Избранные вести (том 2)
Елена Уайт

  1. К читателям
  2. Введение
  3. Предостережение против чувственных учений и религиозного экстаза
  4. Фанатизм, явивший себя вначале, повторится
  5. Учение о "святой плоти"
  6. Предостережения относительно ложных притязаний на водительство Духом
  7. Чудеса не являются доказательствами Божьего благоволения
  8. Средство против обмана
  9. Введение
  10. Божественные полномочия
  11. Опровергая заявление лжепророков
  12. Отличительные черты ложного учения
  13. Видения Анны Филипс
  14. Будьте на страже
  15. Три ангела и иной ангел
  16. Введение
  17. Могут ли христиане состоять в тайных обществах?

  18. Избегайте конфликтов в трудовых коллективах
  19. Введение
  20. Наставление будет услышано
  21. Дело Христа и наш долг
  22. Единство и посвящение
  23. Призыв к Д. М. Конрайту
  24. Введение
  25. Наглядный урок
  26. Общие принципы оплаты труда
  27. Работники наших учреждений
  28. Материальная помощь в обучении работников
  29. Совет тому, кто по материальным соображениям намеревался оставить дело Божье
  30. Введение
  31. Слово к людям преклонного возраста
  32. Стойкость в скорбях
  33. Утешение тем, кто смотрит в лицо смерти
  34. Понесшие утрату
  35. Введение
  36. Об использовании лекарств
  37. Применение лечебных средств
  38. Как Е. Уайт использовала лечебные средства
  39. Личный опыт
  40. Введение
  41. Правильное положение во время молитвы
  42. "Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим"
  43. Полезные занятия лучше спортивных игр
  44. Руководство случайными методами
  45. Сбережения на "черный день"
  46. Престарелые люди, не имеющие своего жилья
  47. Воинская служба
  48. Совет по поводу участия в выборах
  49. Хмель, табак и разведение свиней
  50. Советы относительно некоторых семейных ситуаций
  51. Совет относительно смешанных браков
  52. Чудесные исцеления
  53. Опасности, связанные с гипнозом
  54. Призыв жить за городом
  55. Под руководством Божьего провидения
  56. Введение
  57. Приготовление к последнему кризису
  58. Нужда в очищении
  59. Отличительное имя и народ
  60. Столпы нашей веры
  61. Покорные или непокорные
  62. Торжествующая Церковь
  63. Последние вести к Генеральной Конференции
  64. Приложение 1. Болезнь и ее причины
  65. Введение
  66. Глава I
  67. Глава 2
  68. Глава 3
  69. Глава 4
  70. Глава 5
  71. Глава 6
  72. Приложение 2. Важные факторы при выборе спутника жизни
  73. Приложение 3. Братские узы между людьми

Могут ли христиане состоять в тайных обществах?

"Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы — храм Бога живого, как сказал Бог: „вселюсь в них и буду ходитьв них;и буду их Богом, и они будут Моим народом". „И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас". „И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:14—18).

Наставление Господа: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными" (2 Кор. 6:14) подразумевает не только браки христиан с неверующими, но и все сообщества, в которых имеется тесная связь между людьми и в которых существует необходимость полного согласия в духе и действии. Господь дал особое указание Израилю отделиться от идолопоклонников. Евреи не должны были вступать в брачный союз с язычниками или вступать с ними в какой-либо сговор: "Смотри, не вступай в союз с жителями той земли, в которую ты войдешь, дабы они не сделались сетью среди вас. Жертвенники их разрушьте, столбы их сокрушите, вырубитесвященныерощи их, ибо ты не должен поклоняться богу иному, кроме Господа; потому что имя Его — „ревнитель"; Он Бог ревнитель" (Исх. 34:12—14).

"Ибо ты народ святой у Господа, Бога твоего: тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле. Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов... но потому, что любит вас Господь, и для того, чтобы сохранить клятву, которою Он клялся отцам вашим, вывел вас Господь рукою крепкою, и освободил тебя из дома рабства, из руки фараона, царя Египетского. Итак, знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный, Который хранит заветСвойи милость к любящим Его и сохраняющим заповеди Его до тысячи родов" (Втор. 7:6—9).

И снова Господь провозглашает через пророка Исайю: "Враждуйте, народы, но трепещите, и внимайте, все отдаленные земли! Вооружайтесь, но трепещите; вооружайтесь, но трепещите! Замышляйте замыслы, но они рушатся; говорите слово, но оно не состоится: ибо с нами Бог! Ибо так говорил мне Господь,держа на мнекрепкую руку и внушая мне не ходить путем сего народа, и сказал: „Не называйте заговором всего того, что народ сей называет заговором; и не бойтесь того, чего он боится, и не страшитесь. Господа Саваофа — Его чтите свято, и Он — страх ваш, и Он — трепет ваш!" (Ис. 8:9—13).

