас.

  5. Вера возрастает, когда я привожу ее в соприкосновение со словом Божьим. «Итак, вера — от слышания... слова Божия» (Рим. 10:17). Так появляется вера. Она возрастает оттого, что я привожу ее в соприкосновение со словом Божьим.

  6. Бог каждой душе дал меру веры. «Думайте... по мере веры, какую каждому Бог уделил» (Рим. 12:3). Каждому человеку, когда-либо жившему на земле, дана была определенная степень веры. У каждого из нас она есть, и наша обязанность — возрастать в вере. Это, как известно, угодно Богу.

  7. Для того чтобы получить ответ от Бога, мы должны растворить свою веру в Его слове. «Посему будем опасаться, чтобы, когда еще остается обетование войти в покой Его, не оказался кто из вас опоздавшим. Ибо и нам оно возвещено, как и тем [здесь апостол Павел говорит о двухмиллионном народе Израильском — прим. автора]; но не принесло им пользы слово слышанное, не растворенное верою слышавших» (Евр.4:1,2).

Другими словами, у нас есть Библия — книга, которая олицетворяет веру. В ней содержатся обетования

Божьи. Бог каждому из нас дал величину веры. И, чтобы получить ответ на молитвы, необходимо обратиться к одному из 3573 обетовании, которые содержит Книга, и растворить веру, данную мне, в слове Бога. Все очень просто: растворить веру в обетовании!

Вы можете спросить: «Каким образом происходит растворение веры в обетовании?» Ну, если бы мы находились в чьем-либо доме, то мы бы прямо сейчас отправились на кухню и попрактиковались. Нет никакой тайны в смешивании муки и воды, не так ли? Повар просто вливает жидкость в муку, размешивает, и через минуту тесто готово. Используя этот пример, можно понять наставление слова Божьего. Мы должны взять веру, данную нам, и, излив ее на обетование Господа, смешать одно с другим.

Вновь вы задаете вопрос: «Как же мне излить веру на обетования слова Божьего?» Я изливаю свою веру на Его слово, говоря: «Господи, верю Твоему слову». Произнося это, я верю Его обетованию. Я даже могу чувствовать свое дыхание, выговаривая эти слова. Даже когда я говорю, я изливаю выраженную словами веру на слово Божье.

Елена Уайт в книге «Наглядные уроки Христа» говорит, что мы можем взять Библию, обратиться к любому из обетовании и принять его верою, полагаясь на верность Божьего слова. Мы сейчас проводим занятия, на которых призываем людей делать именно это. Мы просим их взять какое бы то ни было обетование, отметить пальцем место, где оно записано, и сказать: «Господи, я верю этому обетованию». В этот момент — и только тогда — я растворяю свою веру в слове Божьем. Все так просто и так потрясающе! Вы будете ликовать вместе со мной, если поэкспериментируете с этой новой концепцией. Она действительно нова; до сего времени ее не понимали и не применяли.

Важность растворения веры в обетованиях Божьих видна на примере истории народа Израильского. Из двух миллионов евреев, исшедших из Египта, в землю Ханаанскую вошли только два человека, потому что остальные не последовали простому Божьему плану. Они не растворили веру в обетованиях, данных для них Господом. Подумайте только: один человек из миллиона! Если бы народ в тот день, когда получил обетования, просто взял их и растворил в них данную ему веру — что бы тогда произошло! Бог есть любовь, но Бог также ревностен к Своим повелениям. Человечеству необходимо верить в то, что Бог существует, и знать, что Он воздаст Своему народу, если последний последует простому плану Господа. Бог Израиля был ревностен тогда. Он ревностен и сегодня! Мы должны верить, что Бог существует и что Он воздаст нам — это главное.