Есть люди, которые спрашивают: могут ли христиане принадлежать к свободным масонам и другим тайным обществам. Пусть таковые поразмышляют над только что приведенными местами из Священного Писания. Если мы вообще считаем себя христианами, то обязаны быть христианами во всем; мы должны внимать и прислушиваться к совету, данному нам, христианам, в Слове Божьем,

Сотрудничество с Божественной властью

Народ Божий на земле — это люди, призванные сотрудничать с Божественной властью во имя спасения людей. Душам, присоединившимся к Нему, Христос говорит: "Ибо мы соработники у Бога" (1 Кор. 3:9). Бог — великий и невидимый деятель, человек же — Его видимый, смиренный представитель; только в сотрудничестве с Небесной силой он способен принести какую-то пользу. Только если его разум просвещен Святым Духом, человек может распознать Божественное водительство. Поэтому сатана все время пытается перевести наши мысли с Божественного на обыденное и не допустить нашего сотрудничества с Небом. Он направляет внимание людей на земные изобретения, побуждая их уповать на самих себя и полагаться на свои личные возможности — так, чтобы вера их не держалась за Бога.

"Светильник для тела есть око. Итак, если око твое будет чисто, то все тело твое будет светло; если же око твое будет худо, то все тело твое будет темно. Итак, если свет, который в тебе, — тьма, то какова же тьма?" (Мф. 6:22,23).

Когда наш свет становится тьмой, как мы можем быть светом миру?

Наше личное спасение также зависит от сотрудничества с Божественной властью. Бог наделил нас нравственной силой и духовной восприимчивостью. Он отдал Своего Сына как искупление за наши грехи, чтобы мы смогли примириться с Богом. Иисус был самоотверженным, чтобы мы смогли последовать Его примеру. Он послал Святого Духа, Который замещает Христа везде, где нужна помощь. Он использует небесную премудрость, чтобы соединить наши человеческие усилия с Божественной силой. Но мы обязаны принять дар Божий, покаяться и уверовать во Христа. Нам нужно бодрствовать, молиться и исполнять Божьи требования. Ради Христа мы должны научиться самопожертвованию и самоотречению. Нам необходимо возрасти до уровня Христа через постоянную связь с Ним. Все, что отвращает разум от Бога и побуждает нас доверяться человеку или сообразовываться с человеческими нормами, воспрепятствует нашему сотрудничеству с Богом в деле нашего личного спасения. Вот почему Господь запретил Своему народу вступать в союз с язычниками, "дабы они не сделались сетью среди вас" (Исх. 34:12). Он сказал: "Они отвратят сынов твоих от Меня" (Втор. 7:4). Тот же самый принцип применим и к союзу христиан с неверующим".

Вступившие в завет

Когда мы приняли Христа как нашего Искупителя, мы согласились стать соработниками у Бога. Мы заключили с Ним завет всецело принадлежать Господу и как верные управители Божьей благодати трудиться для созидания Его Царства в этом мире. Каждый последователь Христа обязуется посвятить все силы ума, души и тела Тому, Кто уплатил выкуп за наши души. Мы подвизались быть воинами, вступить на стезю активного служения, переносить испытания, позор, поношения, совершать подвиг веры, следуя за Вождем нашего спасения.

Связывая себя с мирскими сообществами, сохраняешь ли ты завет с Богом? Направляет ли это сотрудничество твои мысли или мысли других людей к Богу, или же они охлаждают интерес к Божьему делу? Укрепляют ли они твою связь с Богом или уводят к человеческой мудрости вместо Божественной?

Служишь ли ты Богу, возвеличивая и почитая Его, или бесчестишь Его и грешишь против Него? Собираешь ли ты со Христом или расточаешь? Все твои помыслы, планы и стремления, подчиненные этим всевозможным обществам, куплены драгоценной кровью Христа; но служишь ли ты Ему, когда объединяешься с атеистами и безбожниками, осквернителями имени Божьего, пьяницами и курильщиками?