Люди хотят научиться этим удивительным подходам и применять их на деле. Впереди нас ждут радостные дни, когда мы познаем и практически засвидетельствуем действие силы Божьей в нашей жизни. Недавно, во время одной из наших встреч, ко мне подошла женщина и сказала: «Я собираюсь проверить все то, о чем вы говорили. Я хочу испытать Бога одной особенной просьбой». Я улыбнулся и сказал: «Разве вы поступаете не так?» И рассказал ей об одном уважаемом человеке, который пришел ко Христу, рассуждая, что если Иисус ответит на его просьбу, то тогда Он — Бог. Иисус обратился к пришедшему и сказал: «Ничего подобного. Ты нуждаешься не в знамении, поскольку получил достаточно подтверждений того, что Я — Сын Божий. На этот вопрос ты получил удовлетворительный ответ. Теперь ты должен предстать предо Мной и сказать: "Я знаю, что Ты существуешь, и верю, что Ты услышишь и ответишь, поэтому обращаюсь к Тебе с Твоим обетованием"». Видите, в чем разница? Один использует веру как основу, а другой в качестве основы использует сомнение. Мы не можем ставить Богу условия: «Если Ты сделаешь вот это, тогда я буду знать, что Ты существуешь...» Нет, и еще раз нет.

Тем не менее, когда мы предстаем перед Богом и говорим в сердцах наших, подтверждая это делами: «Я знаю, что Бог существует и что Он воздает ищущим Его», и даем Господу обещание, что не будем настаивать на доказательстве Его существования, но скорее наоборот, потому что уверены, что Он ответит, — мы угождаем Ему!

В Послании к Евреям, глава 11, стих 5, говорится о Енохе, который был восхищен на небо, потому что угодил Господу. Енох знал, что без веры было бы невозможно угодить Богу. Когда люди наблюдали за этим Божьим человеком, Енох спрашивал: «Чего вы думаете достичь, веруя в существование Бога?» Позже эти люди обнаружили, что Енох исчез! Он так угодил Богу своим образом жизни, что был взят в землю славы, чтобы быть вместе с Господом все несчетные века вечности. Енох верил Богу! Енох верил, что Господь есть и что Он воздает каждому!

Мы должны верить так же, как и Енох. И причин для этого у нас более чем достаточно. Часто мы проходим мимо проявлений Божьей любви, при помощи которых Господь дает нам знать о Своем существовании. Сказанное относится не только к рядовым прихожанам. Есть также и служители Слова, которые затаили в себе сомнение в существовании Бога. Буквально недавно, на том самом обеде, с упоминания о котором я начал эту беседу, один человек больше часа рассуждал на тему бытия Божьего. «Как мне знать, что Он существует?» — таким был груз его сомнений. Я попытался показать ему, что Бог открывает Себя нам миллиардами путей. Доказательства видны повсюду. Книга природы полна свидетельствами существования Бога.

Когда мы с женой настаивали на библейском обетовании, а дьявол делал все, чтобы разочаровать нас, я отправился в лес. Склонившись, я сорвал маленький цветок. Зажав в руке это крошечное прекрасное растение, я устремил взор в молитве к небу. Мне нужен был ответ. Я должен был получить его. Мне требовался отклик на самые сокровенные чаяния. Я готов был стоять там, на опушке, до тех пор, пока не получу ответа, — таким отчаянным было мое положение. Это произошло за четыре года до того, как я встретил Боба, ставшего впоследствии нашим зятем.

Удивительны пути исполнения Божьей воли. Господь любит нас и показывает это многообразными способами.

За несколько лет до случая, о котором я сейчас рассказываю, я получил по почте проповедь, написанную одним из моих братьев. Называлась она «Как я убедил безбожника, что Бог существует». Тогда текст ее не произвел на меня особого впечатления, но теперь, в отчаянии стоя на коленях, я понял его логику и силу. Я стал вспоминать прочитанное, а затем мне в голову пришли мысли на ту же тему. Я взял Библию и на странице для заметок записал их, чтобы не забыть. И с тех пор эта запись служит для меня таким благословением, что я хочу рассказать об этом и вам.

Я набросал пять мыслей. Первая: «Как мне узнать, что Бог существует?» Здесь я перечислил пять доказательств существования Бога, позаимствовав их из упомянутой проповеди. Первое из них — порядок. Я взглянул на маленький цветок, который держал в руке, и увидел изящное расположение его лепестков; в их чередовании был заключен порядок. Затем меня поразила красота цветка. Он был красивый, неописуемо красивый. И в этом заключалось второе доказательство. Кроме того, цветок демонстрировал определенный план. Замысел был следующим в списке, потому что, вне всякого сомнения, подобное совершенство имело замысел. Последним я поставил средства для достижения цели. Эти пять обстоятельств доказывали мне, что за созданием маленького цветка стоял Разум. Растение отражало Мудрость — признак существования Разума. Точно так же обстоит дело и со всем остальным в природе.

И там, стоя на коленях, я сказал: «Господи, этот маленький цветок показывает мне, что Ты существуешь». Потому что в этом цветке я увидел 1) порядок, 2) красоту, 3) план, 4) замысел, 5) средства для достижения цели. Многим великим мыслителям подобный ход рассуждений служил доказательством того, что за природой стоит Разум. Об этом говорится в Послании к Римлянам, глава 1, стих 20. Этот стих гласит, что Бог ясно виден через то, что Он сотворил, — и тем, для кого творение не является доказательством существования Творца, нет оправдания.

Вот чем я поделился со своим коллегой-служителем, пришедшим, чтобы выяснить, как поверить в существование Бога. Бытие Божье можно доказать простым фактом: повсюду вокруг нас существуют миллиарды маленьких цветков, не говоря уже об остальной природе. Вспомните о ночном небе! Мы не можем, взглянув вверх, не увидеть творение рук Божьих — прекрасные сияющие звезды, — и, глядя на них, можно ли сомневаться в существовании Высшего Разума? Пять отличительных качеств, увиденных в маленьком цветке, присущи всему сотворенному Богом. Да, их воплощение всегда требует Разума.

Излагаемая концепция настолько проста, что понятна даже ребенку. Покажите любому маленькому мальчику или девочке светофор. Малышу нетрудно понять, что в работе этого аппарата есть порядок. Светофор включается и выключается. Он сконструирован, у него имеется назначение. Ребенок вполне способен уяснить, что все это имеет причиной разумную волю. Светофор необязательно красив, но в его работе заключено достаточно доказательств (хватило бы даже моему четырехлетнему внуку Рэнди) того, что за созданием этого аппарата стоял разум. Я могу показать ребенку маленький цветок, перечислить пять пунктов, упомянутых мною выше, и малыш, без сомнения, будет убежден в том, что Бог существует. Все так просто и так логично. Я рассказал моему коллеге-служителю, что в Боге сомневается не детский пытливый ум, но так называемый искушенный знанием разум. Существование Бога отражено в каждом растущем маленьком цветке! Ах, если бы эти люди позволили себе верить!

Следующее, что я записал тогда, было: «Как мне узнать, что Он — Мудрый Бог?» Я взял тот же самый крошечный цветок и сказал: «Этот бутончик указывает на величайшую мудрость своего Создателя с того момента, когда семя начинает прорастать, и до появления взрослого растения». Я вспомнил о чуде опыления, зарождения и цветения. Все это говорит о том, что за маленьким цветком стоит сверхъестественное знание. «Мой Бог — мудрый», — сказал я.

Затем я внес следующую запись: «Как мне узнать, что Он — Великий Бог?» Проблемы мои были велики, и для их разрешения требовался Великий Бог. Стоя на коленях, со слезами на глазах я вопрошал. Мне нужен был ответ. Я не мог продолжать жить с сомнениями, которые заронили во мне братья, приехавшие осмотреть мой участок. Один утверждал, что Бог не получал никакого письма в тот день, когда я написал Ему. Другой брат сказал, что на мою молитву ответил дьявол. Я должен был выяснить, кто из нас прав. Я должен был знать это наверняка, и поэтому, стоя на коленях, хотел узнать, насколько велик Господь.

Я вновь посмотрел на цветок. Я увидел в нем порядок, красоту, план, замысел и средства для достижения цели и понял, что огромные пространства Вселенной являют те же качества. В колледже, изучая астрономию, я поражался неизмеримым протяженностям звездных миров. Взирая на грандиозность Бога, явленную через Его способность творить и направлять мириады небесных тел, я осознал, что мой Бог — Великий Бог. Там, в этом уединенном месте, я обрел уверенность в том, что мой Господь решит мои большие проблемы.

Я видел, что у меня есть Бог. Чувствовал, что Он Мудрый и Великий. Теперь, сказал я, хочу узнать, интересуется ли Бог таким незначительным существом, как я. Итак, я записал этот вопрос на странице для заметок в своей Библии. Непонятно было, куда мне обратиться, чтобы найти ответ на него. Я вновь взял в руки тот маленький цветок и подумал: этот цветок гораздо меньше меня по размеру, и тем не менее он Господу явно интересен. Я размышлял: если Бога занимает даже такое крошечное растение, которое сегодня цветет, а завтра будет кем-то сорвано, то, естественно, я Ему тоже небезразличен. Мысленно я еще раз повторил эти доводы, и уверенность в том, что я привлекаю внимание Господа, окончательно вселилась в меня.