Хотя многое в этих обществах может казаться хорошим и добрым, в них также есть много такого, что сводит на нет все доброе и делает их вредными и опасными для души. У нас есть другая жизнь помимо той, что поддерживается хлебом насущным. "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" (Мф. 4:4). Иисус сказал: "Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни, Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную" (Ин. 6:53,54). Наши тела состоят из того, что мы едим и пьем, В духовной жизни все обстоит так же, как в природе. То, над чем мы размышляем, составляет духовную жизнь. Наш Спаситель сказал: "Дух животворит; плоть не пользует нимало. Слова, которые говорюЯ вам,суть дух и жизнь" (Ин. 6:63). Духовная жизнь должна поддерживаться общением со Христом через Его Слово. Следует размышлять над Словом и насыщать им свой дух и сердце. Слово Божье, бережно хранимое в сердце и исполняемое силой благодати Христовой, может сделать человека правым и сохранить его на верном пути; но мирское влияние, земные выдумки и ухищрения не способны дать человеку мудрость и силу. Они не могут обуздывать страсти и исправлять изъяны характера. Если истина Божья не овладеет сердцем, совесть людская извратится. Так вот в этих светских организациях мысли не устремляются к Слову Божьему. Людей не побуждают изучать его и руководствоваться им в своей жизни.

Прославляется ли Бог?

Я спрашиваю у тебя, находящего удовольствие в этих сообществах, любящего шумные собрания, где упражняются в остроумии, увеселениях и пиршествах: берешь ли ты с собой Иисуса? Пытаешься ли ты спасти души своих товарищей? Такова ли цель твоего общения с ними? Видят ли они в тебе живое воплощение Духа Христова? Явно ли для них, что ты — свидетель Христов и принадлежишь к особенному народу, ревностному к добрым делам? Чувствуют ли они, что твоя жизнь протекает по Божественному принципу: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим" (Мф. 22:37) и: "Люби ближнего твоего, как самого себя" (Мф. 19; 19)? Взывать к сердцу и совести преданных на смерть — это непосильная задача для того, кто не подчиняет себя целиком Христу. Но о чем ты больше всего любишь говорить, чему посвящаешь лучшие свои чувства?

Каковы излюбленные темы разговоров в этих обществах? Что возбуждает всеобщий интерес и доставляет удовольствие? Не потворствуют ли там чувственным удовольствиям, объедению и пьянству? На этих собраниях нет Христа. О Нем даже не упоминается. Его общество нежелательно. Где и когда Бог почитается в таких сообществах? Какая от них польза душе? Если ты не оказываешь доброго влияния на своих товарищей, то не оказывают ли они на тебя худого влияния? Подобает ли христианину отложить в сторону светильник жизни, Слово Божье, и связать себя с миром, опускаясь до уровня людей, живущих в нем? Думаешь ли ты найти нечто для удовлетворения душевного голода вдали от истины и Божьего благоволения? Могут ли люди, исповедующие истину для нашего времени, чувствовать себя комфортнее в такой обстановке, где Бога вовсе нет даже в помыслах?

В том же зале, где собиралась эта компания, происходили богослужения. Можешь ли ты в священные часы богослужения забыть о сценах веселья, пиршества и попоек? Все это Бог записывает в Свою книгу как невоздержание. Как это можно совместить с вечными ценностями? Не забыл ли ты, что на всех этих шумных сборищах присутствует Свидетель, как на пире Валтасара? Если бы можно было отодвинуть завесу, разделяющую нас с невидимым миром, ты бы узрел Спасителя, Которому горько и больно видеть людей, поглощенных едой, питьем и легкомысленным весельем, выбросивших из своих помыслов Христа— средоточие надежд всего мира.

Те, кто не понимает разницы между служащим Богу и не служащим Ему, могут быть очарованы этими обществами, не имеющими связи с Богом, но ни один искренний христианин не сможет чувствовать себя уютно в такой атмосфере. Там нет живительного небесного воздуха. Душа его делается бесплодной, и он чувствует себя лишенным освежающего веяния Святого Духа, подобно Гелвуйским холмам, на которые не сходили роса и дождь.

Иногда последователь Христа вынужден, в силу обстоятельств, созерцать сцены нечестивого веселья, но сердцу его больно все это видеть. Там не говорят на языке Ханаана, и дитя Божье никогда не изберет для себя подобные сообщества. Когда он вынужденно присутствует в обществе, которое ему неприятно, он будет полагаться на Бога, и Господь сохранит его. Но он никогда не должен жертвовать своими принципами, каким бы сильным ни было искушение.