Мой последний вопрос Господу был таков: «Как мне узнать, что Ты обращаешься ко мне через Библию?» Я, конечно же, знал, что Бог обращается ко мне и через природу, но в природе я не мог различить никаких подробностей Его облика. Окружающая среда не открывала мне черт моего Бога. Единственным источником детальной информации о Боге является Библия, и если Господь не будет общаться со мной через Книгу, тогда я не знаю, куда обратиться. Чтобы получить удовлетворяющий меня ответ, я перечислил три довода. Во-первых, пророчества. Я сам много раз упоминал в проповедях о том, что существует 1335 библейских пророчеств, из которых более 1000 исполнились в точности. Я вспомнил, что одно из предсказаний Писания исполнилось в моей собственной жизни, доказывая непосредственное общение Бога со мной. Вспомнил историю Джосии Литча, который в 1838 году проповедовал в Филадельфии о предсказаниях Ветхого и Нового Завета, и Господь благословил его. Клубы безбожников Америки бросили ему вызов. Они сказали: «Вы говорите о том, что в соответствии с библейскими пророчествами на мировой арене пал Вавилон, появились и исчезли Мидо-Персия, Греция и Римская империя. Вы утверждаете, что крупный город Тир стал "местом для расстилания сетей" (Иез. 26:5), и так далее. Откуда нам знать, не написано ли все это по следам уже случившихся событий?» От Литча потребовали указать на событие, которое еще не произошло, но осуществится в будущем, чтобы скептики могли увидеть его собственными глазами.

Джосия Литч сказал: «Я принимаю ваш вызов. В 1840 году, 11 августа, в соответствии с библейским пророчеством. Оттоманская империя потеряет свою независимость». Клубы безбожников ответили: «Принимаем твое предсказание. Поживем — увидим». Когда наступило 11 августа 1840 года. Оттоманская империя распалась на четыре части, и в тот день тысяча атеистов обратилась.

Я сказал: «Если тысяча безбожников принимает Писание как сообщение Божьего повеления после осуществления одного лишь пророчества, то могу ли я сомневаться в Твоем общении, данном в Твоем Слове, когда знаю, что более тысячи предсказаний уже исполнилось?»

Вторым доводом, доказывающим, что Бог общается с людьми через Библию, является следующий. Когда вдумчиво и с молитвой читаешь Его Слово, оно изменяет жизнь. Оно очищает — а без него человек нечист. Оно делает честным —а без него человек лжив. Оно делает добрым — а без него человек недобр.

В-третьих, я знал, что Слово направило мою собственную жизнь. В студенческие годы я просыпался в 3.30 утра и проводил час с Богом в молитве, а затем отправлялся работать на ферме. В то время я уже был убежден во власти Господа над моей жизнью. Некоторые из моих тогдашних друзей — по крайней мере, я их таковыми считал — стали заниматься кражей велосипедов. Хотя на их счету были и хорошие поступки, они не провели ни минуты с Господом и поэтому ступили на очень скользкую дорожку. И я знал, что если бы не сила Божья, приходившая благодаря изучению Его Слова, я бы оказался рядом с этими парнями.

Поэтому я понимал, что Бог говорит с нами. По изменениям в своей жизни я знал, что обрел общение с Господом через Его Слово. Библия преобразовывает наше существование, свидетелем чего был я сам.

Таковы были три приведенных мной довода.

Я обнаружил, что Бог руководит мной через природу и через Писание. Вера приходит, когда изучаешь Его Слово. Поэтому я открыл Библию, выбрал библейское пророчество и начал изливать на него свою веру, помня, что необходимость поступать именно таким образом отражена в опыте народа Израильского, исшедшего из Египта. Только двое из более чем двух миллионов человек вошли тогда в землю обетованную. Причина трагедии заключалась в том, что израильтяне не растворили веры, данной им Богом, в Его обетованиях.