Не от Христа

Христос никогда не заставит Своих последователей брать на себя обязательства, которые объединят их с людьми, не имеющими связи с Богом и не подчиняющимися водительству Его Святого Духа. Единственное верное мерило характера — святой Закон Божий, и те, кто в своей жизни руководствуются им, не смогут установить братские, доверительные взаимоотношения с людьми, считающими истину Божью ложью и не уважающими авторитет Бога.

Существует огромная пропасть между мирским человеком и тем, кто добросовестно служит Богу. По самым ключевым вопросам, таким, как Бог, истина и вечность, их мысли, чувства и привязанности расходятся. Одна группа созревает, как пшеница для житницы Божьей, другая — как сорняки для сожжения в огне. Возможно ли между ними единство цели и действий?

"Прелюбодеи и прелюбодейцы! не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога? Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4).

"Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (Мф. 6:24).

Однако нужно остерегаться также проявления духа фанатизма и нетерпимости. Мы не должны стоять особняком от других и, проявляя гордыню, говорить: "Не приближайся ко мне; я слишком свят для тебя". Не изолируй себя от ближних, но стремись передать им драгоценную истину, которая благословила твое сердце. Пусть для всех будет очевидно, что в основании твоей религии лежит любовь Божья.

"Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Мф. 5:16).

Если мы христиане и с нами Дух Того, Кто умер ради спасения людей от грехов их, то будем достаточно сильно любить ближних, чтобы не поддерживать их греховные удовольствия своим присутствием или влиянием. Мы не можем одобрять их образ жизни своим соучастием в их пиршествах и советах, на которых не председательствует Бог. Иное наше поведение не только не принесет им пользы, но и заставит усомниться в подлинности нашей религии. Мы же станем ложными светильниками, своим примером ведущими людей к погибели.

Недавно я прочитала о знаменитом корабле, который гордо рассекал волны, как вдруг в полночь раздался страшный грохот— корабль наткнулся на скалу. Пассажиры проснулись лишь для того, чтобы увидеть свое безнадежное положение. Они, безвозвратно канув в пучину морскую, пошли ко дну вместе с судном. Рулевой не увидел свет маяка, выбрал неправильное направление, и сотни душ, не успев опомниться, канули в вечность. Если и мы своим характером представляем Христа в ложном свете, то также даем ложный сигнал и рискуем погубить множество душ.

Опасность духовного разложения

Христиане, связывающие себя с мирскими сообществами, наносят вред своей душе и вводят в заблуждение других. Боящиеся Бога не могут сотрудничать с безбожниками и при этом не понести ущерба. В мирских обществах они подвергаются влиянию светских принципов и обычаев; сила привычки и ложной солидарности все более и более подчиняет разум христиан нормам жизни мирского человека. Их любовь к Богу остывает, и у них пропадает желание общаться с Ним. Они духовно слепнут и перестают ощущать разницу между преступниками Закона

Божьего и теми, кто боится Бога и соблюдает Его заповеди. Они называют зло добром и добро — злом. Яркое сияние вечных ценностей тускнеет в их сознании. Истина может преподноситься им с такой же силой, как и прежде, но они уже не алчут хлеба жизни и не жаждут воды спасения. Они пьют из разбитых сосудов, не способных удержать воду. О, как легко через связь с миром воспринять его дух, подпасть под влияние его образа мыслей и перестать ценить Христа и истину. И в той степени, в какой дух мира живет в нашем сердце, он будет управлять нашей жизнью.

Когда люди не подчиняются Слову и Духу Божьему, они становятся пленниками сатаны, и мы не знаем, как далеко он может завести их во грехе. Патриарх Иаков видел тех, кто находит удовольствие в нечестии. Он понимал, каковы будут последствия союза с ними, и, находясь в Духе, воскликнул: "В совет их да не внидет душа моя, и к собранию их да не приобщится слава моя" (Быт. 49:6). Он бьет тревогу, чтобы предостеречь каждого человека против подобных сообществ. Апостол Павел подхватывает это предостережение: "Не участвуйте в бесплодных делах тьмы" (Еф. 5:11), "Не обманывайтесь: худые сообщества развращают добрые нравы" {1 Кор. 15:33),

Душа будет обманута, если она надеется на светские взаимоотношения и человеческие возможности, вместо того чтобы уповать на Господа Бога Израилева. Может ли человек найти лучшего путеводителя, чем Господь Иисус, лучшего советника в сомнениях и испытаниях, лучшего защитника во время опасности? Променять мудрость Божью на мудрость человеческую — это пагубное и роковое заблуждение.

Если ты хочешь знать, на что способен человек, отвергающий влияние благодати Божьей, взгляни на ту памятную сцену в зале суда, когда разъяренная толпа, ведомая иудейскими священниками и старейшинами, потребовала лишить жизни Сына Божьего. Взгляни на Божественного Страдальца, стоящего подле Вараввы, и на Пилата, спрашивающего, кого из двух ему отпустить. Раздался неистовый вопль, подхваченный сотнями страстных голосов, вдохновляемых дьяволом: "Смерть Ему! а отпусти нам Варавву" (Лк. 23:18). И когда Пилат спросил, что ему делать с Иисусом, они закричали: "Распни, распни Его!" (Лк. 23:21).

Человеческая природа с тех пор не изменилась. Когда отвергается Божественное средство исцеления, тут же дух дьявола поселяется в людских сердцах. Мы не можем доверять его руководству и при этом сохранять преданность Христу.

Бог смотрит глубже

Светские сообщества, не управляемые любовью и страхом Божьим, не будут признаны верными и справедливыми в их отношении к людям. Многие их действия противоречат принципу правосудия и беспристрастности. Тот, у кого глаза чисты, чтобы рассмотреть зло, не будет, да и просто не сможет участвовать в их деятельности. Твоя же совесть будет свидетельствовать, что я говорю истину. Таланты, умения и творческая сила, которыми Бог наделял людей, в этих сообществах часто извращаются и становятся инструментами жестокости, беззакония, эгоизма и обмана ближних.

Конечно, члены таких организаций все это отрицают. Но Бог видит, что скрывается за приятной, привлекательной внешностью. Он видит тайные мотивы и действительную работу, которую проводят эти сообщества. Хотя некоторые из их членов уверяют, что Слово Божье в определенном смысле является основанием их организации, они далеко уходят от принципов праведности. В некоторых орденах умышленное нарушение обета сохранения тайны этого ордена влечет за собой смерть. С другой стороны, его члены также клянутся при определенных обстоятельствах спасать виновного от заслуженного наказания. По отношению к противникам ордена требуется вести себя так, что это абсолютно несовместимо с Законом Божьим.

Мы не можем уклоняться от истины или отходить от верных принципов, не оставляя при этом Того, Кто есть наша сила, праведность и освящение. Мы должны быть твердо убеждены: все, что уводит нас от истины и справедливости во взаимоотношениях с людьми, не пойдет нам на пользу и обесчестит Бога. Всякого рода обман или греховные сговоры отвратительны для Него.

Мошенничество пронизывает эти тайные общества, и соединяющие себя с ними не могут быть абсолютно свободны перед Богом и небом. Нравственность падает до такого низкого уровня, который Бог называет нечестием. Это противоречит Его воле, выраженной в Десяти Заповедях, Кто говорит, что любит Бога, может достичь высокого и почетного положения в этих обществах, но в глазах Бога он как христианин пятнает свою честь и отходит все дальше и дальше от принципов праведности и истинной святости. Он неправильно использует свои силы и способности, купленные Кровью Иисуса. Он продает свою душу за бесценок.

Когда откроется праведный суд Божий, Господь сокрушит все эти сообщества; когда сядут судьи и откроются книги, нехристианский характер заговорщиков станет всем очевиден. Вступающие в эти тайные общества воздают славу бездушным идолам, не имеющим Божественной силы, способной благословить душу и спасти ее. Эти идолы так же бессильны, как и боги индусов.

С другой стороны, указанные сообщества представляют собой некоторые преимущества, которые с человеческой точки зрения кажутся большими благословениями. Но не так они оцениваются Господом. За кажущимися преимуществами скрываются сатанинские силы. Чем больше поступлений в казну, тем больше и обширнее зло, причиняемое этими организациями. Нечестивая прибыль, обогатившая эти общества, в конечном итоге, когда станут очевидными все последствия, будет признана проклятием. Слова, с которыми Елифаз обратился к Иову, верны применительно к этим сообществам: "Видел я, как глупец укореняется, и тотчас проклял дом его" (Иов 5:3). Подобного рода организации являются сатанинской ловушкой, его сетью для поимки душ.

Вопрос верности Богу

Очень многое из того, что для Святого Израилева оскорбительно, в этом мире поддерживается и одобряется. Для Евы казалось пустяком забыть данную Богом заповедь и сделать то, что Он запретил ей., а Адам легко последовал ее примеру. Но как раз на это и рассчитывал великий обманщик; он надеялся внушить людям, что надо следовать собственным представлениям, а не открытой воле Бога, и таким образом он, Люцифер, хотел погубить их души. Так и в указанных мною сообществах проповедуются принципы, предающие человека обманчивой власти дьявола, который уводит их с безопасных стезей на путь восстания против Бога, путь неуважения к Его святому мерилу праведности, "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Мк. 14:38), — часто повторял наш Спаситель. Бодрствуйте, будьте усердны и осторожны, чтобы сатана не уловил души тех, за кого Христос уплатил бесценный выкуп — Свою собственную Кровь.