Я решил, что не должен повторять их ошибки. Поэтому я открыл Библию на том месте, где было записано обетование и, положив на него руку, сказал:

«Господи, поскольку Ты обещал, я знаю, что Ты сделаешь обещанное Тобой». Понимаете, это и есть смешение двух частей, как того ожидает от нас Господь. Я вспомнил, что говорится в Книге Чисел: «Бог не человек, чтоб Ему лгать...» (Чис. 23:19). Это придало мне уверенности. Далее стих гласит: «Он ли скажет и не сделает?» Я знал, что Бог дал обетование, и, поскольку Он не может лгать. Он исполнит сказанное. «Теперь, — сказал я, — я верю, что Ты исполнишь Свое обетование для меня». Я обратился к Евангелию от Матфея и прочитал: «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Мф. 24:35). Я взял на вооружение и это. Что я делал? Я укреплял веру.

Затем я сказал: «В Послании к Евреям, глава 6, стих 18, Ты сказал, что Бог не может лгать, поэтому я беру это обетование, положив на него свою руку. Невозможно, чтобы сказанное было неправдой. Оно пришло от Бога любви, от Бога, Который не может лгать». И так я стал видеть те удивительные вещи, которые Бог хотел, чтобы я видел, которые мне нужно было увидеть. Потому что если бы я их не увидел, то мог бы потерять свою душу, что, по предсказанию моей матушки, вполне могло случиться.

Моя вера начинала крепнуть. Кстати, что такое вера? Когда люди говорят: «Моя вера слаба» — это прямое оскорбление Бога. Вера — это просто доверие. Вера — это когда доверяешь Богу! Если я говорю: «Моя вера слаба», то этим как бы заявляю: «Я не очень-то верю Богу». Когда я, получив ответ на свои прошения, тем не менее сомневаюсь в чуде молитвы и продолжаю разговор лишь о разочарованиях в жизни и о сомнениях, этим я просто заявляю на весь мир: «Я не верю в Бога!» Никогда даже не говорите о слабости вашей веры. Нет. Говорите о силе Божьей. Говорите о Его могуществе и способности отвечать на молитву!

Господь являет нам в природе Свое существование. Он дает даказательства Своего бытия и общается с нами через окружающий мир. Мы можем взять любое из 3573 обетовании, данных Им, и, основываясь на Его любви, ожидать, что Он исполнит каждое из них. Оно может быть исполнено не так, как того ожидали мы, но поскольку мы знаем, что Господь любит нас, то можем успокоиться, помня, что Он откликнется самым лучшим образом, так, как мы бы хотели сами, если бы могли видеть конец от начала.

Незачем предписывать Богу, каким образом Он должен строить отношения с людьми. Это было бы самонадеянностью. Бог оставил за Собой, а не за мной право отзываться на мою молитву. Я прочитал отрывок из Книги Иеремии: «Воззови ко Мне — и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3). Понимаете, Бог говорит, что Он обязательно ответит на наши просьбы, но ответит на них так, как Он считает нужным. «И поведу слепых дорогою, которой они не знают, неизвестными путями буду вести их» (Ис.42:16). Раньше я обращался к Господу так: «Господи, когда я отправлюсь по дороге жизни, доберусь до развилки и поверну направо, то пусть произойдет то-то и то-то. Если это случится, я буду знать, что нужно поступать так и так. Если это не совершится, значит, я должен отправиться по другой стороне». Вы когда-нибудь так поступали? Таким образом я торговался с Господом. Я думал, что действительно добился своего. Но абсолютно ничего не достиг. Потому что, когда я добирался до развилки, там скрещивалось не два, а целый пучок путей! И что в этом случае? Вот тогда-то я и должен был обратиться к третьему стиху тридцать третьей главы Книги Иеремии и поверить, что Господь укажет мне ясно и просто, что делать. Господь уверил меня, что ответит на мою молитву, но не обязательно так, как того хочу я. Человек не имеет права устанавливать правила ответа. Когда я наконец понял это, я был счастлив и удовлетворен. Мое знание ограничено, а Бог видит все.

Однажды я вошел в комнату и увидел, что моя маленькая дочка собирается попробовать на зуб острое лезвие бритвы. Уже рот открыла. Что делать? Зная, что она нередко передразнивает меня (из-за чего приходилось часто за нее краснеть), я широко улыбнулся и широко раскрыл свой рот. Она сделала то же самое. Я подошел к ней и осторожно отобрал лезвие, а когда все было кончено, сказал: «Оно же могло раскромсать тебя на кусочки!» Моя девочка мгновенно накрепко сомкнула губы. Она думала, бритва — это что-то вкусненькое: конфетка или нечто в этом роде. Но папе лучше знать!