Бог призывает вас, желающих быть Его детьми, вести себя так, как будто вы находитесь под пристальным оком Божьим, и придерживаться святого мерила праведности. Его правосудие и его истина — это принципы, которые должны утвердиться в каждой душе. Кто сохраняет честность но отношению к Богу, ют будет порядочен и по отношению к людям. Ни один человек, по-настоящему любящий Бога, не будет ради серебра и золота, ради почестей или других преимуществ подвергать свою душу искушениям. "Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Мк. 8:36, 37),

Христиане должны порвать узы, связывающие их с тайными орденами, не подчиняющимися Богу. Нельзя одновременно состоять в этих организациях и сохранять верность Богу. Либо нужно порвать связи с подобными организациями, либо в результате большего сближения с ними последует неизбежный разрыв с теми, кто любит и боится Бога. Христианин оставит все, что мешает его духовному развитию, какой бы большой ни была эта жертва. Лучше потерять деньги, имение и саму жизнь, чем поставить под угрозу вечные интересы души.

Божьи управители

Связав себя с тайным обществом, ты возложил свои надежды на то, что зыбко и тленно по своей природе; ты не уповаешь на Господа Бога Израилева, не следуешь усердно Его воле и не желаешь идти Его путем. Когда ты вкладываешь деньги в данную организацию, то делаешь это в надежде обеспечить себе спокойное будущее. Ты уделял ей много времени, трудился умственно и физически, тратил свои деньги, в то время как дело Христово оставалось в пренебрежении. Каждый доллар, вложенный в подобные организации, так же потерян для дела Божьего, как если бы он был брошен в море. Но разве этот капитал не был доверен тебе Богом, чтобы ты истратил его на служение Ему ради спасения твоих ближних? Вкладывая деньги туда, где они не могут прославить Бога или принести пользу людям, ты повторяешь грех нерадивого слуги, который зарыл в землю талант, данный ему Господом,

Господь доверил неверному рабу небольшой капитал — всего один талант. Эти деньги человек не вложил в дело, чтобы вернуть Богу с прибылью, но спрятал его в земле, сославшись на то, что Господь — жестокий Хозяин: жнет, где не сеял, и собирает, где не рассыпал. Проявленный рабом эгоизм и высказанные жалобы, будто Бог требовал от него то, на что не имел права, указывают, что раб не знал Бога и посланного Им Иисуса Христа. Все, чем раб владел, было собственностью Христа и было доверено ему, чтобы он использовал это для Господа. Когда раб отвечает: "Убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле" (Мф. 25:25), то тем самым признает, что талант был дан ему Богом. А что говорит Господь? "Лукавый раб и ленивый! ты знал, что я жну, где не сеял, и собираю, где не рассыпал" (Мф. 25:26), 3десь Бог повторяет слова раба, хотя и не признает их истинность, а лишь показывает, что мог бы сделать раб, даже исходя из своих взглядов на характер Господина. Господь, по сути, говорит ему: "Ты не приложил ни грамма усилий, чтобы пустить в оборот доверенный Мною капитал и получить прибыль для умножения Моей славы на земле". "Посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я, придя получил бы мое с прибылью; итак, возьмите у него талант и дайте имеющему десять талантов, ибо всякому имеющему дастся и приумножится, а у неимеющего отнимется и то, что имеет; а негодного раба выбросьте во тьму внешнюю" (Мф. 25:27—30). Это урок каждой душе, принявшей свет истины.

Мы никогда не должны забывать, что Бог испытывает нас в этом мире, чтобы определить нашу готовность к будущей жизни. Никто из тех, кто запятнал себя эгоизмом, не сможет войти в вечность. Поэтому Бог проверяет нас, доверяя земное имущество, и смотрит, можно ли доверить нам сокровище вечное. Только когда наша жизнь станет похожа на жертвенную жизнь Христа, мы придем в согласие с Небом и сможем войти туда.

Где наше сокровище?

Но мир стремится к материальному, земному богатству, пренебрегая духовным благом. Это происходит и с некоторыми членами Церкви. Когда в конце пути Бог призовет их для отчета, они будут не только посрамлены, но и удивятся тому, что не понимали цены истинного богатства и не собирали себе сокровищ на небесах. Они давали свои дары и приношения врагам истины, ожидая того времени, когда получат отдачу. Они смогли доверить свои средства тайным обществам, но когда дело Божье нуждается в средствах, которые Господь дал людям, они проявляют скупость, забывая о том, чем пожертвовал для них Бог. Они ослеплены богом века сего.

Они заявляют: "Я ничего не буду жертвовать на предлагаемое Божье дело, потому что оно не сулит выгоды. Внося же свои взносы в ложу, я обеспечиваю себе будущее, и, кроме того, я обязан разделять расходы на развлечения, которыми ублажают меня. Я не могу отказаться от этих удовольствий. Почему Церковь считает, что я должен помогать ей покрывать ее постоянные расходы? „Господин! я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал, и, убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле" (Мф. 25:24,25), надеясь, что когда-нибудь он принесет мне прибыль".

Спаситель говорит нам: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Мф. 6:19—21).

Многие собирают себе сокровища в тайных обществах, и разве мы не видим, что там похоронено и их сердце? Какими бы твердыми и убедительными ни были свидетельства истины, мало-помалу они теряют свою ясность и силу, вечность исчезаетизпомыслов, вечное богатство славы, дар Божий для праведной жизни кажутся недостойными внимания в сравнении с ожидаемыми благами от земных сокровищ. Души умирают без хлеба жизни и воды спасения, но какое до этого дело тому, чье сердце принадлежит миру? Многие люди, если не словами, то своими поступками, утверждают: "Я не могу упустить прибыль от этих земных сокровищ ради сохранения вечных ценностей. Будущая жизнь — слишком далекая перспектива, чтобы всерьез на нее рассчитывать.Явыбираю земныеблагаи поэтому рискну своим будущим. Бог благ и милостив". Лукавый и ленивый раб! Тебя ждет участь лицемеров и неверующих, если ты будешь продолжать в том же духе. Обаяние клубов, сладких трапез и общения с товарищами, любящими светские развлечения, привело тебя, как в свое время Валтасара, к забвению Бога и оскорблению Его имени.

Будешь ли ты сотрудничать с Богом?

Люди сознательно ослепляют свой разум. Иисус сказал: "Ибо огрубело сердце людей сих, и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули, да не увидят глазами, и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и да не обратятся, чтобы Я исцелил их" (Мф. 13:15). Труд Божий ради спасения людей — это первейшее и наиважнейшее дело в нашем мире; но многие этого не понимают, потому что их расчеты больше совпадают с интересами вражеского стана, а не с чаяниями верных воинов Христовых. Они не понимают необходимости сотрудничества с Божественной властью. Господь повелел нам: "Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие поСвоемублаговолению" (Флп. 2:12,13). Это Божий замысел, который дан нам для руководства во всех наших жизненных намерениях. Но хотя люди молятся: "Да приидет царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе" (Мф. 6:10), многие отвергают те самые средства, с помощью которых Бог желает установить Свое Царство.

Если люди, ради того чтобы быть со Христом, станут мирское почитать за мусор, то увидят все в истинном свете. Тогда они отвергнут земные блага в пользу небесных. Тогда они поймут подлинный характер светских, эгоистичных удовольствий, которые сейчас высоко ценят, и оставят то, что для них так дорого.

Все небо смотрит на тебя, ибо ты утверждаешь, что веришь самой священной истине, когда-либо доверенной смертным людям. Ангелы с нетерпением ждут, когда они смогут сотрудничать с тобой в деле спасения душ. Откажешься ли ты от этого небесного союза, чтобы поддерживать связь с обществом, в котором Бог не прославляется, а Его заповеди попираются? Как истина могла бы достичь твоего сердца, если бы другие, подобно тебе, не были заинтересованы в ее распространении? Дело Божье требует нашей помощи, оно должно зиждиться на прочном фундаменте, с которого истина может быть перенесена на новые поля, чтобы ее услышали все обреченные на погибель. Неужели те, кто считают себя детьми Божьими, откажутся помогать в этом деле? Неужели ты ради того, чтобы получить земную выгоду, не положишь свои средства в Божью сокровищницу и позволишь, чтобы Его дело пребывало в постыдном пренебрежении? Огорчительно думать о том, что можно было бы сделать для спасения душ, если бы сердца и дела людей, которые на словах веруют в истину, были всецело отданы Богу. Работа Господня делается небрежно. Если бы наше "я" было сокрыто во Христе, грешники были бы приобретены для Христа и уже сегодня могли бы сотрудничать с Богом.