Когда вы говорите: «Это должно быть вот так» — помните, что наш Отец знает лучше! Он не хочет вручить нам то, что причинит нам боль или рассечет нас на мелкие кусочки. Одна женщина, чей супруг служил в армии, сказала: «О Боже, я умоляю, чтобы Ты возвратил моего мужа домой целым и невредимым». Господь действительно вернул его, но как часто после этого ей хотелось попросить Бога свершить на ней Его волю. Ее когда-то любящий, добрый, милый муж пришел домой негодяем. Пролив потоки горьких слез, она поняла, что, предъявляя Богу требования, мы требуемое и получаем, но это подчас не то, чего мы хотим. Как важно понимать это основное правило жизни.

Как маленькие дети, с верой ребенка мы должны предстать перед Богом и сказать: «Я знаю, что Ты исполнишь это обетование, потому что Ты сказал. Я верю, что Ты осуществляешь обещанное, потому что не можешь солгать. Благодарю Тебя за то, что Ты претворил это в жизнь, потому что любишь меня».

Послание к Римлянам гласит: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» (Рим. 8:32). Вы же видите. Бог отдал лучшее; так разве утаит Он от нас то, что гораздо менее ценно? Бог любит нас и спешит ответить на наши молитвы наилучшим образом и в наилучшее время.

Беседуя с учащимися школы и отвечая на их вопросы, я представил на их суд те размышления, которые вы только что прочитали. Затем сказал, что есть еще одна вещь, которой мне хотелось бы с ними поделиться. Я спросил: «Кто из вас верит в Библию?» Все подняли руки. Тогда я попросил подтвердить это вслух: взять Библию в руки и сказать: «Я верю Твоему Слову». Это, знаете ли, и есть излитие веры на Слово Божье.

Следующее, что нужно сделать, — это открыть Писание на обетовании. Это может быть Послание к Филиппийцам, глава 4, стих 19. Допустим, вам нужна финансовая помощь. Бог откликнется на вашу нужду. Он обещал. И, поскольку мы верим Библии, мы можем верить и Его обетованию. Разумно, правда? А поскольку я верю обетованию, то могу сказать: «Верю, Господи, что Ты исполняешь его».

Мы просто используем правила азбуки молитвы. Первое — «Просите...» (Мф. 7:7); второе — верьте. Скажите: «Я верю» (см. Мк. 11:24). Третье — ухватившись за это обетование, примите его верою, а затем благодарите Бога за то, что вы получили. Это молитва обретения по обетованию. Подавляющее большинство христиан молятся молитвами доверия, т. е. молитвами, в которых они вручают себя Богу, полагаясь на Его волю, вместо того чтобы совершать молитву обретения по обетованию. Они говорят: «Господи, прости мои грехи, если такова воля Твоя...» Это позор! Мы не должны молиться такой молитвой, для того чтобы Господь простил наши грехи. Он уже обещал это сделать через Сына Своего, Иисуса Христа. Можно молиться молитвой обретения по обетованию, а именно: «Ты обещал простить мне грехи мои и очистить меня. Благодарю Тебя за то, что Ты это сделал!»

Я могу принять верою мудрость от Бога. Мне не нужно просить ее, говоря: «Если воля Твоя в том, чтобы я обладал этой мудростью, то дай мне ее». Господь обещал дать ее мне, если я попрошу. Так что, когда я прошу мудрости, я должен верить, что Христос дал ее мне, а затем возблагодарить Его за полученное. Это молитва обретения по обетованию.

Итак, помолимся: «Благодарим Тебя, Господи, за то, что Ты наш Спаситель. Благодарим Тебя за то, что, когда приходим к Тебе, Ты даешь нам силу быть сынами Божьими, если мы верим во имя Твое. Мы просим Тебя за всякого, кто ныне еще не стал Твоим сыном или Твоей дочерью, но желает стать таковым и тихо, в сердце своем, говорит: "Прости меня за грехи мои". Сделай его Твоим прямо сейчас. Верим, что Ты совершаешь это. по его или ее вере, и благодарим Тебя и принимаем это через Иисуса Христа, Господа нашего. Аминь».