Прежде чем наступит время отчитываться перед Богом, я призываю тебя внять Его словам: "Собирайте себе сокровища на небе" (Мф. 6:20; Лк. 12:33), а не в тайных обществах. Пойми, что во Вселенной всего один Хозяин, и каждый человек, равно как и его время, интеллект; способности и средства, принадлежит Тому, Кто уплатил выкуп за его душу. Бог имеет полное право на наше постоянное служение и лучшие чувства. Твоим критерием должна быть Божья воля, а не собственные удовольствия. И хотя земное твое состояние будет расти не так быстро, ты будешь собирать сокровища на небесах. Кто в Церкви исполнен решимости укрепляться духовно? Кто будет развивать христианскую ревность, настойчивость и энергию? Кто, подобно Иисусу, не будет впадать в уныние и разочарование в труде для Бога, а не для себя?

Все, стремящиеся получить венец вечной жизни, будут искушаемы, как был искушаем их Учитель. Дьявол предлагая Христу все царства мира, если Он поклонится ему. Если бы Христос уступил этому искушению, наш мир уже давно канул бы в Лету под властью лукавого. Но слава Богу, Его Божественная природа возвышалась над человеческим естеством! Он сделал то, что может сделать каждый человек во имя Иисуса Христа с помощью Его силы. Он сказал: "Отойди от Меня, сатана, ибо написано: „Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" (Мф. 4:10). Если ты так же будешь встречать искушения, сатана оставит тебя, как он оставил Христа, и ангелы будут служить тебе, как они служили Ему.

Господь обращается через пророка Малахию к тем, кто думает и говорит о кажущихся преимуществах, которые предлагают светские организации.

"Дерзостны предо Мною слова ваши, говорит Господь. Вы скажете: „Что мы говорим против Тебя?" Вы говорите: „тщетно служение Богу, и что пользы, что мы соблюдали постановления Его и ходили в печальной одежде пред лицом Господа Саваофа? И ныне мы считаем надменных счастливыми: лучше устраивают себя делающие беззакония, и хотя искушают Бога, но остаются целы" (Мал. 3:13—15).

Так думают многие, даже если не говорят об этом вслух.

"Но боящиеся Бога говорят друг другу: „внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его". И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему. И тогда снова увидите различие между праведником и нечестивым, между служащим Богу и не служащим Ему. Ибо вот, придет день, пылающий как печь; тогда все надменные и поступающие нечестиво будут как солома, и попалит их грядущий день, говорит Господь Саваоф, так что не оставит у них ни корня, ни ветвей" (Мал. 3:16 — 4:1),

Есть люди, которые обладают большими преимуществами в глазах этого мира; но придет время, когда дети Божьи получат великие почести от Бога, потому что верно служили Ему.

"Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его. Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист" (1Ин. 3:1—3).

Лучший путь

Хотя мирские люди стремятся к земным богатствам, власти и славе, Господь предлагает нам более достойные цели: "Так говорит Господь: да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, да не хвалится богатый богатством своим. Но хвалящийся хвались тем, что разумеет и знает Меня, что Я — Господь, творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это благоугодно Мне, говорит Господь. Вот, приходят дни, говорит Господь, когда я посещу всех обрезанных, и необрезанных" (Иер, 9:23—25).

"Ибо сказало в Писании: „вот,Яполагаю в Сионе камень краеугольный, избранный, драгоценный; и верующий в Него не постыдится". Итак, Он для вас, верующих, драгоценность, а для неверующих — камень, который отвергли строители, но который сделался главою угла, камень претыкания и камень соблазна, о который они претыкаются, не покоряясь слову, на что они и оставлены. Но вы — род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр, 2:6—9).

"Посему, (возлюбленные), препоясав чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа. Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: „будьте святы, потому что Я свят". И если вы называете Отцом Того, Который нелицеприятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования вашего, зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца" (1 Петр. 1:13—19; Могут ли христиане быть членами тайных обществ?, 1893 г.).

Не смогут получить печать Божью

Люди, стоящие под знаменем Князя Еммануила, на котором остались следы Его Крови, не могут объединяться со свободными масонами или любой другой тайной организацией. Печать живого Бога не будет поставлена на то! о, кто поддерживает эти связи уже после того, как свет истины осветил его путь. Христос не разделился в Себе, христиане не могут служить Богу и маммоне. Господь говорит: "И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:17, 18; Письмо 21, 1893г.).

[12]Перепечатано из одноименной брошюры, вышедшей в свет в 1893 году.